Yezgo. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El saúco enano o Yezgo (Sambucus ebulus) es una especie herbácea del anciano, que crece hasta una altura de 1,2 m, lo que la convierte en un candidato ideal para el jardín arbolado o como cobertura del suelo. Sus racimos de bonitas flores blancas atraen una gran variedad de vida silvestre y sus hojas son ampliamente utilizadas en la medicina herbal.

Origen del Yezgo

Esta planta tuvo sus orígenes en Europa, incluida Gran Bretaña.

Descripción

Yezgo (Sambucus ebulus)
Yezgo (Sambucus ebulus)

Se trata de un arbusto de hoja caduca que crece a 1,2 m por 1 m a una velocidad rápida. Esta planta deja ver sus flores entre los meses de julio y agosto. Por su parte las semillas tienen un proceso de maduración que puede culminar en agosto o septiembre. Las flores se caracterizan por ser hermafroditas, es decir; que tienen órganos tanto masculinos como femeninos) y su polinización es realizada por una diversidad de insectos.

Esta planta es auto fértil y se destaca por atraer la vida silvestre. Las flores son más blancas que las del anciano común, mientras que los pétalos tienen algunas marcas de color carmesí en el exterior y son muy atractivos para una variedad de polinizadores. El fruto es de aproximadamente 6 mm de diámetro y es de color púrpura rojizo, formando grandes grupos.

Se distinguen por tener una estípula u hoja pequeña en la base de las hojuelas de dientes finos, que son más numerosas que las del anciano común, generalmente siete en número, más grandes, más estrechas y a veces lobuladas.  Se cosechan en el verano y se pueden secar para su uso posterior.

Son ampliamente reconocidos por ser más potentes que el Anciano Común y se usan con fines medicinales, comúnmente en el tratamiento de enfermedades hepáticas y renales. Las hojas magulladas pueden proporcionar alivio a las quemaduras de la piel.

Botánica del Yezgo

  • Familia: Caprifoliaceae
  • Dureza del USDA: 4-8
  • Adecuado para: suelos ligeros (arenosos), medios (francos) y pesados (arcillosos), prefiere suelos húmedos.
  • PH adecuado: suelos ácidos, neutros y básicos (alcalinos) y pueden crecer en suelos muy alcalinos.
  • Depredadores: los áfidos y las orugas pueden alimentarse de las hojas, los tallos y los brotes de saúco.
  • Luz: pleno sol, semi sombra.
  • Puede tolerar la contaminación atmosférica.
  • La planta puede tolerar fuertes vientos.
  • Hábitats: Residuos, maderas, setos y matorrales. Especialmente en suelos calcáreos.

Variedades de Yezgo

Hay alrededor de media docena de especies de Yezgo en Gran Bretaña. El Anciano Común (S. nigra), de los cuales hay muchas variedades en cultivo, varias de las cuales son muy ornamentales, tiene hojas a menudo muy finamente divididas y dentadas y variadas con manchas doradas y plateadas, una forma especialmente ornamental que es el dorado, Anciano de hoja cortada.

Otro con bayas amarillas; El Anciano Americano (S. canadensis ) (cuyas flores, junto con las de S. nigra son oficiales en la Farmacopea de los Estados Unidos) tiene bayas más pequeñas y de color morado oscuro en lugar de negras, las hojas más anchas y las flores más fragantes que nuestro Común. Anciano, nunca alcanza el tamaño de un árbol, pero es un arbusto de 6 a 10 pies de altura.

El anciano azul (S. glauca), las bayas intensamente azules de las cuales se utilizan como alimento, cuando se cocinan, en California; El Anciano Rojo (S. racemosa), una especie bonita, nativa de Europa Central y del Sur, cultivada en arbustos, que florece en marzo y hacia el final del verano.

Es altamente ornamental, con grandes grupos ovalados de bayas escarlata brillantes, es tan atractivo para las aves que su belleza rara vez se ve, excepto cuando se cultiva cerca de una casa; El Anciano Americano de Arenero Rojo ( S. rubens y S. melanocarpa).

Otros tipos de Yezgo

  • Sambucus australasica; Saúco Amarillo
  • Sambucus chinensis; Anciano chino
  • Sambucus gaudichaudiana; Saúco Blanco
  • Sambucus latipinna
  • Sambucus melanocarpa; Anciano Negro, Anciano de las Montañas Rocosas.

Como se cultiva el Yezgo

Es recomendable sembrar el yezgo en la época de otoño, tan pronto como las semillas estén maduras, para que germinen en la primavera. Probablemente germinará mejor si se le da 2 meses de calor seguidos de calor. Picar las plántulas en macetas individuales cuando son lo suficientemente grandes para manejar.

Si se produce un buen crecimiento, las plantas jóvenes pueden colocarse en sus posiciones permanentes durante el comienzo del verano. De lo contrario, colócalos en una cama de vivero resguardada o mantenlos en sus macetas en una posición resguardada e instálalos en la primavera del año siguiente. La división de retoños en primavera u otoño es muy fácil.

También los puedes propagar por brotes subterráneos desde la raíz rastrera. Es un proceso más rápido que la reproducción por semillas. Si se permite que las bayas caigan al suelo, producirán muchas plantas en el verano siguiente.

Cuidados del Yezgo

  • Crece bien en suelos arcillosos pesados.
  • Tolera algo de sombra pero mucha podría matarla, para asegurar su crecimiento óptimo es mejor ubicar en una posición soleada.
  • Es una planta muy invasiva, envía brotes nuevos a un metro o más de distancia, la poda es muy recomendable para controlar su crecimiento.
  • No agregues demasiado fertilizante porque estimularás su crecimiento e invadirá todo el terreno que tenga a su paso.
  • El Riego debe ser realizado por lo menos dos veces en la semana para que la planta se sienta a gusto.
  • Es muy recomendable que utilices un insecticida para liberarlo de las plagas que los aquejan.

Cosecha del Yezgo

Flor de Yezgo (Sáuco enano)
Flor de Yezgo (Sáuco enano)

Las hojas se cosechan en el verano y se pueden secar para su uso posterior.

Flores

Podrás recolectarlas entre julio y agosto utilizando un cuchillo afilado para no dañar su follaje. No necesitarás escaleras para su cosecha ya que es una planta que no tiene tanta altura.

Semillas

Maduran en el mes de agosto, podrás obtenerlas luego que finalicen su proceso.

Propiedades y beneficios del Yezgo

Yezgo
Yezgo

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • La fruta se utiliza como aromatizante en sopas, etc.
  • Las hojas se utilizan para hacer té.

Usos medicinales

  • Las hojas son antiflogísticas, colagogo, diaforéticas, diuréticas, expectorantes y laxantes.
  • La fruta también se usa a veces, pero es menos activa que las hojas.
  • La hierba se usa comúnmente en el tratamiento de enfermedades hepáticas y renales.
  • Cuando están magullados y se ponen en ebulliciones y escaldaduras, tienen un efecto curativo.
  • Se pueden convertir en una cataplasma para tratar inflamaciones y contusiones.
  • La raíz es diaforética, ligeramente diurética y un purgante drástico.
  • Secado, luego en polvo y preparado en té, se considera uno de los mejores remedios para la hidropesía.
  • Un remedio homeopático está hecho de las bayas frescas o de la corteza.

Otros usos

  • Un colorante azul y una tinta se obtienen a partir del fruto.
  • El jugo de la raíz se utiliza para teñir el cabello negro.
  • Se dice que las hojas repelen ratones y lunares.
  • Las plantas forman una cubierta de tierra densa cuando se separan aproximadamente 1 metro de distancia.

Importancia económica del Yezgo

Esta planta es de suma importancia para la fabricación de productos en la medicina naturista. Aunque no es una planta muy comercial que motive a la exportación directa; muchos productos derivados de esta son comercializados dentro y fuera de los países productores.

Curiosidades del Yezgo

  • Las hojas y los tallos son venenosos.
  • Algunas fuentes afirman que las semillas de la fruta son tóxicas.
  • Solo debe usarse con supervisión experta porque puede causar náuseas y vértigo.
  • Se sabe que el fruto de esta especie causa malestar estomacal a algunas personas. Cualquier toxina que pueda contener la fruta puede ser de muy baja toxicidad y se destruye cuando se cocina.
  • Gerard habla de que el ‘anciano enano’ crece ‘en lugares vírgenes abundantemente en el camino de la abadía de Kilburne en Londres’.
  • El célebre historiador natural de Selborne habla del anciano enano que crece entre los escombros y los cimientos en ruinas del Priorato.
  • Crece profusamente cerca del castillo de Carisbrooke, debajo de las murallas del antiguo castillo de Scarborough, al lado de la antigua Roman Watling Street, donde se cruza por el sendero desde Norton hasta Wilton, en Northamptonshire.
  • El Anciano Enano se diferencia del Anciano Común en que es una planta herbácea que rara vez supera los 3 pies de altura y se extiende por brotes subterráneos desde la raíz rastrera.
  • Hay un árbol llamado ‘Box Elder’, mencionado por WJ Bean en sus Trees and Shrubs hardy en las Islas Británicas; Sin embargo, este no es un verdadero Anciano, sino uno de los arces estadounidenses que producen azúcar.

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