Vulneraria. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y usos

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La vulneraria es una leguminosa perenne cuyas características son muy variables, en especial el color de sus flores. Te puedes encontrar con grandes problemas al tratar de identificar las especies, debido a la escasez de caracteres distintivos entre estas (son en su mayoría razas recientes e insuficientemente diferenciadas). Esta planta tiene numerosos usos comestibles y medicinales.

Origen de la Vulneraria

La planta de arveja de riñón tuvo sus orígenes en Europa.

Descripción

Vulneraria
Vulneraria

La planta alcanza los 5–40 centímetros (2.0–15.7 in) de altura. El tallo es simple o más a menudo ramificado. Las hojas son imparipinadas, glabras o con pelos dispersos en la parte superior de la cara y pelos sedosos en la parte inferior. Las cabezas de las flores son de forma esférica y tienen una longitud de 10 a 20 milímetros (0.39 a 0.79 pulgadas).

Los pétalos son amarillos en muchas de las subespecies, pero rojos en Anthyllis vulneraria variedad coccinea. Florece desde que llega el mes de junio hasta septiembre. La fruta es una leguminosa. La maduración de los frutos se produce de julio a octubre. Es una planta muy variable, herbácea, de anual a perenne y es polinizada por abejas y lepidópteros (polillas y mariposas).

Botánica de la Vulneraria

  • Familia: Fabaceae o leguminosa
  • Reino: Plantae
  • Orden: Fabales
  • Género: Anthyllis
  • Dureza del USDA: 6-9
  • Hábito: perenne
  • Estado de cultivo: salvaje
  • Potencial de malezas: No
  • Humedad: suelo bien drenado
  • Luz: Pleno sol
  • Resistencia: tolera la sequía, la exposición marítima y puede crecer en suelos nutricionalmente pobres.
  • Adecuado para: suelos que sean medios francos y arenosos.
  • PH adecuado: suelos neutros y básicos (alcalinos)
  • Hábitat: situaciones secas en acantilados marinos, rocas pedregosas y guijarros, generalmente en suelos calcáreos poco profundos.

Variedades de Vulneraria

Anthyllis vulneraria se trata como una especie compleja con más de 30 especies. Las variedades más comunes son las siguientes:

  • Arveja de riñón subespecie alpestris
  • Arveja de riñón subespecie Abyssinica
  • Arveja de riñón subespecie baldensis
  • Arveja de riñón subespecie Carpatica
  • Arveja de riñón subespecie Busambarensis
  • Arveja de riñón subespecie Praepropera
  • Arveja de riñón subespecie Forondae
  • Arveja de riñón subespecie Ibérica
  • Arveja de riñón subespecie maura
  • Arveja de riñón subespecie Polyphylla
  • Arveja de riñón subespecie Weldeniana
  • Arveja de riñón subespecie valesiaca
  • Arveja de riñón subespecie polyphylla
  • Arveja de riñón subespecie Praepropera
  • Arveja de riñón subespecie pulchella
  • Arveja de riñón subespecie weldeniana

Como se cultiva la Vulneraria

Esta planta se propaga por semillas. Se debe sembrar en la primavera o el otoño en un marco frío. Si hay suficiente semilla se puede sembrar al aire libre. Remoja la semilla durante aproximadamente 12 horas o escarifica la misma. Por lo general, germina en 1 -2 meses a 10 °C. Cuando sea lo suficientemente grande para manipular, pincha las plántulas en macetas individuales y plántalas en el verano. La  división se debe realizar en primavera u otoño.

En un Jardín

  1. Cava agujeros en el suelo, que tengan aproximadamente 20 cm de profundidad y treinta centímetros de separación entre ellos.
  2. Esparce las semillas en los hoyos, de manera que no queden amontonadas. Puedes colocar 4 o 5 en cada uno de los agujeros.
  3. Rellena los agujeros con tierra apta para plantas.
  4. Presiona un poco el suelo para que las semillas queden protegidas de los vientos, pero no lo hagas muy fuerte para que no las ahogues.
  5. Al siguiente día de plantar las semillas debes comenzar a regar para humedecer el suelo y motivar la germinación.

Cuidados de la Vulneraria

  • Es recomendable aplicar fertilizante cada 22 días; estaríamos hablando de unas tres veces en la cosecha.
  • Se debe aplicar insecticida a penas florea para evitar las plagas, a las que les encanta mucho comer sus flores y sus hojas.
  • Las principales enfermedades que afectan a la arveja de riñon son la mancha foliar y la ceniza. Debes aplicar fungicida al menos una vez durante su ciclo de vida.
  • La planta estará feliz si tiene lluvia; mientras su suelo esté húmedo pero no empapado. Si hace mucho sol debes regarla cada dos o tres días.
  • Si aplicas productos a base de cobre disfrutarás de una planta de vulneraria con un follaje hermoso.

Cosecha de la vulneraria

La vulneraria deja ver sus frutos a los tres meses de ser sembrada. La producción de fruto dura de 15 a 20 días. En el mejor de los casos esta podría llegar a durar hasta un mes. La cosecha se puede realizar a mano, de manera muy sencilla; utilizando guantes y un cuchillo afilado para extraer las partes que necesites de la planta, sin dañar el resto que quede de ella.

Propiedades y beneficios de la Vulneraria

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • Las cabezas de flores secas son un sustituto del té.
  • El fruto se prepara cocido.

Usos medicinales

  • La planta contiene taninos, que en el pasado han sido ampliamente empleados en la medicina popular como astringente y para curar heridas.
  • Las raíces, hojas y flores son antitusivas, astringentes y laxantes.
  • Tomado internamente, se utiliza como tratamiento para el estreñimiento y como tónico de primavera.
  • Usada externamente, la planta es un remedio antiguo para las erupciones de la piel, las heridas de curación lenta, las heridas leves, los cortes y las contusiones.

Otros usos

La planta contiene pigmentos y agentes bronceadores. Esto implica que la planta puede ser utilizada como colorante.

Importancia económica de la Vulneraria

Es una planta de suma importancia en el comercio internacional, ya que está presente en la mayoría de los hogares a nivel mundial. Su futo es muy versátil y eso ayuda a que se pueda utilizar en infinidades de recetas alimenticias. Esto ha provocado una gran demanda en cuanto a la misma y por consiguiente se ha aumentado la producción; hasta el punto de llegar al empaquetamiento de sus productos (habichuelas) para la comercialización.

Curiosidades de la Vulneraria

  • Se destaca por atraer la vida silvestre.
  • Es una rica fuente de alimento para abejas, mariposas y orugas.
  • El nombre vulneraria significa “curandero”

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