Verrucaria. Origen, descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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La verrucaria o Heliotropium europaeum es una planta  originaria de regiones templadas, principalmente de Europa muy interesante y de gran valor ornamental por las bellas flores que produce en diferente colores según su variedad, que además puedes cultivar en jardines y macetas por su fácil adaptación en cualquier rincón soleado y que no requiere de muchos cuidados. Muy utilizada en la antigüedad por sus propiedades beneficiosas como uso en la medicina popular para combatir múltiples dolencias.

Origen de la Verrucaria

Es una especie que se encuentra distribuida por toda la Península Ibérica, el norte de África, por el sur, centro y norte de Europa, Macaronesia, excepto Cabo Verde y suroeste de Asia. Crece desde el nivel del mar hasta los 1750 metros de altitud, siendo una especie ruderal y arvense, encontrándose en bordes de camino, campos de cultivo, jardines y terrenos removidos.

Su nombre vulgar proviene del uso antiguo que se hacía con su jugo para eliminar las verrugas. En tiempos inmemorables llamado el reloj del agricultor, debido a que gira atrás de la luz del sol, fenómeno aprovechado por las personas que vivían en el campo para saber la hora.origen de la verrucaria

Descripción

Es un arbusto anual, erecto, abundantemente  ramosa, aromática, con tallos largos y frondosos, de pelos grisáceos que le da a la planta un color verde azulado. Sus hojas son de base cuneada a redondeada, pecioladas, ovadas a elípticas, cubierta de pelos cortos y bordes lisos, con nervios marcados de color verde oscuro, con un sabor un tanto amargo, que miden hasta 5,5 x 2,8 cm.

Las flores con sépalos lineales oblongos a reducidamente triangulares, expandidas tras la floración, brácteas ausentes, son de color lila o blancas, que miden de 2 a 4 mm de diámetro. Con un fruto en forma de cápsula rugosa, que está formado normalmente por cuatro núculas al madurar.

Botánica de la Verrucaria

La verrucaria es una especie de planta herbácea del género Heliotropium, además conocida como “hierba verruguera”, “heliotropo”, “cola de escorpión”, “hierba cornuda”, que pertenece a la familia de las Boraginaceae, aunque no es sencillo relacionarla con ella, que tiene como nombre científico Heliotropium europaeum, la cual fue descrita y publicada por el botánico  Carlos Linneo en Species Plantarum, en el año 1753. Su nombre proviene del griego que significa volver al sol, es decir Helios significa sol y tropein como volver. Aproximadamente existen unas 150 especies aceptadas 500 todavía no están resueltas taxonómicamente.

Variedades de Verrucaria

Existen muchas variedades bastante parecidas a este género entre las cuales podemos mencionar:

  • Heliotropium peruvianum.
  • Angiospermun heliotropium .
  •  Heliotropium amplexicaule.
  •  Heliotropium arborescens.
  • Curassavicum Heliotropium .
  • Heliotropium pannifolium.variedades

Tamaños

Esta es una hierba de crecimiento anual que adquiere un tamaño muy variado entre 20 y 60 cm de altura según su variedad.

Colores

Las hojas son de color verde oscuro, con tallos pelosos grisáceos y flores en tonos  blancas,  lilas, violetas y moradas.

Formas

El limbo de sus hojas es de forma muy variable, de ovada a elípticas, con tallos más o menos ramificados, con pelos y aspecto seroso.

Como se cultiva la Verrucaria

Para cultivar bien sea en jardín o en maceta hay que tener en cuenta las siguientes recomendaciones:

Suelo:

 Acepta cualquier tipo de suelos, bien sea francos o arcillosos que son los mejores, con un pH con suelos ligeramente ácidos o neutros y estercolados.

Luz:

No se acostumbra a recibir pleno sol durante todo el día, lo mejor es tenerla en áreas de a media sombra.

Clima:

Tiene que estar protegido en su entorno, cubierto por otros cultivos. Es sensible a las heladas, con una temperatura ambiente que no debe bajar de los 7 °C, la ideal para su cultivo es de 21 °C. Para prevenir el frio en las noches hay que cubrir los tallos con paja amarradas al tronco o tapar el cultivo con plástico. Si las hojas se queman por el frio y el tallo no, podrá rebrotar nuevamente.

Riegos:

Es necesario un suelo con buena capacidad de drenaje, ya que debe estar húmeda, evitando el encharcamiento.

Multiplicación:

La época de siembra en invierno y la multiplicación para los esquejes es en verano. La temperatura adecuada para su germinación es entre 15 a 20 °C, en un plazo de 15 a 20 días.

En un Jardín

Esta es una planta que puedes cultivar perfectamente en jardines durante todo el año como un arbusto perenne, alcanzando una altura hasta de 2 metros, por lo que es perfecta para cubrir esquinas o espacios de jardines pegados a paredes, viviendas o vallas. Lo ideal en los primeros años de desarrollo es buscar un lugar de semisombra, donde por la mañana haya sol directo y por la tarde no, o viceversa.

En Maceta

Es una planta que a pesar de no tener un huerto o jardín puedes tenerla en la terraza de tu casa y aunque es una especie arbustiva y crece bastante, se adapta muy bien al cultivo en macetas, llegando a medir hasta unos 40 cm. Es ideal mantener una humedad continua, aplicándole más de un litro de agua por riego en plantas adultas y aumentar la frecuencia dependiendo la época en la que se encuentre.

Cuidados de la Verrucaria

 Si quieres tener una verrucaria en tu casa, te sugerimos proporcionarle los siguientes cuidados para que pueda desarrollarse sana y fuerte:

Ubicación:

Es importante que estén a pleno sol en el exterior, de lo contrario no se abrirían sus flores ni se moverán con el astro rey.

Tierra:

Como se adapta tanto en jardín como en maceta, te recomendamos los siguientes tipos de suelo:

Jardín:

Es neutro, pero crece mejor en los que tienen buen drenaje.

Maceta:

Sustrato de cultivo, mezclado con un 30% de perlitas.

Riego:

Durante el verano regar 3 o 4 veces por semana y el resto del año cada 5 o 6 días. Preferiblemente agua de lluvia o sin mucha cal, si no la puedes conseguir, llena un cubo con agua de grifo y déjala reposar durante la noche, al siguiente día utilizar la mitad superior del recipiente.

Abonado:

Se debe usar un abono específico para plantas de flor o con abonos orgánicos, durante toda la temporada de crecimiento, desde la primavera hasta comienzos de otoño. Si lo vas a tener en macetas usar un líquido para que el drenaje del agua no se dificulte.

Poda:

El tiempo adecuado para realizar el mantenimiento es a finales de primavera, recortando las ramas muertas y hojas secas de la planta.

Rusticidad:

Por lo general resiste hasta menos de 4 °C, dependerá de la especie que se cultive.cultivo y cuidados

Cosecha de la Verrucaria

Su recolección se realiza en toda la planta, con fines medicinales, desde la raíz hasta las hojas. El momento más adecuado para su recolección es cuando esta florida, ya que es cuando más se concentran sus principios activos.

Semillas

Las semillas contienen cingolosina que es muy tóxica para ser consumida.

Sus semillas son utilizadas para su proceso de germinación en la época de primavera, siguiendo los siguientes pasos:

  • Primeramente tienes que rellenar una bandeja de semillero con sustrato universal.
  • Después regar para que el sustrato quede bien humedecido.
  • Luego coloca un máximo de 2 semillas en cada alveolo y cubrirla con un poco de sustrato.
  • A continuación regar nuevamente con un pulverizador.
  • Por último se introduce el semillero dentro de una bandeja sin agujeros a pleno sol en el exterior. Las semillas germinarán en un máximo entre 6 a 7 días.

Flores

Sus flores muy pequeñas son hermafroditas, se reúnen en inflorescencia terminal alargada, ramificadas, orientadas hacia el sol, con forma de escorpioidea, de color blanco, con 5 pétalos soldados en la base. Poseen un cáliz dividido hasta la base y numerosos pelos, con una corola blanca en forma de embudo, con los bordes de los lóbulos ondulados, anteras amarillentas y estigma en forma de disco. Florece en verano, siguiendo su floración bien entrado el otoño

Propiedades y beneficios de la Verrucaria

Esta planta ofrece beneficios medicinales gracias a sus principios activos: sumidades aéreas y semillas del 0,02 al 0,28% de alcoloides pirrozidilinicos; heliotrina, europina, heleurina, supinina, lasiocarpina y trazas de aceites esenciales. Cinoglosina.

Posee propiedades:

  • Colagogas.
  • Febrífugas.
  • Emenagogo.
  • Colerético.
  • Cicatrizante.
  • Antiséptica.
  • Antigotoso.
  • Antivírico.
  • Antiverrucoso.
  • Vulnerario.
  • Posee unos alcoloides que son tóxicos para el hígado, por lo que no se debe consumir por mucho tiempo.

Usos alimenticios

Se emplean usos culinarios de vez en cuando, preparando ensaladas con pequeñas cantidades de hojas y no consumirlas muy seguidas, sino más bien una vez al mes.

Usos medicinales

La verrucaria posee un uso medicinal muy antiguo, pero en la actualidad no es muy fácil de encontrar, por lo que su uso no es muy extendido. Posee principios activos por lo que puede usarse con fines medicinales desde la raíz, hojas y flores.

Sus usos más populares en la medicina son los siguientes:

  • Diarreas.
  • Diabetes.
  • Urticaria.
  • Eczema.
  • Sarna.
  • Asma.
  • Bronquitis.
  • Conjuntivitis.
  • Ulceras de la piel.
  • Infecciones de las encías.

Además sus tallos y hojas se utilizan solo para uso externo, ya que puede ser nociva su uso interno.

  • Sus hojas son popularmente utilizadas como vulnerarias en llagas, heridas, papilomas y ulceras
  • Para regular o provocar la menstruación.
  • Para picaduras de insectos.
  • Inflamaciones en articulaciones.
  • Para estimular las secreciones biliares y trastornos hepatobiliares.
  • Contra la fiebre tipo palúdicas.
  • Para la homeopatía se utiliza para limpiar los sistemas linfáticos y la sangre.
  • Se le atribuyen propiedades para eliminar las verrugas, se puede preparar un empasto para aprovechar sus beneficios, realizándolo con las hojas y colocándolo con su jugo sobre la zona afectada durante unos minutos para que penetre y alivie la dolencia.
  • Para esto se realiza una decocción con 50 gr de hojas frescas por litro de agua, dejando hervir durante 7 minutos y dejar reposar por 30 minutos, luego empapar compresas en la decocción y aplicarlas en las zonas afectadas, sujetando la compresa con una venda y cambiar dos veces al día. Esta decocción también se puede utilizar en erupciones y verrugas de la piel, aplicando lavados, baños y compresas.
  • Otra forma de usar esta planta es realizando infusiones, que se preparan con 35 gr de la planta en un litro de agua hirviendo durante 6 minutos tapada para que se concentre mejor, deje enfriar, luego filtrar y beber hasta 3 tazas diarias, pero hay que tomarla cada 4 o 6 horas.
  • Hay que tomar en cuenta a la hora de consumir esta planta no debe hacerse en grande cantidades o regularmente ya que puede dañar el hígado, debido a su contenido de alcaloides.

Otros usos

Entre sus otros usos los más destacados son:

  • Los ramillos de la planta siguen al sol durante el día.
  • Esta planta se usa para cazar pajaritos con red.
  • Se utilizan para elaboración de perfumes, ya que estas plantas son muy agradable por su aroma.
  • Es usada como planta decorativa en jardines y centros de mesa.
  • Para su uso industrial se mezclaba con otras plantas sometiéndola a combustión para obtener sales alcalinas de sus cenizas.

Importancia económica de la Verrucaria

 La verrucaria tiene gran importancia económica ya que es utilizado en el campo del comercio y la perfumería, gracia al agradable aroma que destilan las flores de esta planta.

Curiosidades de la Verrucaria

Las curiosidades más destacadas son:

  • Curiosamente diversos autores dicen que la raíz y las simientes poseen un alcaloide que se encuentra en otras especie del mismo género, se refiere a la Cinoglosina, presente en la cinoglosa, la cual es bastante toxico por ingestión.
  • En la antigüedad se creía que si se hacía un circulo con la planta, se meteria dentro cualquier serpiente, no saldría jamás y moriría si se le echa agua donde la planta estuviera en remojo.
  • En la Edad Media se le atribuían propiedades mágicas, como hacer invisible a las personas que llevaban un poco de él o alargarle la vida.
  • Según la mitología griega, la flor de esta planta representa el símbolo de amor, fiel, sincero e incansable.
  • Otro dato muy curioso es que los pétalos por lo general se diferencia del tamaño de las restantes y de ella se emana un agradable aroma.

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