Vainilla. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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Cultivar vainilla en casa requiere algo de tiempo y esfuerzo, ¡pero vale la pena la recompensa de las fragantes y deliciosas habas de vainilla!

Origen de Vainilla

Los granos de vainilla en realidad crecen en orquídeas del género Vanilla. Estas plantas se cultivan comúnmente en Hawai, México, Tahití, Madagascar, Indonesia y otros lugares tropicales

Descripción

La vainilla, las orquídeas de vainilla, forma un género de plantas con flores de aproximadamente 110 especies de la familia de las orquídeas (Orchidaceae).

Es la única orquídea ampliamente utilizada con fines industriales para aromatizar productos como alimentos, bebidas y cosméticos, y es reconocida como el aroma y sabor más popular. El componente clave que imparte sus características populares es el aldehído fenólico, la vainillina.

Vainilla
Cultivar vainilla en casa requiere algo de tiempo y esfuerzo, ¡pero vale la pena la recompensa de las fragantes y deliciosas habas de vainilla!
  • Suelo: franco arenoso, pH entre 6.6 y 7.5, bien drenado
  • Exposición al sol: sombra parcial
  • Plantación: plantar los esquejes en primavera cuando la temperatura es cálida
  • Espaciado: 6.6 pies entre plantas y hileras
  • Profundidad: 1 pulgada
  • Mejores Compañeros: Banana, arrurruz
  • Peores compañeros: frijoles, guisantes
  • Riego: Riegue moderadamente, deje secar de 2 a 3 pulgadas antes de volver a regar
  • Fertilización: Fertilice con fertilizante de orquídeas cada 2 semanas durante la primavera y el verano.
  • Problemas comunes: antracnosis, podredumbre negra, óxido, pudrición de raíz y tallo, cochinillas, ácaros
  • Cosecha: coseche las vainas cuando tengan al menos 6 pulgadas de largo, de 9 a 10 meses después de la siembra

Botánica de vainilla

La palabra vainilla, derivada de vainilla, el diminutivo de la palabra española vaina (vaina significa una vaina o vaina), se traduce simplemente como “vaina pequeña”.

Variedades de vainilla

  • La vainilla andamanica: es un pariente salvaje en peligro de extinción de la vainilla comercial, Vanilla planifolia, la fuente de la esencia de vainilla. Crece en las Islas Andaman y Nicobar, India en la Bahía de Bengala, y está clasificada como una especie Vulnerable (VU) por la Lista Roja de la UICN.
  • Vanilla aphylla: es una especie de orquídea vainilla. Es originaria del sudeste asiático. Se encuentra en todo el sudeste asiático, incluyendo; Laos, Tailandia, Malasia y Singapur. Como todos los miembros del género Vanilla, V. aphyllum es una vid. Utiliza sus raíces carnosas para sostenerse a medida que crece.
  • La vainilla bahiana: es una especie de orquídea vainilla que es endémica de Bahía, ubicada en el este de Brasil.
  • Vanilla chamissonis: comúnmente conocida como la vainilla de Chamisso, es una especie de orquídea.
  • La vainilla humblotii: es una especie de orquídea endémica de Madagascar y la isla de Gran Comora en las Islas Comoras. Ambos están frente a África en el Océano Índico.

Tipos de vainilla

  • Vainilla mexicana Mill.
  • Vainilla moonii
  • Vanilla odorata C.Presl
  • Vanilla phaeantha
  • Vainilla pilifera Holttum
  • Vanilla planifolia Andrews
  • Vanilla poitaei
  • Polylepis de vainilla
  • Pompona de vainilla
  • Raabii de vainilla
  • Roscheri de vainilla
  • Vanilla siamensis
  • Somai de vainilla
  • Tahitensis de vainilla
  • Walkeriae de vainilla

Tamaño

Este género de plantas en forma de vid tiene un hábito de escalada monopodial. Pueden formar tallos largos y delgados con una longitud de más de 35 m, con hojas alternas distribuidas a lo largo de su longitud

Colores

Las hojas cortas, oblongas, de color verde oscuro de vainilla son gruesas y coriáceas, incluso carnosas en algunas especies. Las flores son bastante grandes y atractivas con colores blanco, verde, amarillo verdoso o crema

Formas

Los sépalos y pétalos de las flores son similares. El labio tiene forma tubular y rodea la columna larga y erizada, abriéndose, como la campana de una trompeta, en su ápice. La antera está en la parte superior de la columna y se cierne sobre el estigma, separada por el rostellum.

Cómo se cultiva la vainilla

  • Cuando decides cultivar vainilla, lo mejor es comprar la planta. La razón es que las plantas de vainilla tardan de tres a cinco años antes de que puedan producir vainas.
  • Puede ser difícil ubicar estas plantas localmente. Puede buscar en Internet la planta de vainilla o la orquídea de vainilla. Investigue antes de comprar para asegurarse de obtener un buen producto.
  • Además, asegúrate de verificar que la planta que está comprando tiene, de hecho, entre tres y cinco años. De lo contrario, esperará años para cosechar de su planta.
  • Construye un invernadero si no vives en un clima tropical.
  • Elige un lugar con sol de la mañana y construya la estructura usted mismo o con un kit de invernadero. Cubra la estructura con polietileno estabilizado a los rayos UV o fibra de vidrio o agregue paneles de vidrio.
  • Si vives en un clima tropical, puedes cultivar vainilla afuera.
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La vainilla, las orquídeas de vainilla, forma un género de plantas con flores de aproximadamente 110 especies de la familia de las orquídeas (Orchidaceae)

En un jardín

Consejos para cultivar plantas de vainilla en casa:

Las plantas de vainilla son enredaderas que prefieren la alta humedad, las temperaturas cálidas y la luz solar brillante e indirecta. Cultivar vainilla en su jardín o invernadero puede ser divertido.

Sin embargo, se requiere un poco más de esfuerzo que con otras plantas de interior. Las plantas de vainilla son plantas trepadoras que prefieren alta humedad y luz solar indirecta brillante.

Maceta

  • Llena una olla pequeña con una mezcla de corteza de abeto y turba. La corteza de abeto y la turba asegurarán que el suelo tenga un buen drenaje. Alternativamente, puede usar un medio para macetas formulado para orquídeas.
  • Todos estos materiales están disponibles en tiendas de jardinería y tiendas de mejoras para el hogar.
  • Prueba el medio para macetas para asegurarse de que tenga un pH neutro. Las orquídeas de vainilla prosperan en un medio para macetas con un pH neutro de 6.6 a 7.5.
  • Para probar el pH del suelo, puede usar una sonda de prueba comercial o tiras de prueba de papel, que están disponibles en su centro de jardinería local y en línea. Si necesita ajustar el pH, agregue cal para aumentar la alcalinidad o agregue materia orgánica (como más turba) para aumentar la acidez.
  • Planta la orquídea de vainilla cortando en la maceta. Entierre las 2 articulaciones de las hojas inferiores, o nodos, de la planta aproximadamente 1 pulgada (2.5 cm) en el medio de maceta. Aprieta ligeramente el medio para macetas con las manos para estabilizar el corte.
  • Riega la orquídea ligeramente con agua destilada después de plantar.

Cuidados de vainilla

Aplica fertilizante líquido a la planta “débilmente, semanalmente”. Para asegurarse de que su orquídea florezca y desarrolle vainas de vainilla, debe fertilizarla regularmente.

Fertilizar “débilmente, semanalmente” significa agregar una cantidad diluida de fertilizante (aproximadamente la mitad de lo fuerte que indica el paquete) una vez cada 7 días.

Cuando la planta está creciendo activamente, use un fertilizante líquido con alto contenido de nitrógeno (30-10-10). Cuando la orquídea no está en crecimiento activo, usa un fertilizante 10-10-10.

Cosecha de vainilla

Puede cosechar sus vainas de vainilla tan pronto como las puntas comiencen a ponerse amarillas. Esto sucederá aproximadamente 8-9 meses después de la polinización.

Después del proceso de sudoración, seque los granos de vainilla al sol por hasta un mes. Cuando los granos de vainilla se vuelven marrones oscuros y correosos, está listo para almacenar y usar.

Semillas

Las semillas de vainilla son increíblemente pequeñas.

En su entorno natural, las semillas caen en el suelo que contiene hongos micorrícicos, que ingresan a las raíces y convierten los nutrientes en forma utilizable. Técnicas de germinación: los botánicos utilizan dos técnicas para germinar semillas de orquídeas. La primera, la germinación simbiótica, es un proceso complicado que requiere el uso de hongos micorrícicos, como se describió anteriormente.

La segunda, la germinación simbiótica, consiste en germinar semillas in vitro, utilizando agar, una sustancia gelatinosa que contiene los nutrientes necesarios y las hormonas de crecimiento.

La germinación asbiótica, también conocida como matraz, es más fácil, más rápida y más confiable para cultivar orquídeas a partir de semillas en el hogar.

Flores

  • Poliniza las orquídeas de vainilla cuando desarrollan racimos de flores. La orquídea vainilla solo florece durante un período de 6 semanas por año. ¡Además, las flores solo duran aproximadamente 1 día! Esto significa que deberás vigilar de cerca a la orquídea, verificando diariamente si hay flores. Cuando florece, tendrás que polinizar a mano las flores para que crezcan los granos de vainilla
  • Empuja la antera hacia arriba y coloca el polen en la cresta. Es mejor polinizar las flores por la mañana, alrededor de las 11 en punto. Empuja la masa de polen y sosténgala con su pulgar derecho e índice. Usa tu dedo medio para empujar la antera hacia atrás y exponer la cámara debajo de ella, que sirve como escudo. Coloca el polen en la cresta. Empuja la cresta en su lugar con la mano izquierda y tire de la tapa hacia abajo. Repite con todas las flores.
  • La savia de las raíces y flores de las orquídeas puede irritar la piel. Use guantes y tenga cuidado al replantar o polinizar la planta.
  • Considera pedirle a un productor local de orquídeas que lo ayude a polinizar a mano las primeras veces, ya que es un proceso muy delicado
  • Busca tallos que miren hacia abajo para indicar una polinización exitosa. Verifique la orquídea el día después de la polinización.
  • Las flores no deben caerse, pero se marchitarán y se volverán de color marrón oscuro. Si el tallo comienza a alargarse en lugar de apuntar hacia arriba, se poliniza. Si no ve un cambio, es posible que deba volver a polinizar la flor.
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Es la única orquídea ampliamente utilizada con fines industriales para aromatizar productos como alimentos, bebidas y cosméticos, y es reconocida como el aroma y sabor más popular

Propiedades y beneficios de vainilla

Tiene propiedades curativas: la vainilla es rica en antioxidantes, lo que puede ayudar a prevenir la descomposición de las células y tejidos en el cuerpo y estimular la regeneración natural del cuerpo.

Debido a su naturaleza antibacteriana, también sirve para estimular su sistema inmunológico y reducir el estrés en el cuerpo, lo que hace que sea mucho más fácil recuperarse de una lesión o enfermedad.

Usos alimenticios

En los alimentos y bebidas, la vainilla es un saborizante bien conocido, pero también se agrega a los alimentos para reducir la cantidad de azúcar necesaria para endulzar. Algunas personas agregan vainilla a los alimentos para ayudar a detener la caries dental.

Usos medicinales

La vainilla es una planta. El frijol (fruta) se usa comúnmente para dar sabor, pero también se usa para hacer medicamentos. Las personas toman vainilla para tratar los gases intestinales y la fiebre. También lo usan para aumentar el deseo sexual (como afrodisíaco).

Otros usos

En la fabricación, la vainilla se usa como saborizante en los jarabes utilizados en la fabricación de medicamentos. También se usa como fragancia en perfumes.

Curiosidades de vainilla

La conquista española de los aztecas en 1519 trajo la fragante flor, y su compañero, el cacao, a Europa. La vainilla se cultivó en jardines botánicos en Francia e Inglaterra, pero nunca ofreció sus gloriosas semillas.

Los productores no podían entender por qué hasta siglos después, cuando, en 1836, el horticultor belga Charles Morren informó que el polinizador natural de la vainilla era la abeja Melipona, un insecto que no vivía en Europa. (Sin embargo, un estudio reciente sugiere que las abejas Euglossine pueden ser el principal polinizador de la orquídea).

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