Tuya Occidental. Origen, descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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La tuya occidental es un tipo de árbol conífero originario del sudeste de Canadá, gracias a su rusticidad y adaptabilidad puede vivir más de 1000 años, su crecimiento y desarrollo no es muy rápido, pero tampoco lento, aunque su buen cuidado y el suelo adecuado puede otorgarnos una planta muy saludable. 

Origen de la Tuya Occidental

Es una especie conífera siempre verde nativa del nordeste de Estados Unidos y el sudeste de Canadá, desde el centro de Saskatchewan, este de Nuevo Brunswick, sur y este de Tennessee en los Apalaches, en casi todos los jardines de los suburbios. En el año 1540 se introduce en Europa cultivándose especialmente en parques y cementerios.origen de la tuya occidental

Descripción

Es un árbol pequeño, de una altura de 10 a 20 metros y con un tronco de 40 cm de diámetro, extraordinariamente de 30 metros y 16 cm de diámetro. Su corteza marcada por angostas estrías longitudinales, de color rojo-pardo. La frondosidad se forma en planas ramas con hojas de 3 a 5 mm de longitud. Los conos son delgados, de 10 a 15 mm de longitud y de  4 a 5 mm de ancho, con escamas sobrepuestas, de color amarillo verdoso y al madurar son pardos. Su fruto es un cono que contiene unas 7 semillas que se dejan salir cuando abre.

Botánica de la Tuya Occidental

La tuya occidental además se le conoce como la “tuya de Canadá”, “árbol de la vida”, que pertenece a la familia de las Cupresaceas, con nombre científico de Thuja occidentalis. Esta especie fue descrita y publicada por Carlos Linneo en Species Plantarum.

Variedades de Tuya Occidental

Existen tres especies más extendidas como:

Thuja de gigante verde:

Thuja plicata y Thuja standishii, la cual es un hibrido entre estas dos variedades. Alcanza una altura de 18 a 25 metros, de uso ornamental con un crecimiento muy rápido, con un follaje sutilmente aromático, y la parte superior de sus ramas son muy sólidas al tacto.

Thuja plicata:

Además se le conoce como arborvitae occidental o gigante. Crece a una altura asombrosa de 55 a 60 metros.

Thuja standishii:

Se le conoce como tuya del Japón. De tamaño mediano alcanzando una altura de 20 a 35 metros, con racimos de follaje aplanados.

Tipos de Tuya Occidental

Existen muchos tipos, entre los más apreciables tenemos:

Golden globe:

Este tipo posee un porte pequeño, con una altura de medio metro y forma esférica.

Lutescens:

Tiene una apariencia piramidal con hojas de color amarillo.

Pyramidalis:

Se trata de un tipo de tuya compacta, de forma columnar.

Rheingold:

Se trata de una especie de porte esférico con hojas amarillentas.tipos de tuya occidental

Tamaños

Alcanza un tamaño en altura de unos 10 a 20 metros y hasta un máximo de 35 y un tronco de 40 a 60 cm de diámetro, de hojas de unos 3 a 5 mm y conos con una longitud de 15 mm y 4 a 5 mm de ancho.

Colores

La corteza es color rojo pardo, con hojas y ramas de un verde oscuro que con el frio varía su color de ocre al café claro y conos de color amarillo verdoso y pardo al madurar. Sus hojas desarrollan una tonalidad marrón en el otoño y en primavera recupera su color verde.

Formas

Se caracteriza por ser una planta perenne con forma piramidal, sus hojas son escamiformes, con ramas aplanadas, sus conos ovoides.

Como se cultiva la Tuya Occidental

Para saber cómo cultivar un ejemplar de estos te recomiendo tomar en cuenta lo siguiente:

Ubicación:

Tiene que estar cultivada en el exterior, a pleno sol, en un área luminosa. No es una planta invasiva, pero exige espacio por sus raíces, lo que se sugiere plantar a una separación mínima de  4 a metros de las tuberías, muros, paredes etc. Es habitual que se cultive a pocos centímetros de estos si lo tienes sembrado como seto.

Tierra:

  • En un jardín: para ser cultivada en jardines es preferible suelos profundos y fértiles, crece en suelos con buen drenaje. Ubica una parte del jardín donde puedas cavar un hoyo a una profundidad aproximadamente de la misma altura del cepellón y asegurarse que la parte superior este nivelada o ligeramente encima del suelo. Funciona bien en suelos secos, rocosos y compactados.
  • En maceta: Escoge una maceta grande y duradera, para acomodar un arbusto de tamaño completo, rellena la maceta con sustrato universal para plantas, o si prefieres con mantillo o uno específico para plantas de huerto que son más ricas en nutrientes.

Multiplicación:

Se realiza por estacas a mediados de verano o por semillas en invierno.

 Cuidados de la Tuya Occidental

Si quiere tener una especie de esta te recomendamos darle los siguientes cuidados:

Abonado:

Se recomienda abonar desde comienzos de la primavera hasta finales del verano con abonos orgánicos.

  • Si la tienes en un jardín: colocarle una capa de compost, mantillo u otros similares de unos 3 a 4 cm de grosor alrededor del tronco y luego riégala.
  • Si la tienes en maceta: utiliza abonos líquidos, como por ejemplo el guano, siguiendo las instrucciones específicas del envase.

Poda:

Aprovecha para recortar aquellas que estén creciendo demasiado o quitando las ramas enfermas, secas, rotas o que estén débiles. Debe realizarse a finales de invierno, usando herramientas de poda primeramente desinfectada con unas gotas de lavavajillas o alcohol de farmacia. Al finalizar coloca pasta cicatrizante en las heridas, especialmente en las más grandes que miden de 0,5 cm de diámetro.

Riego:

No tolera la sequía, pero precisa habituales riegos en verano y durante el resto del año son más cortos. Se recomienda no exceder el riego, ya que esto lo perjudica, hasta el punto que las raíces se pudran o dificulte su crecimiento. Compruebe la humedad antes de humedecerlo nuevamente. Es importante tomar en cuenta todo esto, ya que la tierra o el sustrato deben drenar bien.

Plagas:

Aunque es muy resistente se puede ver afectada por:

  • Arañuelas: llamada Paratetranychus thujae, que ocasiona que las hojas se sequen y la cual se deben tratar con insecticidas anti-arañas.
  • Barrenillos: se le conoce como la Phoeosinus thajae, ejecutan orificios en la ramas y tronco, originando debilidad en toda la planta en general. Se controla con insecticidas a base de cobre.
  • Cochinillas: alcanzan a ser de tipo lapa o algodonoso, en ciertos casos se nutren de la savia de los retoños tiernos y se excluyen con tierra de diatomeas o con anti-cochinillas.

Enfermedades:

Puede padecer  de las siguientes:

  • Seridium: son hongos que provocan la aparición de chancros y la desecación de las hojas.
  • Pardeado primaveral: a inicios de la primavera o a última etapa de la primavera la temperatura es alta y la tierra esta húmeda, y debido a que la absorción es más enérgico que el abastecimiento de agua por su sistema radicular, debido a esto las hojas tienden a ponerse parduzcas. Esto no es tan grave, pero se aconseja regar con in poco de agua templada hasta que la tierra este libre totalmente del hielo.

Rusticidad:

Resiste las temperaturas de hasta los 40 °C y las heladas de hasta los menos 18 °C, no le afectan siempre que posea agua pero no en exceso.cultivo y cuidados

Cosecha de la Tuya Occidental

La cosecha se realiza en los mejores esquejes, que provienen de ramas con crecimiento saludable y bien formado. Se realiza en horas de la mañana usando una tijera o cuchillo afilado y cortar de 4 a 5 pulgadas de la rama, midiendo desde la punta hacia atrás, cortando justo debajo de un grupo de agujas.

Semillas

Las semillas  se utilizan para su reproducción, la cual se realiza de la siguiente manera:

En otoño recoge las semillas bien sea en el patio de tu casa o con un vecino, y recoge de 5 a ocho conos maduros y amarillos, mételos en una bolsa de papel y colócalos en una zona soleada durante tres días, permitiendo que los cono se sequen, haciendo más fácil la recolección de sus semillas.

Después de esto lo que hay que hacer primeramente es estratificarla, es decir cultivarla en un envase con sin sustrato estéril nuevo sin usar, anticipadamente humedecido con agua y luego introducirlo con el recipiente en la nevera por un tiempo de tres meses. Una vez por semana hay que sacarlo y quitar la tapa para que se remplace el aire y evitar la aparición de hongos.

 Con el paso del tiempo se cultivan las semillas con un sustrato de cultivo y para terminar se ubica en el exterior en semisombra. Germinara a lo largo de la primavera si no hay ningún problema.

Flores

Sus flores masculinas se muestran en pequeñísimas inflorescencias que brotan al extremo de algunas de las ramillas. Suele florecer en primavera, creando unas flores de color marrón.

Propiedades y beneficios de la Tuya Occidental

Las propiedades y beneficios de la tuya se conocen desde hace muchos años. Los pueblos originarios de Canadá usaban sus hojas ricas en vitamina C, para la preparación de un té que combatían el escorbuto.

La tuya occidental ofrece  múltiples propiedades medicinales y regenerativas combatiendo frente a varios tipos de enfermedades.

El aceite esencial se emana de del vapor que se produce de sus ramas y hojas, las cuales poseen cuantiosos usos y beneficios para la salud. Posee una fragancia muy aromática y dulce, muy similar al aceite de eucalipto.

Se le conoce propiedades medicinales como:

  • Antiviral.
  • Purificador de la sangre.
  • Antiséptico.
  • Astringente.
  • Desintoxicante.
  • Diuréticos.
  • Antibacteriana.
  • Emenagogas.
  • Expectorante.
  • Tónicas.
  • Procede contra papilomas y verrugas, ayuda a eliminar todos los problemas que conllevan un desarrollo anormal celular en la piel.
  • Además contribuye a alisar la piel con celulitis y a mejorar notablemente las cicatrices.
  • Es de gran ayuda para el sobrepeso, en personas que se correspondan con este semicolipresto, utilizándolo sobre todo si estos van unidos a la celulitis.
  • Ayuda a mejorar los problemas en la boca como la aparición de aftas bucales, inflamación de las encías o problemas más serios como la piorrea.
  • Ayuda a reforzar las uñas que crecen débiles y quebradizas y el cabello.
  • Mejora los síntomas dolorosos de la menstruación.
  • Ayuda en diferentes tipos de inflamaciones, utilizándola como único remedio o como complemento en el tratamiento de diversas infecciones como la inflamación de anginas, la cistitis, la otitis o la prostatitis.

Usos alimenticios

Se usa como agente aromatizante en alimentos y bebidas.

Usos medicinales

  • Es usado tradicionalmente en la medicina para ayudar a mejorar los dolores reumáticos.
  • Hoy en día es más utilizado en todo el mundo en la homeopatía a través de su aceite.
  • Sus aceites esenciales de esta especie se encuentran en alimento organice, que se presume que eliminan las verrugas, incluyendo el Virus del Papiloma Humano. Aunque todavía no existe ninguna evidencia científica de esta aplicación. Sus agujas en agua hervida pueden usarse para realizar un té que contiene 50 gr de vitamina C/100 gr, siendo auxiliar para curar hipovitaminosis.
  • Se utiliza para infecciones respiratorias.
  • Es utilizado para tratar infecciones bacterianas de la piel.
  • Se utiliza para tratar afecciones dolorosas que incluyen artritis y dolores musculares
  • Se usa como expectorante para aflojar la flema y estimular el sistema inmune.
  • Tanto el té como su aceite están comprobadas, pero no se ha utilizado en la medicina convencional por los momentos.propiedades y usos

Otros usos

  • Se usa frecuentemente como ornamental, ya sea como un ejemplar en grupos o aislado, gracias a su rusticidad y adaptabilidad es muy apreciada como seto.
  • La madera de su tronco se utiliza en la construcción hidráulica y naval.
  • Además es muy usado como árbol decorativo de navidad y otras fiestas.
  • Se usa en la cosmética para la elaboración de fragancias y jabones.

Importancia económica de la Tuya Occidental

Es muy vendida en el mercado horticultural, ya que se han seleccionado más de 300 cultivares para jardinería, encontrándose muchas variedades a la venta como: Degroot’s Spire, Elwangeriana, Hetz Wintergreen, Lutea, Rheingold, Smaragd, Techny, Wareana. Además muchas de estas plantas tienen mucha importancia económica en cuanto a que se utilizan en industria farmacéutica  para la elaboración de medicamentos, en la cosmética y la utilización de su madera.

Curiosidades de la Tuya Occidental

Este árbol tiene una esperanza de vida muy larga, logrando sobrepasar los 1000 años. Estados Unidos (South Manitou Island, en el condado de Leelanau) vivió la más perdurable que murió teniendo 1500 años.

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