Torvisco. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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El torvisco o Daphne gnidium es una planta proveniente de las regiones mediterráneas, creciendo en campos pasando por desapercibido. Su cultivo no es complejo y no requiere cuidados complicados y a pesar de poseer propiedades toxicas, es usada en el área medicinal.

Origen del Torvisco

Es una planta oriunda de la región Mediterránea, creciendo en terrenos no cultivados, en pinares y matorrales, en casi toda la península ibérica, archipiélagos canario y en el balear y norte de África, desde el nivel del mar hasta 1000 metros de altitud. Hay que tener cuidado con esta planta porque es irritante, ya que puede producir ampollas en la piel tras un prolongado contacto y su potente efecto purgante de las hojas y su corteza es considerado venenoso tanto para los animales como para los seres humanos.origen del torvisco

Descripción

Es un árbol con numerosas hojas en forma de espada, todas apuntadas  hacia arriba, la cual podría confundirse con una especie de Euphorbia, pero cuando se corta una hoja se observa que no sale el látex blanco. Sus tallos son densamente foliados cubierto de pelos cortos. Las hojas son estrechas y lanceoladas, carecen de pelos y son abundantes, desarrollando flores blancas. Su fruto es una baya carnosa de color verde al principio y después rojo o anaranjado, que surge de la flor y que se mantienen en la planta durante todo el otoño.

Botánica del Torvisco

El torvisco es además conocido como “torrisco”, “chorovisco”, “chorvisco”, “bufalaga”,  “matapulgas”, “matapollo”, “matapollera”, entre otros. Este arbusto pertenece a la familia de las Timeleáceas, que lleva como nombre científico Daphne gnidium, la cual fue descrita por el botánico Carlos Linneo y publicada en Species Plantarum.

Variedades de Torvisco

Entre sus variedades más comunes te describiremos las siguientes:

Daphne cneorum:

Esta especie se conoce como torvisco de los pirineos. Posee características arbustivas, de tallos leñosos, que pueden alcanzar una altura de unos 30 cm y se expande con cierta rapidez. Su floración es tupida, abundante y aromática. Esta planta es dura y requiere de un clima propicio para su cultivo, ya que para el clima montañoso es muy fácil de cultivar, en jardines de rocallas, en suelo pedregoso y rocoso, con algo de arena y bien drenado evitando encharcamientos, creciendo a pleno sol o a media sombra, soportando temperaturas de hasta menos de 15 °C.

Daphne odora:

Se trata de una especie de planta leñosa proveniente de Japón y China. Este arbusto de hojas perennes, de crecimiento lento, posee un follaje verde oscuro brillante, de hojas lanceoladas, estrechas y acabadas en la punta, con flores carnosas, muy fragantes, tubulares, constituida por 4 lóbulos extendidos de tonos rosa pálido, desarrollando un fruto de color rojo brillante, que las mismas pueden ser venenosas.

Se cultiva en jardinería no tanto por su valor ornamental, sino más bien por su intenso aroma que desprenden sus flores con toques de rosa cítrico, que por lo general aparecen en invierno y en otras zonas en primavera. Es una planta que en cuanto a sus condiciones de cultivo es importante no sembrarle nada a su alrededor, ya que sus raíces se ven perturbadas durante su crecimiento.

Daphne genkwa:

Es una especie originaria de China en Shaanxi, Shandong y Henan, creciendo en los bosques, laderas arbustivas de 300 a 1000 metros. Son arbustos caducifolios muy ramificados, con una altura de 0,3 a 1 metro, de color verde amarillento o marrón púrpura. Sus hojas son de color gris, opuestas, con peciolo casi ausente de 2 mm, pubescentes, con el limbo oval, lanceolado u oblongo elípticas, de 3 a 4 x 1 a 2 cm.

Su inflorescencia se produce antes de las hojas, con menor frecuencia en brotes axilares o en terminal de 3 a 7 flores, con pedúnculo muy corto, sus flores son aromáticas, de color amarillo grisáceo pubescentes, con cáliz en tonos lila, lavanda o púrpura azulado, con tubo cilíndrico delgado de 6 a 11 mm. Su fruto es una baya elipsoide, de 4 mm, de color blanco a rojizo y cuando está seco es negro.

Daphne bholua:

Es originaria en área adyacente en el Himalaya, desde Nepal hasta el sur de China, con una amplia gama, que crece en altitudes de 1700 a 3500 metros. En altitudes más bajas se encuentra como un árbol de hoja caduca perenne en márgenes forestales y en matorrales. Alcanza aproximadamente una altura de 2,5 metros y otras los 4 metros o más, generalmente creciendo en pastizales y claros verdes. Sus flores poseen una poderosa fragancia, son de color rosa intenso. Se cultiva como planta de jardín en América del Norte y Europa. De esta especie se reconocen dos subespecies las cuales son:

  • Daphne bholua subsp. bholua: en china se trata como una especie de flora separada de emeiensis.
  • Daphne bholua subsp. emeiensis: crece en márgenes forestales y en bosques, en China el Monte Emei y el condado de Pingshan en Sichuan, en altitudes de 800 a 1100 metros. Se diferencia de la subsp. bholua, por hojas obtusas, brácteas oblongas más cortas de hasta 7 mm, lóbulos cálices más cortos de 3 a 5 mm, con un fruto rojizo.

Daphne tangutica:

Es una especie de planta con flores originaria de China, Tíbet y probablemente de Taiwán. Este arbusto de hojas perennes crece hasta una altura de 1 metro igual que de ancho. Sus hojas coriáceas y racimos de flores blancas y rosadas muy fragantes en primavera. A menudo sus flores son seguidas por bayas rojas.variedades de torvisco

Tamaños

Este arbusto posee un tamaño aproximadamente de 2 metros, con tallos de 0,1 a 0,25 mm, sus hojas de 20 a 30 x 3 a 7 mm y fruto de 7 a 8 y 6 a 7 mm.

Colores

Sus tallos y ramas poseen un color característico entre pardo con tonos rojizos, que cuando van envejeciendo se torna a un color grisáceo. Las hojas son de color verde, con flores blancas y frutos rojos.

Formas

Los tallos son leñosos, de forma cilíndrica, con hojas perennes, erectas y lanceoladas en forma de espada, con frutos de forma ovalada.

Como se cultiva el Torvisco

A pesar de ser una especie de planta  tóxica se cultiva a principios de la primavera sin tratamiento previo mediante semillas que son almacenadas en bolsas porosas a 4 °C, la germinación ronda entre el 80 y 90%, a una temperatura constante de 20 °C, la cual se puede trasplantar cuando salgan las primeras hojas verdaderas.

 Esto se realiza con la recolección del fruto, que se colocan en remojo por varios días hasta que se aflojen, cambiándole el agua diariamente. Luego de que se hayan ablandado se trituran  se limpian con agua y un cedazo fino, lo que queda se deja secar en el sol para luego con las manos deshacer los grumos y proceder a la separación de las semillas para realizar el cultivo como ya antes mencionado por medio de las semillas.

En un Jardín

Esta es una planta no apta para cultivar en jardín debido a su peligrosidad tanto para animales como para personas, de ser cultivada hay que tener un cuidado y supervisión adecuada.

En Maceta

De igual manera se puede cultivar en macetas con mucho cuidado de no dañar las raíces y evitando dañarla a la hora de su separación antes del cultivo.

Cuidados del Torvisco

 Hay que tener cuidados especiales debido a su toxicidad:

  • Esta es una especie que habita en ribazos, sotobosques, matorrales y paredes de cultivo.
  • Puede ubicarse a pleno sol o muy bien en semisombra.
  • Aunque es indiferente al suelo, presentándose igual en suelos calizos como silíceos, creciendo en matorrales esclerófilos o ambientes de bosque.
  • Se multiplica por medio de estacas con hojas que se ubican en un medio de turba y arena en un invernadero.
  • Además se puede multiplicar por acodos de rama de la cosecha  anterior que se arrancan en la primavera.
  • Deben moverse cuando las plantas son jóvenes, ya que no se trasplantan con facilidad.

Cosecha del Torvisco

Esta planta se cosecha con fines medicinales, en verano se recolecta su corteza, siendo fácil de obtener y fácilmente se puede separar de la parte leñosa; y para que sequen rápido de deben almacenar en un lugar sombrío y fresco. Aunque sus hojas son menos activas también se pueden recolectar. Sus flores son recolectadas en algunos lugares debido al agradable aroma que desprende.

Semillas

Sus semillas ovoidea, atenuada apicalmente, que miden 4 a 5 y 2 a 3 mm.

Flores

Las flores se agrupan en inflorescencias del tipo panícula de 10 a 60 flores, de color blanquecino, rosado o amarillento, que miden de 5 a 6,5 mm de longitud,  floreciendo a finales del verano y el otoño. Esta continúa abriendo nuevas flores cuando ya están maduros los primeros frutos.flores de torvisco

Propiedades y beneficios del Torvisco

Posee principios activos como:

  • Mezerina.
  • Daphnetina.
  • Ácidos resinicos y el glucósido dafnina.

Las partes activas especialmente son sus frutos y toda la planta.

Es un arbusto con propiedades asombrosas, ya que sus tallos y hojas contienen una resina que bien posee propiedades medicinales, las cuales deben estar secas para contener los principios activos, muy útiles para curar heridas o en casos de estreñimiento. En la actualidad casi no se usa como medicina natural por su peligrosidad, ya que son más graves las intoxicaciones que los beneficios que nos pueda prestar.

Usos alimenticios

Es una especie de planta tóxica, rara la vez mortal que no posee usos comestibles.

Usos medicinales

  • En diversas partes del mundo esta plata cuenta con muchos usos tradicionales, sin dejar de tener en cuenta su toxicidad.
  • El consumo de esta planta debe realizarse por vía oral o de forma externa, teniendo mucho cuidado en el uso de los cataplasmas.
  • Desde la antigüedad esta especie se ha utilizado como purgante, con la corteza seca en forma pulverizada.
  • Aunque es tan peligroso que no se recomienda su uso interno.
  • Si su uso es exterior su jugo produce ampollas e inflamación de la piel, pero de igual manera se usa en forma de emplasto para secar heridas o eliminar forúnculos.
  • También se usa para eliminar las garrapatas de los animales y los piojos del cabello.

Debido a su peligrosidad se aconseja no utilizar en remedios caseros en uso interno, ya que produce una irritación violenta del aparato digestivo por inflamación de mucosas. En cuanto a uso externo la aplicación de cataplasmas pueden causar efectos secundarios sobre la piel, por lo que se recomienda usar otros métodos.

Otros usos

  • Es un arbusto ornamental muy utilizado para crear setos.
  • Sus hojas son usadas para teñir la lana de amarillo.
  • Gracias a su flexibilidad y resistencia de su corteza, es una cuerda natural usada para hacer nudos muy  firmes.
  • Se usa en algunas zonas de Zamora para atarle una correa a la cola de los corderos como medicamento para tratar la descomposición estomacal.
  • Por su efecto como insecticida se utiliza en gallineros para mantenerla a salvo de los piojillos.
  • Gracias a su resina ha sido utilizada desde tiempos inmemoriales como medio de pesca en algunos arroyos, ya que ataca el oxígeno del agua echando algunas ramas y los peces se envenenaban y luego de dos o tres horas se recogían los peces. Esta manera de pesca es muy peligrosa que se llama Entorviscar.
  • En cuanto a la cosmética se puede encontrar en productos que tiñen el pelo o eliminan la caspa.
  • Se ha utilizado con frecuencia como plaguicida e insecticida debido a su toxicidad, empleándose el agua procedente de su decocción, aplicándose en lugares que se quieran desinfectar.

Curiosidades del Torvisco

  • En Galicia se creía que protegía contra las brujas, en el sur de la península se usó como amuleto contra conjuros y repelente de los malos espíritus.
  • Daphne es su nombre genérico que se debe a la ninfa, que seguida por Apolo termino convertida en Laurel, que es otra especie de este género, el cual se tomó este nombre por el parecido que posee sus hojas y el epíteto gnidium indica a una ciudad de Creta llamada Gnidus.

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