El Toronjo. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

El toronjo (Citrus paradisi) ha recorrido un largo camino. Desde su primera historia registrada en las Indias Occidentales a mediados de la década de 1700 hasta la propagación en el Valle del Bajo Río Grande de Texas a principios de la década de 1900, el toronjo se ha convertido en una fruta que puede estar sola o como ingrediente en la cocina. La toronja se puede cultivar en casa a partir de semillas y se puede plantar al aire libre

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El toronjo típico es mucho más grande que la toronja y tiene una corteza mucho más gruesa

Origen del toronjo

El origen de los toronjos no es muy seguro; Algunos autores afirman que es un cruce natural entre la naranja dulce y la fruta cítrica (cítricos más tropicales) que tuvo lugar en Barbados, en las Indias Occidentales, hacia el año 1700.

Se cree que se introdujeron las semillas de la fruta cítrica. Por un capitán inglés llamado Philip Shaddock en 1649, aunque no hubo referencias de esta fruta hasta 1823.

Descripción

El toronjo típico es mucho más grande que la toronja y tiene una corteza mucho más gruesa. Sabe a un toronjo dulce y suave (se cree que es un híbrido de Citrus maxima y la naranja). La carne no tiene nada, o muy poco, de la amargura del pomelo común. El material membranoso envolvente alrededor de los segmentos es amargo, se considera no comestible y generalmente se descarta.

Botánica del toronjo

El toronjo, en términos científicos, Citrus maxima o Citrus grandis, es el cítrico más grande de la familia Rutaceae.

Variedades del toronjo

El toronjo viene en muchas variedades. Una forma de diferenciar entre variedades es por el color de la pulpa de la fruta que producen. Las variedades más populares que se cultivan actualmente son los tonos rojos, blancos y rosados, que se refieren al color interno de la pulpa de la fruta.

La familia de sabores varía desde altamente ácida y algo agria, hasta dulce y agrio. El mercaptano de toronjo, un terpeno que contiene azufre, es una de las sustancias que tiene una fuerte influencia en el sabor y el olor de la toronja, en comparación con otras frutas cítricas.

Tipos de toronjos

Los toronjos se dividen en dos tipos: de pulpa blanca y pulpa roja. Las tipos comunes de carne blanca incluyen el toronjo ‘Duncan’ (Citrus x paradisi ‘Duncan’), que es un tipo  de semillas con 30 a 50 semillas en cada fruta. Los tipos de pulpa roja incluyen ‘Ruby’ (Citrus x paradisi ‘Ruby’), que es un toronjo común en los supermercados. ‘Ruby’ es un tipo sin semillas, lo que significa que tiene seis semillas o menos por fruto.

Tamaño

Es una fruta cítrica grande, de 15–25 centímetros (5.9–9.8 in) de diámetro, que generalmente pesa 1–2 kilogramos (2.2–4.4 lb).

Colores

Por lo general, la fruta es de color verde pálido a amarillo cuando está madura, con pulpa blanca dulce (o, más raramente, rosa o roja) y un albedo muy grueso

Formas

Las hojas perennes son ovadas, de 3 a 6 pulgadas (7.5-15 cm) de largo y 1 3/4 a 3 pulgadas (4.5-7.5 cm) de ancho; verde oscuro arriba, más claro debajo, con diminutos dientes redondeados en los márgenes y salpicados de pequeñas glándulas sebáceas; el pecíolo tiene alas anchas, oblanceoladas u obovadas.

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Los toronjos se dividen en dos tipos: de pulpa blanca y pulpa roja

Cómo se cultiva el toronjo

Plantar toronjo. Siempre prepare el área de plantación de antemano, modificando el suelo si es necesario.

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Elegir una ubicación adecuada también es importante. Por ejemplo, al plantar árboles de toronjo, un área en el lado sur de la casa no solo ofrece la mayor cantidad de sol sino que también brinda una protección óptima para el invierno.

Mantén el árbol al menos a 12 pies de edificios, caminatas, caminos de entrada, etc. Esto permitirá un crecimiento adecuado. Los toronjos se pueden plantar en primavera u otoño, dependiendo de dónde se encuentre y qué funcione mejor para usted y las condiciones de su región.

Ten en cuenta que aquellos plantados en primavera deben lidiar con el calor del verano, mientras que los árboles plantados en otoño deben soportar las dificultades de los inviernos fríos e inusuales.

Excava el hoyo de plantación lo suficientemente ancho y profundo como para acomodar las raíces. Después de colocar el árbol en el hoyo, rellene hasta la mitad con tierra, presionando firmemente para exprimir las burbujas de aire.

Luego riega la tierra y permita que se asiente antes de rellenar con la tierra restante. Mantén el suelo nivelado con el área circundante o colócalo ligeramente. Establecerlo más bajo conducirá al agua estancada y causará podredumbre. Además, asegúrate de que la unión de brotes permanezca por encima del suelo.

En un jardín

Planta las plántulas de toronjo en un lugar fértil y bien drenado a pleno sol cuando tenga aproximadamente 4 o 5 pulgadas de alto. Elige un lugar en el lado sur o sureste del jardín para protegerlo del clima frío.

Ubic la planta al menos a 12 pies de distancia de las estructuras, pasarelas, entradas y cercas para darle suficiente espacio cuando alcance el tamaño maduro. Mantén el suelo del árbol de toronjo uniformemente húmedo durante la temporada de crecimiento. No permitas que se seque por completo durante su primer año. Mantén el área de siembra libre de malezas, pero no cubras esta planta.

Maceta

  • Retira las semillas de un toronjo fresco. Lave las semillas con agua corriente y séquelas con una toalla.
  • Llena una olla de 4 pulgadas con tres cuartos de su capacidad con una rica mezcla para macetas que drene bien.
  • Presiona una semilla de toronjo en el centro de la olla. Empuje la semilla en el suelo para que sea dos veces más profunda que la semilla larga. Por ejemplo, si la semilla tiene 1/4 de pulgada de largo, siembre la semilla de 1/2 pulgada de profundidad.
  • Riega la semilla recién plantada hasta que el suelo esté húmedo pero no empapado. Cubre la maceta sin apretar con una envoltura de plástico para crear un efecto invernadero que mantén la semilla caliente y fomenta el crecimiento.
  • Coloca la maceta cubierta en un lugar cálido y bien iluminado con una temperatura constante de alrededor de 70 grados Fahrenheit. Monitora el progreso de la planta, agregando agua según sea necesario para mantener el suelo húmedo. Observe si brotan las semillas y se forman las hojas.
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Cuidados de toronjo

Cómo cuidar los árboles de toronjo Aunque es mínimo, el cuidado de los árboles de toronja es esencial para mantener su salud y producción en general. Después de plantar, debes regar cada pocos días durante las primeras dos semanas.

Luego, puede comenzar a regar profundamente una vez a la semana, excepto durante los períodos de sequía, cuando se puede necesitar agua adicional. También puede agregar fertilizante ligero durante el riego cada cuatro a seis semanas.

No podes tu árbol a menos que quites las ramas viejas debilitadas o muertas. Es posible que se necesite protección en invierno para áreas propensas a heladas o heladas.

Aunque muchas personas prefieren simplemente colocar mantillo alrededor del árbol, es aconsejable dejar al menos un pie de espacio entre el tronco y el mantillo para evitar problemas con la pudrición de la raíz.

En general, las mantas, lonas o arpillera proporcionan una protección adecuada para el invierno.  Evite usar fertilizante para la primera primavera del árbol, luego aliméntelo con un fertilizante orgánico o compost durante el primer verano. Siéntase libre de fertilizar el árbol una vez durante la próxima primavera y nuevamente en verano.

Cosecha de toronjo

Cosecha de toronjo En general, la cosecha se realiza en otoño. Una vez que las frutas se hayan vuelto amarillas u doradas, estarán listas para la cosecha. Sin embargo, cuanto más tiempo permanece la fruta en el árbol, más grande y dulce se vuelve.

La fruta demasiado madura, que puede parecer grumosa, debe descartarse. Tenga en cuenta que los árboles de toronjo recién plantados tomarán al menos tres años antes de producir fruta de calidad. Cualquier fruta puesta en el primer o segundo año debe eliminarse para dirigir toda su energía hacia el crecimiento.

Semillas

  • Preparación de semillas: Las semillas de toronjo no requieren una preparación extensa, aunque las semillas deben sembrarse frescas. Prepara tus macetas antes de abrir el toronjo. Enjuaga las semillas en agua limpia después de retirarlas de la fruta para eliminar el residuo azucarado, luego sécalas con una toalla de papel. No dejes que las semillas se sequen por completo. Las semillas tomadas de la fruta madura rinden mejor, así que solo recolecta semillas de toronjas con una piel sólida y de oro puro sin un toque de verde en los extremos.
  • Siembra y Germinación: Las semillas de toronjo se pueden comenzar en cualquier época del año, aunque funcionan mejor cuando se comienzan en primavera a medida que los días se alargan y el clima se calienta.
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Por lo general, la fruta es de color verde pálido a amarillo cuando está madura, con pulpa blanca dulce (o, más raramente, rosa o roja) y un albedo muy grueso

Flores

Si está cultivando su árbol en un porche o patio, es posible que deba ayudar a fertilizar las flores de sus cítricos. La temporada de floración no garantiza la fruta. El Toronjo puede tomar de 10 a 15 años para dar fruto. Nuevamente, las variedades más pequeñas pueden florecer en tres o cinco años.

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Propiedades y beneficios de toronjo

El jugo de toronjo contiene aproximadamente la mitad del ácido cítrico de la lima o el jugo de limón (que contiene aproximadamente 47 g / l), y aproximadamente dos veces y media la cantidad de ácido cítrico que se encuentra en el jugo de naranja y de la toronja común.

  • Valor nutricional por 100 g (3.5 oz)
  • Energía 159 kJ (38 kcal)
  • Carbohidratos 9,62 g
  • Fibra dietética 1 g gordo 0,04 g
  • Proteína 0,76 g
  • Vitaminas Cantidad% DV †
  • Tiamina (B1) 3% 0.034 mg
  • Riboflavina (B2) 2% 0.027 mg
  • Niacina (B3) 1% 0.22 mg
  • Vitamina B6 3% 0.036 mg
  • Vitamina C 73% 61 mg
  • Cantidad de minerales% DV †
  • Hierro 1% 0.11 mg
  • Magnesio 2% 6 mg
  • Manganeso 1% 0.017 mg
  • Fósforo 2% 17 mg
  • Potasio 5% 216 mg
  • Sodio 0% 1 mg
  • Zinc 1% 0.08 mg

Usos alimenticios

A veces, la cáscara se usa para hacer mermelada. Puede ser confitado o sumergido en chocolate. En Brasil, la piel gruesa se usa a menudo para hacer una conserva dulce, mientras que la médula esponjosa de la corteza se descarta.

En Sri Lanka a menudo se come como postre, ya sea crudo o espolvoreado con azúcar. Algunos platos asiáticos grasosos usan médula previamente remojada en rodajas para absorber la salsa y la grasa para comer.

En grandes partes del sudeste asiático, donde Citrus máxima es nativo, es un postre popular, que a menudo se come crudo y espolvoreado o mezclado con una mezcla de sal. Se come en ensaladas y bebidas también.

Usos medicinales

El toronjo también se ha investigado en la farmacodinamia de la medicina contra el cáncer. Su efecto inhibidor sobre el metabolismo de algunos medicamentos puede permitir el uso de dosis más pequeñas, lo que puede ayudar a reducir los costos.

Otros usos

Las hojas de toronjo se usan para baños aromáticos. El aceite esencial se puede extraer de las hojas, la cáscara o las semillas de algunas especies de pomelo. El aceite de las semillas de una especie de toronjo inferior se usó para encender las pipas de opio en Indochina. Los perfumes se extraen de las flores usando enfleurage. La madera moderadamente pesada y dura de los árboles de toronjo se puede utilizar para hacer, entre otras cosas, mangos de herramientas.

Importancia económica del toronjo

Los toronjos se producen en zonas tropicales y templadas y se cosechan durante el invierno. La producción está destinada al consumo fresco o al procesamiento de mermelada y jugo. La producción mundial es de alrededor de 4,700,000 toneladas, mientras que la producción europea alcanza las 49,000 toneladas

Curiosidades del toronjo

Después de que un Capitán Shaddock de un barco de la Compañía de las Indias Orientales lo introdujo en Barbados, la fruta se llamó «shaddock» en inglés. A partir de ahí, el nombre se extendió a Jamaica en 1696.

Sigue siendo un nombre común para la fruta entre los autores ingleses. La fruta también se conoce como jabong en Hawai y jambola en variedades de inglés que se hablan en el sur de Asia.

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