Toronjina. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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La Toronjina o Ocimum Basilicum L. Es una planta aromática y medicinal, produce hojas, flores que contienen grandes propiedades medicinales y alimenticias. Nativa de Europa y oriunda de América del norte. Suele crecer en suelos húmedos y muy orgánicos.

Origen de Toronjina

Es una planta perenne llamada Toronjina que lleva por nombre científico Ocimum Basilicum L, también llamada “Albahaca”, “Melisa”, “Toronjil”, “Hierba de limón”, “Citronela”, “Abejera”, “Apiastro”, “Hierba luna”, “Hoja de limón”, “Cidronela”, “Citraria”, “Bedaranji”, entre otros, pertenecientes a la familia de Labiatae. Hoy en día la podemos encontrar en climas templados, cálidos o en zonas húmedas, en praderas sombrías en los países de como Europa, las Islas Británicas y América del Norte. Lleva más de 5000 años cultivada por todo el mundo, pero es proveniente de Asia.origen-de-la-toronjina

Descripción

Es una planta perenne, con tallos rastreros y herbáceos, formados por raíces griegas, con una base ligeramente lignificadas, de casi 1 metro de altura, con un corte cuadrangular. Sus hojas opuestas miden 9 x7 cm, de un verde intenso, con la parte ensanchada, ovada, márgenes dentados y claramente peciolados, con la superficie pilosa. Florece en verano, dando lugar a las primeras flores pedunculadas, con el cáliz de 1,2 cm tubular, bilabiado y fusionado en una corola blanquecina y cuatro estambres. Son ricas en néctar, ya que atraen polinizadores y su fruto es una legumbre.

Botánica de Toronjina

La Toronjina es una planta anual, nativa de Europa y su nombre botánico proviene de la palabra griega para miel de abeja. Ocimum basilicum contiene unas 35 especies de plantas herbáceas perennes anuales, están son apreciadas por sus usos culinarios en todo el mundo. El nombre de Toronjina, se debe a su agradable olor a limón que se desprende de sus hojas

Variedades de Toronjina

Entre las variedades podemos mencionar las siguientes:

  • Variegata: esta posee los márgenes de las hojas amarillas.
  • All gold: posee un color amarillento en sus hojas.

Tipos de Toronjina

A continuación mencionaremos algunos tipos de toronjitas más comunes:

Toronjina común:

Es una especie  Ocimun Basilicum, conocida como albahaca dulce o común cultivada en todo el mundo. Su origen es del sur de Asia, y desde la antigüedad es empleada para la alimentación, como hierba medicinal y para rituales.

Toronjina púrpura

Es otra variedad de la especie anterior, que lleva por nombre científico Ocimun Basilicum var. Sus hojas son de color púrpura y es una planta que no suele pasar una altura de medio metro. Igual que la Toronjina común, sus cuidados, usos y propiedades son similares.

Toronjina morada

Es una especie Ocimum tenuiflorum, también expresada como Ocimun sanctum, igualmente recibe el nombre de albahaca sagrada, morada y criolla. Su proveniencia puede localizarse en el sur del continente Asiático, pero como planta cultivada puede encontrarse en todo el mundo. Alcanza hasta un metro de altura, con hojas de color morado, se desarrollan en pleno sol, de no ser así tendera hacer verde y pueden encontrarse hojas de ambos colores. Desde la antigüedad hasta hoy en día es aplicada en la medicina, religiones y culinarias. Es usada en la cocina Tailandesa por su sabor picante.

Toronjina fina

Se trata de Ocimum mínimum, además conocida como Ocimum Basilicum Minimum, de tamaño reducido y pequeñas hojas. Es otra variedad al igual que las anteriores, de origen situada en el sur de Asia y sus propiedades son utilizadas en la medicina y aromáticas. Este tipo es recomendable para cultivar en macetas por su pequeño tamaño y de forma redonda que se adapta a la decoración.

Toronjina genovesa

 Es una variedad de la Toronjina común, con hojas grandes y curvadas y muy populares en la cocina italiana en platos de pasta y pizzas. A esta también se le conoce como albahaca de hoja ancha, que puedes encontrarla con mucha facilidad en supermercados en las zonas de Europa, Italia y España.

Toronjina canela

Se trata de Ocimum Basilicum Cinnamon, otra variedad muy singular, debido a que contiene una sustancia que se encuentra en la canela y es la responsable de su aroma. Las hojas son de color verdes, pero se pueden observar tonos rojizos o morados. Se usa principalmente como planta para condimento culinario y decorativo.

Toronjina limón

Perteneciente a la especie de hibrido entre Ocimum americanum y la Toronjina común, posee flores de color blanco y supera una altura de 40 cm.   Recibe este nombre por su característico aroma a limón que desprende. Comúnmente es usada en la cocina Persa, Tailandesa y Árabe.  Lleva como nombre científico Ocimum citriodorum.

Toronjina tailandesa

Su nombre científico es Ocimum Basilicum var. Thyrsiflora, que es decir, se trata de una variedad dulce, con una altura que sobrepasa los 45 cm, además se le conoce como albahaca Reina de Siam, Su origen proviene del sudeste Asiatico, formando parte de muchos platos de gastronomía local en usos culinarios. Sus hojas de colores verdes y delgados, y su tallo morado. Un sabor parecido al del anís, y un toque de regaliz.tipos de toronjina

Tamaños

La planta es perenne y llegar a medir desde 30, 70 y hasta 1 cm de altura dependiendo de sus variedades. Las flores son pequeñas que miden más de 1 cm, sus hojas de 9 x 7 cm.

Colores

Las flores que poseen son de color blanco, rosado o amarillento, sus hojas de un verde claro brillante.

Formas

Sus hojas son ovadas con el borde entero y dentados.

Como se cultiva Toronjina

Es una planta  frondosa, erecta, densa y perenne que se extiende desde hasta unos 45 cm. Se cultiva como planta por germinación espontanea, creciendo fraccionadamente en las zonas con sombrías y malezas en Europa. Las partes aéreas se recolectan en verano justo antes de abrir, y las hojas van creciendo a lo largo de su periodo.

Es de cultivo muy sencillo, que se adapta a cualquier tipo de suelo preferiblemente el fértil, permeable, bien drenado y tolera los suelos pobres y arenosos, exposición soleada con intensidad, pero se adapta en terrenos con algo de sombra en regiones de verano muy cálido. Las plantas que se cultivan en la sombra, son aquellas que crecen un muy buen color. Además de recibir sombra entre las primeras horas del día durante los climas cálidos, dando el beneficio de que la planta tenga un correcto desarrollo.

Como tolera muy bien los periodos de sequía y los suelos pobres y secos, no debe regarse durante el invierno, y se pueden plantar en bordes de un camino o senderos en el jardín, y así a medida que se pasea su fragancia se impregna en el aire. Es necesario el abono mineral todos los años y obtener la Toronjina fresca si se cultiva en macetas u otros contenedores, ya que es un buen método para evitar que se extienda en forma excesiva y no se haga invasiva. De igual manera hay que remover la tierra de las raíces, durante el otoño cortar los tallos que están podridos y arrancar las malas hiervas.

En un Jardín

Es sin duda una de las hierbas más comunes que puedes cultivar en el jardín de tu casa. Puede crecer hasta 1 metro de altura, requiere de espacio adecuado entre cada piso que es de aproximadamente de 21 cm. Se siembran las semillas una vez que comience la primavera y a mediados del verano ya será lo suficientemente amplia para la utilización en esquejes; y para esto se deben cortar las ramas que salen del tallo principal. Se requiere regarle agua durante 4 días aproximadamente, cuando se puedan ver sus raíces se pueden trasplantar en macetas u otros jardines.

En Maceta

Se puede cultivar en macetas, de tal modo que siempre se tenga al alcance. Lo primero que se debe hacer es preparar un semillero para sembrar directamente sobre la maceta, la cual deberá ser de unos 12 cm de diámetro mínimo para obtener la suficiente siembra y que no germinen muy juntas. Los semilleros deben colocarse con un mantillo vegetal húmedo, colocando un par de semillas y cubrirlas con tierra limpia y ubicarlas en un lugar donde reciba la luz, cuando comiencen aparecer las hojas retirar el plástico, y seguir humedeciendo la tierra hasta que las plantas hayan crecido por lo menos unos centímetros. Se recomienda regar la maceta diariamente al comienzo del día para mantener la planta en buen estado.en maceta

Cuidados de Toronjina

Es una planta que crece en zonas tropicales, no requiere de mucho sol, se puede cultivar en casa, en tierra arenosa y con buen drenaje. Sus ramas se caen en invierno y vuelven a retoñar en primavera. Es perfecta para tenerla en jardines y macetas, en apartamentos adorna y aromatiza dándole los cuidados necesarios que te nombramos a continuación:

  • Abono: Se debe abonar el suelo antes de cultivar la Toronjina, usando productos orgánicos sin añadir fertilizantes en exceso para no eliminar el sabor de sus hojas.
  • Riego: Necesita de mucha agua, si el clima es muy cálido, evitando el encharcamiento.
  • Luz: Requiere de luz natural, no exponerla al sol continuamente, bajo una media sombra. Además crece muy bien dentro de las casas siempre y cuando reciba buena luz.
  • Temperatura: Es una planta muy sensible al frío, pero se adapta con mejor facilidad a los climas cálidos.
  • Poda: Para que la planta crezca sana y un follaje abundante, se debe recortar las hojas cada dos o tres semanas, así se tendrá mejor desarrollo en su crecimiento eliminando las malas hierbas.
  • Sustrato: Debe sembrarse en suelos ricos, húmedos y con buen drenaje.
  • Trasplante: Una vez cultivada en semilleros y que crezca, se puede trasplantar en suelos o macetas sin dañar las raíces, a finales de verano.
  • Plagas: No suele ser víctimas de plagas o insectos, ya que la de mayor riesgo es la de caracoles, en caso de que esto ocurra, no usar productos químicos industriales que puedan dañar el suelo, ya que existen alternativas ecológicas que se pueden utilizar con gran facilidad para este tipo de problemas.cuidados

 Cosecha de Toronjina

No es una planta donde se pueden recolectar frutos, pero si otras partes de la misma como:

  • Las hojas frescas se cortan las más tiernas para su uso.
  • En todo el año están disponibles.
  • Para que las hojas no se deterioren se hacen manojos y se secan inmediatamente.
  • El lugar debe estar ventilado, seco y con sombra.
  • La cosecha debe realizarse antes de la floración, ya que es cuando más es intensa su esencia.

Semillas

Las semillas para germinar necesitan el calor, por lo que solo es mejor sembrar en verano. Las semillas se deben plantar en filas aproximadamente a unos 30 cm de distancia y dejar 40 cm entre plantas, a unos 2 cm de profundidad. Para obtener estas semillas hay que dejar salir sus flores en primavera o verano y esperar que sequen.

Flores

Florece en verano. Sus flores no son muy vistosas en colores rosado o blanco.flores

Propiedades y beneficios de Toronjina

Posee un fuerte aroma a limón cuando se machacan las partes herbáceas, debido a su contenido en:

  • Terpenos.
  • Citronella.
  • Citronelol.
  • Geraniol.
  • Ácido ursolica.
  • Ácido citronelico.
  • Estragol.
  • Cineol.
  • Eugenol.
  • Flavonoides.
  • Saponinas.

Se le atribuyen propiedades antiespasmódicas, que se emplean como calmante natural y para la reanimación de los desmayos. Se han encontrado propiedades antioxidantes, antidepresivas, antibióticas, antiinflamatorias y ansiolíticas en sus componentes. Entre sus beneficios podemos mencionar:

  • Combate la tos.
  • Problemas respiratorios.
  • Antigripal.
  • Calma las afecciones nerviosas y asma.
  • Alivia los dolores reumáticos.
  • Combate el insomnio.
  • Favorece la digestión.
  • Alivia los problemas menstruales.
  • Para adelgazar.
  • Elimina cálculos renales.
  • Indicado para la gastritis.
  • Calma los dolores de cabeza asociados a la migraña.
  • Es recomendada para la hipertensión arterial por su efecto hipotensor y relajante.
  • Ayuda a cicatrizar las heridas.
  • También se ha integrado en lociones y champús para el cuidado del cabello.propiedades y beneficios

Usos alimenticios

Para sus usos alimenticios es utilizada de la siguiente manera:

  • Se utilizan sus hojas para condimentar platos y sustituirlo por la cáscara de limón.
  • Igualmente sus hojas son utilizadas tanto como frescas y secas para dar aroma a las ensaladas, sopas, salsas, platos de carne, verduras, confiterías y postres.
  • Es usada por su sabor fresco y agradable a limón.
  • Sus hojas frescas se usan como complemento para la decoración de bizcochos, como aderezo del pescado y otros platos.
  • En todos los platos se usa como zumo de limón para aliñar.
  • Por su fresco sabor se utiliza en la preparación de platos a base de huevos, como huevos revueltos y tortillas.
  • Para acompañar platos de pasta como ingrediente principal en la famosa salsa italiana.
  • Para la preparación de jugos se usan sus hojas secas, ya que pierde su aroma característico predominando el de la menta.

Usos medicinales

Para sus usos medicinales podemos mencionar los siguientes:

  • Principalmente es nombrada como una hierba buena para el corazón por su función relajante.
  • En la medicina tradicional se usa para la ansiedad, depresión y para calmar las palpitaciones del corazón.
  • Se prepara como sedante y tisana tónica, consumiéndola en las noches para ayudar a disfrutar del sueño.
  • La preparación de las infusiones se usa como calmante para los nervios.
  • Es usada para reforzar el entendimiento, aumento de la memoria y aleja la pesadez de la mente, por eso es recomendada para los estudiantes.
  • Se utiliza como repelente de mosquitos, sin afectar a los niños, bebes y mascotas.
  • Con la preparación de infusiones la puedes utilizar para calmar los dolores d estomago
  • Es antiinflamatoria y antiséptica, por lo que es buena para combatir catarros y gripes.
  • Favorece en la expulsión de las lombrices intestinales, ya que es utilizada con éxito de forma tradicional.
  • En la medicina es un remedio sencillo para los fumadores, solo debe masticar las hojas cada vez que tengan ganas de fumar.
  • Ayuda a favorecer la producción de leche materna, cuando la madre este lactando.
  • Favorece la eliminación de toxinas en la orina y alivia la retención de líquido, ya que actúa como diurético.
  • Con la preparación de cataplasmas, ayuda a aliviar las molestias en los ojos y pezones irritados.
  • Para aliviar el dolor de oído, se introduce un pequeño trozo de algodón mojado con el zumo de la planta.

Otros usos

Entre sus otros usos tenemos los siguientes:

  • La Toronjina tiene como uso en estado fresco y seco para la medicina verde y como condimento por su agradable aroma.
  • Normalmente es usada por su cualidades herbales y aromáticas, y no por sus cualidades estéticas.
  • Se preparan las hojas secas en infusiones en forma de té.
  • En algunos cafés de Tánger, se usan sus hojas frescas, para dar aroma a la preparación del te verde.
  • Las hojitas tiernas son ricas como acompañante en frutas y licores.
  • También se usa en la fabricación de cosméticos y preparación de ensaladas.
  • La Toronjina es utilizada en algunos preparados para los dientes, debido a sus propiedades aromáticas y antisépticas.
  • El aceite esencial puede aplicarse como protector, en forma de masaje o fricción.

Importancia económica de la Toronjina

El uso de la planta es tan extenso que su venta en el mercado, se ha vuelto muy popular. Debido a que se pueden elaborar medicinas, cremas, se puede usar como verdura o zumo de limón, las personas suelen comprarla con fluidez.

Curiosidades de Toronjina

  • En las antiguas leyendas africanas se afirma que es una protección contra los escorpiones, considerándose frecuentemente como una planta venenosa.
  • Es sumamente respetada en lugares de la india, pero las tradiciones Europeas afirman que es un símbolo de Satanás.
  • En la antigüedad representaba el odio, la pobreza y la desgracia, pero en Italia era un signo de amor.
  • Algunas culturas caribeñas la consideraban con poderes para alejar las malas influencias espirituales, y atrayendo las corrientes positivas de los espíritus de luz.
  • En Cuba es muy usada para sesiones espirituales, por tal motivo los espiritistas la consideraban una hierba muy útil para los creyentes, pasando un ramo fresco por la cabeza y todo el cuerpo.

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