Tolda (tabaiba salvaje: Euphorbia regis-jubae). Origen, Etimología, Descripción, Variedades Y Usos

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La tolda es una especie de plantas con flores de la familia de las Euphorbiaceae. “Euphorbia” a veces se usa en inglés ordinario para referirse colectivamente a todos los miembros de Euphorbiaceae (en deferencia al género tipo), no solo a los miembros del género.

Algunas euforbias (tolda) están comercialmente disponibles, como las flores de pascua en Navidad. Algunos se cultivan comúnmente como plantas ornamentales, o se recolectan y son muy valorados por la apariencia estética de sus estructuras florales únicas, como la corona de espinas (Euphorbia milii)).

Tolda (tabaiba salvaje: Euphorbia regis-jubae)
Tolda (tabaiba salvaje: Euphorbia regis-jubae)

1.  Origen

El género se puede encontrar en todo el mundo. Las formas van desde plantas anuales que yacen en el suelo hasta árboles altos bien desarrollados. En los desiertos de Madagascar y el sur de África, la evolución convergente ha dado lugar a formas de cactus donde las plantas ocupan el mismo nicho ecológico que los cactus en los desiertos de América del Norte y del Sur.

2.  Etimología

El nombre botánico Euphorbia deriva de Euphorbos, el médico griego del rey Juba II de Numidia (52–50 aC – 23 dC), quien se casó con la hija de Anthony y Cleopatra.

Juba fue un escritor prolífico sobre diversos temas, incluida la historia natural. Euphorbos escribió que una de las euphorbias tipo cactus (ahora llamada Euphorbia obtusifolia ssp. Regis-jubae) se usó como un poderoso laxante.

En 12 a. C., Juba nombró a esta planta en honor a su médico Euphorbos, ya que Augusto César había dedicado una estatua al hermano de Euphorbos, Antonius Musa, quien era el médico personal de Augusto.

Euphorbia regis-jubae
Euphorbia regis-jubae

3.  Descripción

Las euforbias (tolda) de los desiertos del sur de África y Madagascar han desarrollado características físicas y formas similares a los cactus de América del Norte y del Sur, por lo que a ellos (junto con varios otros tipos de plantas) a menudo se les conoce incorrectamente como cactus. Algunos se usan como ornamentales en paisajismo, debido a formas generales hermosas o llamativas, y tolerancia a la sequía y al calor.

Las euforbias (tolda) van desde pequeñas plantas anuales hasta árboles grandes y de larga vida. El género tiene más de o alrededor de 2.000 miembros, lo que lo convierte en uno de los géneros más grandes de plantas con flores.

Tolda (tabaiba salvaje: Euphorbia regis-jubae)
Tolda (tabaiba salvaje: Euphorbia regis-jubae)

Características generales

Las plantas de tolda son hierbas anuales, bienales o perennes, arbustos leñosos o árboles con un látex cáustico, venenoso y lechoso. Las raíces son finas o gruesas y carnosas o tuberosas. Muchas especies son más o menos suculentas, espinosas o desarmadas.

El tallo principal y principalmente los brazos laterales de las especies suculentas son gruesos y carnosos, de 15–91 cm (6–36 pulgadas) de altura. La hoja caduca hojas puede ser opuesta, alternativo, o en verticilos. En las especies suculentas, las hojas son en su mayoría pequeñas y de corta duración. Las estípulas son en su mayoría pequeñas, parcialmente transformadas en espinazo glándulas, o faltantes.

Las plantas de tolda comparten la característica de tener una savia venenosa, lechosa, blanca, parecida al látex, y estructuras florales inusuales y únicas.

El género puede describirse por las propiedades de las secuencias genéticas de sus miembros, o por la forma y la forma (morfología) de sus cabezas de flores. Cuando se ve como un todo, la cabeza de las flores se ve como una sola flor (un pseudanthium).

Flores

Las flores individuales son masculinas o femeninas, y las flores masculinas se reducen solo al estambre., y las hembras al pistilo. Estas flores no tienen sépalos, pétalos u otras partes que son típicas de las flores en otros tipos de plantas.

Las estructuras que sostienen la cabeza de la flor y debajo han evolucionado para atraer a los polinizadores con néctar y con formas y colores que funcionan como los pétalos y otras partes de las flores en otras flores.

Inflorescencia

Como todos los miembros de la familia Euphorbiaceae, los espolones tienen flores unisexuales.

Las flores de tolda se producen en una cabeza, llamada el ciatio (ciatio plural). Cada flor masculina o femenina en la cabeza del cyathium tiene solo su parte sexual esencial, en los machos el estambre y en las hembras el pistilo.

Por otro lado las flores no tienen sépalos, pétalos o néctar para atraer a los polinizadores, aunque otras partes de la planta que no son flores tienen una apariencia y glándulas de néctar con funciones similares.

Las euforbias (tolda) son las únicas plantas que se sabe que tienen este tipo de cabeza de flor.

Flores femeninas

Las glándulas de néctar y el néctar que atraen a los polinizadores se mantienen en el involucro, una parte en forma de copa debajo y que soporta la cabeza de cyathium. (El “involucro” en el género Euphorbia no debe confundirse con el “involucro” en los miembros de la familia Asteraceae, que es una colección de brácteas llamadas (filamentos), que rodean y encierran la cabeza de la flor sin abrir, luego sostienen el receptáculo debajo de ella después de que se abre la cabeza de la flor.)

Flores femeninas de Tolda (tabaiba salvaje. Euphorbia regis-jubae)
Flores femeninas de Tolda (tabaiba salvaje. Euphorbia regis-jubae)

Flores masculinas

Las flores masculinas a menudo tienen anteras en parejas. Las glándulas de néctar generalmente ocurren en cinco, pueden ser tan pocas como una, y pueden fusionarse en forma de “U”.

Las cyathophylls a menudo ocurren en dos, son como hojas, y pueden ser llamativas y de colores brillantes y atractivos para los polinizadores, o pueden reducirse a escamas diminutas apenas visibles.

Flores masculinas de Tolda (tabaiba salvaje. Euphorbia regis-jubae)
Flores masculinas de Tolda (tabaiba salvaje. Euphorbia regis-jubae)

Frutos

Los frutos son cápsulas de tres o raramente dos compartimentos, a veces carnosas, pero casi siempre maduran hasta convertirse en un contenedor leñoso que luego se abre, a veces explosivamente. Las semillas son de cuatro ángulos, ovales o esféricas, y algunas especies tienen un carúnculo.

Frutos de tabaiba salvaje
Frutos de tabaiba salvaje

4.  Variedades de tolda

A continuación te mostraremos algunos de las variedades de esta planta

Xerofitas y suculentas

En el género Euphorbia, la suculencia en la especie a menudo ha evolucionado de manera divergente y en diferentes grados. A veces, es difícil decidir, y es una cuestión de interpretación, si una especie es realmente suculenta o “solo” xerofítica.

También en algunos casos, especialmente con geófitos, las plantas estrechamente relacionadas con las suculentas son hierbas normales. Cerca de 850 especies son suculentas en el sentido más estricto.

Si se incluyen especies ligeramente suculentas y xerofíticas, esta cifra se eleva a aproximadamente 1000, lo que representa aproximadamente el 45% de todas las especies de Euphorbia (tolda).

Especies de tolda Xerofitas y suculentas
Especies de tolda Xerofitas y suculentas

5.  Propiedades y beneficios de la tolda

Aquí te mostramos algunos de los usos y beneficios que tiene esta maravillosa planta medicinal y sus contradicciones medicas también:

Usos medicinales

El mebutato de ingenol, un medicamento utilizado para tratar la queratosis actínica, es un diterpenoide que se encuentra en Euphorbia peplus.

Irritantes

La savia lechosa de los espolones (llamada “látex”) se convirtió en un elemento disuasorio para los herbívoros. Es blanco y transparente cuando está seco, excepto en E. abdelkuri, donde es amarillo.

También la savia presurizada se filtra desde la herida más leve y se congela después de unos minutos en el aire. Los efectos irritantes y cáusticos de la piel son causados en gran medida por cantidades variables de diterpenos.

Los triterpenos como la betulina y los ésteres correspondientes son otros componentes principales del látex. En contacto con las membranas mucosas (ojos, nariz, boca), el látex puede producir inflamación extremadamente dolorosa.

Por lo tanto, los derrames deben manejarse con precaución y mantenerse alejados de los niños y las mascotas. El látex sobre la piel debe lavarse inmediata y completamente. También El látex congelado es insoluble en agua, pero se puede eliminar con un emulsionante como la leche o el jabón.

Otros usos

  • Se cultivan varias espuelas como plantas de jardín, entre ellas la flor de pascua que se usa en la medicina tradicional china, donde es considerada como una de las 50 hierbas fundamentales.
  • Varias especies de Euphorbia (tolda) son utilizadas como plantas alimenticias por las larvas de algunos Lepidópteros (mariposas y polillas)
  • Las euforbias se usan a menudo como plantas de cobertura en muchas partes de África.

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