Tóbala. Origen, descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

La tóbala es una especie de maguey silvestre originario de México, específicamente en casi todo el territorio de Oaxaca, es uno de los agaves más usados para elaborar la bebida mezcal, no es fácil de encontrar ni cosechar como la mayoría de otras plantas utilizadas para elaborar mezcales. Además puedes cultivarlo cerca de tu casa en jardines o macetas.

Índice
  1. Origen de la Tóbala
  2. Descripción
  3. Botánica de la Tóbala
  4. Variedades de Tóbala
    1. Tamaños
    2. Colores
    3. Formas
  5. Como se cultiva la Tóbala
    1. En un Jardín
    2. En Maceta
  6. Cuidados de la Tóbala
  7. Cosecha de la Tóbala
    1. Semillas
    2. Flores
    3. Propiedades y beneficios de la Tóbala
    4. Usos alimenticios
    5. Usos medicinales
    6. Otros usos
  8. Importancia económica de la Tóbala
  9. Curiosidades de la Tóbala

Origen de la Tóbala

La tóbala es un tipo de maguey del cual se elabora un destilado “toba” que significa maguey y “la” que quiere decir caliente o aromático. Esta especie de agave silvestre originaria de México, también conocido como “agave borracho” y “el rey de los mezcales”, son más pequeños y solido usados para hacer mezcal, el cual requiere de 10 a 12 años para madurar, con mucho parecido al pokemon Bulbasuar. Esta especie montañosa del sur de México es difícil de ubicar, crece a menudo en acantilados rocosos y laderas, entre 1300 y 2300 metros de altura, su ambiente ideal son los climas áridos y templados.origen de la tóbala

Descripción

El maguey tóbala es uno de los más hermosos. Forma una roseta muy equilibrada y frecuente, con hasta 80 hojas que son casi la mitad de anchas que largas, de hasta 35 x 15 cm de ancho, con un color que puede ir del verde gris al blanco, los bordes de las hojas son extremadamente ondulados y disponen de espinas diminutas o ausentes, de color marrón rojizo. Sus inflorescencias producen pequeños bulbillos de hasta 3,5 m de longitud.

Botánica de la Tóbala

Es una especie de maguey silvestre de la familia de las Agaváceas conocido como “tóbala”, “dob-ala”, “papalometl”, “maguey mariposa”, “bilia”, “dob-be”, “yauiticuxi”, “maguey del monte”, “maguey de mezcal”, “maguey mezcalero”. El nombre de tóbala está compuesto por dos vocablos zapotecos, toba que significa “maguey” y la que proviene del pronombre “el”.

Variedades de Tóbala

Esta especie comparte tres variedades de agaves mezcaleros muy parecidos a la tóbala,  los cuales te nombraremos a continuación:

Agave potatorum:

Esta especie  se distribuye por el extremo oriental de la cuenca del rio Balsas, pie de monte de las sierras Mixtecas, el valle de Tehuacan- Cuicatlan y montañas que rodean los Valles Centrales de Oaxaca. Se usa especialmente para la elaboración de una bebida alcohólica llamada mezcal, muy apreciada por sus sutiles propiedades sensoriales.

Crece con una roseta basal entre 30 a 80 hojas con forma espatulada de hasta un largo de 25 cm, con bordes cortos, afilados, de flequillos, con espinas que terminan en una aguja de hasta 4 cm de largo, oscuras. Sus hojas son de color blanco plateado, con la carne de color lila y decoraciones verdes en las puntas. Su tallo floral cuando está desarrollado puede medir desde 2,5 hasta 5 metros de largo, con pálidas flores verdes y amarillas.

 Sus flores y pedúnculo floral se producen a finales de agosto a noviembre, se usan como alimento cuando están comenzando a desarrollarse y fructifican de noviembre a marzo. Las hojas se utilizan en la medicina tradicional para disminuir hinchazones.

Agave nussaviorum:

Se trata de una especie con una distribución limitada en las altas montañas de los distritos de Huajuapan, Coixtlahuaca, Nochixtlan, Juxtlahuaca, Tlaxiaco y Teposcolula. Su nombre se refiere a tierra de nubes o habitantes del pueblo de las nubes, de la región Mixteca Alta oaxaqueña y a sus pobladores y las zonas de distribución geográfica de la especie. A diferencia de la anterior posee menor número de hojas, de color verdoso-amarillento, más abierto.

Principalmente es usada como planta alimenticia con la elaboración del yahui ndodo, de un sabor agridulce igualmente el quiote joven se cocina en horno y  se come como golosina, las flores se comen cocidas mezclándolas con masa de maíz para hacer tortilla y también en guisos. 

Se le atribuyen propiedades medicinales al jugo de sus hojas para tratar enfermedades del sistema circulatorio como diabetes y coágulos sanguíneos, además sus hojas semi cocidas se usan para aliviar inflamaciones provocadas por golpes o caídas en el hombre y los animales. Florece a finales de agosto hasta diciembre utilizándose su forraje seco en la construcción y como combustible. Sus frutos se producen de noviembre a marzo.

Agave nussaviorum var. Deltoidea:

Este es una subespecie de la anterior más utilizada como decorativa, floreciendo de septiembre a octubre y fructificando de diciembre a abril. Crece en altitudes de 2400 a 2600 metros de altura, en lugares pedregosos sobre suelos derivados de rocas ígneas, aparentemente es proveniente de la localidad y áreas cercanas.

 Su nombre se debe a la forma de sus hojas, que a diferencia de la subespecie típica por sus largas y anchas hojas, con márgenes con dientes menos de 5 mm de largo, espinas de 6 a 10 cm de largo. Su distribución se expande hacia las áreas donde se localizan, a mayor altitud, en donde se limita y es deficiente de sustrato de origen ígneo, en un hábitat diferente, sobre suelos procedentes de roca volcánica.

Agave seemanniana jacobi:

Esta variedad de especie se distribuye en casi toda Oaxaca, primeramente en los distritos de Yautepec, Tehuantepec, Pochutla, Tlaxiaco, Miahuatlán, en la cuenca de los ríos Tomellin y Grande, en las montañas de la Sierra Madre del Sur. Se emplea para la preparación de pulque en los distritos de Tlaxiaco y Miahuatlán.

Sus rosetas se caracterizan por presentar más de 1 metro de altura. Sus escasas hojas son ampliamente lanceoladas, espatuladas, recurvadas, con dientes con bases amplias, decurrentes y con márgenes con mamilas prominentes. Las flores se presentan durante el otoño, con semillas accesibles mediante el invierno y la primavera.variedades de la tóbala

Tamaños

Si se cultiva en una jardinería puede llegar a medir unos 30 a 50 cm de alto y de 40 a 60 cm de diámetro e inflorescencias de hasta 10 cm de alto.

Colores

Hojas verdes grisáceas blanquecinas, con tonos azulados y espinas de tonos marrones rojizos.

Formas

Sus hojas se presentan en forma de rosetas largas y onduladas.

Como se cultiva la Tóbala

Existen muchos lugares donde la planta se cultiva para fines comerciales extrayendo la bebida del mezcal, que de tal manera la puedes cultivar:

  • Colocándola en pleno sol.
  • En suelos pedregosos, con buen drenaje y escasos en nutrientes.
  • Es flexible a las sequias.
  • Es necesario que durante los primeros dos años de vida antes cultivarlo darle una buena crianza.
  • Actualmente los productores prefieren establecer cultivos cerca de sus viviendas en donde puedan proporcionarle agua y protección diaria.
  • A comienzos solo se establecían viveros de maguey espadín se creía que los demás magueyes no se podían cultivar.
  • Se pueden cultivar en viveros de tres maneras diferentes; a partir de semillas, hijuelos y bulbillos, extraídos gracias al método de la apomixis que se utilizan para la reproducción del maguey.

En un Jardín

Se pueden cultivar en jardines dándole principalmente uso decorativo con poco mantenimiento.

En Maceta

Se pueden cultivar en o trasplantar en macetas a principios de la primavera, ya que combinan con otras plantas de hojas oscuras que se asemejen con el azulado brillante de estos agaves

Cuidados de la Tóbala

En el cultivo de esta planta debemos tomar en cuenta los siguientes cuidados.

  • El maguey tóbala prospera bien en un clima cálido y en buena exposición al sol.
  • Son aptos para resistir heladas de hasta menos de 5 °C siempre que la tierra se conserve seca.
  • Se debe preparar una mezcla de 1/3 de mantillo de hojas, 1/3 de tierra de jardín y 1/3 de arena gruesa, lo cual el suelo deberá drenar bien.
  • Conviene suspender los riegos en invierno, en verano regar de forma moderada, cada 15 días, esperando que la tierra haya secado bien, ya que tolera las sequias. No necesitan de poda ni de abonos.
  • Hay que supervisar el exceso de humedad para no provocar las cochinillas en los ejemplares jóvenes y la pudrición de las plantas.

Cosecha de la Tóbala

El momento adecuado para cosechar la planta es cundo la misma ya tenga los 10 o 12 años, se realiza mediante el corte se sus pencas, eliminando sus espinas laterales y final, quedando la piña o corazón.cultivo

Semillas

Las semillas son producto de la reproducción de los óvulos, todas son hijas de la misma madre pero pueden ser de padre diferentes, ya que el polen proviene de otras plantas. Se siembran en verano o primavera en un sustrato arenoso con abundante materia orgánica, en semi sombra y algo húmedo. Es conveniente sembrar las semillas nada más recogerla pues pierden pronto su poder de germinación.

Flores

Su floración se produce de junio a agosto, después de años de crecimiento. Abren de abajo hacia arriba en espiral, cada una funciona primero como macho cuando abre y días después como hembra, este sistema provoca la recepción de polen de otras plantas, ya que esta no puede polinizarse por sí sola.

Propiedades y beneficios de la Tóbala

Tomar el mezcal que se fabrica con el tóbala proporciona beneficios gracias a sus propiedades, así como los efectos de su microbiota. Entre estos beneficios tenemos:

Combate los lípidos altos y el colesterol:

Posee la capacidad de disolver las grasas, de tal manera ayudando a controlar lípidos en la sangre y el colesterol malo.

Previene riesgos de enfermedades mentales:

Beberlo de forma moderada activa la actividad cerebral, reduciendo los síntomas de la depresión, favoreciendo la memoria previniendo enfermedades neurodegenerativas como el alzheimer.

Combate el insomnio:

Beber un vasito de mezcal relaja, debido a que este destilado reduce la acción de hormonas del estrés, favoreciendo mejor el sueño.

Favorece la salud digestiva:

Promueve el buen funcionamiento de la flora bacteriana gracias a su contenido de microbiota, además en la medicina tradicional es empleado como laxante para reducir las ulceras, gastritis y combatir el estreñimiento.

Para afecciones renales y hepáticas:

El contenido de sus propiedades favorecen para el tratamiento natural y auxiliar contra infecciones de hígado y riñón.

Mejora la salud ósea:

Beneficia la absorción de calcio en nuestro cuerpo, el cual es imprescindible para un cuidado favorable a los dientes y cuerpo.

Usos alimenticios

Como uso alimenticio se puede utilizar de las siguientes formas:

  • Jugos.
  • Batidos.
  • Licores.
  • Miel.
  • Sirope.
  • Vinagre.
  • Tés.

Usos medicinales

Este tipo de maguey tóbala es empleado para fines medicinales como:

  • Acelera el proceso cicatrizante, se realiza hirviendo las pencas con azúcar hasta obtener una consistencia espesa, luego mojar algunos lienzos y colocarlos sobre la herida.
  • Alivia la tos, dejando seca una hoja convertirla en polvo, colocarla en un vaso de agua caliente se le agrega miel y beber.
  • La usan quienes padecen de sífilis o gonorrea se recomienda tomar aguamiel durante 15 días.

Otros usos

  • Se le dan gran utilidad en macetas, rocallas, zonas ajardinadas con poco mantenimiento.
  • En México es muy utilizado para la elaboración de bebidas como el mezcal, el licor de cocuy, el tequila, vino y vinagre.
  • Se utiliza para endulzar bebidas como el agua miel fermentada, ya que la miel o el sirope son ideales para sustituir el azúcar.
  • Las fibras de sus hojas se utilizan para confeccionar telas, tejidos de hamacas y material de papel y empaques.
  • Las pencas son utilizadas para elaborar techos de comercio y viviendas. Se les da gran utilidad a las espinas de sus hojas como aguja, clavos u punzones.
  • Los tallos de las flores se usan para delimitar terrenos realizando cercas o vallas.propieades, beneficios y usos

Importancia económica de la Tóbala

Actualmente el tóbala es el cuarto más utilizado para la producción de mezcal después del maguey espadín, chino y cuish, recalcando la importancia económica para mantener una producción limitada, cuidando el impacto ambiental y conservando las producciones tradicionales, teniendo en cuenta como primer objetivo el no sobreexplotar estas especie tan pocos comunes, permitiendo que la naturaleza haga su trabajo.

Curiosidades de la Tóbala

La tóbala es una variedad de agave con que se prepara una bebida muy espirituosa que es el mezcal. Se dice que si lo tomas cuando está feliz, te puedes sentir mágico, si lo tomas cuando estás enojado, puedes terminar peleando con las personas. Este maguey tóbala puede llegar a tener un grado de alcohol destilado desde los 47% hasta los 50%.

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