Tasajo. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Al menos cinco especies de plantas de la familia Cactus (Cactaceae) producen fruta del dragón (Tasajo). La mayoría pertenece al género Hylocereus y florece de noche. La fruta del dragón (tasajo) se cultiva comercialmente en América del Sur y Central, México, Estados Unidos, España, Australia y el sudeste asiático.

Tasajo (Fruta de Dragón)
Tasajo (Fruta de Dragón)

El tasajo, pitahaya es el fruto de varios diferentes de cactus especies indígenas a las Américas. Tasajo generalmente se refiere a la fruta del género Stenocereus, mientras pitahaya o fruta del dragón se refiere al fruto del género Hylocereus, tanto en la familia Cactaceae. La fruta del dragón se cultiva en el sudeste de Asia, Florida, en los Estados Unidos, el Caribe, Australia y en todas las regiones tropicales y subtropicales del mundo.

1.  Origen

El tasajo es originario de México, América Central y el norte de América del Sur, en tierras bajas, tropicales, bosques caducifolios. Este cactus a menudo se encuentra trepando árboles en su entorno nativo. Estas especies probablemente se han cultivado más de 1000 años.

Nombres vernáculos de Hylocereus

Estos frutos se conocen comúnmente en inglés como “fruta del dragón”, un nombre utilizado desde alrededor de 1993, aparentemente como resultado de la piel, como la piel y los picos prominentes escamosos en el exterior de la fruta.

Los nombres pitahaya y pitaya derivan de México, y pitaya roja en América Central y en norte de Sudamérica se le conoce como tasajo, posiblemente relacionados con pitahaya para los nombres de especies de cactus altas con frutos en flor. La fruta también puede ser conocida como una pera de fresa.

2.  Descripción

A continuación te mostraremos los aspectos resaltantes del tasajo:

Flores

Tiene forma de campana, dulce, que dura solo una noche. Las flores no papinadas a veces pueden permanecer abiertas a la mañana siguiente para que las abejas las polinicen. Las flores no producen néctar.

Flor de tasajo
Flor de tasajo

Fruta

Piel ovalada a en forma de huevo, es de color piel roja o amarilla con alas prominentes, generalmente verdes, fáciles de pelar. La carne comestible es blanca, rosa, roja o morada, jugosa, con pequeñas semillas negras comestibles punteadas por todas partes y un sabor ligeramente dulce.

A menudo se considera que la fruta de pulpa roja es la que tiene mejor sabor, con fruta de piel amarilla también sabrosa, y la fruta de pulpa roja y pulpa blanca es la más suave.

Pitahaya
Pitahaya

Hojas

Ninguna.

Tallos

Los tallos son segmentados, con 3-5 aletas que se extienden a lo largo de todo el segmento. Los bordes ondulados están presentes en las aletas de algunas especies, y cada segmento puede tener varias espinas pequeñas a lo largo de sus bordes o no tener espinas. Varias ramas pueden crecer de cada segmento de la articulación.

Raíces

Las raicillas son aéreas, que unen la vid a una superficie vertical, crecen desde cada segmento del tallo. Esta planta puede sufrir pudrición de la raíz en suelo húmedo.

3.  Botánica

A continuación te mostramos parte de la botánica del tasajo:

  • Forma: Escalada de vid de cactus.
  • Vida útil: 20 años o más.
  • Retención de hojas: los tallos de hoja perenne no tienen hojas.
  • Tasa de crecimiento: rápida.
  • Tamaño maduro: hasta 20 ‘de largo.
  • Floración: Por la noche, 3-6 veces al año, desde mediados de primavera hasta mediados de otoño.
  • Auto-fructífero: Algunas especies y variedades se autopolinizan y otras funcionan mejor con una segunda planta para la polinización. La polinización manual (por la noche, por supuesto) mejorará la producción de fruta en algunas especies. Sin embargo, las plantas de Hylocereus necesitan ser polinizadas dentro de su género o la maduración se retrasará y el tamaño de la fruta y el contenido de azúcar se reducirán.
  • Años antes de fructificación: después de plantar un segmento de tallo, de 6 meses a un año. Desde la semilla, la planta puede tardar hasta 7 años en florecer.
  • Meses para que la fruta madure: 45-50 días. Una fruta está madura cuando su piel está completamente coloreada, las alas se pliegan hacia afuera y dos giros pueden quitarla del tallo. Una fruta está demasiado madura cuando cae del tallo. Una planta puede producir hasta 220 libras de fruta después de 4-5 años.
  • Almacenamiento después de la cosecha: la fruta sin lavar puede refrigerarse hasta cinco días.

4.  Variedades

La fruta Stenocereus (pitayas agrias o tasajo agrio) es una variedad que se come comúnmente en las regiones áridas de las Américas. Son más agrios y refrescantes, con carne más jugosa y un sabor más fuerte. La pitaya agria o tasajo agrio (S. gummosus) en el desierto de Sonora ha sido una importante fuente de alimento para los pueblos indígenas de las Américas.

Variedades de Tasajos
Variedades de Tasajos

Los tasajos dulces vienen en tres tipos, todas con piel curtida y ligeramente frondosa. Te las mostramos a continuación:

Tipos de tasajo

  • Hylocereus undatus (Pitaya blanca o tasajo de carne blanca) tiene una fruta de piel rosa con pulpa blanca. Esta es la “fruta del dragón” más comúnmente vista.
  • Costaricensis (Pitaya roja o tasajo de carne roja, también conocida como Hylocereus polyrhizus) tiene fruta de piel roja con pulpa roja.
  • Hylocereus megalanthus (Pitaya amarilla o tasajo amarillo, también conocida como Selenicereus megalanthus) tiene fruta de piel amarilla con pulpa blanca.

La fruta normalmente pesa de 150 a 600 gramos (5.3 a 21.2 oz); algunos pueden alcanzar 1 kilogramo (2.2 lb). Las primeras importaciones de Colombia a Australia se denominaron Hylocereus ocampensis (o Cereus repandus, la fruta roja) y Cereus triangularis (supuestamente, la fruta amarilla). No es del todo seguro a qué especies se refieren estos taxones.

Formas y colores del tasajo

  • Hylocereus costaricenes – fruta con piel roja, pulpa rojo púrpura.
  • Lemairei (sinónimo H. polyrhizus) – piel roja, carne roja.
  • Hylocereus trigonus – piel amarilla, carne blanca.
  • Undatus: piel roja, carne blanca, sabor más suave.
  • Selenicereus (sinónimo Hylocereus) megalanthus – piel amarilla, carne blanca.

5.  Como se cultiva el tasajo

Después de limpiar a fondo las semillas de la pulpa de la fruta, las semillas pueden almacenarse cuando se secan. La fruta ideal es impecable y demasiado madura. Las semillas crecen bien en una mezcla de compost o tierra para macetas, incluso como una planta de interior en maceta.

Los cactus Pitaya generalmente germinan después de 11 a 14 días después de la siembra superficial. Como son cactus, el riego excesivo es una preocupación para los cultivadores domésticos. A medida que su crecimiento continúe, estas plantas trepadoras encontrarán algo sobre lo que trepar, lo que puede implicar colocar raíces aéreas desde las ramas además de las raíces basales. Una vez que la planta alcanza un peso maduro de 10 libras, la planta puede florecer.

Las plantaciones comerciales se pueden hacer a alta densidad con entre 1100 y 1350 plantas por hectárea. Las plantas pueden tardar hasta cinco años en llegar a la producción comercial completa, en cuyo momento se pueden esperar rendimientos de 20 a 30 toneladas por hectárea.

Plantación

Las enredaderas de cactus son más fáciles de cosechar cuando se les permite trepar por un enrejado fuerte o una estructura posterior y superior que puede soportar 250 libras de peso del tallo. Los alambres no deben usarse porque cortan el tallo a medida que crece más pesado.

La planta también se puede cultivar en un recipiente encima de un poste alto donde los tallos pueden colgar en lugar de trepar. Las plantas cultivadas en contenedores se pueden mover al interior durante los inviernos fríos.

6.  Cuidados del tasajo

Aquí te mostramos algunas consideraciones a tomar para el cuidado de esta planta:

  • Zonas de resistencia del USDA: 10-11. La planta está dañada por debajo de 31 ° F.
  • Horas frías: ninguna.
  • Tolerante al calor: sí. Más de 80 ° F, se necesita un 50-60% de sombra todo el día. Se sabe que esta planta tolera 125 ° F en sombra parcial.

Iluminación

Pleno sol a temperaturas moderadas y sombra parcial durante todo el día a altas temperaturas.

Riego

  • Riega después de establecerse durante la floración y fructificación, solo agua suficiente para que el suelo alterne entre húmedo y seco durante un período de 3-7 días.
  • Crecer en un contenedor de más de 14 “de diámetro, con agujeros de drenaje en los lados inferiores, proporciona un buen control de la humedad.
  • El exceso de lluvia o riego puede provocar la caída de flores, la división de la fruta y la pudrición de la raíz. Puede tolerar el agua mensual durante la estación fría cuando no floración o fructificación.

Suelo

Suelo bien drenado, arenoso, alto contenido orgánico, ciclado entre ligeramente húmedo y recién secado, pH 6.1-7.5 (ligeramente ácido a neutro). Un contenedor puede ser mejor en suelo alcalino para evitar deficiencias de nutrientes.

Fertilización

Durante la temporada de crecimiento, usa un fertilizante orgánico moderadamente alto en nitrógeno; durante la floración, no fertilizar.

Pajote

Usa compost como pajote para reducir la evaporación del suelo y mantener las raíces frescas.

Cuidado del primer año

Proporciona sombra parcial durante todo el día durante los primeros 4 meses en climas cálidos.

Poda

  • Retira todas las ramas laterales que emergen en el tallo recién plantado hasta que llegue al enrejado.
  • Una vez lo suficientemente alto, el tallo debe estar atado con una cuerda gruesa al fondo, y luego a medio camino a medida que crece.
  • Cuando alcanza la parte superior del enrejado, el tallo debe cortarse para estimular la ramificación lateral, que también debe estar atada.
  • Retira los tallos enfermos, dañados o muertos y corte los que llegan al suelo.
  • También retira los tallos que interfieren con la cosecha y los que resultan en hacinamiento. Después de la cosecha, pode los tallos adicionales y abarrotados.
  • Trata los cortes con un fungicida según sea necesario. La fruta puede tener que adelgazarse cuando es pequeña si crece abundantemente.

Propagación

Esquejes de tallo: corta la base del tallo de forma inclinada, luego trate con un fungicida y deja secar durante una semana a la sombra para que el corte se vuelva insensible. Planta los esquejes, opcionalmente usando una hormona de raíz, en el suelo o en macetas. La semilla no es confiable.

Plagas y enfermedades

  • Los tallos y las frutas son susceptibles a varias enfermedades causadas por hongos, bacterias, un nematodo y un virus. El exceso de agua o la lluvia excesiva pueden hacer que las flores caigan y la fruta se pudra.
  • La bacteria Xanthomonas campestris hace que los tallos se pudran. Los hongos Dothiorella pueden causar manchas marrones en la fruta.
  • Otros hongos que se sabe que infectan pitaya incluyen Botryosphaeria dothidea, Colletotrichum gloesporioides y Bipolaris cactivora.

7.  Propiedades y beneficios

Ahora te mostramos los usos beneficiosos que tiene esta fruta:

Usos alimenticios

  • La fruta se come cruda, a menudo refrigerada, y también se sirve como jugo, como sorbete de fruta o como jarabe.
  • Los botones florales sin abrir se pueden cocinar como vegetales. Las flores se pueden comer o usar para hacer té.
  • La fruta de tasajo se utiliza para dar sabor y color a los jugos y bebidas alcohólicas, como “Dragon’s Blood Punch” y “Dragotini”.
  • Las flores se pueden comer o remojar como té.

Otros usos

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