Tacso. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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El tacso es un arbusto trepador, enredadera del género Passiflora. Esta planta es un arbusto escalador, la cual se utiliza en los cultivos con un soporte, sembrada en numerosos jardines, como planta ornamental, por sus flores de gran tamaño y sus frutos. La recolección del fruto debe hacerse cuando esté pintón, debido a que es una planta delicada; hay que cortarla por el pedúnculo o ramas que permiten el sostén del fruto o la flor,  sin torcerla ni golpearla y preferiblemente con tijeras de podar.

Origen del Tacso

Su origen proviene de América, de los Andes Suramericanos, la cual se encuentran distribuidas en las zonas frías. Es cultivada principalmente en países como: Bolivia, Colombia,  Ecuador, Perú, Venezuela y algunas zonas tropicales. Solo pocas especies crecen al sur de Asia, Australia y Oceanía.origen del tacso

Descripción

Son enredaderas con tallo de consistencia y forma variable, trepadoras, huecas en el interior y de color verde intenso, leñosas en algunas especies que alcanzan cierta edad. Adaptan formas de sección poligonal, cuadrangular, circular, triangular. Cuando son cultivadas en el exterior se adaptan al entorno y se convierten en enredaderas muy densas alcanzando notables alturas. Su aparato radicular que se desarrolla a profundidad.

Su principal característica es la forma de sus flores que asumen formas únicas en la naturaleza. Según su especie, las hojas pueden alternar en formas, consistencias y dimensiones diferentes. También pueden ser simples, mono o pluri lobuladas, que están finamente dentadas y pecioladas, aserradas en las márgenes.

Las flores son colgantes de dimensiones muy variables desde pocos milímetros a muchos centímetros  produciéndose en solitarias (pocas veces están en parejas o en racimo),  con un largo pedúnculo. Por lo general son de color  rojo, blanco, amarillento, carnosos, algunos tonos púrpura y con una bráctea cilíndrica de color verde pubescente.

 El fruto es una baya alargada de forma elipsoidal de 7 a 10 cm, de color verde claro cuando se está desarrollando y a medida que se va madurando se va tornando un tono amarillo, pulposo con pequeñas y múltiples semillas de color negro, su sabor es suave, agradable, jugoso y levemente ácido. El Tacso está categorizada como una de las frutas tropicales más apreciadas.

Botánica del Tacso

El Tacso  su nombre científico (Passiflora “tripartita”, “mollissima”) es también comúnmente conocido como “curuba”, “taxo”, “parcha”, “tumbo”, “poro poro”, “granadilla cimarrona”. Corresponde a la familia de las Passifloraceas. Con más de 600 especies, pero solo 360 aceptadas  Proviene del latín “flor passionis”, cuyo significado literal es “flor el sufrimiento” o “flor de la pasión” en alusión a la Pasión de Cristo. Nombre dado por Carlos  Linneo.

La Botánica seleccionó como flor típica de Quito al Tacso (passiflora tripartita).  

Variedades del Tacso

Genéticamente el género passiflora, es una especie con una amplia variabilidad de plantas y frutas las cuales se diferencian en  el tipo de fruto que da con diversos tamaños, formas, colores y sabores.

Las más destacadas son:

Passiflora incarnata:

(Pasionaria) se caracterizan por ser trepadoras con un crecimiento bastante acelerado, pueden llegar a alcanzar hasta 9 metros de longitud.  Sus hojas divididas en tres lóbulos dentados y peciolados  y sus flores son grandes llegan a medir hasta 5 cm. La fruta es conocida con el nombre de granadilla, es una baya de color amarillo, se va tornando naranja  y del tamaño de un huevo.

Passiflora maracuyá:

(Edulis) es una especie de enredadera que puede llegar a alcanzar los 9 metros de altura, con una esperanza de vida de 10 años. Cultivada principalmente en Suramérica con fines comerciales. Presentan hojas no lobuladas y cambian a hojas trilobuladas. La flor crece de manera individual tienen forma de una corona de espinas, generalmente de colores blanco con tintes rosáceos, rojo intenso o azul pálido. Fruto frecuentemente de color amarillo algunas veces varían (naranja intenso o púrpura). 

Fue traída desde el Brasil, el término deriva del guaraní y ha sido señalada como la  flor típica del Paraguay

Passiflora alata:

Es una trepadora originaria del Amazonas de Brasil. Pueden alcanzar hasta 15 metros de altura. Hojas ovales u oblongas. Sus flores llegan a medir entre 7 a 10 cm de diámetro y tienen un fuerte aroma por lo que llegan a atraer a insectos polinizadores como mariposas y abejas. Su fruta tiene apariencia a la de un huevo de color amarillo o naranja.

Passiflora caerulea:

Se caracterizan por ser una trepadora vigorosa, que puede ascender hasta los 20 metros, mientras tenga un elemento que le ayude a escalar. Presenta hojas alternas, palmadas penta-lobuladas y en algunos casos tienen de 3 a 7 lóbulos. Su flor cuando está en clima tropical florece durante todo el año con 10 cm de diámetro, con sépalos y pétalos parecidos, de colores blancuzcos, azules o violáceos. La fruta es una baya tiene forma oval de color naranja amarillento y muy apreciado por mamíferos y aves.

Passiflora foetida:

(Maracuyá silvestre o parcha silvestre) es una especie de trepadora nativa principalmente del norte de América del Sur y las Antillas. Sus hojas tienen entre 3 a 5 lóbulos. Sus flores son de color blanco pálido o crema, con 6 cm de diámetro. Su fruto tiene forma de bola midiendo hasta 3 cm de diámetro, con un color inicial entre amarillo y naranja tornándose luego rojo cuando la fruta está madura.

Passiflora ligularis:

(Granadilla o granada) es originaria de los Andes. Sus hojas son pecioladas, basifijas y enteras, presentan una forma ovada y cordadas. Las flores son solitarias de color verde con pintas moradas, estas tienen hasta  9 cm de diámetro, con pétalos puntiagudos. Los frutos varían de color naranja, dorado, pardo o amarillo de acuerdo al periodo de madurez.   

 Passiflora mollissima:

(Tumbo, curuba ecuatoriana o india, Tacso) es nativa de las tierras altas y tropicales de sudamericana creciendo entre los 2000 y 3500 metros sobre el nivel del mar. Sus hojas son aserradas, trilobadas. Son flores son axilares y solitarias. El fruto es alargado con un pericarpio verde oscuro que al madurar se torna amarillo o naranja.

Passiflora quadrangularis:

Trepadora vigorosa, puede llegar hasta los 20 metros de altura, suele ser frondosa de sus hojas, estas son de color verde claro, cordadas y lanceoladas con bordes enteros y ondulados. Las flores pueden tener de 8 a 12 cm de diámetro, sus pétalos varían de tonos blancos, violáceos, rosados y rojos en la parte interna. Su fruto es el más grande de todas las variedades con una cáscara delgada de color amarillo verdoso, grueso, esponjoso, jugoso y dulce.variedades de tacso

Tamaños

Pueden llegar a medir de 7 o 9 metros de altura aproximadamente, sus hojas están divididas en tres lóbulos, la flor 5 cm de diámetro y sus frutos de 7 a 10 cm.  

Colores

Hojas de color verde claro, flores de colores verde pubescente por fuera y con lóbulos de color rojo, violeta, blanco, carnoso; fruto verde claro y se vuelve amarilla al madurar.

Formas

Enredadera de tallo cilíndrico, sus hojas tienen formas obovadas, trilobuladas, flor péndula con bráctea cilíndrica y fruto elipsoidal con cáscara gruesa.

Como se cultiva el Tacso

Cuando las plántulas tienen 3 meses de edad puede ser cultivada. Los ambientes húmedos y con nubosidad son de su preferencia. Necesitan de suelos generosos, con un pH que pueda oscilar entre 5,5 y 6,5, con buenos niveles de fertilidad, ricos en minerales, materia orgánica, levemente ácidos.

Los suelos deben tener un buen drenaje tanto externo como interno, profundos con la capacidad de retener suficiente agua, evitando el exceso de la misma durante el riego. Las condiciones climáticas adecuadas para su desarrollo son las correspondientes a alturas entre 2000 y 3000 metros sobre el nivel del mar, pero son susceptibles a las heladas.

En un Jardín

Dado que es un arbusto trepador se utiliza un soporte para la planta cuando es cultivada en jardines.

Esta planta produce frutos durante 8 a 10 años, por lo tanto es necesario mantenerla adecuadamente podada, lo cual va a favorecer su producción.

En Maceta

Existen algunas especies de la passiflora que podrían ser  cultivadas en macetas, pero luego deben ser trasplantadas una vez que alcancen una altura de 25 a 30 cm aproximadamente.

Cuidados del Tacso

Cuando inicie la producción de la planta, antes de su floración y después de la fructificación se debe aplicar fertilizantes (dos aplicaciones por año); y micronutrientes dos veces al año en forma foliar para prevenir posibles deficiencias.

Es importante resaltar que cuando efectúes una poda esterilices los utensilios que vayas a utilizar para así evitar la proliferación de enfermedades.

Cosecha del Tacso

La primera cosecha se producirá  en 2 años aproximadamente, para esto debe realizarse con un buen control de fertilización y malezas.

Semillas

Las semillas de Tacso se utilizan para su multiplicación, los frutos de las plantas son seleccionados y que estos muestren excelentes características de producción, adaptación, desarrollo y resistencia a los patógenos.

Una vez seleccionado los frutos bien desarrollados y maduros se le recortan los extremos separando las semillas de la parte céntrica para su multiplicación.

Las semillas se pueden sembrar directamente o extrayendo las semillas con la pulpa o exprimiendo manualmente la pulpa, sacando las semillas y ponerlas a la sombran para que se sequen.

Propiedades y beneficios del Tacso

Gracias a sus excelentes propiedades, esta planta puede proporcionar beneficios  ansiolíticos, sedantes, antiespasmódicos y somníferos, por lo que es recomendado para la ansiedad y no genera dependencia.

Entre los beneficios del Tacso podemos señalar:

  • Proporciona nutrientes esenciales para el organismo y es rica en calcio, hierro, fósforo, vitaminas C, A, B1, B2 y B3.
  • Tener cabello, piel, vista y sistema inmunológico saludables, ya que en su perfil de nutrición contiene altos niveles de vitamina A, que son de vital importancia para los mismos.
  • Aporta bajas calorías.

Usos alimenticios

  • La pulpa se come fresca, o bien colada en jugos fríos y refrescantes.
  • Se prepara como un coctel mezclando con aguardiente y azúcar.
  • También son preparadas en postres y helados.
  • En Nueva Zelanda han incrementado su cultivo y desarrollaron tentadoras recetas para  utilizar la pulpa como: rellenos de pasteles, hacer tarta de merengue, jaleas, mermeladas, conservas y mezclar con crema batida para postres.
  • Además son preparadas en ensaladas de frutas.

Usos medicinales

  • Puede ser un buen antiespasmódico, diurético, diaforético y es útil en casos de reducir la ansiedad, el estrés, la presión arterial alta, la inflamación en el cuerpo, los cuales tienen vínculos con enfermedades cardiacas y el Alzheimer.
  • Es recomendable para problemas estomacales, intestinales y de estreñimiento debido a su alto contenido de fibras ayudando a regular el sistema digestivo y manteniendo sano el intestino, libre de trastornos y de estreñimientos.
  • Passiflora cuadrangulares es un fuerte narcótico, combate los parásitos intestinales y puede producir vomito.
  • La maracuyá se considera entre las pasifloráceas más indicada en la medicina naturista como sedante, favorable para combatir insomnio, siempre y cuando no sufra de problemas en el aparato digestivo.
  • Además es extraordinaria para combatir el resfriado común y la gripe.cosecha propiedades beneficios y usos

Otros usos

Sus hojas son utilizadas para preparar infusiones, la cual es tomada para evitar abortos espontáneos, para golpes e hinchazones en el cuerpo y su flor triturada en infusión para blanquear la piel.

Además es excelente para combatir la gripe, el resfriado común y para el tratamiento de los síntomas causados por el síndrome de abstinencia ocasionado por el consumo excesivo de medicamentos narcóticos.

Importancia económica del Tacso

Esta planta tiene gran potencial económico, puesto que es cultivada ampliamente en toda la región suramericana con fines comerciales, sus frutos son un importante recurso para los negocios de bebidas, mermeladas, etc.; y altamente empleada en la gastronomía tradicional.

Son exportadas mayormente para los mercados europeos y norteamericanos. En poco tiempo se puede lograr alcanzar una considerable producción, siempre que se le dé el mantenimiento adecuado.  Ha sido cultivada comercialmente por varias décadas en Nueva Zelanda, debido a que el clima es adecuado para ella.

Curiosidades del Tacso

Cuando los conquistadores llegaron a tierras americanas identificaron a esta flor como una señal mística,  como símbolo de buen presagio, ya que ellos asociaron a las extrañas formas que conforman estas flores con cada una de las etapas de la vida de Jesucristo. 

Muchas personas catalogan su fruto como exótico, estimulante ligeramente embriagador, tranquilizante y con un gran potencial debido a sus características nutricionales.

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