Strelitzia Gigante. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados Y Usos

La Strelitzia gigante es una planta muy elegante y merece ser popular en nuestros jardines y conservatorios como una planta de follaje decorativa y llamativa. Es lo suficientemente resistente para soportar el clima durante los meses de verano. La planta es más robusta que cualquiera de sus congéneres, si exceptuamos Strelitzia augusta, que frecuentemente alcanza una altura de 30 a 40 pies, tratada como una planta de invernadero cálida.

Es comúnmente conocido como el «árbol del Ave del Paraíso Blanco«, ha crecido en popularidad para uso en interiores durante los últimos 30 años. Son amados y utilizados por muchos en varios diseños de paisajes, especialmente cuando se desea un aspecto tropical.

El «Pájaro Blanco» no es una planta pequeña, pero tiene un crecimiento muy vertical, por lo que puede caber en algunos espacios reducidos. Sus grandes hojas en forma de plátano agregan un rico aspecto cálido a casi cualquier interior y afuera crean efectos geniales.

Origen y distribuciòn

Tuvo sus orígenes en Sudáfrica. El plátano silvestre de Natal crece principalmente en la vegetación de dunas costeras y en bosques de hoja perenne cerca de la costa. Se encuentra comúnmente acompañando la vegetación costera del este de Londres hacia el norte. Crece en el Cabo Oriental, KwaZulu-Natal y Mozambique.

Descripción

Strelitzia gigante

Strelitzia gigante

La Strelitzia gigante crece hasta 12m de alto y 4m de ancho. Es un árbol de hoja perenne con múltiples tallos que forman grupos densos. El tallo es leñoso y de textura suave, es de gris claro a oscuro y está marcado con cicatrices de hojas viejas.

Unidas al junco por largos y gruesos tallos, están las enormes hojas opuestas que son brillantes y de color gris verdoso, las cuales son capaces de alcanzar hasta 2 m de longitud. Estos se rompen con el viento y se parecen a plumas gigantes.

Aunque esta planta no está relacionada con los verdaderos plátanos o el banano silvestre Ensete ventricosum, las hojas y el hábito de crecimiento de Strelitzia nicolai son algo similares y probablemente representan el nombre común.

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Flores

Las flores de la especie vienen en una inflorescencia típica, de hasta 500 mm de largo. Estas tienen sépalos blancos con pétalos azules y consisten en 5 vainas de color azul violáceo en forma de bote. Toda la flor se asemeja a la cabeza del pájaro, con una cresta blanca y un pico morado. El árbol florece durante todo el año con un pico en primavera-verano. La inflorescencia es compuesta (más de una flor).

Las semillas son de color negro, con un mechón de un arilo de lana naranja brillante en el lóbulo. Se producen principalmente en otoño e invierno, de marzo a julio.

Botánica de Strelitzia gigante

  • Tasa de crecimiento: moderado
  • Color de la flor: blanco / crema / gris
  • Características de la flor: vistosa
  • Poda: poco requerida
  • Requisitos de luz: pleno sol, sol parcial o sombra parcial
  • Suelos: arcillosos; arena; marga; ácido; ligeramente alcalino y bien drenado.
  • Tolerancia a la sequía: moderada
  • Tolerancia a la sal: baja
  • Raíces: no agresivas
  • Resistencia a plagas: resistente a la mayoría de las plagas / enfermedades.

Como se cultiva Strelitzia gigante

La forma más fácil de propagar este árbol es a partir de retoños de raíz, pero también crecerá a partir de semillas. Para crecer de la semilla, retira los arilos naranjas y siembra la semilla en una mezcla de partes iguales de arena de río y compost. Cubre con una capa delgada de compost y mantenlo húmedo.

Coloca las plántulas en un lugar sombreado durante la primera temporada. Una vez sembrada, esta planta crece rápidamente. Se desarrollará a media sombra o a pleno sol y requiere una cantidad moderada de agua, tierra compostada y espacio para extenderse.

En general, plantada en el suelo o utilizada en contenedores, la palmera gigante del ave del paraíso es una maravillosa adición al paisaje.

Cuidados de Strelitzia gigante

Para cuidar esta planta se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Es tolerante a la sequía, pero no tolera las heladas severas, así que plantala en un lugar protegido tierra adentro.
  • Resiste vientos costeros salados.
  • Sorprendentemente, incluso sobrevivirá a una maceta grande durante varios años, y esta puede ser la mejor manera de cultivarla si tiene un patio o un jardín pequeño.
  • Las plagas no parecen atacar a Strelitzia Nicolai. Sin embargo, la escala a veces puede convertirse en un problema. Puedes utilizar un insecticida natural de aceite de neem como aerosol para el control de plagas. En cuanto a las enfermedades, la Strelitzia gigante no tiene problemas reales.
  • La mayoría de los problemas ocurren cuando las plantas son jóvenes y se cultivan en el vivero. Pero, siempre examina las plantas y limpia las hojas para evitar.
  • Dale a la planta suficiente espacio para crecer, madurar y desarrollarse. Una vez maduras, las flores inusuales de color blanco acompañadas de una lengua azul oscura son bienvenidas.
  • La floración de Strelitzia crece muy bien cuando se planta a pleno sol en un suelo bien drenado que retiene la humedad. Proteje las hojas de los vientos fuertes ya que las hojas pueden romperse y rasgarse. Prepara la planta quitando las hojas muertas.
  • Nicolai puede manejar una amplia variedad de suelos y puede crecer en varias condiciones. Una condición que no puede soportar son las raíces en un suelo extremadamente húmedo o encharcado. Lo mejor es mantener el ave del paraíso blanca gigante en el lado seco.
  • Le gusta una dieta «sin sal», así que asegúrate de usar agua buena y mantenerla alejada de los muchos fertilizantes de plantas.
  • En interiores, es mejor darle a Nicolai tanta luz brillante como sea posible.
  • Las plantas necesitan un poco de aseo y las hojas deben eliminarse de vez en cuando, ya que pueden ser irregulares debido a los vientos.
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Cosecha de Strelitzia gigante

Las semillas son de color negro

Las semillas son de color negro

Se pueden ver flores de plantas de la Ave del Paraíso gigante en el punto donde el abanico de hojas sobresale del tallo. Estas flores son significativamente grandes con una lengua azul claro y se asienta en una bráctea púrpura. Siguiendo estas flores hay cápsulas de semillas triangulares. No esperes flores en el interior.

Propiedades y beneficios de Strelitzia gigante

Árbol del Ave del Paraíso Blanco

Árbol del Ave del Paraíso Blanco

  • Los tallos de las hojas se secan y se usan para hacer una cuerda para construir kraals y chozas de pescado.
  • Las semillas inmaduras son comestibles y sabrosas.
  • Las hojas brillantes a veces se usan como platos para servir comida en algunos mariscos o restaurantes nativos.
  • La Strelitzia gigante ha sido amada por muchos, ya que proporciona un exuberante efecto tropical en varios paisajes, piscinas, patios e incluso en contenedores.

Curiosidades de Strelitzia gigante

  • El nombre de Strelitzia se le dio en honor a la reina Charlotte, la esposa del rey Jorge III de Inglaterra. Ella era de la casa de Mecklenburg-Strelitz.
  • Ha habido cierta confusión sobre cuál es el nombre específico de la planta, pero se dice que se le colocó en honor del Gran duque Nikolai Nikolaievich el anciano, tercer hijo del zar Nicolás I de Rusia.
  • Las flores proporcionan néctar que atrae a las aves solares, especialmente las aves de oliva y las aves de sol grises.
  • Los monos Vervet y Samango se alimentan de la parte blanda de las flores y del arilo anaranjado de las semillas.
  • Las aves y el duiker azul también se alimentan de las flores. Las ranas y los patos a menudo se refugian en los grupos a lo largo de los ríos para protegerse.
  • Se usa al aire libre tanto en Florida como en California como planta de paisaje, donde puede alcanzar una altura de 20 pies de altura.
  • Ha sido admirado como una belleza elegante desde finales de 1800.
  • La Strelitzia gigante, con sus tallos grandes, erguidos y aglomerados, y sus hojas en forma de plátano le dan una verdadera sensación tropical y exótica a cualquier paisaje.
  • Strelitzia nicolai es una planta perenne, efectiva durante todo el año y es útil para crear un efecto exuberante y tropical.
  • Se ve bien en contraste con los céspedes y arbustos de hoja perenne. Sin embargo, el sistema raíz es agresivo, así que no lo plantes demasiado cerca de estructuras y caminos.
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