Soleirolia. Origen, Características, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Los terrarios y las cestas colgantes para interiores están en tendencia en el diseño de plantas de interior, y la planta de lágrimas de bebé (Soleirolia) es un espécimen llamativo adecuado para ambos tipos de contenedores. Lo que hace que estas especies sean tan especiales son la miríada de pequeñas hojas, que forman una estera densa que sugiere el paraíso verde. Aunque las plantas de lágrimas de bebé son fáciles para los principiantes, requieren atención regular para verse lo mejor posible.

Soleirolia soleirolii (Lágrimas de bebé)
Soleirolia soleirolii (Lágrimas de bebé)

Cuando se cultivan al aire libre en climas cálidos, estas plantas se usan como una cubierta vegetal de hoja perenne de formación mate o una planta de relleno para jardines de rocas. En zonas más frías, a veces se planta al aire libre como anual con los mismos fines, ya que se propaga rápidamente.

Origen de la Soleirolia

Es originaria de ciertas islas en el Mediterráneo occidental, principalmente Córcega y Cerdeña. Por lo general, se cultiva por su follaje ornamental.

Descripción

Soleirolia soleirolii, comúnmente llamada lágrimas del bebé, es una planta perenne rastrera, formadora de esteras, de hoja perenne de la familia de la ortiga. El crecimiento ascendente es de solo 1-2 pulgadas (a veces hasta 5 pulgadas) de altura, pero las plantas se extienden de forma agresiva e indefinida (hasta 3-6 pie de ancho) por tallos frágiles de muchas ramas que se arraigan en el suelo a medida que avanzan.

Las hojas redondeadas de color verde brillante a verde lima (de 1/4 pulgadas de diámetro) forman una cubierta vegetal densa, de musgo, de rápida propagación. Las flores blancas cremosas en miniatura (mayo y junio) carecen de pétalos y son ornamentales insignificantes. A veces se caracteriza por ser invasiva y similar a la maleza, pero las plantas son pequeñas y bastante fáciles de arrancar.

Botánica de Soleirolia

  • Nombres comunes: lágrimas de bebé, musgo irlandés, entre otros.
  • Nombre botánico: Soleirolia soleirolii
  • Familia: Urticaceae
  • Género: Soleirolia
  • Tipo de planta: perenne herbácea, a menudo utilizada como planta de interior.
  • Exposición solar: sol parcial; luz filtrada brillante.
  • Tipo de suelo: franco rico y húmedo.
  • PH del suelo:0 a 6.0; ligeramente acido.
  • Tiempo de floración: finales de primavera a principios de verano; Mayo a junio.
  • Hábitat: la planta a menudo se ve creciendo en lugares húmedos entre grietas de rocas y adoquines.

Variedades de Soleirolia

La especie verde estándar de lágrimas de bebé es más común en el comercio. Sin embargo, hay dos variantes de color disponibles, que incluyen ‘Aurea‘ con follaje dorado y ‘Variegata‘ con punteado blanco. El color verde es dominante en todas las variedades, y debes eliminar todos los tallos verdes en los tipos dorado y abigarrado para evitar que vuelvan al verde sólido.

Las plantas de lágrimas de bebé a veces se confunden con las plantas de musgo, especialmente el musgo irlandés (Sagina subulata). Desde la distancia, ambas plantas exhiben el mismo follaje verde brillante y características de bajo crecimiento.

Ambos también producen pequeñas flores blancas. Sin embargo, el musgo irlandés tiene un follaje muy fino, en forma de hilo, que difiere de las hojas en forma de lágrima de las lágrimas de los bebés.

Como se cultiva Soleirolia

Las plantas de lágrimas pequeñas se  propagan fácilmente, demasiado fácilmente en algunas circunstancias. Dondequiera que los tallos toquen el suelo, formarán raíces. Las plantas pueden extenderse sin límite de esta manera.

Si deseas crear nuevas plantas para diferentes contenedores, separa una sección de tallos con tierra y raíces con una paleta pequeña. No te preocupes por dañar la planta, se regenerará rápidamente. Vuelve a plantar la división, mantenla regada, y comenzará a crecer sin perder el ritmo.

Instrucciones de plantación

  1. Comienza con una buena calidad de tierra para macetas comercial. Por lo general, son más livianas que la capa superficial del suelo, estériles y libres de plagas. Muchas están disponibles con un fertilizante iniciador suave en la mezcla.
  2. Selecciona un recipiente con un orificio de drenaje o prepárate para perforar orificios para el drenaje si no hay ninguno.
  3. Prepara el recipiente llenándolo con tierra para macetas hasta 2 pulgadas (5 cm) del borde de la maceta.
  4. Haz un pequeño agujero en el suelo un poco más grande que el cepellón, ya sea a mano o con una llana.
  5. Inserta la planta en el hoyo, presiona la tierra firmemente alrededor de las raíces y solo cubre el cepellón.
  6. Cuando todas las plantas estén en macetas, riégalas bien para asentar el suelo y darles un buen comienzo.
  7. Trasplanta cada 2 años en el mismo recipiente o en un recipiente un poco más grande que el diámetro de las raíces.

En Maceta

La planta de Soleirolia cultivada en contenedores es la mejor para quienes viven en climas fríos, así como para aquellos que viven en áreas donde las plantas son invasoras al aire libre. Una maceta comercial aligerada con turba o perlita proporciona un medio de cultivo saludable para las plantas.

Estas plantas funcionan bien en una variedad de situaciones de contenedores. En una pequeña cesta colgante, las plantas que se extienden pueden derramarse de forma atractiva por los lados. En un terrario, las plantas pueden arrastrarse hasta los bordes del vidrio, ocultando toda la tierra desnuda.

En una plantación mixta al aire libre, coloca las plantas de lágrimas en el borde del contenedor, en combinación con plantas de montículos, y plantas altas como el coleo que prosperan en las mismas condiciones de luz y humedad.

Cuidados de Soleirolia

Los principales cuidados que se le deben dar a esta planta son los siguientes:

Luz

Las plantas de Soleirolia tomarán breves períodos de luz solar intensa, pero se verán mejor con luz brillante y filtrada. Las plantas que crecen a pleno sol pueden desarrollar hojas marrones y chamuscadas. Estas pueden prosperar bajo luces artificiales en interiores. Al aire libre, deben plantarse en lugares bastante sombreados.

Suelo

Un suelo rico modificado con humus, compost o estiércol aumentará los nutrientes disponibles para las plantas, y también ayudará a regular el nivel de humedad de las mismas. Cualquier tierra para macetas comercial es adecuada para cultivar lágrimas de bebés como plantas de interior o en contenedores. Al aire libre, la modificación del suelo con material orgánico ayudará a mantener los niveles de humedad necesarios.

Agua

Las plantas de Soleirolia tienen sed y nunca les gusta secarse. Si tus plantas se secan, notarás un marchitamiento dramático. Riégalas rápidamente y en un día deberían recuperarse. Las plantas de interior de lágrimas de bebé requerirán un poco menos de agua en los meses de invierno. Está bien que la superficie del suelo esté seca, pero el suelo alrededor de las raíces debe sentirse ligeramente húmedo.

Temperatura y humedad

Como planta al aire libre, las lágrimas de los bebés crecen mejor en temperaturas de 50 a 70 grados F. A mayor temperatura ambiente, más atención debe prestar el jardinero a la luz y la humedad. Las plantas pueden tolerar una ligera helada, pero las temperaturas de congelación pueden matar el crecimiento superior de la planta.

Sé paciente; volverá de las raíces en este clima de transición. Las plantas de lágrimas bebés aprecian un alto nivel de humedad. Esto los hace ideales para un baño o cocina humeante. En ambientes más secos, las plantas aprecian los límites húmedos de un terrario.

Fertilizante

Un fertilizante de plantas equilibrado mantendrá el follaje de las plantas de lágrimas de bebé de color verde brillante y denso. Los fertilizantes líquidos son más fáciles de aplicar que los insertos de espiga cuando no hay tierra desnuda visible.

Trasplantes

Las plantas de lágrimas de bebés crecen rápidamente y necesitan ser trasplantadas regularmente. Las plantas atadas a macetas son más susceptibles a la desecación, y notarás una mayor ocurrencia de marchitez en las plantas que necesitan ser replantadas.

Debido a que los tallos son tan frágiles, no debes sacar las plantas de sus contenedores por los tallos u hojas. Voltea las macetas y golpéalas, exprímelas o empuja el agujero de drenaje con un lápiz para engatusar las plantas. Trasplanta con tierra para macetas comercial y riega a fondo.

Poda

No es necesario podar las plantas de lágrimas del bebé para una buena salud, pero el curado a menudo mejora la apariencia de las plantas o la disposición general. Cuando creces esta especie como planta acompañante de una violeta africana, peperomia u otra planta de interior, es posible que quieras darle un corte para mantenerla dentro de los límites. La poda es especialmente prudente en terrarios pequeños. La linda planta juvenil con hojas delicadas puede invadir rápidamente otras plantas en miniatura en un espacio confinado.

Cosecha de Soleirolia

Tiempo de floración: mayo a junio. Mantener el follaje recortado hace que las plantas se vean ordenadas, alienta a desarrollar más brotes laterales y flores, y reduce la demanda de la planta para el desarrollo de un sistema de raíces más grande.

Propiedades y beneficios de Soleirolia

Hermosa planta en cesta colgante
Hermosa planta en cesta colgante

Esta planta es ideal para colgar cestas y recipientes mixtos donde el follaje puede arrastrarse por los lados. Es muy decorativo en una pequeña mesa o alféizar.

Curiosidades de Soleirolia

  • Soleirolia soleirolii a menudo se confunde con musgo, pero en realidad es herbácea. Curiosamente, sin embargo, a menudo se usa como sustituto del musgo en los jardines japoneses.
  • El nombre del género honra a Joseph Francois Soleirol (muerto en 1863) que hizo vastas colecciones de especímenes de plantas corsos en la primera mitad del siglo XIX.
  • El nombre específico también hace referencia al Capitán Joseph Francois Soleirol.

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