Sesbania. Origen, Características, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Sesbania grandiflora es un árbol de corta duración, de suave bosque y ramificación floja con una copa bastante abierta. El tronco cilíndrico y recto. Se trata de un verdadero árbol multipropósito, que proporciona una variedad de alimentos, medicinas, madera, goma y taninos, principalmente para uso local. La planta se cultiva en muchas áreas tropicales como un ornamental, un cultivo de abono verde, en esquemas de recuperación de suelos y por sus muchas propiedades útiles.

Origen de la Sesbania

Probablemente originario de Malasia y / o Indonesia, pero el hábitat original es incierto.

Descripción

Sesbania grandiflora
Sesbania grandiflora

Sesbania grandiflora es un árbol de tamaño mediano, de rápido crecimiento, de 4 a 10 m de altura, pero que alcanza hasta 15 m, con diámetros de tronco de 25 a 30 cm, ramificado abierto, con ramas caídas. La corteza está profundamente surcada, formando placas gruesas, suaves, parecidas al corcho, de color gris, rosa o blanquecino.

La corteza interna es ligeramente amarga al gusto. Tiene cicatrices foliares y cicatrices de estípulas conspicuas.  Las estípulas son oblicuamente lanceoladas. Las hojas son alternas y compuestas, pinnadas, de 15- (20-30) -40 cm de largo con 20-50 (-60), pubescentes glabrescentes pero densamente adpresas cuando son jóvenes, y pétiolules de 1-2 mm.

Cada hoja tiene raquis y acepelos estériles, y pares de hojuelas redondeadas oblongas de 1.2-5.0 cm de largo y 0.5-1.6 mm de ancho, más pequeñas en ambos extremos del raquis que en el medio, ambas superficies con o sin glándulas de color marrón violáceo deprimido y denso.

Las hojas nacen en los extremos de las ramas y se vuelven de color amarillo brillante antes de ser arrojadas. Inflorescencias y racimos de 4-7 cm, péndulos, de 2-5 flores, brácteas y brácteos ovados a ovados-lanceolados, de 7-10 mm, caducos, ambas superficies deprimidas pubescentes, cuelgan en la base de la hoja y pueden ser rosas, rojas, amarillentas o blanco.

Las flores individuales son de 5-10 cm de largo, curvas y de unos 30 mm de ancho antes de abrirse. Las flores se producen en racimos axilares cortos. Cáliz en forma de campana, de 2 cm de largo, la corola es de 5 pétalos carnosos blancos o rojos, acechados en la base y alargados.

Botánica de la Sesbania

  • Dominio: eucariota
  • Reino: Plantae
  • Filo: espermatofita
  • Subfilo: Angiospermas
  • Clase: Dicotiledóneas
  • Orden: Fabales
  • Familia: Fabaceae
  • Subfamilia: Faboideae
  • Género: Sesbania
  • Nombre científico: Sesbania grandiflora
  • Nombre común: colibrí vegetal
  • Hábito: árbol de hoja caduca
  • Tasa de crecimiento: rápido
  • Polinizadores: aves
  • Estado de cultivo: cultivado, ornamental, salvaje

Hábitat

S. grandiflora se encuentra en una variedad de sitios y diferentes hábitats, pero es más común en su área de distribución nativa en los bordes de los bosques y en el suelo perturbado, pero también es común como planta ornamental, y en granjas.

Variedades de Sesbania

El género comprende alrededor de 50-60 especies de hierbas, arbustos o árboles pequeños distribuidos en regiones tropicales y subtropicales en el Viejo y Nuevo Mundo. Hay cuatro subgéneros de los cuales Sesbania y Agati son de valor agrícola.

El centro de diversidad de este género se encuentra en África, donde se producen más de 30 especies. El subgénero Sesbania es importante en África, y tiene una gran cantidad de especies, con más plantas anuales y arbustivas.

Algunas de las especies más importantes desde el punto de vista agrícola son del subgénero Agate, que se encuentra principalmente en el sur y sureste de Asia, donde muchos son tipos de árboles perennes. Sesbania grandiflora, está estrechamente relacionada con Sesbania formosa del norte de Australia.

Colores

Variedad con flor de color rojo
Variedad con flor de color rojo

Algunos autores han clasificado las formas de flores rojas y flores blancas como especies o variedades distintas.

Como se cultiva la Sesbania

Semilla: tiene una capa de semilla dura y puede beneficiarse de la escarificación antes de la siembra para acelerar la germinación, aunque generalmente se puede obtener una buena germinación sin tratamiento. La escarificación generalmente se puede hacer vertiendo una pequeña cantidad de agua casi hirviendo sobre las semillas (¡teniendo cuidado de no cocinarlas!) Y luego remojándolas durante 12 a 24 horas en agua tibia.

Para entonces, deberían haber absorbido la humedad e hinchado; si no lo han hecho, haz cuidadosamente una muesca en la capa de semillas (teniendo cuidado de no dañar el embrión) y remoja durante otras 12 horas antes de sembrar. La planta se propaga fácilmente mediante siembra directa.

Dispersión natural

Es probable que las vainas y semillas se dispersen por el agua después de las lluvias o inundaciones. En algunas otras especies de Sesbania, el agua se considera el principal medio de dispersión de semillas.

Cuidados de la Sesbania

Para cuidar esta planta debes tener en cuenta lo siguiente:

  • Sesbania grandiflora está bien adaptada a ambientes cálidos y húmedos en los trópicos de tierras bajas.
  • Tiene éxito en elevaciones por debajo de los 1,000 metros con una temperatura media anual en el rango de 22 a 30 ° C, y una precipitación media anual de 2,000 a 4,000 mm, tolerando excepcionalmente una lluvia tan baja como 800 mm por año.
  • Carece de tolerancia para temperaturas frías por debajo de aproximadamente 10 ° c.
  • Parece preferir una distribución de lluvia bimodal, que crece rápidamente durante la estación húmeda, pero es capaz de soportar estaciones secas prolongadas de hasta 9 meses.
  • Requiere estar en una posición donde reciba sol, para un mejor crecimiento.
  • Prefiere un suelo moderadamente ligero, fértil, húmedo pero bien drenado, aunque tiene éxito en suelos arenosos ligeros, arcillosos, pesados, de baja fertilidad.
  • Prefiere un pH en el rango de 5.5 – 8.5, pero puede tolerar condiciones ácidas hasta 4.5.
  • Requiere una posición protegida de fuertes vientos.
  • La planta tiene una capacidad sobresaliente para tolerar el anegamiento y es ideal para entornos inundados estacionalmente. Cuando está inundada, la planta inicia raíces flotantes y adventicias y protege sus tallos.
  • La planta tiene raíces poco profundas y tiende a crecer demasiado rápido, lo que da como resultado extremidades frágiles y débiles que tienden a romperse y una planta que se arranca fácilmente con fuertes vientos.
  • Con una rotación muy corta de 3 a 4 años, el árbol es capaz de producir materia prima de celulosa mucho más alta por unidad de área que la mayoría de las otras maderas de pulpa.
  • Las plantas jóvenes responden bien a la primera vez que son cortadas, pero tienden a copiarse menos bien con esquejes repetidos.

Cosecha de Sesbania

Incluso los árboles de 3 a 4 años de edad pueden ser pulpados sin descortezado y son adecuados para la pulpa química para su uso como papel de impresión, escritura, revista y papel periódico. En una rotación de 3 años, se pueden cosechar alrededor de 41 toneladas de pulpa por hectárea por año.

Semillas

Las vainas son largas (20-60 cm) y angostas (6-9 mm), colgantes, planas, septadas, con márgenes hinchados que contienen alrededor de 15 a 50 semillas de color marrón rojizo. las semillas maduran en abril-mayo, aunque rara vez se observa la regeneración natural de S. grandiflora, y generalmente se conoce casi exclusivamente como un árbol cultivado.

Flores

La floración ocurre comúnmente entre diciembre y febrero. Las flores son polinizadas por polinizadores de insectos generalistas, generalmente abejas, y dan lugar a racimos de vainas de semillas en los tallos de las inflorescencias.

Algunas vainas se dehiscen mientras aún cuelgan de los árboles y expulsan sus semillas, pero la mayoría de las vainas se desprenden de las plantas mientras aún están intactas y contienen semillas. La dispersión de semillas a largo plazo ocurre a través de las vainas flotantes que se transportan aguas abajo.

Propiedades y beneficios de la Sesbania

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • Es agregada a ensaladas, frito o utilizado en curry.
  • Considerada un manjar en la India. Rica en azúcar y hierro, con sabor a hongos. La parte central de la flor generalmente se elimina porque es muy amarga.
  • Las vainas largas y estrechas se hierven y se comen como judías verdes.
  • Las vainas muy jóvenes se pueden agregar a las ensaladas.
  • Las hojas se pueden comer como las espinacas.
  • Una goma clara obtenida de la corteza se usa en alimentos.

Usos medicinales

  • Las hojas de sesbania son aperitivas y diuréticas.
  • Las hojas trituradas se aplican como cataplasma a esguinces y contusiones de todo tipo, hinchazones, reumatismo, picazón, etc.
  • Se cree que un té hecho de las hojas tiene propiedades antibióticas, antihelmínticas, antitumorales y anticonceptivas.
  • La corteza amarga se considera astringente, febrífugo, tónico y antipirético, un remedio para problemas gástricos, cólicos con diarrea y disentería.
  • Se toma una decocción de corteza por vía oral para tratar la fiebre, la diarrea, la disentería y la diabetes.
  • Las flores son emolientes y laxantes.
  • Se dice que el jugo de las flores, puesto en los ojos, alivia la falta de visión.
  • La congestión sinusal se reduce al tomar una decocción de las flores.
  • La raíz es un medicamento bien conocido para la malaria.
  • Los jugos de raíz se pueden utilizar para hacer cataplasmas.
  • Una pasta de la raíz se aplica externamente en el tratamiento del reumatismo.

Usos agroforestales

  • Los frutos, los folletos que caen y las flores son excelentes abonos verdes o mantillo y mejoran la fertilidad del suelo.
  • La planta se ha utilizado para proporcionar sombra en viveros; para algunos cultivos de plantación como café, té y cacao; y como cortavientos para cítricos, plátano y café.
  • Se puede usar como cerca viva, como cinturón protector o como soporte vivo para cultivos como la vainilla y la pimienta.
  • Los cultivos continúan creciendo bien cuando se intercalan con esta especie, ya que su dosel abierto permite que pase la luz solar.

Otros usos

  • Se obtiene una goma del endospermo de la semilla.
  • Se obtiene del tronco un chicle transparente, astringente, de color rojo granate que se vuelve negro, es utilizado en adhesivos, las cualidades de la goma son similares a las de la goma arábiga.
  • La corteza produce taninos.
  • Un aceite obtenido de las semillas es rico en ácidos grasos oleico, linoleico y esteárico.
  • La madera blanca es suave y bastante ligera. Sin embargo, la densidad aumenta con la edad, y la madera de árboles de 5 a 8 años de edad puede usarse en la construcción de casas o como madera artesanal.
  • El tronco se ha utilizado para postes, pero puede no durar mucho debido a la podredumbre y la infestación de insectos.
  • La madera clara se utiliza en redes de pesca flotantes. Esta también es una fuente importante de pulpa para su uso en la fabricación de papel. Las fibras son cortas y también se pueden mezclar con pulpa de bambú de fibra larga en proporciones adecuadas para dar una buena resistencia.
  • Se vende como verdura en los mercados locales.

Curiosidades de Sesbania

  • Esta especie tiene una relación simbiótica con ciertas bacterias del suelo, estas bacterias forman nódulos en las raíces y fijan el nitrógeno atmosférico. Parte de este nitrógeno es utilizado por la planta en crecimiento, pero una porción también puede ser utilizada por otras plantas que crecen cerca.
  • La especie crece muy rápido, pero no vive mucho tiempo, tiene una vida útil de unos 20 años.

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