Sauquillo: Descripción, Taxonomía, Hábitat, Cultivo, Usos y Más

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El sauquillo (Sambucus) es un género de plantas con flores en la familia Adoxaceae. Las diversas variedades se designan generalmente sauquillo o saquillo. El género se ubicó anteriormente en la familia de las madreselvas, Caprifoliaceae, pero se reclasificó como Adoxaceae debido a las comparaciones genéticas y morfológicas con las plantas del género Adoxa.

1.  Descripción

Las hojas opuestas del sauquillo están pinnadas con 5–9 folíolos (raramente 3 u 11). Cada hoja mide 5–30 cm (2.0–11.8 in) de largo, y las hojuelas tienen márgenes serrados. Llevan grandes racimos de pequeñas flores blancas o de color crema a fines de la primavera; Estos son seguidos por grupos de pequeñas bayas negras, azul con negras o rojas (raramente amarillas o blancas).

2.  Taxonomía

La taxonomía del género Sambucus L., descrita originalmente por Linneo y, por lo tanto, su autoridad botánica se ha complicado por su amplia distribución geográfica y diversidad morfológica. Esto ha llevado a una sobre-descripción de las especies y los taxa infraespecíficos (subespecies, variedades o formas).

3.  Distribución y hábitat

El género ocurre en regiones templadas a sub-tropicales del mundo. Más extendido en el hemisferio norte, su presencia en el hemisferio sur está restringida a partes de Australasia y Sudamérica. Muchas especies se cultivan ampliamente por sus hojas ornamentales, flores y frutos.

Sauquillo (Sambucus)
Sauquillo (Sambucus)

4.  Hábitat

El sauquillo es una planta dependiente de nitrógeno y generalmente se encuentra cerca de lugares de eliminación de desechos orgánicos. Los sauquillos ancianos a menudo se cultivan como una planta de setos en Gran Bretaña, ya que toman muy rápido, se puede doblar fácilmente y crecen bastante profusamente, por lo que se han ganado la reputación de ser “un seto instantáneo”.

5.  Ecología

En el norte de California, las bayas del sauquillo son un alimento para las palomas migratorias. Los sauquillos ancianos son utilizadas como plantas de alimento por las larvas de algunos Lepidoptera especies incluyendo marrón-cola, armiño buff, polilla punto, polilla emperador, polilla engrailed y la polilla de cola de golondrina.

El follaje triturado y la fruta inmadura tienen un fuerte olor fétido. Los escarabajos del valle del sauquillo longhorn en California se encuentran muy a menudo alrededor de arbustos de sauquillo rojos o azules.

6.  Cultivo

Los usos tradicionales de Sambucus eran para sus bayas. Las variedades ornamentales de Sambucus se cultivan en jardines por sus vistosas flores, frutas y follaje de encaje. Las especies nativas de sauquillo a menudo son plantadas por personas que desean mantener especies nativas de mariposas y aves. De las muchas especies nativas, tres se usan como plantas ornamentales, S. nigra , S. canadensis y S. racemosa.

7.  Toxicidad del Sauquillo

Aunque las bayas maduras y cocidas (pulpa y piel) de la mayoría de las especies de Sambucus son comestibles, las bayas crudas y otras partes de estas plantas de este género son venenosas. Las hojas, ramas, semillas, raíces, flores y bayas de las plantas de Sambucus producen glucósidos y alcaloides de cianidina, que tienen propiedades tóxicas.

Se ha demostrado que la ingestión de una cantidad suficiente de glucósidos y alcaloides de cianidina a partir de jugo de bayas, té de flores o bebidas hechas de hojas, ramas y frutas frescas puede causar enfermedades, incluyendo náuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea y debilidad.

En agosto de 1983, un grupo de veinticinco personas en el condado de Monterey, California, se enfermó repentinamente al ingerir jugo de sauquillo extraído de bayas, hojas y tallos frescos y crudos de Sambucus mexicana. La densidad de los flavonoides (incluidos los glucósidos de cianidina) es mayor en el té hecho de flores que en las bayas y la densidad general de los glucósidos de cianidina es menor en las flores y las bayas recolectadas de árboles de baja altitud en comparación con las de elevaciones más altas.

8.  Usos del Sauquillo

Las frutas o flores del sauquillo se usan como suplementos dietéticos para enfermedades menores como la gripe, los resfriados, el estreñimiento y otras afecciones, a menudo servidas como té, extracto o en cápsulas. Aunque no hay suficiente investigación para establecer su efectividad para tales usos, o su perfil de seguridad, no se han reportado enfermedades causadas por la flor de sauquillo.

Te de Sauquillo
Te de Sauquillo

9.  Nutrición

En una cantidad de 100 gramos, las bayas de sauquillo aportan 73 calorías y son una rica fuente de vitamina C, proporcionando el 43% del valor diario (DV).

Los franceses, austriacos y europeos centrales producen jarabe de flor de sauquillo, comúnmente hecho de un extracto de flores de flor de sauquillo, que en Europa central se agrega al relleno de Palatschinken en lugar de arándanos.

Cheesecake de sauquillo
Cheesecake de sauquillo

Las personas en gran parte de Europa central, oriental y sudoriental utilizan un método similar para hacer un jarabe que se diluye con agua y se usa como bebida o como saborizante en varios productos alimenticios.

Los pasteles y condimentos de frutas se producen con bayas. Los rumanos producen un refresco tradicional en mayo y junio. Se produce dejando que las flores se maceren con agua, levadura y limón durante 2 a 3 días. La última etapa de fermentación se realiza en una botella cerrada a prueba de presión para producir una bebida gaseosa.

La bebida tiene también inspiró a Coca-Cola a lanzar una bebida a base de flor de sauquillo.

10.  Flores

Las flores de Sambucus nigra se utilizan para producir cordial de flor de sauquillo. St-Germain, un licor francés, está hecho de flores de sauquillo. A pesar de la similitud en el nombre, el licor italiano sambuca está hecho principalmente con anís estrellado y aceites esenciales de hinojo extraídos por destilación al vapor. También contiene extractos de flor de sauquillo con los que está aromatizado para agregar una nota floral, para suavizar y redondear el fuerte sabor a regaliz.

Flor de Saúco
Flor de Saúco

Las ramas del sauquillo ahuecados se han utilizado tradicionalmente como pilotes para aprovechar arce árboles de jarabe.

11.  Color

Las bayas de sauquillo son ricas en antocianidinas que se combinan para dar al jugo de sauquillo una intensa coloración azul-púrpura que se vuelve rojiza al diluirse con agua. Estos pigmentos se utilizan como colorantes en diversos productos y el USFDA enumera el “color del jugo de sauquillo” como permitido en los productos alimenticios orgánicos certificados.

Jugo de bayas
Jugo de bayas de Sauquillos

En Japón, el jugo de sauquillo está listado como un “aditivo de color natural” aprobado bajo la Ley de Alimentos y Saneamiento. Las fibras se pueden teñir con jugo de sauquillo (usando alumbre como mordiente) para dar un ligero color de “sauquillo“.

12.  Medicina tradicional

Aunque los profesionales de la medicina tradicional han usado el sauquillo negro durante cientos de años, incluso como vino destinado al tratamiento del reumatismo y el dolor por lesiones traumáticas, no hay evidencia científica de que tales prácticas tengan algún efecto beneficioso.

13.   En cultura popular

El folclore relacionado con los árboles de sauquillo es extenso y puede variar según la región. En algunas tradiciones, se cree que el árbol anciano protege del mal y protege a las brujas, mientras que otras creencias dicen que las brujas a menudo se congregan debajo de la planta, especialmente cuando está llena de fruta.

Si un árbol mayor fuera cortado, un espíritu conocido como la Madre Mayor sería liberado y se vengaría. El árbol solo podía cortarse con seguridad mientras cantaba una rima a la Madre Mayor.

En la tv la varita del mago Harry Potter está hecha de la rama de un árbol de sauquillo, la varita de sauquillo juega un papel fundamental en el libro final de la serie de Harry Potter, que casi se “llamaba Harry Potter y la varita de sauquillo”, antes de que el autor JK Rowling decidiera sobre Harry Potter y las Reliquias de la Muerte.

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