Sauce Negro. Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El Sauce negro (Salix nigra) es un árbol que crece rápido. Es muy fácil de propagar por medio de los esquejes, pero también se puede multiplicar por semillas, de hecho lo hace naturalmente, ya que sus simientes son dispersadas por el viento a largas distancias donde este se naturaliza por si solo.

Descripción

Sauce negro (Salix nigra)
Sauce negro (Salix nigra)

Es un árbol de crecimiento rápido que puede llegar a medir de 10 a 60 pies, con una copa abierta a menudo con varios troncos que crecen en ángulo desde una raíz. Las ramitas de color verde amarillo brillante tienen amentos de una tonalidad verde amarillenta.

Sus flores son discretas, dispuestas en racimos alargados que aparecen en marzo y abril, hay flores masculinas y femeninas en árboles separados. Las semillas suelen ser transportadas por el viento  y/o sobre pelos sedosos. La corteza está profundamente surcada.

Este es el sauce más grande e importante del Nuevo Mundo, con uno de los rangos más extensos. En el valle inferior del Mississippi llega al tamaño de madera comercial, alcanzando 100-140 (30-42 m) de altura y 4 (1,2 m) de diámetro.

Los árboles grandes son valiosos para unir los bancos de suelo, evitando así la erosión del mismo y el daño por inundación. Los tapetes y postes hechos de troncos y ramas de sauce negro proporcionan una mayor protección de las riberas y diques.

Botánica del Sauce Negro

  • Duración: hábito perenne
  • Hoja: Verde
  • Fruta: Marrón
  • Color de floración: amarillo
  • Uso del agua: alta
  • Requerimiento de luz: sol, sombra parcial, sombra
  • Suelo: húmedo
  • Tolerancia a CaCO3: bajo
  • Adecuado para: suelo de arcilla, o marga.
  • Hábitat nativo: bancos de arroyos, zanjas, tanques, terreno bajo y otras áreas de suelo húmedo.

Variedades de Sauce Negro

Las variedades reconocidas de sauce negro son las siguientes:

  • Salix nigra variedad nigra
  • nigra variedad altissima
  • Salix nigra variedad falcata
  • Salix nigra variedad Lindheimeri

Salix nigra, Salix amygdaloides Anderss y Salix gooddingii Ball son Taxones estrechamente relacionados, comúnmente conocidos como Sauces negros. Las tres especies no se distinguen fácilmente morfológicamente, y h de hecho, algunas autoridades consideran que  Salix  gooddingii es Salix nigra variedad vallicola o Salix nigra variedad venulosa.

Como se cultiva el Sauce Negro

Los sauces se encuentran entre las plantas más fáciles de enraizar a partir de esquejes. Se utilizan esquejes de tallo y raíz. La propagación también se logra sembrando semillas frescas no tratadas en un semillero húmedo.

Recolección de semillas

Recoléctalas tan pronto como las cápsulas comiencen a secarse y se vuelvan de color amarillo-marrón. Separa de la cápsula y planta inmediatamente.

Cuidados del Sauce Negro

  • Las condiciones de humedad son favorables para esta planta. Florece en o ligeramente debajo del nivel del agua y no se daña apreciablemente por inundaciones y sedimentos.
  • No tolera la sequía. Los soportes enteros pueden extinguirse cuando las capas freáticas bajan y el suelo se seca.
  • El sauce negro crece en una variedad de suelos pero se desarrolla mejor en limo fino o arcilla en agua relativamente estancada. Prospera en suelo saturado o mal drenado.
  • El sauce negro se encuentra comúnmente en ácidos moderadamente ácidos (el límite inferior de pH es 4.5) a suelos casi neutros.
  • La panta crece mejor en climas caracterizados por un precipitación media anual de 51 pulgadas (130 cm), con aproximadamente 20 pulgadas (51 cm) que caen de abril a agosto. El promedio máximo para la temperatura en su rango es de 93 grados Fahrenheit (34 grados C) en el verano y 59 grados Fahrenheit (15 grados C) en invierno.
  • Para aumentar los rendimientos y reducir la mortalidad del sauce negro, los soportes deben adelgazarse tan pronto como sea económicamente factible. El adelgazamiento debe continuar a intervalos de 5 años.
  • El espaciado entre árboles después del adelgazamiento debe promediar aproximadamente 21 veces el diámetro medio del tallo.

Insectos y enfermedades

La oruga de la carpa del bosque (malacosoma distria), la polilla gitana (Lymantria dispar), el escarabajo de la hoja de álamo (Chrysomila scripta), la mosca del sauce (Nematus ventralis) y el escarabajo de hoja de sauce (Plagiodera versicolora) parcial u ocasionalmente defolia completamente los sauces, lo que reduce el crecimiento pero rara vez causa muerte.

El barrenador ataca al sauce negro y puede matarlo. La podredumbre superior y de la rama representa 86 por ciento del sacrificio en sauce. La roya de la hoja, la costra del hongo y el chancro negro puede causar la destrucción de las hojas y los brotes de las plántulas del àrbol. Debido a su madera débil y raíces poco profundas, el sauce negro es susceptible a roturas por vientos.

Cosecha del Sauce negro

Sauce en flor
Sauce en flor

Los sauces negros comienzan a producir semillas cuando tienen unos 10 años. Los árboles tienen buenas cosechas de semillas casi todos los años, produciendo un promedio de 2.3 millones de semillas por libra (5 millones / kg). Las semillas maduran desde 45 hasta 60 días después de que los amentos son polinizados por insectos o el viento.

Como las semillas caen, los largos pelos sedosos actúan como alas para llevarlas a largas distancias. Las simientes no están latentes. La viabilidad se reduce enormemente en solo unos días.

La capacidad de germinación es generalmente alta. El suelo mineral desnudo muy húmedo es el mejor para que este proceso se dé y para un desarrollo temprano. Una vez que se establecen las plántulas, la luz completa promueve el crecimiento vigoroso.

Las plántulas crecen rápidamente en un favorable entorno, a menudo superior a 4 pies (1,2 m) en el primer año. Sin embargo, la competencia y la sombra de la cobertura del suelo obstaculizan enormemente el crecimiento.

Flores

La floración del sauce negro comienza en febrero en la parte sur de su rango y se extiende hasta finales de junio en los límites del norte. Los amentos generalmente aparecen en el momento de la emergencia de la hoja o inmediatamente antes. Las semillas maduran y caen en abril a julio.

Propiedades y beneficios del Sauce negro

Madera
Madera

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos medicinales

La corteza de las raíces es intensamente amarga y solía ser un ingrediente de los tónicos de primavera para purgar la sangre.

Usos en la vida silvestre

La corteza, ramitas tiernas y brotes son alimento para navegadores como ciervos, conejos y castores. Promueve la reproducción temprana de aves canoras, aves acuáticas y pequeños mamíferos.

Otros usos

  • Los numerosos usos de la madera incluyen carpintería, muebles, puertas, armarios, cajas, barriles, juguetes y madera para pulpa.
  • Durante la Revolución Americana, la madera de sauce negro (y de otros sauces) se convirtió en carbón fino, que luego se usó para hacer pólvora.
  • Los tallos jóvenes son muy flexibles y se utilizan en la fabricación de cestas y muebles.
  • Las ramitas se pueden dividir por la mitad a lo largo, secarse al sol y usarse como base de cestería en espiral.
  • La planta generalmente se corta anualmente cuando se cultiva para hacer cestas.
  • También se puede utilizar como árbol ornamental.

Importancia económica del Sauce negro

El sauce negro es el sauce más grande y comercialmente importante en Norteamérica. La madera es ligera, generalmente de grano recto, y moderadamente alta en resistencia a los golpes. Se tiñe y termina bien pero es relativamente insoportable. En la actualidad, se usa para hacer cajas y muebles de núcleo, piezas torneadas, tableros de mesa y otros productos que se comercializan por todo el mundo.

Curiosidades del Sauce negro

  • Este árbol tiene la capacidad de brotar de la base después del fuego.
  • Las aves comen los brotes y los amentos florecientes del sauce negro; los ciervos comen las ramitas y hojas; y los roedores se alimentan de la corteza y los brotes.
  • Los sapsucker de vientre amarillo se alimentan de la savia.
  • El sauce negro es algo tolerante al pastoreo y la navegación.
  • Los rodales también son comúnmente utilizados como hábitat de anidación por algunas especies de aves.

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