Santamaria. Origen, Características, Cultivo, Cuidados, Usos Y Curiosidades

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Santamaría es una hierba perenne increíblemente útil. Sus hojas tienen un aroma a eucalipto que se ha descrito como menta de jardín con toques de bálsamo. Las hojas largas, anchas y resinosas sostienen racimos sueltos de pequeñas flores parecidas a margaritas que emiten una agradable fragancia balsámica.

Esta planta se ha utilizado para muchos fines, aromaterapia culinaria, medicinal u ornamental. Era conocido como Alecost, usado para limpiar, dar sabor y ayudar a preservar la cerveza antes de ser reemplazado por el lúpulo.

La Santamaría es una de las hierbas más interesantes y complejas de todas. Se puede usar en lugar de menta en bebidas heladas y como un sustituto de salvia en el relleno. Sus sabores combinan bien con platos de huevo y mariscos, y son maravillosos cuando se usan con frutas y pasteles.

Origen de la Santamaría

Tanacetum balsamita  es originaria del Mediterráneo oriental, se introdujo en Inglaterra en el siglo XVI y rápidamente se hizo extremadamente popular. Con una multitud de usos, apareció en todos los jardines y alguna vez fue considerado como una de las plantas de jardín más comunes.

Se ha naturalizado en muchas partes del sur de Europa. Se hizo popular en latitudes más septentrionales en la Edad Media, cuando se cultivó en monasterios y jardines imperiales. Fue introducido en Inglaterra en el siglo XVI y un poco más tarde en las colonias americanas.

Descripción

Santamaría (Tanacetum balsamita)
Santamaría (Tanacetum balsamita)

Tanacetum balsamita es una planta perenne que puede crecer hasta 0,90 metros de altura. Solía cultivarse comúnmente en el jardín de hierbas, pero ha caído en desgracia en los últimos tiempos. Es  una hierba perenne increíblemente útil. Sus hojas tienen un aroma a eucalipto que se ha descrito como menta de jardín con toques de bálsamo.

Las hojas largas, anchas y resinosas sostienen racimos sueltos de pequeñas flores parecidas a margaritas que emiten una agradable fragancia balsámica. Se pueden agregar hojas frescas y jóvenes a las ensaladas, sopas, pan y bebidas frías. Las plantas se extienden bastante rápido y pueden hacer una excelente cobertura del suelo en un borde soleado.

Botánica de la Santamaría

  • Familia: Asteraceae o Compositae
  • Luz: pleno sol
  • PH del suelo: alcalino ácido-neutro-básico
  • Hábito: perenne
  • Altura: 0,90 m
  • Polinizadores: insectos
  • Estado de cultivo: salvaje
  • Adecuado para: suelos ligeros (arenosos), medios (arcillosos) y pesados (arcillosos) y prefiere suelos bien drenados.
  • Vida productiva: indefinida
  • Hábitat: es una maleza introducida de los bordes de las carreteras en el este de América del Norte.

Como se cultiva la Santamaría

  • Fecha de iembra: febrero a junio o septiembre a octubre.

Siembra las semillas en la superficie de composta húmeda ligeramente firme en macetas o bandejas. Cubre la semilla con solo una ligera pizca de compost o vermiculita, ya que la luz ayuda a la germinación. Agrega agua de la base de la bandeja y coloca en un propagador o lugar cálido, idealmente a 20 ° C (68 ° F). Mantén el compost húmedo pero no mojado en todo momento.

Una vez que tenga su primer conjunto de hojas verdaderas, trasplanta en macetas de 7,5 cm (3 pulgadas) que contengan compost de drenaje libre y cultívalas en condiciones sin heladas hasta que sean lo suficientemente grandes como para plantar afuera.

División en primavera u otoño

Muy fácil, se puede hacer con éxito en casi cualquier época del año. Las divisiones más grandes se pueden plantar directamente en sus puestos permanentes. Hemos descubierto que es mejor juntar divisiones más pequeñas y cultivarlas a la sombra en un invernadero o en un marco frío hasta que estén creciendo bien.

Esquejes basales a finales de primavera

Cosecha los brotes con abundante tallo subterráneo cuando estén a unos 8-10 cm del suelo. Colócalos en macetas individuales y mantenlos a la sombra en un marco frío o invernadero hasta que estén enraizándose bien.

En un Jardín

  • Tiempo de siembra al aire libre: comienza la cosecha de semillas al aire libre después de la última helada de primavera o establezca divisiones de rizomas.
  • Profundidad de siembra: Siembra las semillas de ¼ a ½ pulgada de profundidad.
  • Espaciado: Espacia las plantas de santamaría a una distancia de 2 a 3 pies.

En Maceta

  • Cultivo en contenedores: la planta se puede cultivar en una maceta de 12 pulgadas de ancho y profundidad.
  • Cultivo en invierno: esta especie morirá en el suelo en regiones frías de invierno; volverá a brotar en primavera. Cultiva plantas en interiores en contenedores durante el invierno.

Cuidados de la Santamaría

  • Riego: Cultiva la santamaría en un suelo que se mantenga uniformemente húmedo.
  • Alimentación: el suelo debe ser arcilloso y rico en humus. No se necesita fertilizante adicional. Agregua compost envejecido al lecho de siembra antes de plantar.
  • Se trata de una planta fácil de cultivar, prefiere una posición cálida y soleada.
  • Tolera un pH en el rango de 5.0 a 7.6.
  • La subespecie T. balsamita tomentosum se llama planta de alcanfor debido a su follaje con olor a alcanfor.
  • Las plantas producen muchas hojas pero no flores cuando se cultivan a la sombra, aunque esto es una ventaja cuando la planta se cultiva por sus hojas útiles
  • A fines del verano, cuando las hojas se vean raídas, poda la mitad de ellas al suelo. Crecerán entre 60 y 90 cm (24 a 36 pulgadas) de alto si no se recortan.
  • Alimenta y riega la planta cuando aparezca un nuevo crecimiento, corta el resto de las hojas viejas.
  • Corta los tallos de las flores para promover el crecimiento de las hojas.
  • Es una planta perenne que debe renovarse por división cada pocos años, ya que la planta vieja queda desnuda en el centro. A medida que las raíces se arrastran libremente, las plantas probablemente se extenderán sobre los espacios intermedios en un par de años y necesitarán dividirse y trasplantarse cada segundo o tercer año.

Cosecha de la Santamaría

Posee flores parecidas a las margaritas
Posee flores parecidas a las margaritas

Si se seca, recoge las hojas justo antes de que la planta florezca, ya que es cuando su sabor es más intenso. Cosecha en pequeñas cantidades, luego recolecta el resto de las hojas antes de que se vuelvan amarillas en otoño. Las hojas se secan rápidamente a 37 ° C (100 ° F) y se pueden almacenar durante largos períodos de tiempo.

  • Cuándo cosechar: cosecha las hojas jóvenes de costmary según sea necesario. Los aceites en las hojas son más fuertes antes de la floración.
  • Cómo cosechar: corta las hojas con tijeras.

Propiedades y beneficios de la Santamaría

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos culinarios

  • Se pueden agregar hojas frescas y jóvenes a las ensaladas, sopas, pan y bebidas frías. También se puede usar como menta en limonada y otras bebidas y bebidas heladas. Los pétalos de las flores también se pueden agregar a mermeladas y conservas.
  • La Santamaría combina bien con platos de atún, huevo y mariscos y se puede usar con caza.
  • Es utilizado como sustituto de la salvia, es un saborizante tradicional para el relleno de ternera y pollo. Es delicioso con vegetales, especialmente en guisantes y papas nuevas, y se puede mezclar con mantequilla derretida como aderezo.
  • Las hojas de la planta con sabor a menta se pueden usar en ensaladas, sopas, es especialmente es buena en la sopa de zanahoria, así como en la cerveza casera.

Precaución: úsala con moderación, ya que un poco hace mucho, la hoja tiene una espiga afilada y puede ser abrumadora rápidamente en cualquier plato.

Usos medicinales

  • El aceite de la planta es un remedio útil para las quemaduras leves donde no hay ampollas. También se informa que es bueno para aliviar los casos leves de gota.
  • Las hojas trituradas aliviarán el dolor de las picaduras de abejas y las heridas y quemaduras menores.
  • Para contusiones, ampollas e irritaciones leves de la piel, una pomada con hojas secas de santamaría es efectiva.
  • Un té es útil para resfriados, malestar estomacal y calambres, y para facilitar el parto. La inhalación de la planta es un remedio útil para el catarro, ya que ayuda a limpiar las fosas nasales.

Otros usos

  • La planta es muy fragante y conserva su aroma de olor dulce cuando se seca. También ayuda a sacar los aromas de otras flores y hojas secas, actuando como un fijador para cojines de hierbas, popurrí y bolsitas de hierbas.
  • Reúne manojos de hojas, deja que se sequen y luego tritura para liberar el aroma y átalos en bolsas de gasa hechas a mano para ponerlas en el armario de lino, armario de ropa o en estanterías para repeler polillas, hormigas y otros insectos.
  • La santamaría se puede usar con hierbas como lavanda, tansy y ajenjo para endulzar los armarios de lino y mantener las polillas alejadas de tu armario.
  • Esta hierba también se puede usar con otras hierbas relajantes como rosas, bálsamo de limón y clavos para una almohada para dormir.
  • Una infusión produce un agua de enjuague perfumada para el cabello o la piel. Las hojas también se pueden usar en el agua de enjuague para la ropa de cama después del lavado de manos.
  • Las hojas son de buen tamaño para usar como marcadores de olor agradable y repelente de insectos.
  • La planta se usaba tradicionalmente por sus propiedades insecticidas.

Curiosidades de la Santamaría

  • El nombre del género tanacetum se refiere a la relación familiar con Tansy, Tanacetum vulgare. Se deriva del griego athanasia que significa ‘inmortalidad’, que quizás sea una referencia a su olor duradero.
  • El nombre de la especie balsamita deriva del latín balsamum también del griego balsamos que significa aromático. La palabra se originó del hebreo antiguo bōshem que denota el árbol de bálsamo, pero también significa “fragancia” o “especia” en general.
  • La santamaría tiene un lugar especial en la tradición cristiana. En la Edad Media, la planta estaba ampliamente asociada con la Virgen María y era conocida en Francia como ‘Herbe Sainte-Marie’ o ‘Hierba de Santa María’.
  • Según la leyenda medieval, la santamaría fue el bálsamo con el que María Magdalena lavó los pies de Jesús.
  • La Santamaría obtuvo el nombre de “Hoja de la Biblia” en los lugares de culto puritanos donde los sermones eran insoportablemente largos. Se colocó una hoja entre las páginas de la Biblia, permitiendo al feligrés deleitarse con el delicado aroma cada vez que el sermón se volvía lento.

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