Reina De La Noche. Origen, Descripción, Cultivo, Propiedades Y Usos

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La reina de la noche (Selenicereus grandiflorus) es una especie de cactus originaria de las Antillas, México y América Central. Las especies que comúnmente se conoce como la reina de la noche, que florece de noche cereus (aunque estos dos términos se utilizan también para otras especies), cactus de flores grandes, de dulce aroma de cactus o vainilla cactus. La verdadera especie es extremadamente rara en el cultivo. La mayoría de las plantas con este nombre pertenecen a otras especies o híbridos.

1.  Clasificación científica

Aquí se muestra la clasificación científica de la reina de la noche:

    • Reino: Plantae
    • Clado: Angiospermas, Eudicots
    • Orden: Cariofilales
    • Familia: Cactaceae
    • Subfamilia: Cactoideae
    • Género: Selenio
    • Especies: S. grandiflorus
    • Nombre binomial: Selenicereus grandiflorus.

2.  Nombres comunes

Esta planta ha obtenido distintos nombres dependiendo de la región que se encuentre, aquí sus nombres comunes:

    • Afrikaans: Koningin van die Nag
    • Chino: Shé Bian Zhu (Columna de cuerda con forma de serpiente)
    • Checo: Královna noci
    • Danés: Nattens Dronning
    • Holandés: Koningin van de Nacht
    • Inglés: Reina de la noche, cereus de floración nocturna, cactus de floración grande, cactus de aroma dulce, cactus de vainilla, flor lunar, cereus de flor grande, cardo de antorcha de flores grandes, cactus de noche de flores grandes
    • Estonio: Ookuninganna
    • Finlandés: Yonkuningatar
    • Francés: reine de la nuit, princesse de la nuit, cierge à grande fleurs, vierge à grandes fleurs, cierge rampant à grandes fleurs, fleur d’amour
    • Alemán: Königin der Nacht
    • Italiano: cacto grandifloro, regina della notte
    • Japonés: Gekka Bijin (Hermosa mujer bajo la luna)
    • Polaco: Królowa Jednej Nocy
    • Portugués: flor-de-baile, cardeiro trepador
    • Rumano: Cactus din Antilele Olandeze
    • Russkij: Carica noci
    • Serbio: Carica nocji
    • Cingalés: Kadupul
    • Español: Reina de las Flores, Reina Gigante, Cardón, Gigante, Organillo, Reina de la noche.

3.  Origen y hábitat

Estas plantas se encuentran en su forma silvestre en las Antillas Mayores (Cuba, Islas Caimán, Puerto Rico, Jamaica y Haití), México, Guatemala, Belice, Honduras, Nicaragua y algunos otros lugares en América del Sur y Central. Escalada en árboles y rocas a 700 metros de altitud.

Extremadamente variable, especialmente en Jamaica, se producen tallos con márgenes ligeramente ondulados o muy nudosos en la misma planta. Muy confundido en el cultivo. Muchas especies de Selenicereus deben reducirse a sinónimos de subespecies de esta especie, que difieren simplemente en grado y no en especie.

4.  Descripción

La reina de la noche es una planta de floración exquisita que se considera nocturna ya que abre por la tarde y cierra al amanecer. A esta planta se le conoce comúnmente como:

Princesa de la noche, reina de Honolulu, Cristo en el pesebre, Dama de Noche, reina de la noche, cactus de aroma dulce, cactus de flores grandes, cactus de vainilla, gran cerezo floreciente, cardo de antorcha de flores grandes, flor lunar y organillo.

Se describe como un arbusto rastrero con tallos cilíndricos con espinas espinosas. Sus flores son muy grandes y emiten un perfume de vainilla en las horas de la tarde.

Tallo

Los tallos son escandalosos, trepando o extendiéndose, ramificándose, a veces formando enredos, produciendo raíces aéreas, rígidas, de hasta 10 m de largo o más, sus ramas son separadas por amplios intervalos redondeados, ligeramente onduladas a muy nudosas

Posee areolas pequeñas de color blanco lana o blanco grisáceo, entrenudo con espinas, basales, acicular, elíptica o circular en sección transversal. La bulbosa basal se extiende y son de color marrón amarillento a parduzco, eventualmente con pelos caducifolios desde la parte inferior parte de una areola.

reina de la noche
Tallos de Selenicereus grandiflorus

Flores

Las flores tienen un tamaño de 17 a 22.5 cm de largo hasta 15 pulgadas (38 cm) de ancho. La fragancia de esta flor es parecida al aroma de la vainilla y azahar. Sus pétalos son de color blanco.

Reina de la noche (Selenicereus grandiflorus)
Flores de la Reina de la noche (Selenicereus grandiflorus)

Fruto

El fruto es ovoide, de 5–9 cm de largo, 4.5–7 cm de grosor, blanquecino, parcialmente rosado, amarillo o naranja, cubierto de racimos de espinas y pelos que pronto se caen, jugoso, el imbilicus pequeño y discreto.

Fruto y Semillas
Fruto y Semillas

5.  Cultivo

Una planta epífita o litofítica de rápido crecimiento y fácil cultivo. Necesita un compost que contenga mucho humus y suficiente humedad en verano. No debe mantenerse por debajo de 5°C (41°F) en invierno.

Se desempeña mejor si se cultiva a pleno sol. La luz adicional a principios de la primavera estimulará la gemación. Florece a fines de la primavera o principios del verano, solo florece una noche al año durante varios años y se marchita en cuestión de horas.

6.  Usos y beneficios tradicionales

Aquí se presentan algunos beneficios médicos o chamanicas que utilizaban algunas tribus:

    • Los pueblos indígenas de América han utilizado la reina de la noche como remedio tópico para el reumatismo y las erupciones cutáneas con picazón, así como un remedio herbal interno para gusanos, cistitis y fiebre.
    • La tribu de los nativos americanos Death Valley Shoshone llamó a esta planta “dolor en el corazón”, y la usó para tratar dolores similares a la angina.
    • Varias otras tribus de nativos americanos usan el tallo para tratar la diabetes.

Usos medicinales

La reina de la noche tiene un historial de uso en la medicina herbal tradicional como tratamiento para la hemoptisis y el edema:

    • Se utiliza como un tratamiento a base de hierbas para afecciones cardíacas y es altamente valorado por los herbolarios tradicionales como un tratamiento natural para las palpitaciones del corazón, la angina, el pulso débil o irregular y para aliviar la falta de aliento.
    • Se cree que es un tratamiento natural útil para ayudar a normalizar el ritmo cardíaco y fortalecer la fuerza contráctil.
    • También es utilizado por los herbolarios tradicionales como un tratamiento natural para tonificar el músculo cardíaco, reducir la grasa y el colesterol en la sangre y aumentar la circulación.
    • Se considera útil como diurético, tónico cardíaco estimulante, trofo reparador cardíaco y como estimulante y tónico para los nervios espinal y motor.
    • Se ha utilizado como tratamiento homeopático para enfermedades digestivas con flatulencia y dolores parecidos a calambres, así como un remedio herbal para el dolor asociado con los calambres menstruales.
    • Es un tratamiento tradicional a base de hierbas para trastornos nerviosos de todo tipo, mareo y mareo, baja temperatura corporal, sudores fríos y edema.
    • Un extracto líquido del tallo del cerezo en flor nocturna también puede aliviar la falta de aliento y el envenenamiento por tabaco.

Usos culinarios

Las flores secas de la reina de la noche son un ingrediente común usado en la sopa cantonesa de cocción lenta.

7.  Precauciones

Aquí se muestran algunas contraindicaciones medicas:

    • Una sobredosis de esta hierba puede causar irritación gástrica, latidos cardíacos rápidos y erráticos, cardio espasmo o sensación de constricción en el pecho.
    • Puede causar delirio leve, alucinaciones y confusión mental general.
    • Si estás en periodo de lactancia o está embarazada, el tallo del Cerezo de Blooming Nocturno no debe usarse por ningún motivo, ya que puede causar anormalidades fetales y disminución de la presión arterial.
    • Si estás usando algún medicamento cardíaco, pídele consejo a tu médico sobre el uso del tallo de la reina de la noche.
    • El contacto del jugo con la boca puede provocar una sensación de ardor posiblemente asociada con náuseas, vómitos y diarrea.
    • El contacto cutáneo del jugo fresco de Selenicereus grandiflorus puede causar irritaciones en la piel con prurito y pústulas.

8.  Curiosidades

    • En el siglo 15, Cristóbal Colón trajo esta planta curativa a Europa.
    • La planta contiene un jugo acre lechoso.
    • Las flores del tallo del cerezo floreciente nocturno duran solo 6 horas y no vuelven a florecer cuando se marchitan. El nombre Night Blooming Cereus o Selenicereus se deriva de la palabra griega selene y Cereus, que significa luna.

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