Regaliza (Glycyrrhiza glabra). Origen, Descripción, Cultivo Y Usos

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La regaliza es una planta miembro de la familia de guisantes y frijoles (Leguminosae / Fabaceae), Glycyrrhiza glabra es mejor conocida por su uso en la fabricación de productos de confitería con sabor a regaliza. Se cultiva por sus rizomas (tallos subterráneos) que contienen el compuesto glicirricina, que es 50 veces más dulce que el azúcar.

Regaliza (Glycyrrhiza glabra)
Regaliza (Glycyrrhiza glabra)

1.  Origen de la Regaliza

Glycyrrhiza glabra es originaria de Eurasia, el norte de África y el oeste de Asia, donde crece hasta 1.200 m sobre el nivel del mar. También se ha introducido en muchos países, por ejemplo, EE. UU., Donde es una maleza de sitios húmedos en carretera. La regaliza también se cultiva como una planta de cultivo, particularmente en Rusia, España y el Medio Oriente.

2.  Taxonomía

El nombre del género Glycyrrhiza deriva del griego glykys, para “dulce”, y rhiza, para “raíz”. En la antigüedad tardía, la palabra estaba latinizada; la “liquiritia” resultante se abrió paso en el alemán “Lakritze”, el inglés “regaliz”, el “regaliz” y el francés “réglisse”. El nombre de la especie glabra se deriva del latín glaber, que significa “liso” o “calvo” y se refiere a las cáscaras lisas.

3.  Descripción

Es una hierba pegajosa y perenne con tallos subterráneos (rizomas). Los tallos peludos están erguidos, creciendo hasta aproximadamente 1 m de altura.

Hojas

Las hojas son divididas en 9-17 folíolos, sostenidos en un tallo de hojas de 10-20 cm de largo. Los folletos están dispuestos en pares a lo largo de un eje central, con un único folleto que apunta hacia afuera al final. Las hojuelas tienen 2-4 cm de largo y tienen glándulas punteadas en la superficie.

Hojas de Glycyrrhiza glabra
Hojas de Glycyrrhiza glabra

Flores

Las flores son de color azul claro a violeta (raramente blanco), de 1.0-1.5 cm de largo y con forma de flores de guisantes dulces. Las flores se sostienen en agujas cónicas sueltas, casi tan largas como las hojas, cada una de las cuales consta de 10 o más flores individuales.

Flores de Glycyrrhiza glabra
Flores de Glycyrrhiza glabra

Frutos

Las vainas (frutos) son de color marrón rojizo, 1-3 cm de largo y 4-5 mm de ancho.

glycyrrhiza glabra fruto
glycyrrhiza glabra fruto

4.  Botánica de la regaliza

La regaliza es una planta herbácea perenne, robusta, que crece hasta 1,5 m de altura con un extenso sistema de raíces que consiste en una raíz de grifo, ramas de raíz y corredores largos. El tallo leñoso tiene un follaje suelto con hojas pinnadas, pares de lanceoladas, sin pares, cubiertas de pelos glandulares pegajosos. Los racimos de flores erectos, de 10 a 15 cm de largo, crecen desde las axilas de las hojas y tienen numerosas flores de color azul-lila, azul-violeta o blanco-rosa.

5.  Como se cultiva la regaliza

La regaliza se puede propagar mediante la división de rizomas (tallos subterráneos) a principios de la primavera. Se debe tener cuidado para asegurar que cada pieza de rizoma contenga un brote.

La propagación también se puede realizar sembrando semillas. Las semillas se deben remojar previamente en agua y sembrar en otoño en un invernadero. A fines de la primavera, las plantas se pueden plantar al aire libre, pero se debe tener cuidado para proteger los nuevos brotes de las babosas.

Es preferible un suelo alcalino, arenoso pero húmedo. El crecimiento de la planta es inicialmente lento, pero una vez establecida, la especie puede volverse maleza y difícil de eliminar si no se mantiene bajo control mediante la cosecha regular.

En situaciones comerciales, se desentierra toda la planta después de tres a cinco años para cosechar los rizomas, que se limpian, recortan, clasifican y secan antes de ser prensados en fardos para su envío.

Técnica de vivero

  • Propagules elevadores: La vieja corona de raíces que se seca en otoño se puede dividir en piezas de 10-15 cm de largo con 2-3 brotes. Estos se utilizan como material de plantación. Se puede colocar en modo de surcos en filas en la siembra. El cultivo permanece en el campo durante 3-4 años para el crecimiento adecuado del estolón para un alto rendimiento. Requiere 300 kg de material de siembra para una hectárea de tierra.
  • Índice de propagación y pre-tratamiento: se descubrió que la capacidad de las semillas para germinar difiere con las etapas de su maduración. Durante las etapas maduras cerosas lechosas, las semillas tienen poca capacidad de germinación y los brotes tienen una baja capacidad de supervivencia, pero si las semillas se recolectan en julio, muestran la mayor capacidad de germinación.
  • Este es un cultivo de larga duración y la preparación del campo debe ser buena y los campos deben estar bien nivelados para evitar el estancamiento del agua. Se observó en un caso particular que las semillas escarificadas germinaron lentamente y su germinación alcanzó hasta el 29.4% con una supervivencia del 75%.

Plantar en el campo

  • Preparación de la tierra y aplicación de fertilizantes: El campo debe ser arado a fondo, seguido de rastras para que el suelo tenga una labranza fina y libre de malezas. Se ha encontrado que el estiércol de corral (FYM) es útil para el buen desarrollo y crecimiento de las raíces subterráneas y debe aplicarse a razón de 10 t / ha en el momento de la preparación del campo.
  • Trasplante de las plántulas al campo principal y al espaciado óptimo: como se indicó, los esquejes del tallo / estolón subterráneo de 10-15 cm de longitud, que poseen de 2 a 3 brotes oculares, se plantan a 6-8 cm de profundidad en el suelo a una distancia de 60X45 cm o 90X45 cm durante las estaciones de primavera. El estolón comienza a brotar en 15-20 días después de la siembra.
  • Es necesario un riego ligero y frecuente durante la siembra de primavera hasta que los esquejes broten y se establezcan en el campo. Una vez que las plantas crecen hasta 20 a 30 cm de altura, las hileras se elevan para facilitar el desarrollo de la raíz. El sistema de raíces crece horizontalmente en restos a 30 cm de profundidad en el suelo.

Sistema de cultivo intercalado

  • A medida que la planta ocupa la tierra durante 3-4 años, el cultivador prefiere tomar una cosecha de zanahoria, papa y repollo entre las crestas durante los primeros 2 años. Sin embargo, se considera aconsejable eliminar la práctica y mantener el área continuamente limpia para mantenerla libre de malezas.
  • Prácticas de riego: el cultivo requiere riego a intervalos de 30-45 días en la estación seca de verano. La planta arroja hojas en noviembre y se administran uno o dos riegos durante la temporada de invierno para mantener la salud de las raíces. En total, se dan de 7 a 10 riegos al cultivo por año. Es importante evitar la acumulación de agua en el campo, ya que el estancamiento del agua en el campo causará la enfermedad por amortiguación y la pudrición de las raíces, que causará daños a gran escala en las plantas en crecimiento.

Control de malezas

  • De tres a cuatro azadas: se requieren malas hierbas en el primer año de siembra y en los años siguientes, se recomiendan dos manos para desmalezar para mantener los campos libres de malezas para el crecimiento saludable de los cultivos de regaliza.
  • Plagas y enfermedades: El estudio de la literatura reveló muy pocos informes sobre enfermedades y plagas de Glycyrrhiza glabra causadas por Gentrospora acerino.
  • También se informa que la planta se ve afectada por panashmosaic causado por virus. Se encontró que las plantas de glabra estaban afectadas por Myllocerus undecimpustulatus Faust, el insecto perteneciente al orden Coleoptera de la familia Curculionidae.

6.  Cosecha de la regaliza

Aquí te mostraremos algunos consejos que debes tener en cuenta para la cosecha de la regaliza:

Manejo de cosecha

  • Madurez del cultivo y cosecha: Se encuentra que se obtienen altos rendimientos de 3 o 4 años de siembra.
  • La excavación manual se realiza para la cosecha de raíces.
  • El uso de la grada de discos para excavar ha resultado exitoso y es muy económico.
  • Voltea el suelo, que se deja en el campo para que se seque al sol; luego las raíces se ordenan y limpian.
  • El cultivo se cosecha en la temporada de invierno, es decir, noviembre o diciembre para obtener raíces que contengan ácido glicirrícico alto.

Manejo pos-cosecha

Después de cosechar y remover el suelo y otras partículas residuales, las raíces se cortan en pedazos y se secan. En el momento de la cosecha, las raíces contienen 50-60 por ciento de humedad y deben secarse al sol durante 2 a 3 días y luego a la sombra durante los próximos 10 a 12 días. Las raíces secas no deben poseer más del 10% de humedad cuando estén listas para ser almacenadas en bolsas revestidas de polietileno. Las raíces se cortan en trozos de tamaño conveniente y se clasifican en grados, en función del grosor y se almacenan.

7.  Propiedades y beneficios de la regaliza

Glycyrrhiza glabra contiene el compuesto glicirricina, que es 50 veces más dulce que el azúcar. Era bien conocido por los antiguos griegos y romanos por su dulzura y sigue siendo un sabor popular para la confitería en la actualidad. A continuación te mostraremos algunos de los usos de la regaliza:

Usos alimenticios

  • Cultivadas como una planta de cultivo, los tallos subterráneos (rizomas) de G. glabra se cosechan y el jugo se extrae antes de concentrarse hirviendo. El extracto sólido se utiliza en productos de confitería, como las barritas y las ruedas de regaliz tradicionales.
  • Los pasteles de Pontefract, o pomfrets, se hicieron originalmente por sus propiedades medicinales, pero luego se hicieron populares como productos de confitería; se produjeron en Pontefract (Yorkshire, Reino Unido) desde aproximadamente 1660 hasta 1960. Anethole, un compuesto de la planta de anís (Pimpinella anisum), a menudo se usa como saborizante para la repostería en lugar de, o además del extracto de G. glabra.

Usos medicinales

  • También conocida como planta medicinal, G. glabra se usa en la producción de mezclas para la tos y pastillas para la garganta, así como un ingrediente para enmascarar el sabor desagradable de algunos medicamentos. Hay alrededor de 20 especies en el género Glycyrrhiza, y muchas de ellas se usan localmente para hacer dulces de regaliza.
  • Utilizado como ingrediente en mezclas para la tos y pastillas para la garganta, Glycyrrhiza glabra se ha utilizado para tratar dolores de garganta, úlceras bucales, úlceras estomacales, afecciones estomacales inflamatorias e indigestión.
  • También se usa para combatir la intoxicación alimentaria en la herbolaria china moderna. Los rizomas de regaliza pueden masticarse o convertirse en té, que con otras hierbas antiespasmódicas a menudo se toma para los calambres menstruales.
  • La regaliza también se usa como relleno en cápsulas y se agrega a los medicamentos como edulcorante para enmascarar el sabor desagradable de otros ingredientes.

Usos terapéuticos

  • La raíz de la planta es un agente expectorante y antiinflamatorio demulcente, leve.
  • Un extracto de la raíz proporciona alivio en el tratamiento de las úlceras pépticas.
  • Tiene ácido glicirricico como constituyente principal y esto ha mostrado acciones antivirales y antiinflamatorias.
  • El extracto de la planta se usa como edulcorante en tónicos, laxantes y se administra en el dolor de garganta y en remedios para la tos.

Otros usos

  • La regaliza se usa en la producción de bebidas, por ejemplo, como ingrediente en muchas cervezas de raíz, y algunos cerveceros lo usan para colorear la cerveza negra (una cerveza oscura hecha con malta tostada o cebada).
  • También se utiliza en el tabaco de tapón (una forma de tabaco de mascar), betún y jabón y como fibra para la producción de plásticos y tableros de fibra. Los rizomas de regaliz gastados (tallos subterráneos) se usan en agentes de extinción de incendios y como compost para el cultivo de hongos.

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