Ramio. Origen, descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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El ramio es una planta herbácea de procedencia Asiática, cultivada  en países tropicales y subtropicales, en la antigüedad en China y Japón fue muy cultivada y utilizada en las industrias textiles gracias a su gran contenido en fibra. Es utilizada como un producto de gran valor alimenticio para los animales debido a la calidad y producción de su forraje.

Origen del Ramio

Es un arbusto de origen Asiático, en el Sur de América y el Trópico del Centro, se ha amoldado de forma excelente, esencialmente en regiones con elevaciones entre 200 y 1800 metros y con temperaturas de 17,5 a 28 °C. En el extremo oriente se usa como planta ornamental, de su corteza se obtiene una fibra textil llamada ramio, el cual es uno de los cultivos más antiguos en Japón y China. Los egipcios la comerciaban desde oriente.

Países tropicales y subtropicales estudiarán su aptitud forrajera debido al alto contenido proteico de sus hojas y considerándola una planta de alto potencial alimenticio por la producción de su forraje. Esta planta probó la factibilidad de ser utilizada como recurso nutricional bajo la forma de su forraje verde o harina en distintas especies como ovinas, bovinas, equinas, porcinas y aves.origen del ramio

Descripción

Esta es una planta de textura herbácea que alcanza entre 1 y 2,5 metros de altura, con tallos epigeos y semileñosos, con hojas de 7 a 15 cm de largo y ancho, de color blanquecino, con vellosidades en el envés que le da una apariencia algodonosa y una forma de corazón. Sus flores diminutas se acomodan en espigas en las cavidades de las hojas, de color amarillas. Sus frutos son pequeños y numerosos, de forma ovalada, con pequeñas semillas, obteniendo 7000 por gramos.

Botánica del Ramio

El ramio es una planta herbácea, que se le conoce como “ortiga blanca” o “ramié”, es una especie que pertenece a la familia de las Urticáceas, cuyo nombre científico es Boehmeria nivea. Su nombre genérico proviene del botánico alemán Georg Rudolf Boehmer.

Variedades de Ramio

Según investigadores este género posee más de 100 especies y variedades, la mayoría tropicales y subtropicales, en las que se incluyen plantas arbustivas y herbáceas. Entre las más importantes tenemos:

Boehmeria utilis:

Es originaria de Filipinas, Malasia y China. Esta especie es parecida a la Boehmeria nivea, con la diferencia de sus hojas de color gris.

Boehmeria tenacissima:

Es una variedad con hojas verdes por ambos lados.

Boehmeria macrophylla:

Es nativa de Asia, encontrándose en bosques y matorrales a lo largo de bordes de carreteras y arroyos. Se caracteriza por hojas opuestas, con flores monoicas o dioicas, inflorescencia en espigas y periantio fructífero con una base redondeada.

Boehmeria platyphylla:

Se trata de una especie de arbusto dioico o monoico, con una altura de 1 a 1,5 metros, con hojas en su mayoría opuestas, con flores blancas lanceoladas de 3 a 4 mm, agrupadas en pilares axilares caídos de hasta 30 cm de largo.

Entre sus otras variedades podemos encontrar las siguientes:

  • Boehmeria sidaefolia.
  • Boehmeria malabárica.
  • Boehmeria hamiltoni Wedd.
  • Boehmeria rugulosa Wedd.
  • Boehmeria polystachya Wedd.
  • Boehmeria platyphylla Don var. cinerasens Wedd.
  • Boehmeria platyphylla Don var. tomentosa.
  • Boehmeria platyphylla Don var. longissima Hook. F.
  • Boehmeria platyphylla Don var. rotundifolia Wedd.
  • Boehmeria platyphylla Don var. zeylenica Wedd.
  • Boehmeria platyphylla Don var. rugossima Wedd.
  • Boehmeria kurzi hook f. B scabrella Gaud.variedades de ramio

Tipos de Ramio

  • Ramio blanco: Es un tipo de especie de las más cultivadas en China.
  • Ramio verde: Se dice que es originaria de la península de malaya, la cual crece en ambientes tropicales, con hojas más pequeñas con el envés de color verde.

Tamaños

Esta planta alcanza un tamaño de 1 a 2,5 metros de altura y hojas de 7 a 15 cm de largo y 6 a 12 cm de ancho.

Colores

Sus tallos son de color verde cuando están jóvenes y de color amarillo cuando maduran. Sus hojas tienen un color verde intenso y el envés de un tono blanquecino, con flores amarillas.

Formas

Las hojas tienen forma ovada a  acorazonada, con ápice largado y aspecto rugoso y bordes aserrados.

Como se cultiva el Ramio

Para saber cómo cultivar el ramio debemos conocer lo siguiente:

  • Esta planta se cultiva como forrajera por su alto contenido en proteínas, por lo que se debe preparar el suelo adecuadamente antes del cultivo, para así obtener grandes producciones de forraje durante todo el año.
  • En relación con otros cultivos para fibra, el ramio solicita de suelos levemente ácidos, bien humedecidos, profundos y con un buen contenido de materia orgánica, con una contextura natural, bien aireados y con un pH entre 5,2 y 6,0.
  • Sus necesidades hídricas son importantes, ya que requiere de niveles altos entre los 1000 mm y lo ayuda al riego complementario,  ya que la sequedad atmosférica, los vientos cálidos y desecantes limitan la producción de materia verde es esta especie.
  • Esta planta se cultiva mediante sus semillas, la cual no es el más beneficioso, porque las plántulas pequeñas presentan un pesado crecimiento desde la plantación hasta el primera cortadura de 100 a 120 días.
  • En cambio por rizomas el tiempo de crecimiento desde el primer corte de su implantación es significativamente menor de 70 a 90 días, y los cuales antes de emplearse en el cultivo deben cortarse en trozos de 10 a 15 cm de longitud, colocarlos en surcos de 10 a 12 cm de profundidad y taparse adecuadamente. El trayecto de cultivo varía entre 0,60 y 1,20 m entre filas y 0,30 a 0,60 m entre plantas.
  • Esta tiene dos épocas de implantación; a principios de la primavera y en el otoño, se realiza en el otoño para que la planta arraigue bien antes del invierno y brote con fuerza en la primavera.

En un Jardín

Esta puede ser cultivar en jardines como planta para la decoración por sus hojas.

 Cuidados del Ramio

Para el cultivo de este tipo de planta debemos tener en cuenta de los siguientes cuidados:

  • Es importante reforzar la fertilidad del suelo cada 2 a 3 años, mediante la aplicación de nitrógeno, calcio y potasio para que cumplan sus necesidades metabólicas para que puedan proporcionar un excelente forraje.
  • Progresa muy bien en semisombra o directamente al sol. No tolera las heladas, ya que su temperatura ideal esta entre los 18 y 33 °C
  • Se debe realizar un riego después de cada corte de forraje o durante periodos secos prolongados, ya que es un elemento fundamental para obtener buenas cosechas. Necesita mucha agua, aunque puede aguantar cierta sequía.
  • Durante la principal etapa de progreso del cultivo es preciso una buena inspección de malezas, hasta que las plantas promuevan un sombreado apto como para excluirlas por sí mismas.
  • Durante muchos años se ha evaluado esta planta y se mostró que en el cultivo es de gran resistencia a las plagas y enfermedades, algunos investigadores suponen que la adaptación demostrada en algunas zonas y sus condiciones productivas pueden ser una opción a tomar en cuenta para la producción animal.cuidados

Cosecha del Ramio

La principal recolección debe efectuarse a los 4 meses de su siembra vegetativa, inmediatamente se efectúan cuando la planta obtenga una altura de 1 metro, cada 35 a 45 días. Cabe destacar que las cosechas realizadas cada 45 días se obtienen un material de mejor calidad nutritiva y digestibilidad, lo que quiere decir que en ese estado los tallos son menos fibrosos y se aprovechan mejor.

Los cortes iniciales en los campos de fabricación se realizan para estimular el progreso vegetativo y agrandar su firmeza, los cortes se efectúan a nivel del suelo, en todo el año la representación de cortaduras es de 6 a 8 cortes anuales. Cuando se siembra para forraje se logra alcanzar hasta 14 cortes al año, con recolecciones determinadas que alcanzan hasta 300 toneladas de material fresco por hectáreas al año.

Semillas

Posee numerosas semillas que son usadas para su reproducción la cual no es muy recomendable debido a que su germinación es muy lenta y los cuidados y crecimiento son muy exigentes.

Flores

Sus pequeñas flores se acomodan en espigas en las axilas de las hojas, son hermafroditas, de un color amarillento.

Propiedades y beneficios del Ramio

Además de los usos del textil, sus extractos de las hojas y raíces poseen antimicrobiana, antioxidante y antiinflamatoria, antiabortivas, demulcente, refrescante y diurética, ya que al ser una gran producción de biomasa, también posee un alto potencial para la fitorremediacion.

Usos alimenticios

Se considera una fuente promisora en la alimentación de los animales en virtud de su valor nutricional en cuanto a su promedio de proteínas entre 24 y 28%, valores de calcio y magnesio entre 5,8 y 0,78%, superando los valores máximos que se pueden encontrar en cualquier otra planta forrajera.

Las puntas y hojas, a diferencia de los tallos son ricas en proteínas, lisina, minerales, caroteno y pobres en fibra. Se ha descrito su valor nutritivo parecido al de la alfalfa, superando a esta planta en su capacidad de rendimiento. Además  se ha demostrado que se puede obtener sirope y alimentos para el consumo humano.

Usos medicinales

Se han comprobado usos medicinales de esta planta, ya que las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicado solo con fines informativos y de ninguna forma representa una prescripción médica, por lo que no existe responsabilidad para usos con fines medicinales, estéticos o alimenticios.

Otros usos

  • De las hojas del ramio se obtiene una fibra textil más resistente que la de lino y se emplea solo o mezclada para la fabricación de telas y para otros usos como: para tejidos incombustibles, mangas de riego, camisas de lámparas de gas, billetes de banco, paracaídas, entre otros.
  • Esta planta se cultiva especialmente para uso textil, pero al mismo tiempo puede usarse como fuente de forraje verde alimenticio.
  • Puede pastarse y utilizarse como forraje verde, ensilarse junto con matorrales o desecar artificialmente para convertirlo en harina de hoja.

Importancia económica del Ramio

Es una planta de mucha importancia económica  ya que hoy en día el mercado exige que cualquier nueva fibra vegetal tenga cualidades extraordinarias y sin lugar a dudas el ramio la posee, gracias a su materia prima para la fabricación de telas y en la agricultura y ganadería para la alimentación de animales. Colombia es uno de los países donde más se utiliza esta planta considerándolo un buen alimento de nutrición animal de muy bajo costo.

En otros países se ha utilizado para la elaboración de telas, vestimentas, tapicería, cordeles, sogas, cubiertas de muebles, entre otros.

Curiosidades del Ramio

  • En torno al IV milenio antes de cristo ya se sembraba en China.
  • Se ha empleado en los vendajes de las momias del antiguo egipcio a partir de los periodos de la antigüedad.
  • En la época de los 1930 en Brasil inició su fabricación logrando un máximo en los años 1970, a partir de ese momento la producción obtuvo una gran popularidad, obteniendo como resultado del volumen de las fibras textiles alternativas, como fueron las fibras sintéticas.
  • Los excelentes valores de proteína y otros nutrientes se hallan en el ramio cortado a los 30 días comparados con el de 45 y 60 días, por lo que es significativo recalcar que al acrecentar la edad del corte se crece el contenido de fibra.
  • La harina ha confirmado ser muy excelente para las aves de corral, ya que proporciona riboflavina y carotenoides.
  • Esta curiosamente presenta un gran contenido de proteína cruda muy superior a los de la mayoría de los alimentos balanceados que se encuentran en el mercado.

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