Plátano (Musa paradisiaca). Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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La planta de plátano (Musa × paradisiaca) a menudo es erróneamente denominada “árbol”. Sin embargo, es una hierba grande, con un tallo suculento y muy jugoso (propiamente “pseudotallo”) que es un cilindro de vainas de pecíolos de las hojas.

Los retoños surgen alrededor de la planta principal formando un grupo, el retoño más viejo reemplaza a la planta principal cuando fructifica y muere. Este proceso de sucesión continúa indefinidamente.

Origen del Plátano

Los plátanos comestibles se originaron en la región de Indo-Malasia, llegando hasta el norte de Australia. Fueron conocidos solo por rumores en la región del Mediterráneo en el siglo III aC, y se cree que fueron llevados por primera vez a Europa en el siglo X dC.

A principios del siglo XVI, los marineros portugueses transportaron la planta desde la costa de África occidental a América del Sur. Los tipos encontrados en el cultivo en el Pacífico se remontan al este de Indonesia desde donde se extendieron a las Marquesas y por etapas a Hawai.

Descripción

Plátano (Musa paradisiaca)
Plátano (Musa paradisiaca)

La planta de plátano es una hierba perenne grande con vainas de hojas que forman pseudotallos en forma de tronco. La planta tiene 8-12 hojas que miden hasta 9 pies de largo y 2 pies de ancho. El desarrollo de la raíz puede ser extenso en suelos sueltos, en algunos casos hasta 30 pies lateralmente. Otras descripciones de la planta varían, dependiendo de la variedad.

El desarrollo de la flor se inicia desde el verdadero tallo subterráneo (cormo) 9-12 meses después de la siembra. La inflorescencia (tallo de la flor) crece a través del centro del seudotallo. Las flores se desarrollan en racimos y en espiral alrededor del eje principal.

En la mayoría de los cultivares, las flores femeninas son seguidas por unas pocas “manos” de flores neutrales que han abortado los ovarios y los estambres. Las flores neutrales son seguidas en los extremos por flores masculinas encerradas en brácteas. Las flores masculinas tienen estambres funcionales pero ovarios abortados.

Botánica del Plátano

  • Nombre científico: Musa × paradisiaca
  • Familia: Musaceae

Variedades del Plátano

Cavendish y los brasileños son los dos grupos principales de plátanos de postre en Hawai. El grupo Cavendish incluye las variedades ‘Williams’, ‘Valery’, ‘Hamakua’, ‘Grand Nain’ y ‘Chinese’. Los plátanos brasileños a menudo se denominan incorrectamente plátanos de manzana en Hawai. Este grupo incluye al ‘Enano brasileño’.

El grupo Bluefields, que incluye ‘Bluefields’ y ‘Dwarf Bluefields’, fue la variedad comercial líder en Hawai. Actualmente, este grupo representa menos del 1% de la producción en ese país debido a su susceptibilidad a la enfermedad de marchitez de Panamá.

Colores, formas y tamaños

Entre los plátanos, hay muchas formas, algunas con vainas de hojas de color rosa, rojo o marrón oscuro, algunas con nervaduras centrales o manchas de colores en las hojas o frutos. Las plantas suelen ser grandes, vigorosas y resistentes a la enfermedad de Panamá y la Sigatoka.

Como se cultiva el Plátano

Loa plátanos se propagan a partir de retoños o cormos. Si hay suficientes cogollos, los retoños se pueden dividir en mitades o en cuartos. El material de siembra debe tratarse para detectar nematodos:

  1. Corta la mitad inferior del cormo y, si está descolorido, recorta hasta 2/3 del fondo del mismo hasta que solo quede tejido blanco limpio.
  2. Recorta aproximadamente 1/2 pulgada de tejido alrededor de los lados del cormo.
  3. Si se usan cogollos, corta el seudotallo de 3 a 4 pulgadas por encima de la parte superior del cormo. O bien, Sumerge los cormos recortados en un baño de agua caliente a 50 – 52 grados C (122 – 126 grados F) durante 15 – 20 minutos.
  4. Antes de plantar, coloca los cormos en una bolsa de plástico transparente a temperatura ambiente hasta que comiencen a aparecer nuevas raíces.
  5. Cubre los cormos con cera de parafilm antes del envío o almacenamiento.

Preparación de tierra

Antes de plantar plátano, prepara el cultivo de abono verde como daincha, caupí, entre otros, y entiérralo en el suelo. La tierra puede ser arada 2-4 veces y nivelada. Usa un rastra para romper el terrón y llevar la tierra a una inclinación fina.

Durante la preparación del suelo, se agrega una dosis basal de fertilizante y se mezcla completamente con el suelo. Normalmente se requiere un tamaño de pozo de 45 cm x 45 cm x 45 cm. Los hoyos deben rellenarse con tierra vegetal mezclada con abono.

Los pozos preparados se dejan a la radiación solar, ayuda a matar los insectos dañinos, es eficaz contra las enfermedades transmitidas por el suelo y ayuda a la aireación. En suelos alcalinos salinos donde el pH está por encima de 8, la mezcla de fosa se modificará para incorporar materia orgánica.

Tiempo de siembra y espaciado entre plantas

La siembra dl plátano se puede hacer durante todo el año, excepto cuando la temperatura es demasiado baja o demasiado alta. La instalación del sistema de riego por goteo es importante.

Tradicionalmente, los productores de plátano, plantan el cultivo a 1.5 m x 1.5 m con alta densidad, sin embargo, el crecimiento y los rendimientos de las plantas son pobres debido a la competencia por la luz solar.

Método de plantación

Las bolsas de polietileno se separan de las plantas sin alterar el cepellón de las mismas, y luego estas se plantan en los hoyos manteniendo el pseudo-tallo a 2 cm por debajo del nivel del suelo. El suelo alrededor de la planta se presiona suavemente. Se debe evitar la plantación profunda.

Cuidados del Plátano

Los principales cuidados que se le deben dar a la planta de plátano son los siguientes:

Ubicación

Los plátanos crecen mejor en áreas con 100 pulgadas o más de lluvia bien distribuida por año. Se necesita riego si la lluvia es inadecuada o irregular. Estas se deben plantar en áreas protegidas, porque generalmente son susceptibles al daño del viento. Una temperatura promedio de 81 grados F y pleno sol también es ideal.

Temperatura

El plátano es básicamente un cultivo tropical, crece bien en un rango de temperatura de 13ºC – 38ºC con un régimen de humedad relativa del 75-85%.

Las lesiones por frío se producen a temperaturas inferiores a 12ºC. El crecimiento normal del plátano comienza a 18ºC, alcanza un óptimo a 27ºC, luego disminuye y se detiene a 38ºC. El viento de alta velocidad que excede los 80 km phrs daña el cultivo.

Suelo

El suelo para el plátano debe tener un buen drenaje, fertilidad y humedad adecuadas. El suelo arcilloso profundo y rico con un pH entre 6-7.5 es el preferido para el cultivo de esta planta. Los suelos mal drenados, mal aireados y nutricionalmente deficientes no son adecuados.

Un suelo que no sea demasiado ácido ni demasiado alcalino, rico en material orgánico con alto contenido de nitrógeno, un nivel adecuado de fósforo y mucha potasa es bueno para este cultivo.

Administración del Agua

El plátano, una planta amante del agua, requiere una gran cantidad de la misma para una productividad máxima. Pero las raíces de la planta pueden hacer solo una pobre extracción de agua. Por lo tanto, en condiciones secas, la producción debe estar respaldada por un sistema de riego eficiente como el riego por goteo.

Riega las plantas inmediatamente después de plantar. Aplica suficiente agua y mantén la capacidad de campo. El riego excesivo conducirá a la congestión de la zona radicular debido a la eliminación del aire de los poros del suelo, lo que afectará el establecimiento y el crecimiento de las plantas.

Fertirrigación

El plátano requiere una gran cantidad de nutrientes, que a menudo son suministrados solo en parte por el suelo. El cultivo necesita 7-8 Kg N, 0.7-1.5 Kg P y 17-20 Kg K por tonelada métrica de rendimiento. Esta planta responde bien a la aplicación de nutrientes. Tradicionalmente, los agricultores usan más urea y menos fósforo y potasa.

Para evitar la pérdida de nutrientes de los fertilizantes convencionales, es decir, pérdida de N por lixiviación, volatilización, evaporación y pérdida de P y K por fijación en el suelo, se recomienda la aplicación de fertilizantes solubles en agua o líquidos a través del riego por goteo (fertirrigación).

Deshierbe

La pulverización de glifosato (redondeado) antes de plantar a razón de 2 litros / ha se lleva a cabo para mantener la plantación libre de malezas. Una o dos desmalezas manuales son necesarias.

Poda de hojas

Frotar las hojas daña la fruta, por lo tanto, tales hojas también deben podarse durante el control regular. Las hojas más viejas y las que están infectadas también se pueden podar según sea necesario. Las hojas verdes no se deben quitar.

Cosecha del Plátano

Flor
Flor

El plátano debe cosecharse en la etapa de madurez fisiológica para una mejor calidad posterior a la cosecha. El fruto es climatérico y puede alcanzar la etapa de consumo después de la operación de maduración.

Índices de madurez

Estos se establecen sobre la base de la forma del fruto, la angularidad, el grado o el diámetro de la figura mediana de la segunda mano, el contenido de almidón y el número de días que han transcurrido después de la floración.

Remoción de racimo

El racimo se debe cosechar cuando las figuras de segunda mano desde la parte superior se redondeen 3/4, con la ayuda de una hoz afilada a 30 cm por encima de la primera mano. La cosecha puede demorarse hasta 100-110 días después de la apertura de la primera mano.

Rendimiento

El cultivo plantado se prepara para la cosecha dentro de los 11-12 meses posteriores a la siembra. La primera cosecha inicial estaría lista entre 8 y 10 meses después de la cosecha principal y la segunda sobre 8-9 meses después de la segunda cosecha.

Por lo tanto, durante un período de 28 a 30 meses, es posible cosechar tres cultivos, es decir, un cultivo principal y dos cultivos de preparación. Bajo riego por goteo combinado con Fertigación, se puede obtener un rendimiento de Plátano de hasta 100 T / ha.

Propiedades y beneficios del Plátano

Los plátanos contienen aproximadamente 74% de agua, 23% de carbohidratos, 1% de proteínas y 0.5% de grasa. Un plátano de 4 onzas sin cáscara es una buena fuente de vitamina B6, potasio y fibra.

Usos comestibles

  • El plátano maduro se utiliza de múltiples maneras en la dieta humana, desde simplemente pelarlo y comerlo de forma manual hasta rebanarlo y servirlo en tazas y ensaladas de frutas, sándwiches, natillas y gelatinas; ser machacado e incorporado en helados, pan, muffins y pasteles de crema.
  • Los plátanos maduros a menudo se cortan en rodajas a lo largo, al horno o a la parrilla, y se sirven (tal vez con una guarnición de azúcar morena o maní picado) como acompañamiento de jamón u otras carnes.
  • En las islas del Pacífico Sur, los plátanos verdes sin pelar o pelados se hornean enteros sobre piedras calientes, o la fruta pelada se puede rallar o rebanar, envolver, con o sin la adición de crema de coco, en hojas de plátano y hornear.
  • Los plátanos que han alcanzado su madurez, se trituran, se mezclan con crema de coco, se perfuman con hojas de cítricos y se sirven como una bebida espesa y fragante.
  • El puré de plátano es importante como alimento infantil y se puede enlatar con éxito mediante la adición de ácido ascórbico para evitar la decoloración.

Usos medicinales

Todas las partes de la planta de plátano tienen aplicaciones medicinales:

  • Las flores en la bronquitis, la disentería y en las úlceras y la diabetes.
  • La savia de la planta, que es astringente, se usa en casos de histeria, epilepsia, lepra, fiebres, hemorragias, disentería aguda y diarrea, y se aplica en hemorroides, picaduras de insectos y otras picaduras.
  • Las hojas jóvenes se colocan como cataplasmas en las quemaduras y otras afecciones de la piel.
  • Las cenizas de la cáscara inmadura y de las hojas se toman en disentería y diarrea y se usan para tratar úlceras malignas.
  • Las raíces se administran en trastornos digestivos, disentería y otras dolencias.
  • El mucílago de semilla de plátano se administra en casos de catarro y diarrea en la India.
  • Los principios antimicóticos y antibióticos se encuentran en la cáscara y la pulpa de los plátanos completamente maduros. El antibiótico actúa contra las micobacterias.
  • La norepinefrina, la dopamina y la serotonina también están presentes en la cáscara y la pulpa maduras. Los dos primeros elevan la presión sanguínea; la serotonina inhibe la secreción gástrica y estimula el músculo liso de los intestinos.

Otros usos

  • Las hojas de plátano se usan ampliamente como platos y para revestir pozos de cocina y para envolver alimentos para cocinar o almacenar.
  • Una sección de la hoja a menudo sirve como sombra de ojos.
  • En América Latina, es una práctica común durante las lluvias sostener una hoja de plátano por el pecíolo, boca abajo, sobre la espalda como un “paraguas” o “impermeable”.
  • Las hojas del plátano ‘Fehi’ se usan para tejer, empacar y envolver cigarrillos.
  • Las almohadillas de los asientos para bancos están hechas de tiras de pseudotallos de plátano seco en Ecuador.
  • En África occidental, la fibra del seudotallo se valora para las líneas de pesca.
  • En Filipinas, se teje en una tela delgada y transparente llamada “agna”, que es el material principal en algunas regiones para las blusas y las camisas de los hombres. También se usa para hacer pañuelos.
  • En Ceilán, se fabrica en suelas para zapatos económicos y se utiliza para revestimientos de pisos.
  • La cáscara de plátano seca, debido a su contenido de taninos del 30 al 40%, se usa para ennegrecer el cuero.
  • Un fungicida en la cáscara y la pulpa de las frutas verdes es activo contra una enfermedad fungosa de las plantas de tomate.

Importancia económica del Plátano

El plátano es un cultivo frutal de importancia mundial con 97,5 millones de toneladas de producción. En India apoya el sustento de millones de personas. Con una producción anual total de 16.91 millones de toneladas de 490.70 mil ha., con un promedio nacional de 33.5 T / ha. Maharashtra ocupa el primer lugar en producción con 60 T / ha.

Curiosidades del Plátano

  • Las hojas y los frutos se depositan en las puertas de las casas donde se celebran los matrimonios.
  • Una planta de plátano a menudo se instala en la esquina de un campo de arroz como un encanto protector.
  • Las mujeres malayas se bañan con una decocción de hojas de plátano durante 15 días después del parto.
  • Los primeros hawaianos usaban una planta joven como bandera de tregua en las guerras.

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