Plantas Que Matan: 8 Plantas Inofensivas Que Pueden Matarte

Aunque la mayoría de nosotros sabemos que no deberíamos hacer comidas con plantas extrañas que encontramos en el desierto, probablemente no pensaríamos dos veces en tocarlas con frutas brillantes y colores atractivos, asumiendo que son tan seguras como hermosas.

Pero estas plantas que matan como los árboles, flores y bayas pueden causar un gran daño corporal a través del mero contacto: erupciones con picazón, problemas respiratorios, ceguera temporal e incluso insuficiencia total de órganos. Mientras que una flora fatal tiene que entrar en tu cuerpo para matarte, otras son tan peligrosas que probablemente no deberías pararte junto a ellas. Éstos son algunos de los más notorios.

1.  Árbol de manchineel

El manzanillo, o Hippomane mancinella, es un pariente de la flor de pascua y sostiene el mundo Guinness Record para casi “árbol más peligroso”. Todas las partes de esta planta que es nativa de la Florida, así como partes del Caribe, Centroamérica y América del Sur: está a su disposición: sus frutos se conocen en español como manzanilla de la muerte, o «pequeña manzana de la muerte», y su savia, una vez utilizada para envenenar flechas, contiene el forbol de la toxina., un carcinógeno.

El contacto con la savia causa una erupción abrasadora y dolorosa que puede durar semanas, lo que significa que no quiere estar debajo del árbol en una tormenta; Las gotas de lluvia pueden recoger la savia y dejarla caer sobre tu piel desprotegida. Tampoco debe tratar de destruir el manchineel: inhalar el humo de las hojas quemadas puede provocar problemas respiratorios o incluso ceguera temporal. Según el Instituto de Ciencias de la Alimentación y la Agricultura de la Florida, «la interacción con cualquier parte de este árbol puede ser mortal».

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Hippomane mancinella

2.  Rosario Pea

El guisante rosario (Abrus precatorius), también conocido como ojo de cangrejo o perla jumbie, es una enredadera perenne cuyas pequeñas semillas son asombrosamente mortales: contienen una proteína tóxica llamada abrina que es tan venenosa, una sola semilla puede matarte en 36 horas. En las regiones tropicales donde se encuentran, los guisantes también se usan para hacer joyas, porque nada dice «collar bonito» como posible muerte.

La buena noticia es que el simple hecho de manejar una semilla de rosario no será fatal; La capa dura que rodea las semillas, que generalmente son de color naranja brillante o rojo con una mancha negra, debe romperse para que se produzca una intoxicación por inhalación o absorción.

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Incluso sobrevivirás tragando uno. Sin embargo, mastícalo y te encontrarás con un divertido paseo de vómitos, insuficiencia hepática y muerte. Las víctimas más comunes del rosario son niños y, bueno, fabricantes de joyas: pincha un dedo mientras perforas un agujero en la pequeña semilla, y ese collar será el último.

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Abrus precatorius

3.  Gympie gympie

No dejes que su nombre atractivo o su follaje en forma de corazón te engañe: no se debe jugar con el gympie-gympie (Dendrocnide moroides). Las hojas y los frutos de esta ortiga venenosa, originaria de Australia, Indonesia y las Molucas, están cubiertas con «pelos» huecos con forma de agujas hipodérmicas que son notoriamente difíciles de eliminar de la piel.

La neurotoxina que se encuentra en la planta de gympie-gympie, causa una picazón dolorosa tan insoportable que se sabe qué hace que los humanos se vuelvan locos de agonía. Simplemente respirar cerca de la planta puede causar hemorragias nasales y erupciones debido a la inhalación de agujas derramadas.

Síntomas

Lo primero que sentirás es una sensación de ardor realmente intensa y esto crece durante la siguiente media hora, y se vuelve cada vez más doloroso. Poco después de esto, sus articulaciones pueden doler, y podrías tener hinchazón debajo de las axilas, y eso puede ser casi tan doloroso como la picadura original. En casos severos, esto puede llevar a shock, e incluso a la muerte. Y si no se eliminan todos los pelos, pueden seguir liberando las toxinas tortuosas hasta por un año.

Los entomólogos describen el contacto con una planta, lo que hizo muchas veces, como «quemarse con ácido caliente y electrocutarse al mismo tiempo». E incluso con la exposición repetida, su sistema nunca se adapta; Los síntomas solo empeoran con el tiempo.

Curiosidad

El dolor es tan intenso que durante la Segunda Guerra Mundial, un oficial del ejército australiano supuestamente se suicidó al darse cuenta de que accidentalmente había usado las hojas de la planta como papel higiénico.

Dendrocnide moroides

Dendrocnide moroides

4.  Wolfsbane

El acónito (Aconitum napellus), más comúnmente conocido como wolfsbane, es una planta perenne en flor que crece en los prados de montaña en el hemisferio norte. Al igual que el árbol de manchineel, históricamente se ha utilizado para envenenar puntas de flecha para la caza. El acónito contiene grandes cantidades de pseudaconitina, una toxina que puede paralizar a un animal tan grande como una ballena, lo que permite que los cazadores lo derriben.

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Al igual que el árbol de manchineel, el wolfsbane causa su justa proporción de muertes accidentales. En 2014, un jardinero en Hampshire, Inglaterra, fue llevado al hospital después de manejar la planta sin ropa protectora. La toxina entró en su sangre, causando una falla múltiple de los órganos, y dentro de cinco días, estaba muerto.

Es una de las plantas más peligrosas que se encuentran en los jardines de Gran Bretaña: «Las raíces son donde se encuentra el nivel más alto de veneno, aunque todavía se encuentra en la flor. Si hubiera cortes en su mano, entraría en el torrente sanguíneo y afectaría su corazón muy rápidamente», causando arritmia o parálisis.

Aconitum napellus

Aconitum napellus

5.  Bunya pine

El pino Bunya (Araucaria bidwillii) mata con un toque aún más brutal, aunque al menos no intente asesinar a personas intencionalmente. Con un crecimiento de hasta 130 pies de altura en las selvas tropicales y montañas de Australia, el pino antiguo (que data de 350 millones de años) produce conos masivos del tamaño de una sandía que pesan hasta 22 libras… que luego cae sobre las víctimas desprevenidas a continuación.

«Estas enormes piñas tienen la capacidad de ser letal si fueran a caer sobre alguien que pasa por debajo de una gran altura tal», Consejo Baw Baw Shire Alcalde Diane Blackwood dicho en 2012, cuando un pino Bunya plantado por un restaurante con problemas residentes locales. De acuerdo con The Conversation , muchos consejos recorren las áreas de los pinos o erigen señales de advertencia durante la «temporada de conos». Si alguna vez te encuentras en Australia entre diciembre y marzo, cuídate.

Araucaria bidwillii

Araucaria bidwillii

6.  Snakeroot blanco

Snakeroot blanco (Ageratina altissima) es una herbácea perenne nativa del este y centro de América del Norte que fue responsable de la muerte de miles de colonos europeos en el siglo XIX. Consumidas por las vacas y otros animales, las hojas y los tallos de la planta contienen una toxina llamada tremetol que se transmite a los humanos a través de la leche de los animales.

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Esta «enfermedad de la leche» se manifiesta como vómitos, temblores, insuficiencia hepática, estreñimiento, delirio y, a menudo, la muerte de humanos y terneros que bebieron la leche contaminada. Quizás la víctima más famosa de las serpientes blancas fue Nancy Hanks Lincoln, madre del presidente Abraham Lincoln.

Las prácticas modernas de cría de animales han hecho que la enfermedad de la leche sea cosa del pasado; La planta se limpia para que los animales no puedan pastar en ella.

Ageratina altissima

Ageratina altissima

7.  Oleander

La adelfa (Nerium oleander) es ampliamente cultivada y florece en climas subtropicales y templados oceánicos. El arbusto de hoja perenne en flor es apreciado por los jardineros y por lo general crece de 6 a 12 pies de altura.

También está lleno de toxinas. Los glucósidos cardíacos llamados oleandrin y neriine se encuentran en las flores, hojas, raíces y frutas de la adelfa, y mientras que los compuestos similares se usan para tratar la insuficiencia cardíaca al ayudar al músculo a bombear sangre, la adelfa también puede detener su corazón.

Los síntomas adicionales incluyen erupciones en la piel, trastornos visuales como visión borrosa y halos, y diarrea con sangre. La buena noticia es que probablemente vomitará inmediatamente después de ingerir la planta, lo que le dará una segunda oportunidad de vida. Aquellos con estómagos resistentes, ten cuidado.

Nerium oleander

Nerium oleander

8.  Hogado gigante

El gigante invasor hogweed (Heracleum mantegazzianum) crece en todo el mundo, desde Europa hasta Australia, y su savia corrosiva contiene la fototoxina furocoumarin. Tocar la planta seguida de una exposición a la luz ultravioleta provoca una reacción llamada fitofotodermatitis, una erupción tan grave que a menudo se confunde con quemaduras químicas.

También puede causar ceguera permanente si los productos químicos fotosensibles entran en contacto con los ojos. Los efectos del gigantesco gusano son insidiosamente duraderos: las ampollas de las erupciones y las quemaduras de tercer grado que inflige pueden tardar meses en curarse, y el área afectada puede permanecer fotosensible durante años después de la exposición.

Heracleum mantegazzianum

Heracleum mantegazzianum

Como hemos visto existen plantas que aparentemente parecen inofensivas pero guardan defensas que puede acabar con la vida de un ser humano adulto. Estas plantas que matan debes evitarlas a toda costa y resguardar a tus hijos de ellas.

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