Planta de Ocotillo: Cuidados, Cultivo, Usos Y Más

La planta de Ocotillo, botánicamente llamada Fouquieria splendens (foo-KWEER-ree-uh, SPLEN-denz), es una especie de arbusto de la familia de plantas del desierto, Fouquieriaceae.

La planta es originaria del suroeste de los Estados Unidos, desde el oeste de Texas hasta el sur de California, particularmente el desierto de Chihuahua y el desierto de Sonora, y el norte de México hasta el sur de Guerrero e Hidalgo.

Planta de ocotillo con flores.

Aunque la planta se llama con mayor frecuencia planta de ocotillo, a veces también se le llama cactus de ocotillo.

Sin embargo, no es una verdadera planta de cactus. Algunos otros nombres comunes por los que se conoce la planta son:

  • Látigo
  • vela de madera
  • madera delgada
  • coral del desierto
  • Bastón de Jacob
  • cactus jacob
  • cactus de vid
Índice
  1. Cuidado de la planta de ocotillo
    1. Tamaño y crecimiento
    2. Flor y fragancia
    3. Luz y temperatura
    4. Riego y alimentacion
    5. Suelo y trasplante
    6. Cuidado y mantenimiento
  2. Cómo propagar la planta de Ocotillo
  3. Plagas o enfermedades de las plantas de Ocotillo
  4. Usos de la planta de Ocotillo

Cuidado de la planta de ocotillo

Tamaño y crecimiento

La característica más distintiva de la planta son las ramas largas, erguidas y en forma de poste.

La planta se ramifica mucho en la base pero no tiene ramificaciones secundarias: los tallos largos en forma de varilla casi siempre permanecen sin ramificar.

Los tallos son muy delgados con un máximo de 2 pulgadas de diámetro en la base, pero pueden crecer hasta 33 pies en su hábitat natural.

Sin embargo, en cultivo, suelen crecer entre 6 y 10 pies.

Los tallos son parcialmente verdes y están cubiertos de espinas romas, que en realidad son tallos de hojas viejas y endurecidas.

Durante la mayor parte del año, la planta permanece sin hojas y parece una pila de tallos grandes y espinosos.

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Pero rápidamente se vuelve de un verde exuberante, lleno de pequeñas hojas ovaladas, después de las lluvias.

Las hojas permanecen en la planta durante varias semanas, a veces incluso meses.

Cuando cultive una planta de ocotillo en casa, elija un lugar donde reciba la luz solar en el lado sur, ya que ha evolucionado para volverse más resistente a la luz solar y al calor.

Flor y fragancia

La planta Candlewood produce racimos indeterminados de flores de color carmesí brillante, rosa o rojo en los extremos de tallos maduros en forma de látigo en primavera y verano.

La floración es más abundante después de la lluvia y la planta puede incluso producir flores tubulares en otoño si llueve en la temporada.

Debido al color de la flor, la planta a veces se llama "pequeña antorcha" o "espada de fuego".

Luz y temperatura

La vara de Jacob prefiere pleno sol y no es muy tolerante al frío.

Solo puede tolerar temperaturas por debajo de los 10° Fahrenheit (-12°C).

Es resistente al invierno en las zonas de resistencia USDA 8 a 11.

Riego y alimentacion

Las plantas recién trasplantadas deben regarse moderadamente hasta que se establezcan.

Los requisitos de agua de una planta Slimwood establecida son muy bajos.

Incluso pueden sobrevivir sin agua si reciben un promedio de 8 pulgadas de lluvia al año.

Solo asegúrese de que estén plantados en un lugar sin restricciones; donde el agua superficial no se acumula ni se estanca.

Aunque esta especie de Fouquieria es bastante tolerante a la sequía, la sequía extrema puede hacer que la planta pierda sus hojas.

Sin embargo, la pérdida de hojas es temporal y vuelven a crecer después de las lluvias de primavera o verano.

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Suelo y trasplante

El coral del desierto crece mejor en suelos bien drenados, pedregosos o franco-arenosos mezclados con una cantidad baja a moderada de materia orgánica.

La planta se injerta en cualquier época del año.

Pero debe tener cuidado al plantar ocotillos porque el trasplante de plantas grandes con raíces desnudas rara vez tiene éxito.

Idealmente, los ocotillos deben plantarse en su ubicación original desde el principio, al igual que los cactus.

Cuidado y mantenimiento

Siempre que la planta de Fouquieria reciba mucho sol y calor, seguirá creciendo sin problemas y ni siquiera necesitará cuidados ni mantenimiento.

Sin embargo, pode los tallos muertos y rotos para mejorar su apariencia.

Cómo propagar la planta de Ocotillo

La planta Fouquieria splendens se propaga por esquejes de madera blanda en verano.

  • Para hacer esto, corte piezas de 6 a 8 pulgadas de la parte superior de los tallos del crecimiento de la temporada pasada.
  • Usa un cuchillo afilado para hacer cortes.
  • Asegúrese de que los tallos aún estén suaves y flexibles y no se vean afectados por plagas o enfermedades.
  • Retire las hojas de la base de los esquejes, aproximadamente de 3 a 4 pulgadas, luego trate los extremos cortados con una hormona de enraizamiento.
  • Ahora plante los esquejes en macetas llenas con una mezcla de cantidades iguales de perlita y tierra para macetas de cactus.
  • Sumerja los viales en agua; asegúrese de que esté a temperatura ambiente.
  • Una vez remojados, retire los frascos, colóquelos en platos colectores de agua y guárdelos en un lugar soleado.
  • Continúe regando los esquejes una vez cada dos semanas hasta principios de otoño.
  • Reduzca el riego a una vez al mes en invierno.
  • Reanude el riego regular, es decir, una vez cada dos semanas, en primavera.
  • Continúe cuidando las plantas nuevas hasta que desarrollen sistemas de raíces.
  • Aunque las plantas de ocotillo crecen fácilmente a partir de esquejes de madera blanda, tardan varios años en ramificarse tanto como en su hábitat natural.
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Plagas o enfermedades de las plantas de Ocotillo

La planta no tiene problemas de enfermedades conocidas.

Aunque las infestaciones de plagas tampoco son comunes en las plantas látigo, es recomendable tener cuidado con los insectos chupadores y las cochinillas harinosas, que pueden usar la planta como fuente de alimento.

Si atacan a tu planta de ocotillo, trátala con un jabón insecticida.

Las abejas carpinteras y los colibríes nativos actúan como polinizadores de esta planta nativa de los Estados Unidos y México.

Usos de la planta de Ocotillo

Fouquieria splendens es una buena opción para rocallas, jardines desérticos, jardines suculentos y xeriscapes.

También crecerá en jardines de contenedores en regiones de clima cálido.

Las coloridas flores de la planta realzan el atractivo estético y agregan interés arquitectónico a los jardines domésticos.

Debido a su ligereza y robustez, los tallos de la planta del ocotillo se utilizan a menudo como bastones y bastones.

Las flores de ocotillo, por su parte, se utilizan tanto frescas como secas con fines culinarios; en ensaladas y tisanas.

En su área nativa, las plantas de madera de vela a veces se usan para hacer setos alrededor de los jardines.

Diferentes partes de la planta también se utilizaron para ciertos fines medicinales en ciertas regiones.

La planta de ocotillo también tiene tres subespecies, que incluyen:

  • Fouquieria splendens breviflora
  • Fouquieria splendens splendens
  • Fouquieria splendens campanulata

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