Papayero. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El papayero (Carica papaya) es una planta alta y esbelta, que generalmente no tiene ramificaciones. Su fruto es comestible y tiene numerosas propiedades alimenticias, lo que la hace una especie muy codiciada alrededor de todo el mundo. Crece en muchos tipos de suelo, siempre y cuando estén bien drenados, y puede tolerar los vientos moderados.

Origen del Papayero

Tuvo sus orígenes en tierras bajas tropicales americanas.

Descripción

Papayero (Carica papaya)
Papayero (Carica papaya)

La Papaya es una planta perenne de corta duración que crece hasta 30 pies (9,14 m) de altura. Su tallo herbáceo hueco generalmente no está ramificado. Las hojas palmeadas, profundamente lobuladas, nacen en pecíolos largos y huecos que emergen del ápice del tallo. Las flores ocurren en las axilas de las hojas. Las hojas viejas mueren y caen a medida que crece el árbol.

Las flores del papayero son fragantes y tienen cinco pétalos de color blanco crema a amarillo anaranjado de 1 a 2 pulgadas (2.5 a 5.1 cm) de largo. Las superficies estigmáticas son de color verde pálido, y los estambres son de color amarillo brillante. Las frutas son de piel lisa. Varían ampliamente en tamaño y forma, según la variedad y el tipo de planta.

Botánica del Papayero

  • Familia: Caricaceae
  • Nombre científico: Carica papaya

Variedades de Papayero

La variedad ‘Solo‘ es valorada por su productividad, forma y tamaño de fruta uniforme, y excelente calidad de la misma. Las cepas ‘Solo’ son predominantemente autopolinizadas y, por lo tanto, son altamente endogámicas y uniformes.

Tres variedades de tipo ‘Solo’ se cultivan comercialmente en Hawai. El más importante es ‘Kapoho‘, que tiene pulpa y frutas de color amarillo-naranja que pesan de 12 a 22 onzas, considerado un tamaño ideal para la exportación.

Sunrise‘, cultivada comercialmente, principalmente en Kauai, tiene pulpa naranja rojiza y fruta más grande que ‘Kapoho’. ‘Sunrise’ se cultiva y comercializa a gran escala en el extranjero, pero en Hawai su producción y exportación son pequeñas en comparación con las de ‘Kapoho’.

La variedad ‘Waimanalo‘, tiene pulpa amarillo-naranja y fruta algo más grande que otras.

Tipos de Papayero

Se reconocen tres tipos de plantas según la clase de flor: hembra, hermafrodita y macho.

Flor
Flor

Las plantas femeninas siempre producen flores femeninas. Si no hay plantas masculinas o hermafroditas cerca para proporcionar polen, las plantas femeninas generalmente no producen frutos. Las especies femeninas sin polinizar ocasionalmente producen frutos partenocárpicos, sin semillas.

Las plantas masculinas se distinguen por sus largos tallos con muchas flores. Por lo general, no producen frutos, pero en raras ocasiones hay expresión femenina en las flores y pueden dar frutos.

Las plantas hermafroditas pueden tener flores masculinas, flores femeninas o ambas, dependiendo de las condiciones ambientales y la época del año. El clima cálido y seco puede causar la supresión del ovario y la producción de flores femeninas estériles (es decir, masculinas).

Esto explica la falla estacional ocasional de las plantas hermafroditas para dar fruto. Las flores masculinas en plantas hermafroditas nacen en pedúnculos cortos. Las plantas hermafroditas tienden a producir semillas auto-polinizadas, lo que resulta en progenies relativamente uniformes.

Aunque las plantas hermafrodita y las hembra tienen una textura y calidad de fruta similares, las femeninas pueden ser menos productivas, y las frutas femeninas redondas se comercializan solo en pequeñas cantidades en Hawai como ventas directas de los productores a los consumidores.

Las plantas femeninas se eliminan de los huertos comerciales tan pronto como se pueden distinguir en la floración. En los huertos familiares, las plantas femeninas pueden mantenerse si hay hermafroditas o plantas masculinas cerca para que sirvan como fuente de polen.

Tamaños

El tipo de flor está determinado por la presencia o ausencia de estambres funcionales (partes masculinas) y estigma y ovario (partes femeninas). Dentro de las variedades, el tipo de flor generalmente se identifica por el tamaño y la forma de la flor.

Las flores femeninas son relativamente grandes y redondeadas en la base. Tienen un estigma pero carecen de estambres. Generalmente deben recibir polen para dar fruto. El polen puede ser transportado por el viento o por insectos.

Las flores masculinas son delgadas y tubulares. Tienen una estructura perfecta (es decir, contienen órganos masculinos y femeninos), pero el ovario vestigial pequeño no funciona. Las flores masculinas generalmente nacen en un largo tallo de flores (pedúnculo).

Las flores hermafroditas son intermedias entre flores femeninas y masculinas en tamaño y forma. Son menos bulbosas que las flores femeninas, pero no tan delgadas como las masculinas. Tienen una estructura perfecta con estigma y estambres funcionales y, por lo general, se autopolinizan.

Como se cultiva el Papayero

El Papayero se cultiva a partir de semillas. Las semillas secas pueden almacenarse durante un año o más en recipientes herméticos refrigerados. Las que están frescas generalmente germinarán en 10 a 14 días. La germinación puede mejorarse retirando la capa exterior de semillas gelatinosas (sarcotesta) antes del secado.

Las semillas se siembran en contenedores o directamente en el suelo. El trasplante de plantas cultivadas en contenedores generalmente se limita a áreas donde hay lluvias confiables o riego suplementario. Cuando se colocan directamente, se siembran de 10 a 15 semillas de 1/4 a 1/2 in (63 a 127 mm) de profundidad en cada hoyo de siembra.

Para asegurar soportes adecuados en las tierras de lava, se debe colocar aproximadamente 0.5 pies cúbicos (14.16 dm cúbicos) de tierra en cada hoyo de plantación. El suelo ayuda a retener los nutrientes y la humedad del fertilizante.

Cuidados del Papayero

Los principales cuidados que se le deben dar a esta planta son los siguientes:

Tipos de suelo y ubicación

El papayero crece bien en muchos tipos de suelo, pero deben drenarse adecuadamente. El drenaje restringido del suelo promueve las enfermedades de las raíces. Se deben evitar los suelos pesados de arcilla y lava pahoehoe. Se prefiere un pH del suelo casi neutro (pH 6.0 a 7.0).

Las categorías de suelo utilizadas para la producción comercial varían de una isla a otra. En las tierras de lava, generalmente se introduce tierra adicional y se coloca en el hoyo de plantación.

La papaya crece mejor en áreas cálidas por debajo de los 500 pies (152 m) de elevación. La producción y la calidad de la fruta disminuyen a elevaciones más altas, donde las temperaturas más frías provocan la caída de flores y frutos

El papayero puede tolerar vientos moderados si está bien enraizada. Cuarenta a 60 pulgadas (102 a 152 cm) de lluvia distribuidas uniformemente durante todo el año son adecuadas para el crecimiento. Con mayores precipitaciones, los suelos deben ser porosos y bien drenados. Plantar en laderas o en colinas elevadas ayuda a prevenir el anegamiento.

Riego

Para un mejor crecimiento de las plantas jóvenes y buenos rendimientos de las plantas portadoras, se deben regar las papayas según sea necesario para complementar la lluvia. Cuando la lluvia es limitada, los productores pueden aplicar hasta 10 galones (37.851) de agua por árbol, diariamente. Los rendimientos también pueden incrementarse mediante buenas prácticas de control de malezas.

Fertilizante

Los horarios de fertilización varían según el tipo de suelo, el clima y la estación. Las sugerencias generales para las aplicaciones de fertilizantes que se dan aquí se basan en prácticas comerciales, pero el jardinero doméstico puede utilizarlas.

En las plantaciones comerciales, los fertilizantes se transmiten a la superficie del suelo dentro de la zona de goteo de la hoja o se aplican a través de líneas de riego por goteo. En los huertos familiares, los fertilizantes generalmente se emiten en la superficie del suelo.

La materia orgánica mezclada con el suelo antes de plantar y aplicada después a la superficie del suelo como mantillo ayuda a garantizar buenas condiciones de enraizamiento y un suministro de micronutrientes.

En suelos ácidos con un pH inferior a 5,5, generalmente se recomienda una aplicación de cal previa a la plantación para elevar el pH y proporcionar calcio. La dolomita, que proporciona calcio y magnesio, puede sustituir parte del requerimiento de cal.

El fósforo aplicado antes de plantar debe mezclarse completamente con el suelo o colocarse en una banda lejos de las semillas. Las tasas de aplicación dependen del tipo de suelo. Para suelos que no tienen un alto requerimiento de fósforo, se recomienda una aplicación previa de 4 oz (113 g) de 0-46-0 por hoyo de siembra.

Los fertilizantes solubles colocados en el hoyo de plantación pueden quemar las raíces y hacerlas susceptibles a la pudrición de la raíz. Los fertilizantes de liberación lenta generalmente no queman las raíces cuando se mezclan con el suelo, y en la práctica comercial se aplican en la superficie del suelo cuando se plantan las semillas.

Aplicaciones de fertilizantes post-planta

Se recomiendan aplicaciones moderadas de fertilizantes de liberación lenta durante los primeros meses de crecimiento. Los cultivadores comerciales aplican 0.5 oz (14 g) de fertilizante de liberación lenta por hoyo en la siembra y nuevamente seis semanas después.

Las aplicaciones de fertilizantes posteriores a la plantación generalmente comienzan tres meses después de la siembra con tasas que aumentan con el tamaño de la planta.

Enfermedades

Las papayas plantadas en campos de replantación a menudo sucumben a enfermedades causadas por la acumulación de patógenos transmitidos por el suelo. Un período de barbecho de tres a cinco años puede ayudar a evitar el problema de replantación. La fumigación previa al suelo es una alternativa al período de barbecho.

En suelos de lava, se puede utilizar la técnica de “suelo virgen”. El suelo se recolecta de tierras donde nunca se han cultivado papayas, y se colocan aproximadamente 0.5 pies cúbicos (14.16 dm cúbicos) de tierra en agujeros de al menos 1 pie (30.5 cm) de diámetro y de 4 a 6 pulgadas (10.2 a 15.2 cm ) profundo.

Cosecha del Papayero

Fruto
Fruto

La fruta de papaya debe cosecharse después de la rotura del color, cuando se muestra algo de amarillo en la fruta, pero antes de que sea completamente amarilla (aproximadamente 9 a 14 meses después de la siembra). La fruta para consumo doméstico se cosecha mejor cuando está medio amarilla. Si se deja madurar en el árbol, esta a menudo es dañada por moscas de la fruta y pájaros.

Cuando las plantas de papaya son cortas, las frutas se pueden cosechar a mano mientras se está estacionado en el suelo. A medida que las plantas crecen, se requieren ayudas para la cosecha. Una técnica utiliza un ayudante de plomero modificado para sacar la papaya del tallo. La fruta es atrapada antes de caer al suelo.

Una persona puede cosechar entre 800 y 1000 libras por día con esta técnica. Otra técnica implica una plataforma montada en un tractor, que eleva a los trabajadores. Este método requiere terreno plano.

Manejo después de la cosecha

La fruta cosechada se madura a temperatura ambiente y se refrigera cuando está completamente madura. Cuando está lista para comer, la fruta es generalmente de amarilla a parcialmente y ligeramente blanda; La refrigeración puede extender su vida útil durante varios días.

En situaciones comerciales, la vida de almacenamiento de la fruta parcialmente madura puede extenderse hasta dos semanas manteniéndola a aproximadamente 50 F (10 C), pero temperaturas más bajas pueden interrumpir los procesos de maduración y causar lesiones.

La temperatura óptima de almacenamiento para la fruta completamente madura es de aproximadamente 36 F (2.2 C). Las papayas deben tratarse para matar cualquier huevo o larva de moscas de la fruta que pueda estar presente en esta.

Propiedades y beneficios del Papayero

La fruta de papaya es aproximadamente 88.8% de agua, 9.8% de carbohidratos, 0.8% de fibra, 0.6% de proteínas, 0.6% de cenizas y 0.1% de grasas. Una porción de 100 g (3.5 oz.) De papaya tiene 39 calorías, en comparación con las 92 calorías del plátano.

Las papayas también contienen un 16% más de vitamina C que las naranjas y son una buena fuente de vitamina A (aproximadamente la mitad de la contenida en el mango). Se informa que el consumo de la fruta ayuda a la digestión debido al contenido de papaína.

Usos del Papayero

  • La papaya madura generalmente se consume fresca como fruta de desayuno o postre; También se puede procesar y utilizar en una variedad de productos como mermeladas, jugos de frutas y helados. La papaya también se consume como fruta seca.
  • Las frutas sacrificadas se pueden alimentar a los cerdos y al ganado.
  • La papaya es un ingrediente en una variedad de cocinas en todo el mundo.
  • Las frutas y hojas inmaduras se consumen como vegetales.
  • Las semillas de papaya también se usan como ingrediente en aderezos para ensaladas.
  • La papaína es un látex lechoso recogido haciendo incisiones en papayas verdes. El látex se seca al sol o al horno y se vende en forma de polvo para usar en clarificadores de cerveza, ablandadores de carne, ayudas para la digestión, ayudas para el desbridamiento de heridas, polvos para limpiar los dientes y otros productos.
  • La papaya ‘solo’ no es una buena variedad para la producción de papaína debido a su bajo rendimiento de papaína.

Importancia económica del Papayero

Las papayas comercializadas o exportadas desde Hawai están reguladas por una Orden Federal de Comercialización que establece los requisitos de calidad y tamaño de la fruta. Durante 1989, 44,6 millones de libras, o el 70% de la producción de papaya de Hawai para el mercado de productos frescos, se exportaron fuera del estado.

Los principales destinos fueron los Estados Unidos continentales (26,6 millones de libras), Japón (14 millones de libras) y Canadá (4 millones de libras).

Los principales mercados de la parte continental de los EE. UU. Fueron Los Ángeles (61,4%), San Francisco (10%) y la ciudad de Nueva York (9,4%). Los precios al por mayor promedio de la papaya de Hawai en estos mercados fueron de $ 0.975 / lb, $ 1.15 / lb y $ 1.18. / Lb, respectivamente.

Curiosidades del Papayero

El papayero da fruto durante todo el año.

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