Palma de Sagú. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

Aunque se usa ampliamente como planta ornamental, el uso principal de la palma de sagú es en la producción de sagú; un alimento básico de la cocina tradicional en Nueva Guinea, Brunei, Malasia y otros. Su nombre botánico, Cycas revoluta proviene del epíteto latino que significa rizado hacia atrás.

Parte superior de la Palma de Sagú

Parte superior de la Palma de Sagú

Así es como puedes describir las hojas de esta palma. La planta está estrechamente relacionada con el Metroxylon, o palma de sagú real, y el sagú de yuca. Las tres especies se utilizan para la extracción de sagú y como plantas ornamentales

Origen de la Palma de Sagú

Es nativa de Japón y las islas Ryukyu.

Descripción

Palma de Sagú

Palma de Sagú

Uno de los principales atractivos de esta planta es su corona simétrica. El tronco puede crecer hasta 8 pulgadas de diámetro o incluso más ancho con las condiciones adecuadas. Aunque el tronco de esta palma se extiende mucho bajo tierra cuando es joven, puede crecer hasta más de 20 pies de altura. Desafortunadamente, puede requerir hasta 100 años para alcanzar esa altura.

Las hojas miden entre 20 y 59 pulgadas de largo, pero no tardan tanto como el tronco en desarrollarse. También tienen un color verde oscuro semi-brillante durante la etapa reproductiva de la planta. Una vez madurada, la corona puede llegar a tener un diámetro de casi 3,3 pies.

Esta palma  no es reconocida por su impresionante floración. Solo crea una flor en forma de mazorca y lo hace cada tres o cuatro años. Es discutible si la flor hace que el arreglo de la planta sea más fácil para los ojos.

Botánica de la Palma de Sagú

La palma de sagú es una gimnosperma de la familia Cycadaceae.

Variedades de la Palma de Sagú

Estas pueden ser palmas verdaderas en la familia Arecaceae, o cícadas con apariencia de palmera. El sagú producido a partir de las cícadas debe desintoxicarse antes del consumo. Las plantas llamadas palma de sagú incluyen:

  • Sagu Metroxylon (palma de sagú verdadera); una especie de la familia de las palmeras (Arecaceae) nativa del sudeste asiático.
  • Cycas revoluta (palma de sagú real); originaria de Japón y ampliamente cultivada como planta ornamental.
  • Cycas rumphii (reina sagú palmera), nativa del sudeste asiático.
  • Cycas circinalis (reina sago palma); nativa de la India

Como se cultiva la Palma de Sagú

  • Las palmas de este tipo se propagan plantando ramas que crecen en la base de una planta adulta. Sin embargo, esto puede no ser siempre una tarea fácil. Algunas ramas deben ser cortadas por lo que necesitarás una herramienta afilada. Trata de obtener un diámetro de 4 «o 5» pulgadas.
  • Limpia la rama de las hojas y las raíces y lávalas bien.
  • Déjalo bajo sombra durante al menos una semana antes de plantar.
  • Se recomienda usar una olla de alrededor de 2 pulgadas de diámetro más grande que la rama para evitar problemas de suelo compactado.
  • El vástago se debe plantar con la mitad inferior debajo del suelo de maceta.
  • Riegala solo cuando sea necesario, ya que el agua adicional no ayuda al proceso de crecimiento.
  • Después de unos seis o doce meses, la nueva palma de sagú se puede mover a un recipiente más largo para dejar espacio a su creciente sistema de raíces.
  • Los sagú también crecen a partir de semillas, pero es un proceso largo; dura años
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Cuidados de la Palma de Sagú

  • El riego debe ser poco frecuente. El sistema radicular no responde bien a demasiada agua. Por eso es importante tener un buen drenaje y evitar verter agua directamente sobre las ramas o bulbos que crecen en el tallo.
  • Mientras el suelo esté bien aireado, no deberías tener ningún problema. Sin embargo, las palmas de sagú necesitan mucho fertilizante cuando son jóvenes. Si estás cultivando una nueva planta a partir de una rama, utiliza una mezcla para macetas hecha específicamente para ellas.
  • La palma de sagú no necesita ninguna preparación a menos que quieras quitar la flor. Solo ten en cuenta que solo los produce después de alcanzar la madurez en 10 a 15 años, lo que hace que sea poco frecuente.
  • A pesar de su resistencia natural una palma de sagú todavía necesita cierta cantidad de cuidado. Primeramente necesita una cantidad considerable de luz para poder prosperar bien. También puede sobrevivir a condiciones de poca luz, pero no es recomendable.
  • También se requiere una cantidad limitada de humedad. Como cualquier planta cycad, el suelo debe estar bien drenado, por lo que tanto la maceta como el proceso de maceta son igualmente importantes. El exceso de riego puede conducir fácilmente a la muerte de la raíz.
  • Además, las palmas de sagú necesitan una fertilización regular. Una vez al mes debería ser suficiente, pero no menos que eso. Esto no solo estimula la floración sino que también asegura una nutrición adecuada y evita que las hojas se vuelvan amarillas.

Plagas y enfermedades

Las plagas no parecen ser una preocupación importante para las palmas de sagú, a excepción de la escala asiática. Los aerosoles químicos y sistémicos a menudo son necesarios para controlar una infestación a escala asiática. Sin embargo, pueden ocurrir deficiencias nutricionales así como problemas con el sistema radicular.

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Normalmente, la mayoría de las plantas tienen señales de advertencia que indican problemas específicos. Pero la palma de sagú tiene una sola señal de advertencia. Las hojas amarillas pueden ser un signo de enfermedad, deficiencia nutricional o siembra inadecuada. Esto hace que sea difícil determinar cuál es el problema.

Suelo

Las palmas de sagú se desarrollan mejor en suelos bien drenados. Si su suelo está lleno de arcilla o es muy arenoso, agrega compost de buena calidad.

Recorte y poda

Este procedimiento es necesario y para llevarlo a cabo óptimamente se recomienda lo siguiente:

  • Utiliza un cortador de ramas de mango largo.
  • Comienza a cortar las lanzas por debajo de las lanzas en la parte inferior.
  • Trabaja alrededor y hacia el centro, dejando una hilera de lanzas en la corona.
  • Deja una fila de lanzas en las otras coronas.
  • Observa que se cortaron dos filas de hojas de cada rama.
  • Es recomendable que se corten cada año.

Cosecha de la Palma Sagú

El almidón comestible se extrae del centro con forma de médula de la palma cuando el árbol tiene aproximadamente 12 años de edad. Durante la cosecha, todo el tronco se corta en trozos con herramientas especiales y la médula del tallo se corta lo más finamente posible.

Propiedades y beneficios de la Palma de Sagú

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos alimenticios

  • El almidón es un elemento importante en la dieta en algunas partes del este de Asia. Se utiliza en diversos alimentos.
  • Se usa ampliamente, junto con el arroz, el maíz y las papas. , en la fabricación de fideos en Malasia.
  • Los nativos secan las semillas y luego las muelen para hacer una harina, que se utiliza para preparar tortillas, gachas y rosquillas y espesar las sopas.

Otros usos

  • Se utiliza para endurecer el material de tela en la industria textil.
  • El sagú es ampliamente utilizado para producir perlas. Las perlas se pueden hervir, ya sea solas o mezcladas con otros alimentos, y consumirse directamente como fuente de carbohidratos.
  • Se utiliza para la producción de glutamato monosódico, refrescos y varios jarabes.
  • Los otros usos del sagú incluyen la fabricación de plásticos biodegradables, etanol y ácido cítrico.
  • La harina de sagú es muy digerible y, por lo tanto, se puede utilizar para alimentar ganado, cerdos e incluso aves.
  • Las hojas grandes y fuertes son útiles; son las mejores para cubrir el techo y para hacer bolsas, canastas y jaulas.
  • Las hojas contienen fibras largas (1.69–3.59 mm) que tienen un alto contenido de celulosa. Por lo tanto, también es útil para la fabricación de papel.
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Importancia económica de la Palma de Sagú

Esta palmera representa una importancia económica muy significativa, ya que dé esta se extraen compuestos que sirven para fabricar numerosos productos que se procesan en las fábricas y luego se comercializa.

Un tronco de palma puede producir 90–180 kg de almidón, cuyos gránulos son grandes. El almidón de sagú se utiliza en productos alimenticios o en encolados y adhesivos textiles que son distribuidos a nivel mundial.

Curiosidades de la Palma de Sagú

  • El escarabajo es una plaga que ataca a la palma. Se aburre en los troncos de las palmas y pone sus huevos en el interior. Pero los nativos consumen las larvas de estos escarabajos sagú como un manjar muy estimado. Lo consumen crudo o cocido.
  • las semillas crudas de esta planta contienen una hepatotoxina potente, que las hace rápidamente fatales a menos que se las lave bien antes de comerlas. Las semillas se deben remojar en muchos cambios de agua durante un período de una semana o más antes de que puedan comerse de manera segura.
  • Estas palmas crecen lentamente, tardan hasta 50 años en alcanzar su altura máxima.
  • Las palmas de este tipo no florecen, pero sí producen grandes estructuras en forma de cono después de 15 años de crecimiento.
  • Los sagú se hacen grandes plantas en macetas.
  • Todas las partes de la palma son venenosas para los humanos, los perros y los gatos, pero las semillas son las más tóxicas.
  • Si tiendes a dejar que la jardinería resbale, no la plantes, o te arrepentirás porque el nuevo crecimiento puede ser demasiado abrumador.
  • En la década de 1980, esta planta comenzó a resaltar paisajes en todo el sur de California. Desde la calle, dan a un patio mucho impacto visual y van bien con otras palmeras y plantas tropicales.

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