Palma Datilera. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados

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Conocida también como Árbol de fecha. Su nombre científico es Phoemix dactylifera. Phoemix corresponde a una voz muy antigua; probablemente fueron los fenicios los primeros en dar a conocer esta palma a los griegos. El nombre específico de dactylifera significa que lleva dátiles. Los misioneros españoles llevaron esta planta al Nuevo Mundo en el siglo XVIII y principios del XIX.

La fruta es un antiguo alimento cultivado que tiene importancia en el Mediterráneo, Oriente Medio y otras áreas tropicales a subtropicales. Las fechas tienen una larga vida útil, y muchas variedades comunes, a menudo se venden secas y procesadas.

Origen de la Palma Datilera

Originaria de Asia Occidental y Norte de África, es una de las palmas más cultivadas en el Oriente. Se ha extendido actualmente por las zonas tropicales y subtropicales, donde es objeto de cultivo por su belleza ornamental y su valor comercial.

Descripción

Palma Datilera
Palma Datilera

La palmera datilera crece unos 23 metros (75 pies) de altura. Su tallo, fuertemente marcado con los trozos recortados de las antiguas bases de las hojas, termina en una corona de hojas pinnadas, brillantes y gráciles, de unos 5 metros (16 pies) de largo. Las espigas florales se ramifican desde las axilas de las hojas que emergieron el año anterior. Las flores masculinas y femeninas nacen en plantas separadas.

En cultivo las flores femeninas son polinizadas artificialmente. La fecha es una fruta de una semilla o drupa, generalmente oblonga pero que varía mucho en forma, tamaño, color, calidad y consistencia de la carne, de acuerdo con las condiciones de la cultura y la variedad. Más de 1,000 fechas pueden aparecer en un solo grupo que pesa 8 kg (18 libras) o más.

Las palmas comienzan a dar sus frutos en 4 a 5 años y alcanzan su punto máximo de 10 a 15 años, con un rendimiento de 40 a 80 kg (90 a 180 libras) o más cada una. Se sabe que las palmas viven hasta 150 años, pero su producción de fruta disminuye, y en la cultura comercial se reemplazan a una edad más temprana.

Botánica de la Palma Datilera

Palmera datilera (Phoenix dactylifera), es un árbol de la familia de las palmeras (Arecaceae) cultivada por sus dulces frutos comestibles. La palmera datilera ha sido valorada desde la más remota antigüedad.

Flores

Inflorescencias axilares, hasta 2 metros de largo, de color amarillo- anaranjado. Flores dioicas; las masculinas de 6 estambres cortos y finos y las femeninas están compuestas de tres carpelos libres, de los cuales solamente se desarrolla uno para formar el fruto.

Frutos

Son carnosos, comestibles, ovoideos, de 2 a 7 cm de largo. Al principio de color amarillo o anaranjado, y posteriormente castaño-rojizo a negruzco, con una sola semilla, muy dura, que presenta un profundo surco longitudinal.

Propagación

Se puede propagar por semillas, las cuales principian a germinar entre los 15 a 2º 20 días, en condiciones de alta temperatura y abundante humedad. Cuando se cultiva desde el punto de vista industrial se propaga más rápidamente por vía vegetativa, o sea, mediante la separación de los brotes o retoños radicales.

Esto permite seleccionar únicamente las palmeras femeninas que son las productoras del dátil. Presenta crecimiento rápido. Requiere lugares cálidos con sol todo el día, y un ambiente seco y en la etapa de crecimiento necesita bastante agua.

Temperatura requerida

El cultivo de la palma datilera requiere temperaturas superiores a 20 grados Fahrenheit (-6 ° C) para sobrevivir. La polinización tiene lugar a 95 grados (35 ° C) y las frutas necesitan temperaturas secas y calientes con noches cálidas.

Variedades de Palma Datilera

Cuando hablamos de la palma datilera, estamos discutiendo el grupo de palmas conocidas como palmas de Phoenix. Este género incluiría todo, desde la verdadera palmera datilera, Phoenix dactylifera, hasta la palmera datilera de Canarias, Phoenix canariensis. Como grupo, hay alrededor de 13 especies diferentes de Phoenix.  Su distribución natural abarca desde las Islas Canarias a través del norte y sur de África hasta el Medio Oriente, el extremo sur de Europa y Asia. Las siguientes son especies pertenecientes a este género:

Phoenix canariensis, la palmera de Canarias

Conocida como la palmera datilera de Canarias. Es el más grande de la familia de palmeras datileras y tiene troncos de hasta 60 pies de altura y, a veces, tan gruesos como 3 pies. Su tronco es ligeramente áspero pero no “nudoso” como el Phoenix dactylifera. La corona está llena con muchas hojas largas y pinnadas, a veces hasta 15 pies o más. Las hojuelas proximales de esta y otras especies se han modificado para formar espinas largas y afiladas.

Estos son peligrosos y bastante viciosos. Visto en sección transversal, las hojas canarias son bastante planas y no tan plumosas como una P. dactylifera o sylvestris, y son de color verde oscuro en comparación con el verde grisáceo de los dactylifera. Las frutas son pequeñas (1 cm) y amarillas cuando maduran.

Phoenix dactylifera, la verdadera palmera datilera

Desde un punto de vista histórico y de recursos, esta es la más común y popular de la familia de la palmera datilera. Esto se debe a que los árboles maduros producen frutas con alto contenido de azúcar y que son consumidas por millones de personas. Hay evidencia de que esta fruta ha sido consumida durante muchos miles de años. El área de origen exacta de esta especie es desconocida, pero se considera que está en el área persa o en el norte de África.

La Phoenix dactylifera generalmente se ve como un árbol de un solo tronco. Los tallos adicionales a menudo se eliminan para facilitar el acceso al tronco principal para recoger fruta. Los troncos son más cortos que el Canary Palm y, por lo general, miden entre 30 y 40 pies. Muchas veces, los troncos adquieren una apariencia nudosa del tejido de las bases viejas y removidas después de la. Las coronas de hojas son más pequeñas que una canaria y más de un color gris-verde o algunas veces azul.

Phoenix roebellenii , la palmera datilera pigmea

La palma datilera de Pigmea ha sido popular durante muchos años debido a su facilidad de crecimiento y baja estatura. Sus orígenes provienen de Asia y más específicamente del sur de China. Laos y Vietnam. De la nota y en contraste con las especies anteriores, las fechas de los pigmeos provienen de áreas más húmedas y esta especie a menudo crece a lo largo de los lechos de los ríos.

Los troncos generalmente miden aproximadamente un pie de diámetro y solo alcanzan unos 25 pies. Las hojas son bastante planas y en un solo plano y aproximadamente diez pies de longitud. Las espinas son menos feroces que las canarias y el color de la hoja es más verde esmeralda. Debido a la característica de caída de la hoja, a menudo se siente que tiene un aspecto más exótico que la palmera canaria.

Phoenix reclinata, la palma datilera de Senegal

Esta especie de succión tiene múltiples tallos y es una palma nativa de mediana a grande, a África central y meridional, Madagascar y las islas Comoro. Se considera que el término “reclinata” se refiere a la naturaleza “reclinada” de los tallos externos a medida que se alejan del grupo y luego hacia arriba.Los tallos son de 4 a 8 pulgadas de espesor y están cubiertos de fibras y pelos.

Esta especie succiona libremente, por lo que la poda y eliminación de troncos a menudo es necesaria para darle una apariencia elegante. Si no se controla, los grupos pueden llegar a ser abrumadores con un máximo de cincuenta troncos. Debido a esto, esta especie se consideraría una especie de alto mantenimiento, especialmente durante sus primeros años.

Phoenix theophrastii

Es una especie de Phoenix con un área de distribución muy limitada, originaria del sur de Grecia y la isla de Creta y quizás de algunas áreas circundantes. Es una especie de succión que alcanza más de 40 pies de altura. Tiene troncos bastante delgados y es muy espinoso con hojas espinosas. Algunos creen que podría estar relacionado con la verdadera Date Palm. Sus coronas de hojas son más pequeñas que la P. dactylifera y succionan más que la Palmera datilera.

A diferencia de la Palmera dactylifera; el fruto de esta especie no es dulce ni particularmente comestible. Tiene un color algo gris a la corona. Las muestras se ven muy gruesas e impenetrables cuando son más pequeñas pero con el tiempo mostrarán algunos tallos más altos.

Phoenix acaulis, la palmera datilera enana

Datilera enana o  Phoenix acaulis es una especie única, ya que básicamente es “sin tronco”. Es por esta razón que se conoce como la palma datilera enana. Es una palmera pequeña y única de tronco. Sin embargo, como otros Fénix, es espinoso. Los troncos aparentemente son subterráneos y las raíces buscan agua, ya que esta especie se encuentra a menudo en áreas muy áridas.

Frutas y flores se ven a menudo a nivel del suelo. En general, la planta es una planta bastante pequeña con hojas de color verde grisáceo. Debido a su pequeño tamaño, puede funcionar bien entre las suculentas o en un jardín xerofítico.

Poenix loureiri

Phoenix loureiri es de la India y otros países asiáticos y es típicamente una planta de un solo tronco, pero puede verse como una ventosa. Es una especie más pequeña con troncos que rara vez tienen más de 15 pies y aproximadamente un pie de diámetro. Son una alternativa a la Phoenix canariensis mucho más grande y tienen hojas algo plumosas. El color de la hoja es verde a gris verdoso.

Phoenix Hybrids

Es bastante común que los viveros y entusiastas de las plantas hagan híbridos intragenericos (cruces dentro de un género). Hemos visto muchas de estas cruces en orquídeas, bromelias y varios tipos de palmas. Pero, con Phoenix, la hibridación ocurre sin el esfuerzo del hombre y solo requiere la mera proximidad de diferentes especies.

En general, Phoenix produce semillas con bastante facilidad. En el hábitat, no hay típicamente varias especies diferentes de Phoenix de lado a lado o en la misma zona. Entonces, en la naturaleza, la especie procrea, permanece pura y vive. En un entorno doméstico, este no suele ser el caso. Se debe asumir que las semillas de una planta dada en un área doméstica son híbridos, a menos que hayan polinizado la flor masculina con polen puro o no haya otras especies alrededor.

Como se cultiva la Palma Datilera

Las fechas crecen, hasta 120 pies y pueden vivir por 100 años. Los árboles grandes necesitan espacio para crecer y esparcir las raíces superficiales adventicias que anclan la planta y la ayudan a recoger el agua de la superficie. Ten cuidado al plantar la palmera datilera para elegir una ubicación con mucho espacio tanto vertical como horizontalmente.

Por semillas

El procedimiento que debes tomar en cuenta para cultivarlas por semilla es el siguiente:

  1. Coloca las semillas de la fecha en un plato pequeño cubierto con agua fría. Remojarlos durante una semana, cambiando el agua al menos una vez al día para evitar que se forme moho.
  2. Después de remojar las semillas por una semana, enjuagarlas bien, colócalas en una toalla de papel húmeda (que no gotee) y dóblalas para que queden colocadas entre las dos mitades.
  3. Coloca la toalla en una bolsa de plástico, séllala y colócala en un lugar cálido; Los puedes colocar cerca de una bombilla.
  4. Revisa tus semillas de vez en cuando y si aparece alguna mancha de moho, cambia la toalla.
  5. Pronto verás que las raíces comienzan a aparecer; puede tomar algunas semanas, así que ten paciencia con ellos.
  6. Planta tus semillas germinadas en tierra para macetas. Mantén el suelo húmedo, cubierto con plástico y en un lugar cálido hasta que aparezcan las hojas.

Mediante brotes

Las palmas producen crecimientos bajos en la base del tronco, que se llaman compensaciones o crías. Las compensaciones se separan de la planta madre y se inician en una cama preparada o en una olla de arena mezclada con un poco de tierra vegetal. Ten cuidado al separar el hijuelo para preservar la parte superior verde frondosa y adquirir alguna raíz.

Utiliza una sierra de raíz para dividir la planta joven del padre. Los retoños necesitan el mismo cuidado que una palmera adulta. Las compensaciones de la palma datilera no estarán maduras y listas para producir fruta hasta por 12 años. La planta puede crecer en una maceta durante algunos años, pero se debe plantar en una cama al aire libre para obtener mejores resultados.

Cuidados de la Palma Datilera

Después de plantar palmeras datileras, deberás seguir un buen cuidado. Además de la irrigación y el apoyo, las palmas necesitan un buen manejo de nutrientes y control de plagas y enfermedades. Los cuidados generales son los siguientes:

  • Una vez que se establecen los árboles, rara vez tendrá que regarlos. Las palmeras datileras prefieren el suelo seco y el exceso de humedad puede inhibir el crecimiento.
  • Mantén las malezas y el césped alejados de la base en un radio de cinco pies. En las zonas donde es posible la producción, se adelgaza la fruta a la mitad. Estas prácticas aumentan el tamaño de la fruta y asegura un cultivo el próximo año.
  • Ata los grupos de maduración a una rama adyacente para obtener apoyo y use una malla para proteger la fruta de las aves.
  • Rocía la palma datilera por lo menos una vez al mes con fungicida de buena calidad; estas prácticas también reducen el riesgo de enfermedades producidas por hongos.
  • Poda los hijuelos que están alrededor del árbol en su parte inferior si ves que están saliendo muchos, para evitar la formación de múltiples troncos. Esto se recomienda al menos una vez por año. No es necesaria la poda adicional de palmeras datileras.
  • Para fertilizarlas se puede utilizar un estiércol. También puede utilizar fertilizante de palma alto en potasio

Cosecha de la Palma Datilera

Puedes realizar la cosecha utilizando una cesta en forma de U en un montacargas. Este método es factible hasta que los árboles tengan aproximadamente 40 pies de altura:

  • El montacargas se estacionará en la base del árbol, de modo que el tronco del árbol se coloque entre las horquillas. La canasta se levantará a una altura adecuada para que las fechas se puedan cosechar fácilmente.
  • A medida que la canasta se levanta en el árbol, debes sostener unas bandejas de plástico que se colgarán de una rama para que cuelguen debajo de los manojos de dátiles mientras cosechas los dátiles.
  • Una vez que las bandejas estén en su lugar, desata parte inferior de las bolsas que cubren las fechas y sacudirán cualquier fruto que ya haya madurado y se haya caído de las hebras.
  • Una vez que la bandeja esté llena, se baja y se pide una bandeja vacía.
  • Las bandejas llenas las puedes vaciar en una bandeja apantallada más grande y luego llevarlas al sitio donde las vas a clasificar y procesar.
  • La mayoría de los frutos vienen de la arboleda ya maduros, pero ocasionalmente obtenemos algunos que aún son amarillos. Estos se deben dejar afuera en el calor (no el sol) para terminar de madurar.

Propiedades y beneficios de la Palma Datilera

Se cultiva por el gran valor de sus frutos (dátiles), los cuales tienen gran demanda en el mercado por poseer propiedades alimenticias y medicinales. Además el árbol también se puede usar para la manufactura.

Usos alimenticios

El Dátil es un fruto muy nutritivo, y junto con la leche de cabra constituye la base de la alimentación de muchos países árabes.

Usos medicinales

El dátil se utiliza como emoliente, principalmente para suavizar y aliviar las vías respiratorias; se toman bien maduros y se hierven con leche; deben esta propiedad a la gran cantidad de mucílago que contienen.

Los beneficios para la salud de las fechas incluyen mejorar la salud ósea, ayudar a regular el colesterol, mejorar la salud del corazón, regular la presión arterial, promover la salud del cerebro, beneficios para la piel, prevenir la inflamación, prevenir el estreñimiento y tratar la diarrea.

Otros usos

  • Los árabes aprovechan la savia de estas palmas para obtener, por fermentación el vino de palma, el cual por destilación produce el aguardiente.
  • Las hojas del cogollo son utilizadas para fabricar sombreros, esteras, cestos, entre otros.
  • Las semillas lisas y brillantes se utilizan en la fabricación de collares.
  • Como ornamental se puede sembrar en parques, plazas, jardines y zonas verdes en general.
  • Sus hojas se utilizan para la celebración de Domingo de Ramos entre los cristianos y para la celebración de Sucot (Fiesta de los Tabernáculos) entre los judíos.

Importancia económica de la Palma Datilera

Todas las partes de la palma datilera producen productos de valor económico. Su tronco proporciona madera; los nervios centrales de las hojas suministran material para cajas y muebles; los folletos, para cestería; las bases de las hojas, para combustible; Los tallos del fruto, para soga y combustible; la fibra, para el cordaje y material de embalaje; y las semillas a veces se muelen y se usan como alimento para animales.

Egipto, Irán, Arabia Saudita e Irak son los principales países productores de dátiles y exportadores de dátiles, aunque la fruta de Argelia y Túnez también es bien conocida en Europa. California es el principal productor estadounidense.

Curiosidades de la Palma Datilera

  • La palmera datilera es probablemente el árbol cultivado más antiguo del mundo. Se ha cultivado en el norte de África y Oriente Medio durante al menos 5000 años.
  • El registro más antiguo de Iraq (Mesopotamia) muestra que la cultura de la fecha probablemente se estableció a principios del año 3000 a.
  • En la antigua Roma, las frondas de palmera utilizadas en las procesiones triunfales para simbolizar la victoria.
  • Se podría suponer con seguridad que la razón para mencionar palmeras datileras en las religiones judía, cristiana e islámica se debió principalmente a la influencia del profeta Abraham, que nació y se crió en una antigua ciudad, donde se cultivaron palmeras datilera
  • El jarabe, el alcohol, el vinagre y un licor fuerte se derivan de la fruta.
  • Los judíos consideran la fecha como uno de los siete frutos sagrados y celebran el Domingo de Ramos.
  • Los dátiles se mencionan más de 50 veces en la Biblia y 20 veces en el Corán.
  • Existe una leyenda de que la palmera datilera (no el manzano) fue el árbol del conocimiento del bien y el mal, y que la fecha (no la manzana) fue el fruto que Eva ofreció tan generosamente a Adán en el Jardín del Edén.

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