Palma Africana De Aceite. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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Elaeis guineensis es una especie de palma comúnmente llamada palma africana de aceite o grasa de guacamayo.

Origen de la Palma Africana de Aceite

Es originaria del oeste y suroeste de África, específicamente el área entre Angola y Gambia. El nombre de la especie guineensis se refiere al nombre del área, Guinea, y no al país moderno que ahora lleva ese nombre. La especie ahora también se naturaliza en Madagascar, Sri Lanka, Malasia, Indonesia, América Central, las Antillas y varias islas en los océanos Índico y Pacífico.

¿Con qué otros nombres se conoce el aceite de palma?

Aceite de Palma, aceite de palma africana, Aceite de palma crudo, Elaeis guineensis, Elaeis melanococca, aceite de almendra de palma fraccionado, Huile de Palme, Huile de Palme Brute, Huile de Palme Rouge, Huile de Palmiste, Ja principal, Palmera de aceite, Palm, Aceite de palma, aceite de almendra de palma, aceite de palma caroteno, palmier à huile, aceite de palma roja.

palma aceitera
Palma aceitera africana es una palmera monoica, erecta, de un solo tallo, generalmente de 20 a 30 m de altura

Descripción de la Palma Africana de Aceite

Palma aceitera africana es una palmera monoica, erecta, de un solo tallo, generalmente de 20 a 30 m de altura, con un sistema de raíces adventicias que forma una estera densa en los 35 cm superiores del suelo con solo unas pocas raíces que penetran más de 1 m.

El tallo es cilíndrico, de hasta 75 cm de diámetro y cubierto con bases de pecíolo en palmas jóvenes, liso en árboles más viejos (10–12 años). Las hojas juveniles son lanceoladas y enteras, pero gradualmente se vuelven pinnadas; hojas maduras dispuestas en espiral, paripinnadas, de hasta 7.5 m de largo; pecíolo de 1–2 m de largo, espinescente, que agarra el tallo en la base; folíolos lineales, 35–65 x 2-4 cm, hasta 376 por hoja.

Las inflorescencias son unisexuales, axilares, pedunculadas, hasta la antesis encerrada en dos espadas fusiformes u ovadas de 10–30 cm de largo, con flores de 3 mero; machos con numerosas espigas cilíndricas que forman un cuerpo ovoide de 15–25 cm de largo y flores con 6 estambres, connados en la base, con anteras lineales; las hembras subglobosas, de 15–35 cm de diámetro, con numerosas brácteas espinosas lanceoladas, cada una de ellas con una espiguilla cilíndrica con 10–20 flores femeninas dispuestas en espiral, cada una con dos flores masculinas rudimentarias; estigma sésil, trilobulado.

Las frutas son drupas ovoides-oblongas, de 2–5 cm de largo, apretadas en grandes racimos ovoides con 1000–3000 frutas; drupas con un exocarpio delgado, un mesocarpio oleífero y un endocarpio lignificado que contiene el grano con embrión y endospermo sólido.

Botánica de la palma africana de aceite

  • Nombre botánico: Arecaceae
  • Nombre común: palmera

Variedades de la palma africana de aceite

Hay tres variedades básicas de palma aceitera: el tipo Dura, Pisifera y el tipo Tenera. Dura se caracteriza por un mesocarpio delgado y un endocarpo grueso (caparazón) con granos generalmente grandes. El tipo Pisifera posee mesocarpio grueso (con muy poco contenido de aceite) y no tiene endocarpo (sin cáscara) con grano pequeño.

El tipo Tenera es un cruce entre el tipo Dura de semillas grandes y el tipo Pisifera sin semillas. Tenera tiene un mesocarpio grueso rico en aceite fibroso y un endocarpo delgado con grano de tamaño moderado. Es una palma de doble propósito para la producción de aceite de palma y Kernel.

Tamaño

Las palmas maduras son de tallo único y crecen hasta 20 m de altura. Las hojas son pinnadas y alcanzan 3-5 m de largo.

Formas

El fruto de la palma tarda de 5 a 6 meses en madurar desde la polinización hasta la madurez. Es rojizo, del tamaño de una ciruela grande, y crece en grandes racimos. Cada fruto está formado por una capa externa aceitosa y carnosa (el pericarpio), con una sola semilla (el núcleo de la palma), también rica en aceite. Cuando está maduro, cada racimo de fruta pesa entre 5 y 30 kg (11 y 66 lb) dependiendo de la edad de la palmera.

Cómo se cultiva la palma africana de aceite

Obtener la primera fase de la siembra y el cultivo correcto de las palmas de aceite es crucial para producir el aceite de mejor calidad. Una plantación moderna de palma aceitera necesita un cultivador que haya aprendido a cultivar palma aceitera. Cultivar palmas de aceite seleccionadas no es solo cuestión de recoger la fruta. Es un cultivo moderno.

El productor debe aprender a hacer bien su trabajo. El productor debe pedir consejo, para que aprenda a hacerlo mejor y mejor. Debe pensar en su trabajo y planificarlo, para que siempre pueda hacer su trabajo en el momento adecuado.

Las palmas de aceite seleccionadas le dan al cultivador mucho más trabajo que los árboles naturales, pero rinden mucho más.

En un jardín

Una de las razones por las que las plantas de palma se aceite son plantas de interior tan comunes es que pueden adaptarse fácilmente a condiciones de poca luz en su jardín. La mayoría de las palmas son tolerantes o prefieren la sombra, y sufrirán si reciben luz solar directa. Las plantas de interior de palma con poca luz prefieren luz indirecta brillante pero tolerarán menos luz, especialmente durante el invierno. Las palmeras no sobrevivirán si no hay luz natural, en este caso, necesitará una luz de crecimiento.

Maceta

La mejor tierra para las palmas africanas que crecen en macetas es una mezcla de tierra suelta y porosa, como una combinación de turba, moho y corteza desmenuzada. También puedes comprar una mezcla de cactus y tierra de palma hecha específicamente para el cultivo de plantas de palma, de lo contrario, crecerán muy bien en una tierra de maceta comercial de uso general.

Si tiendes a olvidarte de regar tus plantas, puedes mezclar algo de turba o vermiculita en la tierra para macetas de uso general para ayudar a retener la humedad.

palma de aceite de palma
El tallo es cilíndrico, de hasta 75 cm de diámetro y cubierto con bases de pecíolo en palmas jóvenes, liso en árboles más viejos (10–12 años)

Cuidados de la palma africana de aceite

Si cuidas bien tu palma, dependiendo de la especie, existe la posibilidad de que termines con frondas cepillando tu techo después de unos años. Desafortunadamente, nunca puedes recortar una palmera. Todas las palmas crecen desde la punta central.

Si cortas la punta de crecimiento, la planta morirá. Entonces, si terminas con una palmera casi madura que brota de tu casa, felicitaciones, y tal vez verifiques si un hotel cercano está buscando una maravillosa planta de especímenes interiores.

  • Un buen drenaje es esencial. El hecho de que las palmas africanas de aceite vivan en regiones cálidas, a veces tropicales, no significa que sean plantas acuáticas. De hecho, muchas palmeras crecen mejor en suelos ligeramente arenosos con drenaje perfecto. Nunca permitas que el cepellón de una palma se asiente en el agua.
  • Fertilizante: Alimenta tu palma regularmente durante la temporada de crecimiento. Si es posible, usa un fertilizante de palma, que contendrá todos los micronutrientes y potasio y manganeso adicionales. La deficiencia de potasio es especialmente común en las palmas: aparece en frondas amarillentas o parduzcas.
  • Poda: Córtate la palma con cuidado. La tentación es difícil de resistir, pero muchas especies de palmas extraen nutrientes de las frondas viejas mucho después de que hayan comenzado a ponerse amarillas o incluso marrones.
  • Es un error muy común podar en exceso las palmeras, lo que debilita la planta en general y le roba nutrientes valiosos. En general, quita las hojas completamente doradas y nunca cortes la palma de la mano en solo una o dos hojas nuevas.

Cosecha

Cuando se cosecha solo dos veces al mes, el estándar de madurez mínimo dará como resultado muchos racimos demasiado maduros. En este caso, ¡es mejor cosechar según el color del racimo. Cosecha el racimo cortando primero una fronda de acuerdo con la siguiente regla general:

  • Palmas más de seis años después de la siembra: corta una fronda debajo del racimo para que el racimo sea visible y fácil de cosechar.
  • Palmas menos de seis años después de la siembra: no cortes las hojas sino que “robes” el racimo con un cincel estrecho.
  • Pica la fronda en dos pedazos. Coloca la parte inferior espinosa y gruesa detrás de la palma, en la pila de frondas entre las filas, y coloca la parte inferior delgada entre la palma y su vecina a la derecha o izquierda.
  • Corta el tallo del racimo para que caiga al suelo. Cortar el tallo del racimo lo antes posible (máximo 2 cm).
  • Recoge los racimos cosechados con una carretilla después de haber cosechado una o dos hileras de palmeras. Asegúrate de recolectar todas las frutas sueltas, incluidas las frutas sueltas que están pegadas detrás de las colillas frontales y aquellas que se encuentran fuera del círculo desmalezado. Las frutas sueltas contienen 40 por ciento de aceite.
  • Además, las frutas no recolectadas se convertirán en malezas, que deben eliminarse más tarde.
  • Mueve los racimos de fruta fresca recolectados y la fruta suelta al área de recolección al costado del camino.
  • Apila los racimos de fruta fresca en hileras. La pila debe tener solo una capa para que los racimos puedan contarse y clasificarse de inmediato.
  • Recoge las frutas sueltas por separado y colócalas al lado de los racimos de frutas.

Semillas

  • Para cultivar tu mismo tus propias semillas de palma aceitera, necesitas obtener la semilla de alto rendimiento. Ten en cuenta que no puedes simplemente tomar la semilla y plantar directamente en el campo como su semilla de maíz. La semilla de palma aceitera requieren un cuidado y tratamiento especiales porque si no cuidas las semillas, pasarán varios años antes de que germinen.
  • Para asegurar que tu semilla de palma aceitera germine rápidamente, las semillas deben mantenerse en una habitación muy caliente. Al hacer esto, hacemos que las semillas germinen en unos 90 a 100 días.
  • Cuando las semillas han germinado, las transfieres a un pequeño recipiente de plástico con suelo estiércol franco negro. Crecerán nuevas hojas cada mes. Las plántulas jóvenes permanecerán en el recipiente de plástico durante aproximadamente 4 a 5 meses. Cuando la plántula comienza a sacar una hoja nueva con dos puntos, puedes comenzar a trasplantar al vivero.
  • Al cultivar semillas de palma aceitera, primero la germina en el vivero antes de trasplantarla al vivero. Las plántulas permanecerán en el vivero durante 1 año antes de trasplantarlas al campo.
  • Para entonces, tendrán alrededor de 15 hojas verdes. Aquí es cuando finalmente puedes trasplantarlos a tu tierra agrícola preparada.
  • Es obligatorio esperar hasta que las plántulas tengan 15 hojas verdes. Bueno, al hacerlo, reducimos la tasa de mortalidad (probabilidad de que las plántulas se sequen cuando la mueves al campo y también evitamos el shock de trasplante)
  • El período general que tomará antes de que las plántulas se trasplanten a la granja es de 15 a 17 meses.

Flores

Cada flor individual es pequeña, con tres sépalos y tres pétalos.

Composición de nutrientes y propiedades

Aquí está el contenido nutricional de una cucharada (14 gramos) de aceite de palma:

  • Calorías: 114
  • Grasas: 14 gramos
  • Grasa saturada: 7 gramos
  • Grasa monoinsaturada: 5 gramos
  • Grasas poliinsaturadas: 1,5 gramos
  • Vitamina E: 11% de la IDR

Usos alimenticios

Además de las mantequillas de nueces, el aceite de palma se puede encontrar en varios otros alimentos, que incluyen:

  • Cereales
  • Productos horneados como pan, galletas y muffins
  • Barritas de proteínas y barritas dietéticas
  • Chocolate
  • Cremas de café
  • Margarina

En la década de 1980, el aceite de palma fue reemplazado por grasas en muchos productos debido a la preocupación de que el consumo de aceites tropicales podría poner en peligro la salud del corazón.

palma
Las palmas maduras son de tallo único y crecen hasta 20 m de altura. Las hojas son pinnadas y alcanzan 3-5 m de largo

Usos medicinales

  • El aceite de palma se usa para prevenir la deficiencia de vitamina A, cáncer, enfermedad cerebral, envejecimiento; y el tratamiento de la malaria, la hipertensión arterial, el colesterol alto y el envenenamiento por cianuro. El aceite de palma se usa para perder peso y aumentar el metabolismo del cuerpo.
  • Colesterol alto. El consumo de aceite de palma como parte de un plan de dieta específico no parece reducir los niveles de colesterol en personas con colesterol alto. De hecho, algunas investigaciones sugieren que el aceite de palma en realidad podría aumentar los niveles de colesterol en comparación con otros aceites, como el aceite de soya, canola o girasol.
  • Algunas investigaciones sugieren que el consumo dietético de aceite de palma por parte de niños menores de 5 años en los países en desarrollo no parece disminuir los síntomas de la malaria.

Otros usos

La biomasa de palma como combustible:

  • Algunos científicos y compañías están yendo más allá de usar solo el aceite, y están proponiendo convertir frondas, racimos de frutas vacíos y cáscaras de almendra de palma cosechadas de plantaciones de palma aceitera en electricidad renovable, etanol celulósico, biogás, biohidrógeno y bioplástico.
  • Por lo tanto, al usar tanto la biomasa de la plantación como los residuos de procesamiento de la producción de aceite de palma (fibras, cáscaras de grano, efluente del molino de aceite de palma), la bioenergía de las plantaciones de palma puede tener un efecto en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Ejemplos de estas técnicas de producción han sido registrados como proyectos bajo el Mecanismo de Desarrollo Limpio del Protocolo de Kyoto.
  • Además, se puede utilizar para producir combustible biodiesel, que sirve como fuente de energía alternativa

Importancia económica de la palma africana de aceite

Los impactos sociales y ambientales del cultivo de palma aceitera es un tema muy controvertido. La palma aceitera es un cultivo económico valioso y proporciona una importante fuente de empleo. Permite que muchos pequeños propietarios participen en la economía monetaria y, a menudo, da como resultado la actualización de la infraestructura (escuelas, carreteras, telecomunicaciones) dentro de esa área.

Sin embargo, hay casos en los que las tierras tradicionales nativas se han apropiado de la palma aceitera. Plantaciones sin ninguna forma de consulta o compensación, lo que lleva a conflictos sociales entre las plantaciones y los residentes locales. En algunos casos, las plantaciones de palma aceitera dependen de mano de obra importada o inmigrantes ilegales, con algunas preocupaciones sobre las condiciones de empleo y los impactos sociales de estas prácticas.

Por cada hectárea de palma africana aceitera, que se cosecha durante todo el año, la producción anual promedia 20 toneladas de fruta que produce 4,000 kg de aceite de palma y 750 kg de semillas que producen 500 kg de palma de alta calidad aceite de grano, así como 600 kg de harina de grano. La harina del grano se procesa para su uso como alimento para el ganado.

Todo el material de plantación comercial moderno consiste en palmeras de tenera o híbridos, que se obtienen cruzando dura con cáscara con pisifera sin cáscara. Aunque la semilla germinada comercial común tiene una cáscara gruesa como la palma madre dura, la palma resultante producirá una fruta tenera de cáscara delgada. Una alternativa a la semilla germinada, una vez que se superan las limitaciones para la producción en masa, son las palmas cultivadas en tejidos o clonales, que proporcionan copias verdaderas de palmas de alto rendimiento.

Curiosidades de la palma africana de aceite

Las hojuelas de aceite fueron introducidas en Java por los holandeses en 1848, y en Malasia (entonces la colonia británica de Malaya) en 1910 por el escocés William Sime y el banquero inglés Henry Darby.

La especie de palmera Elaeis guineensis fue llevada a Malasia desde el este de Nigeria en 1961. Como se señaló, creció originalmente en África occidental. La costa sur de Nigeria fue originalmente llamada la costa del aceite de palma por los primeros europeos que llegaron allí y comercializaron el producto. Más tarde, esta área pasó a llamarse Bight of Biafra.

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