Pacana. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

Pacana (Carya illinoinensis) es una planta  distintiva en sabor y textura, la nuez tiene uno de los contenidos de grasa más altos de cualquier producto vegetal y un valor calórico cercano al de la mantequilla. Esta nuez se puede comer cruda, endulzada o salada. Es ampliamente utilizada en pasteles, y a menudo, en combinación con chocolate.

Origen de la Pacana

Nativo de América del Norte.

Descripción

Carya illinoinensis (Pacana)

Carya illinoinensis (Pacana)

El árbol ocasionalmente alcanza una altura de unos 50 metros (160 pies) y un diámetro de tronco de 2 metros (6,6 pies). Tiene corteza profundamente surcada y hojas compuestas con 9–17 hojuelas finamente dentadas, dispuestas en forma de pluma. Las flores masculinas forman cuelgan amentos, y las hembras flores se disponen en racimos apretados en los extremos de los brotes.

En la madurez los cascos carnosos de las frutas de racimo corto se deben secar, dividir a lo largo de las líneas de sutura y separar en cuatro secciones aproximadamente iguales, liberando así gradualmente las nueces. Las nueces poseen conchas marrones que varían mucho en grosor; su tamaño varía de 100 a 500 por kg (45 a 225 por libra) y su forma es larga y cilíndrica con ápice puntiagudo a corta y redondeada.

Botánica de la Pacana

  • Familia:
  • Dureza del USDA: 5-9.
  • Tipo: Árbol.
  • Tiempo de floración: de abril a mayo.
  • Sol: pleno sol.
  • Agua: Mediana
  • Mantenimiento:
  • Hábitats: Suelos ricos y húmedos de las tierras bajas, especialmente a lo largo de los lados de las corrientes.

Variedades de la Pacana

Las especies más comunes de pacana son las siguientes:

  • Carlson: de maduración temprana, se encuentra ubicada en Canadá.
  • Devore: una forma de fructificación temprana con nueces pequeñas que tienen un sabor excelente.
  • Gibson: Precioso, las nueces son de tamaño mediano con un buen sabor.
  • Isla Verde: entre los cultivares más resistentes, ha sido seleccionado por su tamaño, sabor y productividad.
  • Mullahy: resistente, precoz y muy productivo, ha madurado en Ontario. Las nueces son bastante grandes con un sabor excelente.
  • Voiles: por lo general, madura hacia el norte hasta Ontario y Nueva York. El polen arrastrado por el viento es una causa importante de fiebre del heno en algunos estados.
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Otros tipos de plantas del género Carya

  • Carya aquatica.
  • Carya Buckleyi.
  • Carya carolinae-septentrionalis.
  • Carya cathayensis.
  • Carya cordiformis.
  • Carya floridana.
  • Carya Glabra.
  • Carya glabra megacarpa.
  • Carya laciniosa.
  • Carya myristiciformis.
  • Carya ovalis.
  • Carya ovate.
  • Carya pallida .          
  • Carya Texana.
  • Carya tomentosa.
  • Carya x laneyi.

Como se cultiva la Pacana

Las siguientes recomendaciones para la siembra serán útiles:

  • La semilla almacenada debe mantenerse húmeda (pero no inundada) antes de la siembra y debe colocarse en un marco frío lo antes posible.
  • Planta solo 1 o 2 semillas en cada maceta profunda, y procura que sean las mejores semillas.
  • Si necesitas trasplantar las plantas de semillero, has esto tan pronto como sean lo suficientemente grandes para manipular, una vez más, utiliza macetas profundas para acomodar la raíz.
  • Siembra las plantas en un jardín u otra maceta donde vayan a ser sus posiciones permanentes tan pronto como sea posible, preferiblemente en su primer verano, y protégelas del frío durante al menos el primer invierno.

Cuidados de la Pacana

  • Se adapta mejor en suelos que contengan humus, ricos, húmedos y bien drenados a pleno sol.
  • Si se cultiva para la producción de nueces, planta al menos dos variedades diferentes para obtener la mejor polinización cruzada.
  • Se debe mantener el riego frecuente de al menos tres veces por semana, aún más en sus primeros años de vida.

Problemas

No hay problemas serios de insectos o enfermedades. La sarna puede infectar tanto las nueces como el follaje, aunque existen variedades resistentes a la sarna. Los áfidos, los gorgojos de pecan, las vigas de la ramita y los gusanos de red de la caída también pueden hacer daño. Sin embargo será suficiente con utilizar un buen insecticida para disuadir las plagas y aplicar fungicida cuando se noten los síntomas de alguna enfermedad.

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Cosecha de la Pacana

Nuez de Pacana

Nuez de Pacana

Está en hoja de junio a octubre, en flor de abril a mayo y las semillas maduran en octubre.

Semillas

La semilla puede medir hasta 4 cm de largo. Madura a fines de otoño y, cuando se almacena en su cáscara en un lugar fresco, se mantendrá durante al menos 6 meses. La producción de nueces puede ser escasa cuando la primavera llega tarde y el verano es fresco.

Flores

Para la recolección de sus flores y sus frutos; necesitarás de un equipo anti caídas y/o un montacargas, ya que se trata de un árbol de altura considerable. Utiliza también un cuchillo afilado para no dañar el follaje de la planta.

Propiedades y beneficios de la Pacana

Son una de las mejores fuentes de proteínas, grasas, minerales y muchos otros componentes bioactivos como los fitoesteroles y los compuestos fenólicos.

Usos comestibles

  • Con sus semillas se puede realizar un té.
  • Las nueces son un excelente postre y también se agregan a menudo al helado.
  • Son utilizadas en pasteles, pan, etc.
  • Se puede hacer una leche con la semilla y se usa para espesar sopas y sazonar tortas de maíz.
  • Se obtiene un aceite comestible de la semilla.

Usos medicinales

  • Sus hojas y su corteza cumplen funciones astringentes.
  • Se ha utilizado una decocción de la corteza para tratar la tuberculosis.
  • Las hojas pulverizadas se han frotado en la piel para tratar la tiña.

Otros usos

  • Su madera se utiliza principalmente como combustible y, ocasionalmente, para fabricar carros e implementos agrícolas.
  • Se puede utilizar como árbol ornamental de sombra para grandes propiedades.

Importancia económica de la Pacana

Las pacanas son un importante cultivo comercial de nueces en los EE. UU. La mayoría de las plantaciones comerciales de nueces de pecan se encuentran en el sur de los EE. UU., Desde Carolina del Norte hasta el oeste de Florida, Arizona y California. Se cultiva por la versatilidad de sus frutos a la hora de ser agregados en alimentos y por sus propiedades medicinales.

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Curiosidades de la Pacana

  • El nombre del género proviene de la palabra griega karya utilizada para nogales.
  • En el sureste en Estados Unidos, el pastel de nuez, que consiste en nueces cocidas en una crema transparente, y el dulce de praliné de nuez son dulces tradicionales.
  • Al cultivarse a partir de semillas, normalmente toma de 8 a 10 años para producir frutos (nueces).
  • El cultivo de variedades injertadas comenzó en Louisiana en 1847. Algunas variedades importantes se introdujeron antes de 1890. Georgia, Alabama y Mississippi son hoy en día los productores más importantes de nueces de pecan injertadas.
  • La nuez ha sido introducida en muchos países; se cultiva en una medida limitada en Australia y Sudáfrica.

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