¿Qué son las orugas de la planta de adelfa y qué puedes hacer al respecto?

Al igual que algunos árboles de adelfa, las orugas de las plantas de adelfa son nativas del Caribe. Se han adaptado a la vida en las costas de Florida y en varios otros estados del sureste de los Estados Unidos.

oruga de adelfa

Estas orugas comen plantas que causan estragos y daños desagradables a los arbustos de adelfa.

En este artículo, describimos la oruga de la adelfa, explicamos su ciclo de vida y brindamos buena información para ayudarlo a identificarla y tratarla.

Índice
  1. El ciclo de vida de la oruga de la adelfa
  2. ¿Qué puedes hacer con las orugas de adelfa?
  3. ¡Ten cuidado!
  4. Una infestación intensa puede requerir una acción drástica

El ciclo de vida de la oruga de la adelfa

Como mariposa adulta, la oruga de la adelfa (Syntomeida epilais Walker) es bastante atractiva.

  • Estas coloridas criaturas parecidas a avispas tienen un deslumbrante tono de azul verdoso iridiscente y tienen una mancha naranja distintiva en la cola de su abdomen.
  • Las patas, antenas, cuerpo y alas de la mariposa están decoradas con lunares blancos.
  • Debido a su forma y marcas, esta polilla a menudo se conoce como la polilla avispa de lunares.
  • Estas hermosas mariposas tienen una vida muy corta.
  • La etapa adulta dura poco menos de una semana, pero en ese corto período de tiempo la mariposa hembra pone varios grupos de huevos amarillos o crema.
  • Estos se encuentran en la parte inferior tierna de las hojas de adelfa.
  • Los huevos pueden eclosionar en tan solo dos días, o puede demorar casi una semana.
  • Las pequeñas orugas son de color naranja brillante con pelaje negro.
  • A diferencia de muchos tipos de orugas peludas, los pelos de estas orugas no causan quemaduras ni irritación en la piel.
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  • Una vez eclosionadas, las pequeñas orugas comenzaron a esqueletizar las hojas de adelfa.
  • Se mantienen unidos y eliminan rápidamente la vegetación, dejando solo las venas.
  • Esto generalmente no mata el arbusto, pero destruye su apariencia.
  • Cuando alcanzan el tamaño adulto, las orugas encuentran un escondite seguro en la corteza de los árboles o en áreas protegidas de los edificios, como los aleros.
  • Tejen un capullo y una pupa, y pronto emergen como avispas polilla de lunares.
  • Todo este proceso (de huevo a polilla) lleva menos de dos meses.
  • En un año, es posible que se produzcan tres generaciones de estas plagas.

¿Qué puedes hacer con las orugas de adelfa?

  • La mejor manera de deshacerse de las orugas de Oleander es vigilarlas y actuar rápidamente.
  • Tenga a mano un cubo de agua jabonosa cuando trabaje o camine por el jardín.
  • Tan pronto como vea estas plagas, recójalas con la mano y tírelas al balde.

¡Ten cuidado!

Aunque no se sabe que los pelos de la oruga de la adelfa causen irritación en la piel de los humanos, siempre es mejor prevenir que curar. Cuando escoja a mano estas criaturas peludas de Oleander Limbs, asegúrese de usar guantes protectores.

Recuerde que si bien las orugas de Oleander no son venenosas ni irritantes, Oleander sí lo es. Tenga cuidado de no tocarse la cara ni los ojos con la mano enguantada, ya que esto puede causar irritación. Lávese tan pronto como termine de manipular Oleander.

Una infestación intensa puede requerir una acción drástica

  • Si se les permitió cuidar un arbusto de adelfa, es posible que deba cubrir las ramas infestadas con bolsas de plástico y luego cortarlas.
  • Asegúrese de cerrar bien las bolsas para que las orugas no puedan escapar.
  • Póngalos al sol para que se sequen.
  • Continúe monitoreando de cerca el arbusto afectado.
  • Si las orugas de la adelfa continúan siendo un problema, trate con Bacillus thuringiensis (Bt), pero este debería ser el último recurso.
  • Si bien Bt solo es peligroso para las orugas, es tan mortal para las mariposas como para las polillas, y no queremos matar a las mariposas.
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