Nuez De Cola. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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La Nuez de Cola crece en varios árboles del género, incluyendo Cola acuminata y Cola nítida. Es un símbolo de hospitalidad y amabilidad en las comunidades en su área de distribución nativa en África. Las placas de estas nueces se ofrecen como regalos o se sacan cuando llegan los visitantes.

Aunque tienen poco sabor, se mastican para ayudar a promover la digestión. Los árboles de nuez de cola se cultivaron por primera vez activamente en África occidental. Más tarde, los árboles fueron llevados a Brasil y al Caribe por africanos en el comercio de esclavos.

Hoy en día, el país de Nigeria está cultivando nueces de cola comercialmente y produce el 70% de las nueces de cola del mundo. Si el mundo “cola” suena familiar, es porque el famoso refresco estadounidense está relacionado con la nuez de cola.

Esta nuez rica en cafeína se utilizó en la receta original de cola para proporcionar la dosis de cafeína, junto con las hojas de coca real.

Origen de la Nuez de Cola

 Tiene sus orígenes en los bosques tropicales del Occidente de África. Actualmente se encuentra naturalizado en ambientes similares de América y Asia. En Jamaica es donde más se ha generalizado el cultivo.

Descripción

Nuez de cola
Nuez de cola

Se trata de un árbol que puede llegar a medir de 6 a 15 metros de altura. Tiene un tronco recto y una copa muy frondosa. Las hojas son alternas y sencillas; cuando son jóvenes se dividen una o dos veces en la base, pero de adultas tienen una forma ovada, son fibrosas, cerradas o acuminadas en la base, miden entre 16 y 25 cm de longitud y entre 6 y 10 cm de ancho.

Las flores están agrupadas en inflorescencias, son hermafroditas y unisexuales. El cáliz tiene unos 2 cm de longitud, es ligeramente tomentoso, amarillento, con manchas rojas o de un tono púrpura en el centro.

No tiene corola y posee 10 estambres.  Los frutos generalmente son de un color verde y verrugoso. Con 5 folículos unidos en la base en forma de estrella, mide 20 cm de largo, son leñosos y contienen de tres a doce semillas.

Las semillas tienen una longitud que va entre 3 y 4,5, son verdosas al principio, luego se tornan de un tono amarillo-rosado y al secarse adoptan el color rojizo que las caracteriza, que es el que todos vemos mayormente al observar un árbol de este tipo.

Botánica de la Nuez de Cola

Las nueces de cola se encuentran en la familia de las Malyvaceae, una subfamilia de las sterculioideae. Están relacionadas con el Surgénero americano Theobroma. Se propaga por semillas. Presenta crecimiento lento.

Principia a florecer después de los 5 o 7 años de plantado. Se desarrolla mejor en los lugares donde la temperatura fluctúa entre 20 y 26°C y la precipitación pluvial es de unos 2500 mm al año.

Variedades de la Nuez de Cola

 Las especies principales de nuez de cola son:

  • Cola acuminada
  • Cola ossambicensis
  • Cola nítida
  • Cola octoloboides.

Existen más de 125 especies de árboles de cola, y las partes más comestibles son Cola amarga, Garcina Kola, o Nueces de Cola nítida o cola acumulada, y cola de mono, Cola subopositifolia.

Estas tres especies se utilizan como estimulantes. Son nogales de cola nativos de África Central y Occidental, pero ahora se encuentran en las Indias Occidentales y Brasil, donde fueron introducidos por esclavos africanos.

Como se cultiva la Nuez de Cola

El Árbol de cola se propaga a partir de la semilla. Cuando crezca, planta las semillas en una maceta y luego trasplanta al campo llano. También se puede cultivar a partir de esquejes. Para cultivar una nuez de cola, el suelo del árbol debe ser profundamente rico en vitaminas, fértil y bien drenado.

La acumulación de agua puede resultar insatisfactoria para la planta, excepto en condiciones de clima seco. La planta crece bien en zonas costeras y en condiciones de selva. Y puede tomar de 7 a 10 años para dar frutos de las semillas.

Cuidados de la Nuez de Cola

  • Se recomienda que los coloques en un espacio amplio, debido a su gran tamaño.
  • Debes ubicar la planta en un sitio donde pueda gozar del sol directo, ya que es su ambiente favorito.
  • Asegúrate de que el suelo esté húmedo pero no empapado.
  • Debes controlar las plagas con un buen insecticida, para prevenir la formación de moho en el Árbol de Cola.

Cosecha de las Nueces de Cola

Son árboles de gran tamaño, por ende es necesario que para cultivarlos se utilicen equipos especializados para evitar hacerse daño, por ejemplo un montacargas o una escalera para subir. Lo principal es utilizar botas anti resbalantes, guantes que no deslicen y ropa rustica, además de contar con equipos de rescate por si una caída.

Las nueces se pueden retirar manualmente con tranquilidad o con cuchillos afilados, teniendo cuidados de no afectarse con el mismo. Según el tamaño del árbol, se pueden recoger también de 10 a 16 kg de semillas.

Propiedades y beneficios de la Nuez de Cola

Contiene altas cantidades de cafeína, que combaten la fatiga; teobromina, taninos, fenoplastias, almidón, etc. Los estudios realizados también apuntan a las propiedades curativas de las nueces de cola y las capacidades de mantenimiento corporal o pérdida de peso

La investigación científica ha comprobado que las ventajas de masticar nueces de cola superan las desventajas. Los resultados sobre las nueces de cola están confirmando simplemente las experiencias vividas por los africanos durante las décadas.

Usos alimenticios

En Sudán, las semillas secas se muelen y se elabora una agradable bebida con leche y miel.

Usos medicinales

Han sido sugeridas para aquellos con enfermedades renales, edema cardíaco o renal, reumatismo y reumatoides.

Usos comerciales

  • En algunas partes del continente africano es utilizado el almidón.
  • En las fábricas de bebidas modernas, su café se extrae para la producción de refrescos.
  • Las propiedades de la Nuez de Cola también tienen un lugar en las industrias farmacéuticas.
  • Otro mercado en crecimiento que comercializa la nuez de cola es el de las medicinas alternativas y los mercados de complementos alimenticios.

Importancia económica de la Nuez de cola

El árbol de cola ha sido una fuente de ingresos en la mayor parte del continente, especialmente en los Estados Unidos. La subregión de África Occidental. El comercio de los vendedores ambulantes en el negocio de las nueces de cola es popular en el continente.

Normalmente los comerciantes compran a los agricultores en grandes cantidades que abastecen a los minoristas, cada uno de los cuales tiene una oferta razonable según la rentabilidad de los desembolsos de capital. Esta preciosa nuez africana ha encontrado su camino en las tiendas africanas de Occidente y los Estados Unidos.

Curiosidades de la Nuez de Cola

  • Se cree en las tradiciones y las culturas africanas que las propiedades de la nuez de cola tienen poderes adivinatorios. Las cáscaras o los estantes de las frutas se utilizan para buscar información.
  • Los frutos se utilizan para la elaboración de las famosas bebidas refrescantes llamadas colas, las cuales son conocidas a nivel mundial.
  • La gente suele masticar las nueces de cola para disfrutar del efecto refrescante de los alcaloides; teobromina, cafeína, coltina, entre otros. En su país de origen son muy utilizadas por sus pobladores como excitantes.
  • Las cosechas de nueces en Jamaica que es donde más se cultiva, se efectúa dos veces al año.
  • La producción de nuez de cola puede durar de 25 a 100 años.

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