Nuez De Brasil. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Los productos de la Nuez de Brasil son algunos de los más valiosos en la Amazonía, pero son extremadamente sensibles a la deforestación, debido a sus complejos requisitos ecológicos. Los árboles producen frutos solo en hábitats intactos. Requieren grandes abejas nativas para la polinización de sus flores semicerradas y la dispersión de la semilla depende únicamente de agutíes (roedores de tamaño mediano).

Muchas comunidades forestales dependen de la recolección y venta de nueces de Brasil como una fuente vital y sostenible de ingresos, y las nueces proporcionan proteínas y calorías para los brasileños tribales, rurales e incluso urbanos. Los amazónicos nativos usan las vainas vacías como recipientes y preparan la corteza para tratar dolencias hepáticas.

Origen de Nuez de Brasil

Bertholletia excelsa, es un árbol nativo de América del Sur.

Descripción

Nuez de Brasil (Bertholletia excelsa)
Nuez de Brasil (Bertholletia excelsa)

El árbol de castaña crece silvestre en rodales en la cuenca del río Amazonas. A menudo se elevará sobre sus vecinos, alcanzando alturas de 49 metros (160 pies) o más, con su corona extendiéndose sobre 30 metros (100 pies) de diámetro. El tronco reforzado generalmente mide menos de 2 metros (6.6 pies) de ancho, pero se han observado especímenes de 3 metros (10 pies). Los árboles tienen hojas ovadas con márgenes lisos y producen flores inusuales de color blanco a crema con simetría bilateral.

Las frutas de paredes duras son vainas esféricas, de 8–18 cm (3–7 pulgadas) de diámetro, que se asemejan a grandes cocos que cuelgan en los extremos de las gruesas ramas del árbol. Una vaina típica de 15 cm (6 pulgadas) puede pesar hasta 2,3 kg (5 libras) y contiene 12–24 nueces, o semillas, que están dispuestas como las secciones de una naranja.

Un árbol maduro producirá más de 300 vainas, que maduran y caen al suelo de enero a junio. Las vainas se cosechan del suelo del bosque y las semillas se sacan al sol, luego se lavan y exportan mientras aún están en sus conchas. La cáscara marrón es muy dura y tiene tres lados.

Botánica de la Nuez de Brasil

  • Familia: Lecythidaceae
  • Hábito: árbol de hoja perenne
  • Tasa de crecimiento: medio
  • Polinizadores: abejas
  • Autofértil: No
  • Estado de cultivo: cultivado, salvaje.

La nuez de Brasil es una planta de las tierras bajas, selvas tropicales, donde se encuentra en elevaciones de hasta 200 metros. La floración de Bertholletia excelsa ocurre durante la estación seca y en la estación húmeda.

De hecho, las nueces de Brasil crecen naturalmente solo en regiones con una estación seca de tres a cinco meses. En la parte oriental de la Amazonía brasileña, la floración comienza al final de la temporada de lluvias en septiembre y se extiende hasta febrero. La floración máxima ocurre en octubre, noviembre y diciembre

Hacia el final de la temporada de lluvias, generalmente en julio, las hojas de los castaños comienzan a caer. El nuevo brote crece directamente debajo de las inflorescencias del año anterior, y las nuevas inflorescencias se producen en la cúspide del crecimiento actual.

Se producen grandes cantidades de flores diariamente durante un período relativamente largo. Las flores se abren entre las 4:30 a.m. y las 5:00 a.m. Sin embargo, las anteras comienzan a dehiscerse dentro del brote varias horas antes de que se abran las flores. Los pétalos y la androecia caen en la tarde del día en que se abren las flores.

Biología de la polinización

Las flores de la nuez de Brasil son cigomorfas, con un androceo que se prolonga por un lado en una capucha que se arquea y se aprieta fuertemente hasta la cima del ovario. Además, los pétalos se aprestan al androceo. En consecuencia, las flores solo pueden ser ingresadas por abejas de cuerpo grande con suficiente fuerza para abrir la capucha androecial para obtener la recompensa del polinizador que se cree que es el néctar producido en el ápice de la capucha androecial enrollada.

Abejas de los géneros Bombus, Centris, Epicharis, Eulaema y Xylocopahan sido capturados visitando castaños. Estos polinizadores son no sociales o semi-sociales y, por lo tanto, no se prestan fácilmente a la manipulación por parte de los humanos. En su mayor parte, la polinización cruzada es necesaria para la formación de semillas en Lecythidaceae neotropicales.

Las abejas, y en menor medida los murciélagos, son esenciales para la polinización y el posterior desarrollo de frutos y semillas de Lecythidaceae. Aunque puede producirse un bajo nivel de reproducción en Bertholletia excelsa, la mayoría de las semillas en esta especie es el resultado de la polinización cruzada.

Biología de dispersión

Los frutos y las semillas del árbol de nuez de Brasil son únicos en las Lecythidaceae. Al madurar, los frutos grandes, redondos y leñosos caen al suelo con las semillas adentro. Las semillas, que tienen una testa ósea, son removidas de las cápsulas y dispersadas por roedores, especialmente agutíes.

Los agutíes y las ardillas pueden ser los únicos animales capaces de roer eficientemente a través del pericarpio extremadamente leñoso. Se comen algunas de las semillas y almacenan otras para su uso posterior. En consecuencia, las semillas se comen y destruyen o se dejan en un lugar olvidado donde eventualmente pueden germinar de 12 a 18 meses después.

Variedades de la Nuez de Brasil

La nuez de Brasil representa una sola especie en el género bien definido Bertholletia. Aunque existe una variación considerable en el tamaño, la forma del fruto y el número de semillas por fruto, no hay justificación para reconocer más de una especie de Bertholletia.

Los parientes más cercanos de Bertholletia excelsa se encuentran entre las especies de Lecythis comúnmente conocidas en lengua vernácula como el grupo jarana. Otras especies con semillas comestibles en la familia son Lecythis pisonis y sus parientes, L. minor y L. ollaria. Sin embargo, las dos últimas especies a veces causan pérdida de cabello y uñas debido al exceso de acumulación de selenio en las semillas.

Las diferencias entre Bertholletia y Lecythis son tan grandes que hay pocas esperanzas de introducir material genético de un género a otro a través de la hibridación. En consecuencia, el germoplasma para mejorar la producción de castaña deberá provenir de la variación encontrada en Bertholletia excelsa, no de especies estrechamente relacionadas en otros géneros.

Como se cultiva la Nuez de Brasil

Para la propagación de esta planta se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • La semilla fresca germina rápidamente, a menudo dentro de 2 a 3 semanas, siempre que una porción de la cáscara dura se agriete o se elimine cuidadosamente primero para permitir la entrada de humedad. De lo contrario, la semilla puede tardar hasta 2 años en germinar.
  • Las plántulas necesitan que la luz sea la suficiente para crecer bien.
  • Los árboles de plántulas han dado su primer cultivo a una edad de 14 a 20 años.

Si las condiciones son correctas, algunas de las semillas enterradas por los roedores pueden germinar. Los árboles parecen depender de perturbaciones naturales o artificiales para reproducirse. Por ejemplo, se encontrarán en claros en el bosque creados por humanos, huecos en los bosques creados por la caída de árboles o brotando de raíces madres dañadas.

Los árboles tardan unos 10 años en comenzar a reproducirse; el material injertado puede comenzar a dar frutos secos dentro de los 4 años. Además de usar un solo clon, varias selecciones se pueden clonar e injertar para fomentar la fertilización cruzada, lo que aumentará el rendimiento.

En un Jardín

Realiza la propagación de esta planta de la siguiente manera:

  1. Excava en el suelo un agujero que tenga por lo menos 20 cm de profundidad, asegúrate de dejar suficiente espacio a su alrededor, recuerda que es un árbol de altura considerable y sus raíces necesitan lugar para crecer óptimamente.
  2. Esparce las semillas o coloca el esqueje en el agujero que has excavado.
  3. Rellena el hoyo de una manera que no vayas a aprisionar demasiado las semillas o los esquejes.
  4. Comienza tu jornada de riego. Si estas usando semillas, debes tener paciencia para esperar el tiempo de germinación.

Nota: no es recomendable que propagues esta planta en macetas, ya que es inmensa y necesita un espacio lo suficientemente grande para desarrollarse. El cultivarlo en contenedores solo hará que se atrofie su crecimiento.

Cuidados de la Nuez de Brasil

Para el cuidado de la nuez de Brasil se deben tener en cuenta las siguientes consideraciones:

  • Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están dentro del rango de 20 a 36 ° C, pero puede tolerar de 12 a 40 ° C.
  • Prefiere una precipitación media anual en el rango de 2.400 – 2.800 mm, pero tolera 1.400 – 3.500 mm.
  • Una estación seca pronunciada es necesaria para un buen cuajado.
  • Requiere un suelo fértil profundo, bien drenado pero que retenga la humedad, de medio a pesado.
  • Los árboles maduros crecen mejor en una posición soleada, pero los árboles jóvenes requieren sombra durante sus primeros 5 a 7 años.
  • Se adapta bien a la arcilla pesada y oxisoles de baja fertilidad, pero no es tolerante al anegamiento.
  • Prefiere un pH en el rango de 5.5 – 7, tolerando 4.5 – 8.

Cosecha de la Nuez de Brasil

Los recolectores de nueces de Brasil van a los árboles de enero a marzo, cuando las frutas se caen y antes de que los roedores hayan quitado todas las nueces. Las frutas generalmente se recolectan en la mañana, porque hay menos peligro de lesiones por la caída de la fruta.

Las frutas pesan 0.5–2.5  kg y caen desde una altura de 40–50  m, se han reportado lesiones y muertes de recolectores golpeados por la caída de frutas. Los recolectores vierten las nueces en sus cestas. Cambian su cosecha por bienes, y las nueces se envían a las fábricas para su procesamiento. Antes de la exportación, se pasteurizan con vapor para matar hongos tóxicos y, en muchos casos, también se descascaran y enlatan.

Semillas

Las semillas nacen en una gran ‘fruta’ esférica de madera. Entre 12 y 24 semillas están contenidas en cada fruto y este cae intacto del árbol cuando está maduro. Dado que los frutos solo se forman en las ramas superiores, y estos pueden estar a 30 metros o más sobre el nivel del suelo, esto puede hacer que recolectar las semillas sea una ocupación bastante peligrosa.

Los árboles de 16 años producen 30-50 frutos, los árboles maduros usualmente 200-400, y se ha reportado un rendimiento de 1,000 frutos. Se pueden obtener rendimientos de hasta 450 kilos de nueces de los mejores árboles.

Flores

Flores
Flores

Los árboles comienzan a florecer cuando tienen entre 5 y 6 años.

Almacenamiento De Nueces De Brasil

Las nueces de Brasil se pueden almacenar en un lugar fresco y seco, como una despensa, hasta por un mes. Para un almacenamiento a largo plazo, guárdalos en el refrigerador hasta por 9 meses o transfiérelos al congelador donde pueden guardarse hasta por un año. Al congelar nueces de Brasil, deben colocarse dentro de una bolsa de congelador con cierre.

Propiedades y beneficios de la Nuez de Brasil

Las nueces contienen altas cantidades de proteínas y grasas, en su mayoría ácidos grasos insaturados, y una variedad de otros nutrientes como fibra dietética , vitaminas, minerales y muchos otros componentes bioactivos como los fitoesteroles y compuestos fenólicos.

Las nueces son muy nutritivas, contienen aproximadamente 66% de grasa o aceite, 17% de proteínas y 7% de carbohidratos. Hoy en día, la ingesta humana de este tipo de alimentos está cada vez más respaldada por sus beneficios para la salud comprobados, ya que se ha informado que el consumo frecuente de nueces puede reducir la incidencia de enfermedades coronarias.

Usos comestibles

  • Las nueces son un alimento común, se comen crudas y también asadas, saladas o usadas en helados, etc.
  • Se obtiene un aceite de la semilla. El aceite recién prensado es de color amarillo pálido, casi inodoro, con un agradable sabor a nuez. No es diferente al aceite de almendras en composición.
  • Se puede usar como aceite de oliva.

Usos medicinales

  • La corteza del árbol se usa como tratamiento para problemas hepáticos.
  • El aceite dulce de las semillas se aplica a las quemaduras.
  • Un té hecho de la fruta se usa como tratamiento para la gastralgia.

Otros usos

  • La fruta dura y leñosa que contiene las semillas se usa como tazas u otros recipientes. También se hacen con ella pulseras o se talla para hacer otros adornos.
  • Las cápsulas de fruta vacías se utilizan para transportar incendios pequeños y humeantes para evitar que las moscas negras (Simulium spp.) ataquen a las personas que trabajan en el campo durante la temporada de lluvias.
  • Las cápsulas abiertas a veces se usan para recolectar látex de árboles de caucho.
  • El aceite obtenido de la semilla se ha utilizado como iluminante.
  • El aceite también se ha utilizado a veces en perfumería, pintura y fabricación de jabón, y como lubricante para relojes.
  • Las ‘frutas’ leñosas son un excelente combustible.
  • La nuez, que tiene un contenido elevado de aceite del 63-69%, arde con una llama de vela cuando se enciende.
  • La corteza se ha utilizado en regiones remotas para la producción de fibra.
  • Se utiliza para calafatear barcos.
  • Se utiliza para fines como carpintería interior, ebanistería, muebles de alta calidad, construcción, pisos, carpintería pesada y chapa de madera.

Nota: Se desaconseja la tala de los árboles porque son más valiosos como un cultivo de nueces, sin embargo, la madera es muy adecuada para todo tipo de trabajo estructural.

Importancia económica de La Nuez de Brasil

El árbol de nuez de Brasil es uno de los organismos más grandes y longevos que se encuentran en las selvas amazónicas. Sus semillas, las “nueces de Brasil”, se comercializan en volúmenes considerables en el mercado internacional. Debido a que los castaños crecen y dan fruto solo en los bosques naturales, y no en las plantaciones, la extracción de sus semillas se ha convertido en una fuente de ingresos que se puede combinar con la conservación de los bosques.

El trabajo del recolector es duro y, a menudo, los ingresos generados por las ventas de castaña no son suficientes para que los recolectores mejoren sus condiciones de vida. En la región de Madre de Dios en la Amazonía peruana, los recolectores de nueces de Brasil forman un segmento importante de la población local que habita en los bosques.

La recolección de castañas de Brasil tiene un gran impacto en las economías locales amazónicas. Las cifras disponibles, sin embargo, solo proporcionan aproximaciones de la producción total debido a la dificultad de obtener datos precisos de la Amazonía. La producción brasileña ha oscilado entre 3.557 toneladas en 1944 y 104.487 toneladas en 1970. Desde 1980, la producción anual ha sido de alrededor de 40.000 toneladas.

Curiosidades de la Nuez de Brasil

  • El aceite producido a partir de nueces de Brasil consiste en aproximadamente 43% de ácido linoleico, 30% de ácido oleico, 14% de ácido palmítico y 12% de ácido esteárico.
  • Las nueces de los árboles que crecen en suelos ricos en bario pueden acumular hasta el 0.29% de bario y deben evitarse debido al peligro de toxicidad por bario
  • En su hábitat nativo, los árboles de nuez de Brasil se distribuyen más o menos dispersos en el bosque de la misma manera que crecen los árboles de caucho.

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