Nogal Americano. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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El nogal americano o Juglans regia, es un árbol que contiene frutos maravillosos. Sus usos son muy extensos, la podemos emplear tanto en la cocina como en la medicina casera. ¡Lee este artículo y entérate de más!

Origen del Nogal americano

Su origen proviene de muchos años atrás, en el cual se encuentran en Asia y Europa oriental, pero alrededor de este existen muchas dudas. Es un árbol frutal que pertenece a la rama de las yuglandáceas, muchos especialistas dicen que es originario de Persia, China y Japón, que  fue expandiéndose en muchos cultivos y trasladándose por los españoles, paso por Grecia y luego a Italia y muchos países europeos, se dice que existen evidencias que afirman que hay fósiles del nogal que remontan a la edad paleolítica.origen del nogal americano

 Descripción del Nogal americano

Es un árbol que puede llegar a medir los 25 m de altura, caducifolio, con un tronco corto y robusto de color blanquecino o gris claro que puede superar los 2 m de diámetro. Las ramas crecen gruesas y vigorosas, las cuales forman una copa grande y redonda, sus hojas miden de 20 a 30 cm de largo y un peciolo de 5 a 8 cm, alternas y caducas, compuestas por 5 o 9 foliolos de color rojizo al brotar y después se tornan verde oscuro.

Sus flores femeninas compuesta por 1 o 5 flores pelosas y con bractéolas de ápice dentado y de donde nacen frutos subglobulares de 3 a 6 cm semicarnoso, verde y liso, que al secarse se tornan negro, llamado habitualmente nueces. Las flores masculinas densamente dispuesta a lo largo del amento, sésiles con 2, 3 o 4 sépalos y 8 a 40 estambres y en su interior una semilla comestible de color pardo.

Botánica del Nogal Americano

El nogal americano, además llamado Juglans regia perteneciente a la familia de las juglandaceae, originaria del este de América del Norte con grandes variedades distribuidas por todo el mundo, es un árbol caducifolio, con resultados beneficiosos en cuanto medicinales y comestibles. Actualmente es de gran importancia gracias a sus frutos y madera.

Variedades de Nogal Americano

Existen variedades de nogal que dan nueces de diferentes características y tamaños:

El chico

Es un árbol pequeño, generalmente depende de podas muy fuertes para obtener buenos resultados. Suele dar buenos frutos de agradable sabor y de poca altura.

El corne

Este es medio pequeño, aunque su fruto es difícil de extraer, es muy consumido por su rico sabor. Fácil de cultivar y muy fuerte, en algunas épocas del año puede perder sus hojas, su maduración puede tardar hasta octubre porque su fructificación es bastante lentas. Su origen es de la cultura Dordoña y de Francia.

La franquette

No es muy fuerte, pero da un fruto muy bueno, sabroso y grueso. En el mes de octubre su producción es buena, ya que su maduración es muy tarde. Proveniente de Francia.

La grandiean

Sus frutos son muy ricos y pequeños y se puede extraer su parte comestible muy fácil. Es una especie fácil de cultivar y muy fuerte. Normalmente en la época de primavera su producción es muy buena, aproximadamente en la segunda semana de octubre.

El marbot

Es un ejemplar muy grueso, puede cultivarse con facilidad pero no es muy fuerte, sus frutos se dan con rapidez y es muy productiva, su maduración comienza en el mes de septiembre iniciando octubre, proveniente de Francia en la parte norte.

La mayette

Es un fruto fácil de consumir  y muy rico, desarrolla una productividad fructífera, buena y fuerte. En la segunda semana de octubre empieza el proceso de maduración. Procedente de Francia.

El parisienne

Sus frutos se pueden extraer rápido y son muy gruesos, su proceso de maduración se tarda un poco, pero es un árbol fuerte, se da en el mes de octubre y es de origen Francés.

El paune

La nuez que proporciona es de un tamaño medio pequeño, con mucho vigor y fácil de plantar, la parte que se puede comer es de color claro. Madura en el mes de septiembre y su recolección se hace más temprana, se dan en California.

El pedro

Posee una nuez con características delicadas, una cascara pequeña y muy bonita, después que ha pasado su cosecha su grano suele oscurecer muy rápido. Su árbol es muy resistente y al llegar su periodo de reproducción su madera se vuelve precoz.

La vina

Es especial para el consumo, porque es de buena calidad, la parte que se puede comer es de color claro. Por lo general es un árbol pequeño de tamaño medio.

La jungla niagra

Su fruto es fuente de alimento para muchos indígenas, las características que poseen las hojas las hacen que resalten, ya que pueden llegar a medir hasta 60 cm de largo. En Norte América es donde más se cultiva.

Cinerea unglas

Tipo de fruto que al momento de desarrollarse posee unas capas de pelusas en la parte exterior. Cabe mencionar que entre uno de los datos más curiosos es, que las industrias hace uso de la corteza para la realización de los tintes.

Tipos de Nogal Americano

Entre los tipos de nogal podemos encontrar los siguientes:

Nogal blanco

Posee una madera llamada efecto, el cual se usa para decoraciones interiores de habitaciones y construcción de algunos muebles, cuenta con un color moreno pálido. Es un árbol que puede llegar a medir unos 20 m, pierde sus hojas cada año y el color de su corteza es gris claro. Las hojas están dispuesta a lo largo de su eje central, con un color verde brillante a amarillento. Es nativo del sudeste de Canadá,  se cultiva en el norte y sur de Alabaras, asimismo en partes del norte hasta el sudoeste de Arkansas e igualmente en los Estados Unidos.

Nogal negro

Se ha cultivado en Europa, Asia oriental y Sudamérica y expandido en Norteamérica, perteneciente a la especie juglandácea, familia del nogal. Se desarrolla en las áreas templadas que poseen suelos muy fértiles con mucha lluvia, es fuerte y maneja bien las heladas. Son nueces pequeñas que se pueden comer y la cascara que la protege es dura.

Origina una sustancia toxica, que en algunas ocasiones interrumpe su crecimiento normal y se obtiene como resultado que las hojas se marchiten y se tornen a un color amarillento. El origen de este árbol tiene muchas leyendas que las personas suelen narrar acerca de que no se debe permanecer bajo el mismo.

Nogal bonsái

Es un arte cultivar este árbol, ya que da origen a muchos pequeños de la misma. Para cada especie existen muchos cuidados necesarios y este a existido durante años estimulando sus hojas pequeñas para que las ramas se vayan desarrollando en buen estado natural. El nogal bonsái es una especie de árbol que se puede trabajar para que quede bonito; y se logra mediante las semillas, es agradable y se puede controlar para obtener los buenos resultados que se esperan.

Aunque cultivarlo necesita de muchos años, se debe tener mucho amor y paciencia para lograrlo, se pueden obtener directamente de la planta o tiendas especiales de jardinería. Hay que tener en cuenta que no existen semillas de bonsái, se obtienen directamente del árbol original, en caso que el clima no sea adecuado para sembrar este ejemplar, se usa el proceso de estratificación con la semilla para que se logre la germinación.

Nogal común

Neutralizado en casi toda Europa y originario de Asia. Sus hojas son pinnadas de color verde oscuro de 7 a 9 foliolos. Su madera es usada para la ebanistería y la nuez tiene gran importancia comercial. La corteza es de color grisáceo y liza.

Nogal japonés

Puede llegar alcanzar una altura de unos 15 m, las hojas poseen entre unos 11 a 17 foliolos, la corteza es de color grisáceo, con aberturas verticales.

Tamaños

Los tamaños varían dependiendo de su especie, pueden llegar a medir entre 15 y 20 m y el tronco supera los 2 m de diámetro, sus hojas de 20 hasta 60 cm de largo y 6 cm de ancho, las flores de 8 a 10 cm de largo, la semilla puede medir 20 mm de largo y 15 a 18 de ancho.

Colores

Sus flores de color verde amarillento, las hojas y frutos del mismo color y en otoño toman una coloración brillante, el tronco de color marrón casi negro y grisáceo y su semilla del color de la madera.

Formas

Las hojas ovaladas lanceoladas, los frutos de forma globosa y oblonga, la semilla en forma de cerebro.formas

Como se cultiva el Nogal Americano

Para le realización de estos cultivos es necesario las exigencias que amerita en el clima y suelo:

Temperatura

Deben evitarse las temperaturas primaverales, que pueden descender menos de 1,1 °C ya que pueden ocasionar daños por el frio en las flores masculinas, en pequeños frutos y brotes nuevos. Esta temperatura provoca daño en los últimos brotes, impidiendo la brotación en primavera.

Agua

Necesita de precipitaciones mínimas de 700 mm para que su cultivo sea posible, siendo de 1.000 a 1.200 para explotaciones intensas. Para obtener un buen desarrollo de los árboles y buena producción de las nueces, habrá que recurrir al riego si la pluviometría es insuficiente o irregular.

Exigencias del suelo

Se adapta muy bien a diferentes suelos, aunque los prefiere profundos, con buena fertilidad y sueltos. En cuanto al drenaje será determinado por subsuelos formados por cantos rodados, caliza fisurada, entre otros.

Para que se retenga bien el agua es necesario que los suelos tengan un contenido  de 18 y 25% de arcilla y de materia orgánica entre el 1,2 y 2%. Para un buen desarrollo de los suelos, el pH debe ser neutro entre 6,5 y 7,5.Se emplearan diferentes tipos de patrones según las características de los suelos.

En un jardín

Para sembrar en jardín se siembran plantas pequeñas con flores que se puedan manipular bien en espacios reducidos.

Cuidados del nogal Americano

Si quiere obtener buenos resultados para fines comerciales, es necesario que se tomen en cuenta los siguientes cuidados para el nogal americano.

Suelo

Se adapta a muchos tipos de suelo manteniendo siempre un buen drenaje y un pH equilibrado. Se le puede agregar arena de construcción, materiales de tipo orgánico y si el suelo es muy arenoso se le coloca tierra arcillosa, siempre y cuando el terreno no cuente con las condiciones adecuadas.

El  riego es muy importante para su hidratación, es recomendable que sea por goteo para evitar problemas sanitarios. En los meses de mayo a junio es cuando más necesitan ser hidratados, ya que en ese momento termina el desarrollo de las nueces.

Temperatura

No es exigente, pero si un poco sensible al frío en primavera y en otoño, ya que en ese momento se desarrollan sus flores. Se debe controlar el suministro de agua para que los frutos no salgan huecos, este cuidado se realiza en tiempos de verano.

Abono

Se empieza antes de la plantación y con regularidad. Pueden usarse contenidos de nitrógeno, porque estos poseen un alto porcentaje de nutrientes importantes para la salud de la planta, como el fósforo y el potasio.

Plantación

Para la plantación hay que hacer un hoyo que doble el tamaño de la plántula, es decir grande y profundo, ya que hay que tener un espacio adecuado porque crece mucho. Es necesario que se mantenga tapado con cubiertas térmicas o invernaderos, ubicadas en un área joven en tiempos de nevada. Es recomendable que se pode después de la plantación, de esta manera crecerá en buenas condiciones.

Plagas

Las plagas y enfermedades más comunes  por las cuales son atacadas, como piojos, ácaros entre otros, pero su peculiar olor que posee no es suficiente para mantenerlas alejadas. Las plagas ubicadas en las hojas actúan con rapidez y debemos tomar algunas medidas como cortar los brotes afectados con algunos tratamientos pesticidas naturales, que pueden ser hechos con jabón potasa y aceite de colza. Recurrir a métodos más fuertes con el uso de químicos, si son muy fuerte los daños, teniendo el cuidado en estos casos sino el fruto no ser comestible.

Otras personas usan otros métodos cuando el fruto es afectado por la plaga, como depredadores naturales de pulgones que pueden ser mariquitas, avispas entre otros. Entre el grupo de plagas podemos observar:

  • La nuez mosca.
  • La negrilla.
  • larva.
  • Los minadores.
  • Los trips.

Poda

En los primeros años de vida se realiza la poda, cuando están jóvenes, ya que requiere de varios tipos de poda. Se realiza de una forma parecida a la de un pino, en estos años se busca un mayor provecho para que el árbol alcance 4 o 5 metros. Se realiza con la finalidad de que reciba buena luz en el centro y pueda llegar a sus frutos y ramas y logre una buena calidad de la misma. Sus cortes son mayores, porque se desarrollan muchas ramas que pueden perjudicar la producción, sin obviar que sus ramas laterales son las encargadas de sostener el fruto. Se recomienda dejar entre unas 20 de ellas para evitar los emboscamientos.

Se realiza una poda iniciando su proceso de producción, cuando la planta llega a sus cuatro años, lo más importante es que ayuda a recibir con facilidad la luz, ya que si esta emboscada y no la recibe el árbol se seca y sus ramas bajan. De igual manera ayuda a evitar la contaminación del nogal con plagas y enfermedades. También se realiza la poda de renovación en los arboles viejos entre los 10 años, se le llama poda de rejuvenecimiento, ayudando a renovar la madera que no es productiva, con el propósito de generar puntos productivos.

Cosecha del nogal Americano

Cuando las nueces caigan al suelo se procede a quitarle la cáscara verde que las envuelve y se pueden guardar para hacer compost pero sin añadírselo directamente, ya que retrasa el crecimiento debido a un compuesto que impide el crecimiento.

En un lugar seco y fresco coloque las nueces y déjelas secar, alejándolas de los roedores. Se abrirán más fácil cuando se deja secar por mucho tiempo. En caso de que quieran conservarse las nueces ya partidas, se deben meter en algún recipiente de cristal y mantenerlas en la despensa, alejadas de las altas temperaturas y la luz.cosecha

Semillas

En el interior cubierta por dos falsos tabiques, es donde se encuentra una semilla en grano en forma de cerebro estructurada en cuatro partes. A esta se le llama hueso o drupa y popularmente se le conoce como nuez, se le ubica el embrión en reposo para obtener las semillas que son un poco complejas por la separación de su membrana fibrosa doble. Es una semilla que no suele vivir por mucho tiempo en la humedad y en áreas secas.

Las características que posee la semilla son iguales a la madera y textura rugosa, y cambia a un color café claro y una capa fina de color blanca cuando es expuesta al sol. Además la cubre por completo un hilo llamado macis y se separa cuando se seca. En tiempo de maduración, la semilla es de color anaranjado y en algunos casos rojo fuerte, pueden llegar a medir unos 3 cm de longitud y 2 cm de grosor.

Flores

Sus flores femeninas se agrupan de 2 a 5 formando una espiga terminal, y las masculinas forman grupos de 3 a 5 de color verde amarillento.

Propiedades y beneficios del nogal Americano

Tiene un alto contenido en proteínas, nutriente y es fruto muy rico, indicados para dietas vegetarianas, contiene algunos minerales como el zinc, hierro y cobre, algunas vitaminas como B, C y D, taninos, alcaloides  y también calcio, posee ácidos grasos polinsaturados como omega 3 y 6. Te describimos a continuación algunas propiedades y beneficios que nos aporta:

Posee beneficios en su fruto, con un alto contenido omega y grasas insaturadas, debería incluirse en las dietas diarias debido a los beneficios que le aporta al cerebro, al sistema nervioso y al sistema circulatorio manteniendo las arterias con elasticidad, debería incluirse en las dietas diarias haciendo de esta una alimentación esencial.

Previene la esclerosis arterial y la hipertensión, lo que hace un buen preservador para el corazón y el contenido de leticina ayuda a disolver las grasas. Por esta razón ayuda a los problemas de colesterol malo que dañan el organismo.

El contenido de vitamina A ayuda  a las mucosas, la vista  y el crecimiento, la vitamina B beneficia el sistema nervioso y la piel, la vitamina E para el sistema hormonal, el reproductor y el órgano más importante que es la piel y la vitamina D es esencial para el sistema esquelético.propiedades y beneficios

Usos alimenticios

Las nueces son cultivadas para fines de comercialización, se han utilizado como alimento, formando parte de una dieta importante entre ciertas tribus indias, se consume de diversas formas desde cocinadas, frescas, para repostería y para extraer aceite. Sus frutos son ricos en proteínas y la cáscara que lo protege es rica en vitamina C.usos alimenticios

Usos medicinales

Es un árbol medicinal, su corteza y hojas son usadas como antisépticas, astringentes, antidiarreico, cicatrizante, hemostático, antifungico, vermífugo, aperitivo, emoliente, diurético e hipoglucemiantes. Las excelentes propiedades nutritivas de las nueces predominan por su exquisito sabor y disminuyen el colesterol. Se puede usar de la siguiente manera:

Uso interno del nogal americano

Su uso interno medicinal es aplicado para las siguientes enfermedades:

Hipotiroidismo

Ayudan a estimular la producción de hormonas tiroideas, por su alto contenido de componentes. Se usan especialmente las nueces verdes.Se cocinan 4 nueces por litro de agua durante 20 minutos, diariamente tomar 2 tazas, comer las nueces frescas y usar el aceite del mismo en ensaladas.

Sudor

Se utiliza la misma preparación anterior para controlar el exceso de sudor.

Diarrea, gastroenteritis

Por su contenido de taninos, sus hojas pueden ser usadas para la diarrea. Cocine una cucharadita de las hojas secas trituradas por vaso de agua durante 10 minutos, tomar 2 veces al día.

Solitaria o tenia

Se usa el aceite de nogal para expulsar este parásito del intestino. Aliñar un plato de papas hervidas y agregar 60 gr de aceite de nogal, en la noche.

La hoja es utilizada para el control de la diabetes, usado en Guatemala con resultados excelentes.

Uso externo

La hoja y la cubierta de la nuez son utilizadas como cicatrizantes, bactericidas y las propiedades de la misma como antifungicidas, antisépticas y astringentes.

Tratamiento externo para la piel

Es utilizado para el tratado de problemas en la piel como; eccemas, dermatitis, psoriasis, granos, prurito entre otros. Para prepararlo se debe cocinar un 10% de hojas con 1 litro de agua. Aplique las compresas mojadas sobre la zona afectada, Otra forma es colocando un puñado de hojas secas en el agua con que se va a duchar.

Para tratar la escabiosis

Al momento de prepararlo se debe añadir, un puñado de cáscara de la nuez en un litro de agua,  se deja hervir hasta que disminuya un 50%. Por último paso se limpia con lo restante del líquido.

Cuidado del cabello

Con la preparación de la infusión anterior puede aplicársela sobre el cabello, las mismas propiedades se utilizan en el tratamiento externo para el cabello, ayudando a prevenir la caída.

Infecciones vaginales

Con la infusión lavar la parte vaginal, esto ayudara a eliminar los microorganismos causantes de flujo.

Afecciones del aparato respiratorio

La planta se puede utilizar para hacer gárgaras, las cuales ayudan a tratar las afecciones como la faringitis y las anginas, se debe gracias a sus propiedades bactericidas y astringentes.

Otros usos

El nogal es usado por sus sustancias para diferentes fines, se usa para la elaboración de tintes para el cabello aplicándose con un pincel o una esponja y como colorante para maderas, la cual es de gran importancia para los europeos. En la rama de la ebanistería se utiliza para la fabricación de pianos y las culatas de escopetas.

En otros casos se desechan las nueces y solo se plantan por su madera. Sus cáscaras se usan después de procesadas como tinte para pintar telas, hilos, cestas entre otros. Se recomienda usar guantes de protección para trabajar y evitar manchar la piel. Además pueden ser usadas para las manualidades, utilizando la cáscara para decoraciones en la que se unen con hilo.

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Curiosidades de nogal Americano

Ahora te mencionaremos algunos hechos y datos curiosos acerca de las nueces y el nogal:

  • Es conocido como nuez de castilla en el país de México, debido a que los españoles fueron los que la llevaron ahí.
  • No es aconsejable consumir las nueces cuando aún no estén maduras, por su contenido de cianuro. Según dicen no se debe dormir bajo la sombra, esto se debe a sus múltiples refranes.
  • Se han descrito muchas propiedades medicinales y curativas del nogal y la nuez, pero todas no son ciertas ni comprobadas debidamente.
  • El nogal cumple con la función del Ciprés en el Oriente, por tal motivo suele ser plantada en los cementerios.
  • Según la tradición al colocar las ramas del nogal debajo de las ventanas de las casas, sirve como una protección a los encantamientos de hadas y brujas.
  • Es usado como símbolo fertilidad, buena suerte y felicidad, cuando se arrojan nueces en las bodas, esto se hace en algunos lugares del mundo.
  • En la antigua roma las parejas lanzaban nueces a las multitudes, significando esto que solo le serían fiel a una sola mujer.
  • Las hojas secas del nogal se usaban como sustituto en la época que se escaseaba el tabaco.
  • El aceite de la nuez es útil para eliminar la solitaria, según dicen las antiguas creencias.

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