Níspero De Japón. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

El Níspero de Japón (Eriobotrya japónica) es un árbol de hoja perenne. Se conoce también como ciruela japonesa o níspero japonés. Esta planta produce hojas grandes de color verde oscuro que a menudo se usan en arreglos florales. Las hojas más jóvenes son suaves, mientras que las más viejas se vuelven más duras. La pulpa amarilla, anaranjada o blanca de la fruta puede ser dulce o ligeramente ácida.

Origen del Níspero de Japón

Es Originario de China, cultivado cuidadosamente en Japón por mil años o más, y querida en el sur de los Estados Unidos.

Descripción

Níspero de Japón

Níspero de Japón

Eriobotrya japónica o Ciruela japonesa, es un árbol pequeño de hojas anchas, que crece típicamente a 10-25 pies de altura con una forma redondeada. También crece a menudo como un arbusto grande que se extiende. Generalmente se destaca por su tamaño compacto, su atractivo follaje, sus flores aromáticas y sus frutos comestibles.

Las hojas arrugadas, fuertemente veteadas, coriáceas y lanceoladas a elípticas (hasta 12 pulgadas de largo) con bordes dentados son verde oscuro en la parte superior y verde claro en la parte inferior. Tiene fragantes flores blancas de cinco pétalos, dulces en panículas grandes (hasta 6 pulgadas de largo), estas florecen a finales de otoño-principios de invierno.

Las flores del níspero de Japón son seguidas por pequeñas frutas esféricas o en forma de pera (de 1-2 pulgadas de largo), cada una con carne jugosa y una a varias semillas grandes. Las frutas suelen madurar en primavera (febrero en Florida y abril en California), estas tienen una piel suave, de amarillo a naranja y son excelentes cuando se comen frescas del árbol o en ensaladas, salsas, jaleas / mermeladas o tartas / pasteles.

Botánica del Níspero de Japón

  • Tipo: de hoja perenne
  • Familia: Rosáceas
  • Altura:00 a 25.00 pies
  • Tiempo de floración: noviembre a diciembre.
  • Sol: pleno sol a media sombra.
  • Agua: Mediana
  • Mantenimiento: Bajo
  • Flor: vistosa, fragante
  • Fruto: vistoso, comestible.

Variedades del Níspero de Japón

Hay aproximadamente 800 cultivares. Algunos tipos populares de níspero de Japón incluyen:

  • Vista White: una variedad redonda con pulpa blanca y piel amarilla pálida, tamaño de fruta pequeño a mediano, necesita un segundo árbol para polinizar de forma cruzada
  • Pepita de oro: una variedad firme y redonda de pulpa anaranjada a oblonga con piel de color naranja amarillento, la fruta es grande y autofértil.
  • Early Red: una variedad en forma de pera de pulpa naranja con piel de color rojo anaranjado salpicada de blanco, fruta mediana a grande, autofértil
  • Champagne: una variedad en forma de pera, de color blanco a amarillo, con piel de color amarillo o anaranjado pálido, fruta mediana a grande y es autofértil.
  • Big Jim: una variedad redonda de carne naranja con piel de color amarillo a anaranjado pálido, fruta grande, autofértil.

Como se cultiva el Níspero de Japón

Los nísperos se pueden propagar por semilla o por injerto. Sin embargo, los que crecen a partir de semillas tardan mucho más en establecerse y no son tan confiables para producir frutos como los árboles injertados a partir de árboles ya establecidos. Si se siembra a partir de semillas, las semillas deben estar frescas. Retira las semillas de la fruta y enjuágalas bien para eliminar cualquier residuo del interior de la fruta, y planta poco después.

No permitas que se sequen antes de plantar, y si es necesario, mantenlos envueltos en toallas de papel húmedas hasta que puedas plantarlos. Los nísperos injertados están disponibles en muchos viveros, y se recomienda propagarlos por este método, ya que está garantizado que tendrás un árbol frutal mucho más viable. En macetas solo tendrás que remover el suelo que hayas obtenido previamente (tierra para plantas), pero si deseas plantar en un jardín debes hacer agujeros de 20 cm de profundidad aproximadamente.

Cuidados del Níspero de Japón

Los árboles de níspero de Japón son fáciles de cuidar una vez establecidos. Si los mantienes en el rango de temperatura correcto, proporcionarán un hermoso follaje verde oscuro y sombra durante todo el año. Los cuidados principales que se le deben dar a esta planta son los siguientes:

Luz

Este árbol se debe cultivar a pleno sol o en un ambiente de sombra parcial. A menudo, los nísperos se cultivan como una cubierta de sombra para patios, y se pueden dar forma en patrones espalier. Es posible cultivar loquats en contenedores. Estos permanecerán pequeños y compactos, y pueden colocarse al aire libre cuando el clima es óptimo y moverse adentro bajo una luz brillante cuando las temperaturas son demasiado bajas.

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Temperatura y humedad

Son sorprendentemente sensibles a la temperatura, se pueden cultivar como plantas ornamentales en áreas donde alcanza los 10 grados Fahrenheit. Sin embargo, las frutas y las flores se caerán del árbol a temperaturas inferiores a 30 grados, lo que hace imposible que dé frutos. Si se cultiva como una planta de macetas en forma pequeña, tienes la opción de moverla al interior cuando el clima es demasiado frío para proteger las frutas y las flores.

El clima caliente también se convierte en un problema. En temperaturas de más de 95 grados, sufren quemaduras en las hojas y pueden tener dificultades para crecer. Es esencial proporcionar un riego adicional durante los meses calurosos de verano para aliviar estas dificultades. En sus ambientes nativos, los nísperos crecen naturalmente en un ambiente bastante húmedo. Se han desarrollado algunos cultivares que funcionan bien en condiciones de baja humedad.

Agua

En el primer año después de plantar un nuevo árbol, es importante regar frecuentemente. Riega de 3 a 4 veces por semana durante las primeras dos semanas, y luego reduce gradualmente la frecuencia de riego hasta que se establezca. Como regla general, los árboles de níspero plantados en el suelo funcionarán bien si los totales locales de lluvia están entre 20 y 45 pulgadas por año. En el extremo inferior de ese rango, puede beneficiarse de un riego adicional en ciertos períodos de tiempo.

Cuando las flores del níspero de Japón comienzan a hincharse y dar frutos en la primavera, dale un largo y lento filtrado de agua. Esto se puede hacer con una manguera de goteo, permitiendo que la humedad se filtre lentamente a través del suelo, alrededor de las raíces del árbol. Detente si el agua comienza a correr. Repite este proceso unas cuantas veces, a medida que la fruta comience a madurar para asegurar que sea dulce y jugosa, pero solo si no está lloviendo regularmente. Si está recibiendo mucha lluvia, el agua adicional no ayudará.

Durante el calor del verano, un riego semanal profundo y lento ayudará a tu árbol a soportar los rayos abrasadores del sol. Esto es más importante cuando el clima es de 95 grados o más. Nuevamente, una manguera de goteo es muy útil para este propósito, ya que evita salpicaduras de agua. El acolchado alrededor de la base de tu árbol durante los meses de verano también es beneficioso, ya que mantiene la humedad en el suelo.

Suelo

El árbol de níspero de Japón prefiere un suelo que se drene bien, pero es menos delicado que algunas plantas en cuanto a la composición del suelo, siempre y cuando no esté salinado. El nivel de pH del suelo no es una preocupación, ya que los nísperos crecen bien tanto en suelos ácidos como alcalinos.

Se recomienda aflojar completamente el suelo en un círculo de cuatro a cinco pies alrededor de donde está plantando el árbol, bajando al menos 18 pies por debajo de la superficie del suelo. Puedes modificar el suelo con compost si lo deseas. Un drenaje deficiente puede hacer que las raíces del árbol luchen. Si el suelo es demasiado arcilloso, es posible que debas conseguir un área más amplia para proporcionar una buena escorrentía. A este árbol no le gustará estar en agua estancada por mucho tiempo.

Fertilizante

Un fertilizante granular de liberación lenta adecuado para árboles frutales funcionará bien. Si no tienes acceso a un mantillo de árboles frutales, puedes usar un abono estándar para césped siempre que no contenga ningún preventivo de malezas o herbicidas mezclados. El primer año, tres aplicaciones de fertilizante repartidas a lo largo del año deberían ser suficientes, pero espera hasta que el árbol se haya estabilizado antes de realizar la primera fertilización.

En los años siguientes, una buena regla general es medir el diámetro del tronco del árbol. Una libra de fertilizante por pulgada de diámetro del tronco es una buena tasa anual, pero espacia las alimentaciones para que sean aplicadas gradualmente a lo largo del año y riega bien cuando lo hagas. Al colocar el abono, trata de hacerlo en un anillo de cuatro pies alrededor de la base del árbol. Esto permite que los nutrientes penetren en un área más amplia, y las raíces pueden absorberlos más fácilmente.

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Trasplante

Comienza por preparar el suelo donde deseas que se plante el árbol, trabajando para aflojar el suelo en al menos un círculo de 4 pies alrededor del área donde planeas plantar. Una vez que se afloja el suelo y se ha cavado un agujero para el árbol, retíralo del contenedor. Enjuaga un poco el cultivo para exponer sus raíces, aunque no tienes que quitarlo todo.

Colócalo en el orificio a la misma altura en que se plantó originalmente, teniendo cuidado de no profundizar más. Asegúrate de que parte del suelo nuevo entre en contacto con las raíces y rellena el orificio a su alrededor. Riega para ayudar a prevenir que las malezas crezcan en su base.

Un árbol de níspero de Japón plantado en un recipiente se debe replantar anualmente para reponer su suelo, para moverlo a un recipiente más grande si es necesario. Ten cuidado de no quitar demasiado de la raíz para no dañar el árbol, pero el recorte ligero alentará a tu árbol a permanecer lo suficientemente pequeño para su contenedor.

Poda

Los nísperos que crecen en el suelo necesitan poco más que un recorte anual de abril para ayudar deben ser removidas para mantener el árbol saludable.a garantizar que la luz pueda penetrar en el centro del dosel del árbol. Pueden ser podados estéticamente para mantenerlos en una forma particular si así lo deseas. Las ramas muertas también se deben retirar. Los árboles cultivados en macetas pueden crecer hasta 2 pies por año y pueden necesitar ser podados para entrenarlos a un tamaño más pequeño y más compacto.

Problemas comunes

El problema de crecimiento más común es la quemadura de la punta de la hoja. Esto hace que las puntas de las hojas se doren y se vuelvan crujientes durante los períodos cálidos del año. Desafortunadamente, realmente no hay una solución para esto, ya que generalmente es causada por un calor de más de 95 grados.

Asegurarte de que tu árbol de níspero de Japón tenga suficiente agua durante las olas de calor es la única medida preventiva, pero incluso eso no siempre funciona. Las hojas quemadas con la punta eventualmente dejarán el árbol por sí mismas y serán reemplazadas por hojas nuevas, por lo que el problema no durará para siempre y es meramente cosmético.

Plagas

Las dos plagas más comunes son los insectos de escala (especialmente la escala negra) y las moscas de la fruta. Los insectos de escamas generalmente pueden tratarse mediante la aplicación de un aceite mineral hortícola. El aceite cubrirá a los insectos y los sofocará. Esto funcionará en cualquier insecto o larva que esté en el árbol.

Las aplicaciones regulares de aceite hortícola deberían evitar la acumulación de cualquier escala adicional, además de que actuarán para eliminar los pulgones y sus huevos si aparecen. Las moscas de la fruta, la otra plaga importante de los loquats, son un poco más difíciles de manejar. Los gusanos de la mosca de la fruta se hundirán en la fruta y harán que se pudra y caiga del árbol.

Limpiar la fruta caída antes de que puedan surgir los gusanos ayudará a mantener baja a la población. Sin embargo, los únicos métodos de prevención reales son utilizar una bolsa de malla fina sobre la fruta para protegerla de la colonización de la mosca, o la pulverización de sustancias químicas que la repelen. También hay trampas de señuelos que tienen cierta efectividad.

Enfermedades

Si bien no es susceptible a muchas enfermedades, tu árbol de níspero corre el riesgo de dos formas diferentes de tizón: el tizón del fuego y el tizón de la pera. En áreas que tienen lluvia a fines de primavera o principios de verano, o que tienen alta humedad, el tizón del fuego es relativamente común. Es transmitido por las abejas y hace que los brotes jóvenes se vuelvan marrones y maten las hojas.

Hay algunos bactericidas que se usan para ayudar a prevenir la plaga de fuego, pero una vez que los brotes jóvenes se infectan, deben eliminarse y destruirse. Deberás deshacerte de las partes de la planta que están infectadas para evitar que se propague.

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Cosecha del Níspero de Japón

Los nísperos maduros tienden a ser un poco más grandes que los que no lo están, su piel será un poco más oscura, lo que te da una indicación de cuándo comenzar a verificar. Si se les deja demasiado tiempo en el árbol, se caerán por sí solos, pero estarán demasiado maduros. Es más fácil de cosechar recortando la punta de la rama a la que está unida la fruta, eliminando grupos enteros de fruta de una vez.

Trata de recoger grupos donde la mayoría de la fruta estén maduras, para evitar el desperdicio. La fruta ligeramente madura todavía es comestible, pero puede ser menos dulce y jugosa. La fruta demasiado madura es suave, blanda, y tiende a ser excesivamente dulce.

Almacenamiento

Los nísperos son deliciosos y bien vale la pena cultivarlos, todos parecen madurar al mismo tiempo, sin embargo, aunque son maravillosos para comer en fresco, solo duran unos días una vez que están listos. Hay un período definido en el cual se pueden comer con gusto, después de este periodo ya no son adecuados.

La fruta entera se puede colocar en una bandeja para hornear galletas, en el congelador y luego almacenarse en una bolsa para congelar hasta que esté lista para su uso. Cuando se descongela, será suave y un poco blanda, pero es un excelente material para jarabe o mermelada.

Flores

Flores de Níspero

Flores de Níspero

Al final de un caluroso verano, el árbol de níspero de Japón comenzará a desarrollar flores a medida que se acerca el otoño. Forma sus flores en las puntas de las nuevas ramas de crecimiento que tienen menos de 6 meses de edad, y las flores se encuentran en panículas o racimos. Estas a menudo llevan un aroma tropical dulce alrededor de un jardín durante las cálidas tardes de otoño, lo cual es muy agradable. Se pueden formar hasta cien flores en una sola panícula, pero por lo general, habrá entre cuarenta y sesenta en cada una, con 10-12 frutos en desarrollo en ese lugar.

Propiedades y beneficios del Níspero de Japón

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

La fruta de Níspero de Japón sabe bien cuando está encurtida, y también es adecuada para hacer vinos y licores. Se puede utilizar en fermentación secundaria para cerveza como saborizante. Además esta fruta puede ser utilizada para hacer mermeladas.

Usos medicinales

Los chinos usan la fruta para hacer un jarabe para aliviar la tos. Las hojas se usan en Japón para hacer biwa cha, una bebida que se cree que ayuda con las afecciones de la piel y ayuda con la bronquitis u otras enfermedades respiratorias.

Otros usos

Se utiliza como planta ornamental cerca de terrazas o patios. Es un buen árbol callejero en zonas donde no fructifica y es una excelente planta de interior en climas más fríos.

Importancia económica del Níspero de Japón

En el comercio existen muchos cultivares frutales diferentes de Níspero de Japón. Su cosecha es comercializada en la mayoría de los países del mundo, ya sea en fruta fresca o en los productos derivados de esta. Es importante desde el punto de vista económico debido a su versatilidad a la hora de agregar como ingrediente en postres y bebidas.

Curiosidades del Níspero de Japón

  • El nombre del género proviene de las palabras griegas erion que significa lana y botrys que significa un racimo de uvas para las panículas lanosas agrupadas.
  • Es un pariente de la rosa, produce pequeños frutos que saben a una mezcla de melocotones, cítricos y mango.
  • El término «lou qwat» en chino significa literalmente «naranja negro», y era una referencia a los kumquats
  • Un árbol de níspero puede proporcionarte no solo un espectáculo de flores en otoño, sino también una fruta sabrosa a fines del invierno y principios de la primavera.
  • A veces se le denomina ciruela japonesa o ciruela china.
  • El árbol y su fruto se llaman Pipa en China.
  • Tanto las hojas como las semillas tienen pequeñas cantidades de glucósidos cianogénicos que liberan cianuro cuando se digieren. Sin embargo, pequeñas cantidades de estos compuestos rara vez tienen algún efecto. Es bueno evitar comer las semillas o las hojas, y mantenerlas lejos de los niños y las mascotas.

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