Naranjo Amargo. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

Naranjo amargo, naranja agria y naranja de bergamota son algunos de los nombres comunes de Citrus aurantium. Se trata de un árbol de hoja perenne que crece hasta 10 metros y es polinizado por insectos apomícticos.

Origen del Naranjo amargo

Citrus aurantium probablemente se originó en el noreste de India y en áreas adyacentes de Birmania (Myanmar) y China. Se extendió hacia el noreste hacia Japón, y hacia el oeste a través de India hasta el Medio Oriente, y de allí a Europa, donde se estableció rápidamente en el Mediterráneo hace unos 1000 años.

Se hizo especialmente común en España, de ahí su nombre vernáculo Sevilla naranja. Fue uno de los primeros cítricos llevados a Sudamérica en el siglo XVI, donde pronto escapó del cultivo y se naturalizó en muchas áreas.

Ahora se cultiva en muchos países tropicales y subtropicales, pero solo en raras ocasiones en el sudeste asiático. El naranjo amargo se cultiva en Francia desde principios de 1400, inicialmente como planta ornamental.

Más tarde, en la región de la Riviera francesa se desarrollaron cultivares de perfumería especiales para sus fragantes flores, que se conocieron como «Bouquetiers«.

Descripción

Naranjo amargo

Naranjo amargo

Es un árbol de 3 a 10 m de altura, muy ramificado con una copa redondeada. Las ramas jóvenes vienen en ángulo, y con espinas cortas y delgadas, las ramas más viejas tienen espinas gruesas de hasta 8 cm de largo. Las hojas son simples, alternas, subcoriáceas, salpicadas de glándulas y aromáticas cuando están magulladas.

Posee flores axilares, solas o en un fascículo, muy fragantes, blancas y generalmente bisexuales. Se producen 5-12% de flores masculinas, las cuales son de cáliz cupular, miden de 4 a 5 mm de largo, tienen de 3 a 5 lóbulos ampliamente ovados-triangulares y 4 o 5 pétalos oblongos que miden 1.5 cm × 4 mm.

El fruto es un hesperidio deprimido-globoso, de 5-8 cm de diámetro, con 8-12 segmentos, núcleo central generalmente hueco, piel gruesa, liso a verrugoso, amarillo-naranja, fuertemente aromático, pulpa muy ácida y ligeramente amarga. Tiene numerosas semillas poliembrionarias, con un elevado número de embriones nucelares.

Botánica del Naranjo amargo

  • Familia: Rutaceae
  • Suelo: húmedo
  • Ubicación: pleno sol
  • Adecuado para: suelos medios (arcillosos) y pesados (arcillosos) y prefiere suelos bien drenados.
  • PH adecuado: suelos ácidos y neutros y puede crecer en suelos muy alcalinos.

Variedades de Naranjo

Los tipos citrus cultivados con más frecuencia son los siguientes:

  • Citrus aurantiifolia: Lima
  • Citrus ichangensis: Ichang Papeda
  • Citrus reticulata: Mandarina
  • Citrus sinensis: naranja dulce
  • Citrus x meyeri: Limón
  • Citrus x paradisi: Pomelo

Como se cultiva el Naranjo amargo

Citrus aurantium

Citrus aurantium

Al igual que otras naranjas amargas, estas plantas se propagan por semillas o injertos. En Francia, la semilla se planta en semilleros en primavera y las plántulas se trasplantan a un vivero después de 2 años a una distancia de 1 m × 30 cm.

Cuando se planta en el campo, el espacio es de 4 m × 4-5 m, pero la separación entre hileras puede reducirse a 1-1.5 m si todo el cultivo es manual. El injerto generalmente se realiza al comienzo del verano, cuando la corteza del portainjerto se puede soltar fácilmente de la madera.

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Consideraciones para la siembra

  • La semilla se siembra mejor en un invernadero tan pronto como madura después de enjuagarla completamente.
  • Siembra las semillas almacenadas en marzo en un invernadero.
  • La germinación generalmente tiene lugar dentro de 2 a 3 semanas a 13 ° c.
  • Las plántulas pueden humedecerse, por lo que deben regarse con cuidado y mantenerse bien ventiladas.
  • La semilla generalmente es poliembriónica, surgen dos o más plántulas de cada semilla y son genéticamente idénticas a las parentales, pero generalmente no portan ningún virus que pueda estar presente en la planta madre.

En Maceta

Cuando sea lo suficientemente grande como para manejar, coloca las plántulas en macetas individuales y cultívalas en el invernadero durante al menos tres temporadas de cultivo antes de probarlas al aire libre. Plántalas en el verano y protégelas del frío durante sus primeros inviernos al aire libre.

Cuidados del Naranjo amargo

Para cuidar esta planta se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Prefiere una marga moderadamente pesada con una generosa cantidad de compost y arena añadida, y una posición muy soleada. En cuanto al pH lo ideal es un rango que esté entre 5 y 6. Sin embargo tolera de 4.8 a 8.3.
  • Las plantas son intolerantes a la tala de agua.
  • No utilices estiércol, ya que a las especies de cítricos no les gusta.
  • Riega solo cuando el compost esté casi seco, pero no permitas que se seque por completo.
  • Las plantas inactivas pueden soportar temperaturas de hasta -6 ° C, siempre y cuando esto esté precedido por un clima frío.
  • El crecimiento joven en primavera, incluso en plantas maduras, son sensibles a las heladas, por lo que es mejor cultivarlas en una posición protegida del sol de la mañana.
  • A las plantas no les gusta la alteración de la raíz y, por lo tanto, deben colocarse en sus posiciones permanentes cuando son jóvenes. Si se cultivan en macetas, se debe tener mucho cuidado al colocarlas en macetas más grandes.
  • Durante el primer año después de plantar, se debe podar la naranja amarga para mantener el follaje alejado del suelo. El control de malezas es esencial hasta que las plantas jóvenes estén bien establecidas y crezcan vigorosamente.
  • La irrigación se aplica cuando es necesario y es particularmente importante durante los primeros años después del trasplante.
  • La poda para mantener una corona abierta se realiza después de la cosecha de las flores.

Enfermedades y plagas

La principal enfermedad de la naranja amarga es el moho hollín. A menudo sigue al ataque de áfidos y es causada por hongos que viven en el y cubren las hojas con un polvo negro, lo que impide su funcionamiento.

Citrus aurantium es resistente a la gomosis, causada por Phytophthora spp., Pero susceptible a la costra, causada por Elsinoe fawcetti, e intolerante al virus de la tristeza. Los insectos de escamas son las principales plagas en la región mediterránea.

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Cosecha del Naranjo amargo

Flor del árbol de naranjo amargo

Flor del árbol de naranjo amargo

La primera cosecha de flores y hojas de naranja amarga se lleva a cabo 3-4 años después de la siembra en el campo. Los árboles de plántulas se cortan a 12-15 cm sobre el suelo. Las flores se recogen a mano cuando están abiertas, lo más temprano posible para obtener el aceite de mejor calidad.

Los brotes sin abrir y las flores marchitas imparten un olor a hierba al aceite. Las flores se guardan durante la noche, se extienden en una capa delgada y se llevan en la mañana siguiente. Las hojas se cosechan anualmente o, en los trópicos, incluso a intervalos de 9 meses.

En el sur de Italia y España, donde a menudo se cultiva naranja amarga para su fruto, la cosecha se realiza en enero-febrero, a veces hasta marzo.

Rendimiento

Los rendimientos florales de naranjo amargo aumentan hasta que los árboles tienen aproximadamente 20 años. Un árbol de 10 años puede producir unos 6 kg de flores por año, un árbol adulto de hasta 20 kg. El rendimiento anual promedio por árbol es algo mayor en el norte de África que en Francia, donde los árboles se mantienen más pequeños.

Se puede obtener aproximadamente 1 g de aceite de neroli de 1 kg de flores. El contenido de aceite de las hojas aumenta a medida que aumentan las temperaturas (de abril a junio en Italia). El rendimiento de las hojas depende del manejo de los árboles.

Las hojas de los árboles expuestos a la luz solar generalmente tienen un mayor contenido de aceite que las de los árboles sombreados, y la destilación de hojas frescas proporciona los mayores rendimientos. En Haití, las hojas se pueden cosechar durante todo el año, pero el aceite de mejor calidad se obtiene en mayo-octubre después de la cosecha de flores.

Manejo después de la cosecha

El aceite de neroli se extrae de las flores de naranjo amargo por destilación de agua. Tratar las flores con vapor podría hacer que se agrupen, por lo que se colocan directamente en el agua en el alambique, que luego se calienta indirectamente.

En alambiques modernos, se destilan 250-300 kg de flores en 200-250 l de agua. Alrededor del 15% del agua que contiene y aproximadamente el 75% de los compuestos volátiles se destila, produciendo aceite de neroli por separación.

El aceite de naranja amarga se extrae también de la cáscara de la fruta a mano o a máquina. En el sur de Italia, el antiguo método de extracción de «esponja» se ha utilizado durante mucho tiempo, ya que esto permitió el uso posterior de la cáscara en la fabricación de mermelada.

Propiedades y beneficios del Naranjo amargo

Fruto cosechado

Fruto cosechado

Las especies de cítricos contienen una amplia gama de ingredientes activos y todavía se está investigando para encontrar usos para ellos. Son ricos en vitamina C, flavonoides, ácidos y aceites volátiles. También contienen cumarinas como el bergapten que sensibiliza la piel a la luz solar. Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

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Usos comestibles

  • Las frutas se utilizan para hacer mermeladas y conservas.
  • La cáscara de la fruta se usa a menudo como saborizante en pasteles.
  • Un aceite obtenido de las semillas contiene ácido linolénico y se está utilizando cada vez más como alimento debido a su capacidad para reducir los niveles de colesterol en la sangre.
  • Un aceite esencial de la cáscara seca de frutas inmaduras se usa como saborizante de alimentos.

Usos medicinales

  • A veces se agrega a las preparaciones de bronceado ya que promueve la pigmentación en la piel, aunque puede causar dermatitis o respuestas alérgicas en algunas personas.
  • Algunas de las aplicaciones más recientes de las plantas son como fuentes de antioxidantes y exfoliantes químicos en cosméticos especializados.
  • Las plantas también contienen umbeliferona, que es antifúngica, así como aceites esenciales que son antifúngicos y antibacterianos. También contienen la pirona citrantina, que muestra actividad antifertilidad y una vez se usó como componente de anticonceptivos.
  • Tanto las hojas como las flores son antiespasmódicas, digestivas y sedantes.
  • Una infusión se usa en el tratamiento de problemas estomacales, digestión lenta, etc.
  • La fruta es antiemética, antitusiva, carminativa, diaforética, digestiva y expectorante.
  • La fruta se usa en el tratamiento de la dispepsia, el estreñimiento, la distensión abdominal, la sensación de congestión en el pecho, el prolapso del útero, el recto y el estómago.
  • La cáscara del naranjo amargo es digestiva y estomacal.
  • La semilla y el pericarpio se usan en el tratamiento de la anorexia, dolores en el pecho, resfriados, tos, etc.
  • El aceite esencial se usa en aromaterapia.

Otros usos

  • Esta especie se usa mucho como portainjerto de la naranja dulce, Citrus sinensis, debido a su resistencia a las enfermedades.
  • Es cultivada como planta de cobertura en América del Norte.
  • Un aceite semisecante obtenido de la semilla se usa en la fabricación de jabón.
  • Los aceites esenciales obtenidos de la cáscara, los pétalos y las hojas se usan en perfumería.
  • El aceite de neroli, mezclado con vaselina, se usa en la India como preventivo contra las sanguijuelas.

Importancia económica del Naranjo amargo

La producción mundial anual total de aceite de petitgrain en 1985-1988 se valoró en US $ 5,4 millones y la del aceite de neroli en $ 3,75 millones. La producción mundial anual de aceite de cáscara de naranja amarga se valoró en US $ 1,1 millones (los principales productores son Jamaica, República Dominicana, Haití, Brasil e Italia).

Además de Francia e Italia, el cultivo de Citrus aurantium es más importante en Paraguay (especialmente para el aceite de petitgrain), Marruecos y España. Aurantium para la producción de perfumes de alta calidad y sus excelentes cualidades para la mejora del olor de otros materiales aromáticos garantizan el continuo interés en este cultivo.

Curiosidades del Naranjo amargo

El naranjo amargo tiene una larga vida útil; los huertos de 80 a 100 años aún pueden ser productivos.

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