Morinda Citrifolia (Noni). Origen, Descripción, Hábitat, Cultivo y Usos

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La morinda citrifolia o Noni es un arbusto o árbol pequeño de hoja perenne dramáticamente foliado con una corona cónica; Por lo general, crece de 2 a 6 metros de altura, ocasionalmente a 10 metros. El tronco puede tener 12 cm de diámetro.

El noni ha tenido una reputación por sus cualidades curativas. En los últimos años ha aumentado el interés por el valor nutricional de su fruta para la que se cultiva ampliamente, especialmente en Hawai.

Se cultiva y se cosecha de la naturaleza por su variedad de usos, especialmente como suplemento alimenticio nutritivo, pero también como planta de tinte. También es una especie pionera muy útil para restablecer bosques.

Antes de la introducción de los colorantes sintéticos (como la alizarina), el colorante rojo de la corteza de Noni era un producto importante. Hoy en día, el cultivo del tinte está restringido a áreas donde el tinte textil tradicional sigue siendo importante, por ejemplo, en la producción de batik de alta calidad en Java.

Morinda Citrifolia (Noni)
Morinda Citrifolia (Noni)

1.  Origen de la Morinda

La Morinda es originaria de Asia específicamente en China, India, Sri Lanka, Myanmar, Tailandia, Vietnam, Malasia, Indonesia, Filipinas, Nueva Guinea a Australia.

2.  Hábitat

De hoja perenne, (semi-) caducifolio a más o menos formaciones xerofíticas, a menudo típicamente vegetaciones litorales. También en vegetación pionera y secundaria después del cultivo e incendios forestales.

3.  Descripción

La Morinda es un árbol perteneciente a la familia del café. Su área de distribución nativa se extiende por el sudeste de Asia y Australasia, y la especie ahora se cultiva en todo el trópico y está ampliamente naturalizada. Entre unos 100 nombres para la fruta en diferentes regiones se encuentran los nombres ingleses más comunes de gran morinda, morera india, noni, morera de playa y fruta de queso.

El fuerte olor a vómito de la fruta fresca la ha convertido en un alimento de hambruna en la mayoría de las regiones, pero sigue siendo un alimento básico en algunas culturas y se ha utilizado en la medicina tradicional. En el mercado de consumo, se ha introducido como un suplemento en varios formatos, como cápsulas, productos para la piel y jugos.

Morinda citrifolia
Morinda citrifolia

4.  Detalle de Cultivo

Una planta persistente y muy tolerante, el noni se adapta ampliamente a una gama de climas tropicales y subtropicales y se encuentra comúnmente en elevaciones de hasta 1,500 metros.

Detalle de crecimiento

Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están dentro del rango de 24 a 30 ° C, pero puede tolerar de 12 a 36 °C. Prefiere una precipitación media anual en el rango de 1.500 – 3.000 mm, pero tolera 700 – 4.200 mm.

Detalle de suelos

  • Prefiere un suelo arenoso bien drenado y una posición a pleno sol a sombra parcial.
  • Tiene éxito en una amplia gama de suelos
  • Prefiere un pH en el rango de 5 – 6.5, tolerando 4.3 – 7
  • Las plantas establecidas son muy tolerantes a la sequía.
  • Las plantas pueden soportar vientos cargados de sal.

Detalle de floración

  • La floración y la fructificación comienzan en el tercer año de crecimiento desde la semilla y continúan durante todo el año
  • Se informa que el rendimiento de la corteza para usar como tinte es de 500 a 1,000 kilos por hectárea
  • La planta puede vivir al menos 25 años.

Hábitats de cultivo

Morinda citrifolia crece en bosques sombreados, así como en costas rocosas o arenosas abiertas. Alcanza la madurez en aproximadamente 18 meses, luego produce entre 4 y 8 kg (8.8 y 17.6 lb) de fruta cada mes durante todo el año. Es tolerante a suelos salinos, condiciones de sequía y suelos secundarios. Por lo tanto, se encuentra en una amplia variedad de hábitats: terrenos volcánicos, costas cubiertas de lava y claros o afloramientos de piedra caliza, así como en atolones coralinos. Puede crecer hasta 9 m (30 pies) de altura y tiene hojas grandes, simples, de color verde oscuro, brillante y muy veteado.

La planta produce flores y frutos durante todo el año. La fruta es una fruta múltiple que tiene un olor picante al madurar y, por lo tanto, también se conoce como fruta de queso o incluso fruta de vómito. Tiene forma ovalada y alcanza un tamaño de 10 a 18 centímetros (3,9 a 7,1 pulgadas). Al principio verde, la fruta se vuelve amarilla y luego casi blanca a medida que madura. Contiene muchas semillas.

Morinda citrifolia es especialmente atractiva para las hormigas tejedoras, que hacen nidos de las hojas del árbol. Estas hormigas protegen la planta de algunos insectos parasitarios. El olor de la fruta también atrae a los murciélagos, que ayudan a dispersar las semillas. Un tipo de mosca de la fruta, Drosophila sechellia , se alimenta exclusivamente de estas frutas.

5.  Propiedades y beneficios de la Morinda.

Aquí te mostramos algunos de los usos de la morinda:

Usos alimenticios

  • La fruta inmadura se usa en la cocina india en sambals y curry
  • A pesar del olor a queso podrido cuando está maduro, las frutas se comen crudas o se preparan de alguna manera
  • La fruta madura se convierte en una bebida con azúcar o jarabe
  • El fruto ovoide mide 3 – 10 cm de largo y 2 – 3 cm de ancho.
  • El jugo de la fruta se usa en los alimentos silvestres australianos para aderezos, salsas y adobos.
  • Hojas jóvenes y brotes blanqueados, crudos o al vapor, agregados al curry, etc.
  • Las hojas son una rica fuente de vitamina A.
  • Las semillas de algunas formas se tuestan y se comen.

Usos medicinales

  • La mayoría de las partes de noni se han usado ampliamente desde la antigüedad
  • Fue mencionado por primera vez en la literatura en China durante la dinastía Han (206BC – 23AD)
  • Hoy en día, los árboles individuales son alentados o cultivados en jardines principalmente con fines medicinales
  • Las propiedades curativas de las partes de la planta se atribuyen a la presencia de derivados de antraquinona medicinalmente activos
  • La fruta contiene ácido cáprico de olor rancio y ácido caprílico de sabor desagradable
  • Se cree que los compuestos antibióticos activos están presentes
  • Las raíces son febrífugas, tónicas y antisépticas
  • Se usan para tratar la rigidez y el tétanos y se ha demostrado que combaten la tensión arterial
  • Una infusión de la raíz se usa en el tratamiento de trastornos urinarios
  • La corteza se usa en un tratamiento para ayudar al parto.
  • La hoja marchita o calentada se aplica como cataplasma a las inflamaciones dolorosas para aliviarla
  • Se aplica una cataplasma de las hojas a las heridas o en la cabeza para aliviar los dolores de cabeza
  • Las hojas trituradas, mezcladas con aceite, se aplican en la cara para el tratamiento de la neuralgia
  • Las hojas se cosechan según sea necesario durante la temporada de crecimiento
  • Usos agroforestales
  • La planta es una especie pionera natural, que aparece rápidamente en tierras cultivadas, después de incendios forestales, deforestación o actividad volcánica.
  • Se puede utilizar en proyectos de reforestación y, con su amplia gama de usos, sería una buena especie pionera al establecer un jardín arbolado. Tiende a persistir, por lo que solo debe usarse dentro de su rango nativo si se restaura el bosque nativo.

Otros usos

Se obtiene un tinte rojo de la corteza de la raíz. La base de la materia de teñido de morindona, llamada rojo turco, es la forma hidrolizada (roja) de la gluindósido morindina. Esta es la antraquinona más abundante que se encuentra principalmente en la corteza de la raíz, que alcanza una concentración de 0.25 – 0.55% en la corteza fresca en 3 a 5 años.

Es similar al que se encuentra en Rubia tinctorum. Se puede esperar una corteza de alto rendimiento después de 3 a 5 años. Se informa que el rendimiento de la corteza es de 500 – 1,000 kg / ha, que contiene aproximadamente 0.25% de morindina.

Tradicionalmente, se usó Symplocos racemosa (una planta que acumula aluminio) como mordiente para reparar el tinte rojo. La pulpa de fruta se puede utilizar para limpiar el cabello, el hierro y el acero.

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