Menta de Gato. Origen, descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades.

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La menta de gato es originaria de Europa y actualmente de muchos lugares del mundo, la cual es muy conocida por su curioso efecto que produce en los gatos.  Es fácil de crecer en cualquier condición de clima o suelo, se puede cultivar en jardines y macetas sin muchos cuidados. Además posee propiedades medicinales muy beneficiosas tanto para las personas como para los gatos.

Origen de la Menta de Gato

Es un arbusto procedente de Europa que progresa en rampas, cercados, propiedades baldías, taludes y en destrucciones de casas viejas, desde los 600 hasta los 1500 metros de altitud. De igual manera crece asilvestrada en Norteamérica y Asia occidental, aunque actualmente se ha naturalizado en muchas partes del mundo. Esta es una planta muy utilizada por los gatos.origen de la menta de gato

Descripción

Es una planta perenne con tallo verde grisáceo que alcanza una altura de 20 a 60 cm, muy velluda y ramificada, con 4 bordes densamente lanudos. Posee hojas pecioladas, opuestas, de tallo largo, cordadas y con bordes peludos en el envés, con dientes grandes, brácteas inferiores de la florescencia similares a las hojas del tallo, superiores, estrechas y pequeñas.

Sus flores se agrupan en una espiga laxa pedunculada, son de color blanco amarillentos y rosado con manchas púrpuras. La planta destila una delicada fragancia cítrica. Su fruto es un esquizocarpo fraccionado en 4 pedazos.

Botánica de la Menta de Gato

La menta de gato también es conocida como “menta gatuna”, “hierba de los gatos”, “albahaca de gato”, “hierba gatera”, “gatera”, “gataria” o “nébeda”, que pertenece a la familia de las Lamiaceae, Labiatae, que tiene por nombre científico Nepeta cataria.

Variedades de la Menta de Gato

Entre sus variedades estas son las más destacadas:

  • Glechoma cataria.
  • Nepeta grandiflora.
  • Nepeta racemosa.
  • Nepeta x faassenii.
  • Nepeta minor.
  • Nepeta vulgaris.
  • Nepeta tomentosa.
  • Nepeta mollis.
  • Nepeta macrura.
  • Nepeta citriodora.
  • Nepeta ruderalis.
  • Nepeta bodinieri.
  • Nepeta laurentii.
  • Nepeta americana.
  • Cataria vulgaris.
  • Cataria tomentosa.
  • Calaminta
  • Glechoma macrura.

Tamaños

Poseen un tamaño de 20 a 100 cm, hojas grandes de 2 a 8 cm de largo y flores de 7 a 10 mm de largo.

Colores

Su tallo es de un verde grisáceo, hojas verde en el envés y blanquecinas en el haz, con flores blancas, amarillentas, rosadas con manchas púrpuras.

Formas

Árbol perenne, como todos los miembros de la familia de las mentas poseen el tallo de forma cuadrada, con hojas ovaladas, acorazonadas en la base y flores en forma de espiga.formas

Como se cultiva la Menta de Gato

Su cultivo es muy sencillo el cual puedes sembrar durante todo el año de la siguiente manera:  

  • La mejor temporada para realizar su cultivo es a principios de la primavera.
  • Para su cultivo extensivo se recomienda dejar un espacio de 10 cm entre cada una de ellas, ya que alcanza tamaños considerables.
  • Al cultivar esta planta requiere de suelos arenosos, húmedos y bien drenados a pleno sol, en un lugar donde le de entre un 70 y 90% de luz solar.
  • En el otoño siembra las semillas en platillos de compost, en viveros de cama fría y luego traspásalas a macetas de 7,5 cm cuando alcancen un tamaño que logren manipularse.
  • Además se pueden multiplicar en otoño o primavera por división de raíces o a principios de verano o en primavera realizarlo mediante los esquejes.
  • A principios de verano puedes trasplantar en el exterior.
  • Se desarrolla por formación espontanea en entornos propicios, básicamente si no se encuentran gatos en el jardín.
  • Su apariencia en los cultivos espantan las plagas y enfermedades como el pulgón, el escarabajo del peino y otras plagas, al mismo tiempo nos aleja de los mosquitos.

En un Jardín

Puedes cultivar en un jardín, la cual la planta alcanza  unos 80 cm de altura, con un periodo de floración que son muy visitadas por las abejas. De igual manera sembrada en un jardín mantiene alejado a los insectos y otras plagas gracias a su efectiva sustancia. 

Las variedades más usadas y aptas en jardines son la Nepeta x faassenii, Nepeta ramosa o Nepeta mussinii.  Hay que tener presente que la menta de gato es una planta invasora, por lo que cuando se cultiva en jardín hay que asegurarla rodeándola con un borde plástico, de madera o de ladrillo, de tal manera que no se expanda por todo el jardín.

En Maceta

Para su cultivo en macetas debemos tomar en cuenta que su menor desarrollo dependerá del tamaño de las macetas y que se va a necesitar de mucha agua. Hay que rellenar con un buen sustrato orgánico, humus de lombriz y tierra vegetal. Como es muy encantadora para los gatos manipula una maceta ancha y poco honda combinada con semillas de lino, esto le facilitará un pequeño cobijo que apreciará como propio y lo incentivará de forma positiva.en maceta

Cuidados de la Menta de Gato

No exige de mayores cuidados ya que es una planta muy robusta, por lo que te sugerimos cuidarla de la siguiente manera:

  • Debes mantenerla en un lugar luminoso cuando la ubiques en el interior y en semisombra en el exterior.
  • Puedes optar por utilizar un sustrato universal mezclado con perlita.
  • En invierno riégala 1 vez por semana y de 2 a 3 veces en período caluroso.
  • A finales de verano realiza un abono antes de su cultivo y otro después de la poda, para que se conserven mejor sus propiedades, los abonos tienen que ser ecológicos.
  • Es recomendable podar un poco para asegurar una segunda floración, ya cuando hayan brotado las primeras floraciones.
  • Resiste las heladas de hasta menos de 7 °C y no es excesivamente sensible a las plagas, si se ve atacada por la cochinilla algodonosa podrás eliminarla fácilmente con un pincel humedecido en agua.
  • Inmediatamente lograrás trasplantarla en primavera cada 2 años.

Cosecha de la Menta de Gato

Se recolectan sus fragmentos flotantes en verano, precisamente cuando la planta está entrando en su floración. Además una vez que la planta este florecida y desarrollada se puede realizar la cosecha con el corte de los tallos a unos 8 cm desde el suelo. La cosecha se puede realizar durante los meses de julio y septiembre

Semillas

Las semillas de la menta gatera debes sembrarlas en la primavera. A la  cercanía de su cultivo deberás mantenerlas en remojo 2 horas para que se hidraten, al siguiente día toma una maceta de unos 10,5 cm de diámetro y sustrato universal de cultivo y riega hasta que la tierra quede bien húmeda.

No coloques más de 2 semillas por maceta y cúbrelas con una fina capa de sustrato, vuelve a regar con ayuda de un pulverizador, cerciorando que la maceta reciba la luz que necesita, lo ideal es que perdure en el exterior en semisombra, pero si está en el interior que sea en un lugar luminoso y sin corrientes de aire. A los 14 a 20 días germinará si mantienes el sustrato siempre húmedo, y luego trasplantar en una maceta más grande.

Flores

Sus flores son bilabiadas y tabulares, de color blancas moteadas de manchas moradas, que aparecen en forma de espiga de verano a mediados de verano cada una de ellas con una corola irregular de 7 a 10 cm de largo, de tubo largo, fusionada, corto, aplanado, labio inferior tribulado, lóbulo central más grande que los lóbulos laterales, con un cáliz ovalado a cilíndrico, con 5 lóbulos, ligeramente curvados, con 15 nervios de color verde grisáceo, del cual dos son cortos y dos son largos.

Propiedades y beneficios de la Menta de Gato

Principales componentes: aceite volátil, citronelol, genariol, glucosidos.

Contiene vitaminas, minerales y sobre todo un componente llamado nepelactona el cual es el primordial causante de las acciones de la hierba en el animal.

Se le califican propiedades carmativas, emenagogas, aromáticas, afrodisiacas, diaforética, espasmolíticos, digestivas, estimulante, estomaquica, sedante, soporífera, pectoral, refrigerante.

Esta es una hierba que no solo beneficia a los gatos, también presenta beneficios a las personas, de manera que trata un número de diferentes condiciones de salud, entre las cuales tenemos:

  • Estimula la sudoración y es carmativo, usándose como diaforética en caso de fiebres altas.
  • Ayuda a la digestión de los gatos.
  • Complementa la dieta gracias a su aporte de ácido fólico.
  • Tiene propiedades laxantes.
  • Sus aceites esenciales poseen propiedades antinflamatorias que se aplican directamente a la piel como compresa.
  • Elimina los pelos que se tragan los animales.
  • Tiene función antibiótica.
  • Calma dolores musculares y articulaciones.
  • Posee efecto antiséptico.
  • Alivia los problemas gastrointestinales.
  • Es apropiada para la amigdalitis.
  • Posee efectos sedantes.
  • Los gatos la consumen para relajarse.
  • Por su efecto diurético ayuda a eliminar líquidos.
  • Repele los mosquitos, cucarachas, termitas y pulgas.

Usos alimenticios

En sus usos alimenticios es utilizada para añadirse frescas a ensaladas, a los batidos verdes y a los zumos naturales. Las hojas secas también pueden utilizarse como condimento en platos de carne.

Usos medicinales

Aparte de la capacidad del placebo también se le califica usos saludables en medicinas naturales como:

  • La cocción e brebaje de sus flores y hojas se usan oralmente para el tratamiento de padecimientos gastrointestinales como flatulencia, diarrea, indigestión, cólicos.
  • Para los nervios, insomnio, histeria, neuralgia, nerviosismo, pesadillas, neurastenia.
  • Para tratar enfermedades respiratorias, bronquitis, influenza, tuberculosis, resfrío, catarro
  • Anemia, amenorrea, dolor de cabeza, debilidad, fiebre, escarlatina, hidropesía y cáncer.
  • Los aceites esenciales se usan como repelente de plagas y se pueden aplicar directamente a la piel.
  • El extracto de sus hojas se usan para reducir la menstruación.
  • El ungüento de sus hojas se usa para las hemorroides.
  • Sus hojas digeridas se utilizan para la dolencia de muelas.
  • Las hojas fumadas son utilizadas para las afecciones respiratorias y provocar estados ligeramente hipnóticos.
  • Se utilizan en lavativas para las palpitaciones, cólico infantil, histeria, disuria, dispepsia. usando 1 litro del cocimiento bien filtrada para excluir las toxinas del colon.
  • Los cataplasmas de las hojas se utilizan para tratar diversas formas de cáncer y suavizar los callos.
  • Las infusiones se toman media o una taza 3 veces al día para la gripe, los resfriados, la indigestión, los malestares digestivos, hay que tomar en cuenta que se debe reducir la dosis en las enfermedades infantiles como sobre saltos emocionales o cólicos.
  • La tintura se bebe tres veces al día con el té para el dolor de cabeza asociadas a trastornos digestivos y de utilización externa para las articulaciones y el reumatismo.

Otros usos

  • Además de ser muy usada en los jardines por los gatos, son muy bonitas dando uso ornamental, ya que sus bellas flores se observan desde lejos como una neblina de color azul-lila.
  • Si se almacena se puede usar como un insecticida para rociar las plantas.
  • Son usadas para crear franjas o puntos de color en un jardín pequeño o grande o en las jardineras de una terraza.
  • Se pueden utilizar como tapizantes en rocallas y taludes.

Importancia económica de la Menta de Gato

Esta es una planta muy comercializada en el mercado ya que ciertos instrumentos y muñecos para gatos anexan esta hierba con el propósito de estimular al juego y a reanimar al animal a ejecutar movimientos físicos. Esta hierba además está disponible en forma de pastillas como un suplemento herbal se puede encontrar en muchos alimentos de salud o tiendas de nutrición.

Curiosidades de la Menta de Gato

  • El nombre genérico de esta planta Nepeta proviene del latín “nepa” que significa escorpión, dada que en la antigua creencia se decía que esta planta curaba las picaduras de los escorpiones.
  • Cuando partes la planta su suave aroma a cítrico que desprende es muy atractivo para las mariposas diurnas y nocturnas, así como las abejas, sin embargo un hecho particular es que es muy irresistible para los gatos, de ahí proviene su nombre común.
  • A los gatos se les hace tentador esta planta, cuando consumen, digieren olfatean sus flores y se restriegan en sus hojas, girando una y otra vez por su sustancia embriagadora.
  • Los aceites perfumados de esta planta cuando son bebidas por los gatos al inicio adquieren una conducta de manera muy traviesa, pero a medida que va desplegando los resultados del aceite su conducta se hace más raro, empiezan a girar sobre sí mismos como si permanecieran en encantamientos, acosando ratones ficticios.
  • Todos los gatos no se incitan en el mismo nivel, un tercio de ellos no expresan en absoluto, lo que se desiguala de un gato a otro, posiblemente a componentes genéticos, medioambientales, agrada sobre todo a las hembras y a los machos esterilizados.

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