Matricaria Recutita (Manzanilla). Origen, Descripción, Cultivo y Usos

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Matricaria recutita, comúnmente conocida como manzanilla (también manzanilla de espelta), camomila italiana, manzanilla alemana, manzanilla húngara (kamilla), manzanilla silvestre o alga marina perfumada, es una planta anual de la familia compuesta Asteraceae. M. recutita es la fuente más popular del producto a base de hierbas manzanilla, aunque otras especies también se utilizan como manzanilla.

Matricaria recutita (Manzanilla)
Matricaria recutita (Manzanilla)

Origen

La planta Matricaria recutita se puede encontrar cerca de zonas pobladas de toda Europa y Asia templada, y se ha introducido ampliamente en América del Norte, América del Sur y Australia templadas. A menudo crece cerca de carreteras, alrededor de vertederos y en campos cultivados como hierba, porque las semillas requieren tierra abierta para sobrevivir.

Taxonomía

La palabra manzanilla proviene del griego que significa “manzana de tierra”, que se deriva de (chamai) que significa “en el suelo” y (melon) que significa “manzana”. Se llama así por el aroma a manzana de la planta.

El azul de manzanilla se refiere al chamazulene, el aceite esencial de color azul profundo purificado derivado de la destilación al vapor, en lugar de la planta en sí.

En latín, uno de los significados de matriz es el útero; el nombre Matricaria se le dio al género porque Matricaria recutita se usó ampliamente para tratar dolencias ginecológicas como calambres menstruales y trastornos del sueño relacionados con el síndrome premenstrual.

Se ha encontrado que la Matricaria recutita contiene componentes antiespasmódicos y antiinflamatorios bastante fuertes y es particularmente efectiva en el tratamiento de los calambres estomacales e intestinales.

Árbol taxonómico

  • Reino: Plantae
  • clado: Traqueofitos, Angiospermas, Eudicots, Asteridos
  • Orden: Asterales
  • Familia: Asteraceae
  • Género: Matricaria
  • Especies: M. recutita
  • Nombre binomial: Matricaria recutita L.
  • Sinónimos: Chamomilla chamomilla (L.), Chamomilla recutita (L.), Rauschert, Matricaria chamomilla L.

Descripción

La Matricaria recutita es una planta ramificada, erecta de suaves vástago, que crece hasta una altura de 15 a 60 cm. Las hojas largas y estrechas son bipinnadas o tripinnadas.

Flores

Las flores nacen en cabezas de flores paniculadas (capitula). Las florecillas de rayo blanco están decoradas con una lígula, mientras que las florecillas del disco son amarillas. El receptáculo hueco está hinchado y carece de escamas. Esta propiedad distingue la manzanilla alemana de la manzanilla de maíz (Anthemis arvensis), que tiene un receptáculo con escamas.

Las flores florecen temprano a mediados del verano y tienen un olor fuerte y aromático.

Cultivo de la Matricaria recutita

A continuación se muestra algunos aspectos del cultivo de la Matricaria recutita:

cultivo de manzanilla (Matricaria recutita)
cultivo de manzanilla (Matricaria recutita)

Tipo de suelo

La manzanilla alemana tolerará muchos suelos, pero prefiere un suelo arenoso y bien drenado con un pH de 7.0-7.5 y pleno sol.

Cultivo

En los jardines, las plantas deben estar espaciadas a 15–30 cm (6–12 pulgadas) de distancia.

La Matricaria recutita (manzanilla) no requiere grandes cantidades de fertilizantes, pero dependiendo de las pruebas de suelo, se deben aplicar pequeñas cantidades de nitrógeno, fósforo y potasio antes de plantar.

Las cantidades de nutrientes principales que la manzanilla alemana necesita para crecer y reproducirse son:

  • P = fósforo 2,000 ppm (0.2%)
  • K = potasio 10,000 ppm (1%)
  • N = nitrógeno 8,500 ppm (0.85%)
  • S = azufre 1,000 ppm (0.1%)
  • Ca = calcio 5,000 ppm (0.5%)
  • Mg = magnesio 2,000 ppm (0.2%)

Propiedades y beneficios de la Matricaria recutita

Aquí se muestran algunos de los beneficios que presenta la Matricaria recutita:

Usos alimenticios

  • La flor seca de la matricaria se utiliza comúnmente en té de hierbas
  • El aceite esencial de manzanilla alemana (Matricaria recutita) en vial de vidrio transparente usado para el consumo humano.

Usos medicinales

  • La manzanilla alemana (Matricaria recutita) se usa en la medicina herbaria para el dolor de estómago, el síndrome del intestino irritable y como una ayuda suave para dormir.
  • También se usa como un laxante suave y es antiinflamatorio y bactericida.
  • Se puede tomar como un té de hierbas, dos cucharaditas de flores secas por taza de té, que se deben remojar durante 10 a 15 minutos mientras se cubren para evitar la evaporación de los aceites volátiles.
  • El orujo se debe presionar debido a la formación de un nuevo principio activo dentro de las células, que luego se puede liberar al romper las paredes celulares., aunque esta sustancia solo se forma muy cerca del punto de ebullición.
  • Para el dolor de estómago, algunos recomiendan tomar una taza todas las mañanas sin comida durante dos o tres meses.
Te de manzanilla
Te de manzanilla

Otros usos farmacología potencial

Una revisión de 2006 de la literatura médica informó una serie de efectos beneficiosos para la manzanilla (Matricaria recutita) en pruebas in vitro y en animales, pero agregó que se necesitan más ensayos clínicos en humanos antes de llegar a conclusiones firmes.

La investigación con animales sugiere efectos antiespasmódicos, ansiolíticos, antiinflamatorios y algunos antimutagénicos y reductores del colesterol para la manzanilla.

Posibles efectos secundarios

La manzanilla (Matricaria recutita) es un pariente de la ambrosía, puede causar síntomas de alergia y puede reaccionar de forma cruzada con el polen de ambrosía en personas con alergias a la ambrosía. También contiene cumarina, por lo que se debe tener cuidado para evitar posibles interacciones farmacológicas, por ejemplo, con anticoagulantes.

Si bien es extremadamente raro, dosis muy grandes de manzanilla pueden causar náuseas y vómitos. Aún más raramente, pueden ocurrir erupciones.

Las reacciones alérgicas de tipo IV (es decir, dermatitis de contacto) son comunes y se ha informado un caso de reacción grave de tipo I (es decir, anafilaxia).

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