Matasano. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

El Matasano (Casimiroa edulis) es un árbol de hoja perenne con ramas extendidas, a menudo caídas y una copa ancha y frondosa; puede crecer hasta 18 metros de altura. Las frutas comestibles son muy apreciadas y se consumen comúnmente. El árbol a menudo se cultiva como una planta frutal en climas templados, subtropicales y las elevaciones más altas de los trópicos, y también a menudo se cultiva como planta ornamental.

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    Origen del Matasano

    Este árbol tuvo sus orígenes en  México y América central.

    Descripción

    Matasano (Casimiroa edulis)
    Matasano (Casimiroa edulis)

    Casimiroa edulis es una planta cuya altura puede llegar hasta 18 metros. Sus hojas son un crecimiento rojizo que se vuelve verde brillante, 3-7 folíolos en forma de lanza unidos en la base. Tallos sin espinas. Las ramas son algo frágiles y no deben treparse. El tronco y las ramas son propensos a quemarse si no están sombreados por las hojas.

    Este árbol generalmente se injerta en el portainjerto, debido a su vigoroso crecimiento. Produce una raíz larga y raíces laterales invasivas que se extienden más allá de la línea de goteo. Sus flores son diminutas, tienen cinco pétalos de color amarillo verdoso, agrupadas, sin fragancia. Si bien la mayoría de las flores contienen partes masculinas y femeninas, algunas pueden ser solo masculinas y otras pueden ser incapaces de producir polen.

    La floración se produce temprano, a mediados del invierno en regiones sin heladas. Puede florecer varias veces al año, y algunos cultivares florecen en años alternos. La polinización cruzada con otra planta puede mejorar la fructificación.

    El fruto es de piel delgada, verde con pulpa blanca o de color amarillo anaranjado con pulpa amarilla, de forma, tiene un tamaño variable, se asemeja a una manzana y contiene 1-5 semillas. Cuando está maduro y suave, tiene una textura de natillas con un sabor a plátano, durazno o vainilla. La piel es amarga en algunos cultivares. A veces se dice erróneamente que la fruta causa somnolencia, pero la pulpa no tiene compuestos sedantes.

    Botánica del Matasano

    • División: Magnoliophyta
    • Clase: Magnoliopsida
    • Subclase: eurosid II
    • Orden: Sapindales
    • Familia:
    • Subfamilia: Toddalioideae
    • Forma: árbol.
    • Vida útil: 40-150 años.
    • Tasa de crecimiento: Rápido
    • Tasa de crecimiento: medio
    • Estado de cultivo: cultivado, ornamental, salvaje.
    • Tolerante al calor: después de dos años en el suelo.
    • Sol: pleno sol.
    • Tolerante a la sequía: aumenta con la edad.
    • Hábitat: bosques caducifolios subtropicales y bosques bajos.

    Variedades del Matasano

    El género Casimiroa tiene diez especies. De ellos, Casimiroa edulis, White Sapote, tiene el mayor rango de cultivo. Si bien se han desarrollado muchos cultivares regionales, solo unos pocos se encuentran en viveros.

    Tipos de Matasano

    Los principales tipos de matasano son los siguientes:

    • Castaña: fruto esférico, de color verde amarillento cuando está maduro, sabe bien, piel amarga.
    • Cuccio: verde cuando está maduro, sabe excelente, se mantiene largo y bien en el árbol. Las frutas se queman si el árbol se deshoja.
    • Ecke: frutos individuales, uniformes en tamaño y forma, la piel se vuelve amarilla brillante varios meses antes de la madurez.
    • Fiesta: productivo pero muy tardío de fruta bastante pequeña (1-2 pulgadas). Amarillo pálido, piel gruesa, aguanta el manejo.
    • Oro limón: un árbol menos vigoroso, cultivos moderados, generalmente en noviembre. Se mantiene bien cuando está maduro, se puede recoger inmaduro y madura bien fuera del árbol. Apariencia uniforme y agradable; carne bastante amarilla. Sabor excelente, toques ocasionales de limón.
    • Louise: Fruta amarilla, de tamaño mediano. Sugerido para huertos familiares, no comercial.
    • Malibu: fruto esférico, amarillo, madura de octubre a noviembre. Maltby: árbol grande. Fruta de forma irregular, puntiaguda, de color amarillo carne, el sabor varía según la temporada, puede ser productivo.
    • McDill: forma oblata, grande, de color amarillo verdoso. Árbol grande, injertos fáciles.
    • Michele: fruto pequeño, amarillo, con un marcado sabor a caramelo.
    • Lucio: grandes frutos verdes. Uno de los tres cultivares más populares de mediados de siglo, todavía se encuentra comercialmente. Gusto bastante bueno, piel amarga.
    • Comercial Reinecke: piel atractiva de color naranja dorado cuando está madura. Sabor bueno, semillas moderadas en número. Tiene excelentes cualidades de mantenimiento, e incluso si se recolecta prematuramente se ablandará y se volverá bastante bueno para comer.
    • Stickley: amplio árbol vigoroso. Fruto amarillo verdoso, bastante dulce, uniformemente grande. Madura muy temprano, dulce incluso si se cosecha inmaduro.
    • Suebelle: aún no superado en rendimiento por otros; común en viveros. El fruto de Suebelle es de tamaño variable, generalmente pequeño, amarillo, asimétrico, dulce. El árbol mediano, ideal para cultivar en el hogar.
    • Vernon: árbol grande, redondeado, vigoroso pero de altura media. Fruto verde, redondo achatado; carne blanca, que no se vuelve amarga cuando está demasiado madura. Difícil de injertar.
    • Wilson: árbol productivo, fruta aplanada, buen sabor.
    • Mac's Golden: fruto grande, amarillo con pulpa de color más profundo. El mejor, y menos amarillo, de los matasanos, con aroma característico. Óvalo alargado y pocas semillas.

    Como se cultiva el Matasano

    Las plántulas generalmente producen frutos inferiores, pero siempre existe la posibilidad de producir una nueva variedad que valga la pena. Utiliza semillas frescas, lavadas y limpiadas de carne. La brotación se realiza en la primavera, si es posible, en plántulas de un año.

    Los árboles generalmente se injertan, utilizando cepas cultivadas en el lugar durante tres años. Los vástagos deben ceñirse 1 o 2 meses, luego almacenarse hasta la primera señal de crecimiento de nuevas existencias en primavera.

    Los injertos de hendidura, empalme o aproximación son exitosos. Los árboles de plántulas generalmente comienzan a producirse en 7 a 8 años; los árboles injertados comenzarán a producirse en 3 o 4 años. La semilla debe plantarse dentro de las 3 semanas posteriores a la extracción de la fruta y la planta que nace no es idéntica a lospadres.

    En un Jardín

    El procedimiento para sembrar esta planta en el jardín es tan sencillo como 1, 2 y 3:

    1. Cava un agujero de por lo menos 20 cm de profundidad.
    2. Esparce las semillas o el esqueje en el hoyo.
    3. Rellena el agujero con tierra para plantas. Asegúrate de que sea una mezcla que drene bien.

    En Maceta

    Los árboles producen raíces primarias, por lo que la semilla se debe sembrar en recipientes profundos y las plantas deben moverse directamente a sus posiciones permanentes una vez que sean lo suficientemente grandes.

    Cuidados del Matasano

    Prefieren un suelo bien drenado
    Prefieren un suelo bien drenado

    Los principales cuidados que se le deben dar a esta planta son los siguientes:

    Ubicación

    Antes de plantar, considera el desorden hecho por la fruta sin recoger. Plantar sobre un patio puede ser un gran error. El tamaño final del árbol también debe tenerse en cuenta. Prefieren pleno sol.

    Suelos

    Los zapotes blancos prefieren un suelo bien drenado con un pH entre 5.5 y 7.5, pero el árbol crecerá en casi cualquier suelo siempre que esté bien drenado.

    Riego

    Los árboles de zapote blanco son tolerantes a la sequía pero producen mejores frutos con un riego regular y profundo. La irrigación profunda también es necesaria para mantener las raíces codiciosas en el suelo. El riego superficial puede estimular las raíces superficiales que romperán el pavimento o arruinarán el césped.

    El riego por goteo es adecuado para árboles jóvenes. Tolerarán algunas sales, pero disminuirán gradualmente. Los zapotes blancos suelen ser más productivos después de los inviernos húmedos.

    Fertilización

    Usa fertilizantes orgánicos para evitar la acumulación de sal, pero solo la mitad de la cantidad recomendada para un árbol de cítricos. Aplica micronutrientes cítricos una vez al año en febrero. Puedes utilizar una capa de compost de 2-6 pulgadas de grosor para retener la humedad. Manten el mantillo a 8 pulgadas del tronco.

    Poda

    Elimina cualquier rama que sea demasiado horizontal o demasiado vertical, para evitar ramificaciones débiles. Poda la parte superior para mantener el árbol no más alto de 10-12 pie para reducir el daño del viento y hacer que el árbol sea más fácil de mantener.

    Debido a que el tronco y las ramas son propensos a la quema solar, se recomienda que algunas ramas bajas permanezcan para sombrear el tronco. Retira cualquier hierba u otras plantas que crecen dentro de la línea de goteo.

    Plagas y enfermedades

    Las frutas de algunas especies son atacadas por moscas de la fruta, lo cual es un problema. La escama negra a menudo ocurre en el vivero y ocasionalmente en árboles maduros. Las cochinillas a veces se encuentran alrededor de los tallos de las frutas, y los pulgones pueden infestar un nuevo crecimiento.

    Los árboles también atraen a los animales que comen frutas, incluidos los loros. Los zapotes blancos son resistentes tanto a Phytophthora como a Armillaria. Los caracoles pueden defoliar árboles jóvenes y dañar la fruta. Controla manteniendo las malezas alejadas y aplicando un plaguicida.

    Cosecha del Matasano

    El fruto es de piel delgada y
    El fruto es de piel delgada

    La fruta de zapote blanco madura en octubre a febrero. Algunos cultivares tendrán fruta durante todo el año, pero la fruta de las floraciones posteriores generalmente madura mal y es de peor calidad. Los árboles grandes comúnmente producen una tonelada de fruta por año. Las frutas saben mejor cuando los árboles maduran, pero tienden a caer primero.

    Los frutos se deben manipular con delicadeza incluso cuando estén verdes, ya que se estropean muy fácilmente y al ocurrir esto, adquirirán un sabor amargo. Las frutas maduras deben cortarse de las ramas dejando un pequeño pedazo del tallo unido. Este trozo se caerá cuando las frutas se vuelvan maduras.

    Semillas

    El fruto contiene 5-7 semillas de vida corta que se asemejan a una semilla de naranja muy agrandada. Su tamaño varía de 1 a 2 pulgadas de largo. Las frutas también suelen contener varias semillas abortadas, delgadas y parecidas al papel. Los zapotes blancos se llevan dentro de los 10 años para desarrollarse desde la semilla, o de 2 a 8 años desde el injerto.

    Propiedades y beneficios del Matasano

    Es muy alta en carbohidratos y baja en ácidos. Un análisis de carne realizado en 1922 por la Universidad de California encontró: 72.64% de agua, 0.44% de cenizas, 0.64% de proteínas, 20.64% de azúcares totales (8.44% invertido, 12.20% de sacarosa), 0.46% de grasa, 1.26% de fibra y 3.92% de almidones, etc. Con 30 mg por 100 g de pulpa fresca, la fruta es una fuente moderadamente buena de vitamina C.

    Usos comestibles

    • La fruta tiene un valor alimenticio notablemente alto, casi tan rica en proteínas, carbohidratos y vitaminas como un plátano.
    • El contenido de azúcar puede ser de hasta el 27%.
    • La semilla es tóxica si se come cruda, sin embargo, se puede tostar y comer como nueces.

    Usos medicinales

    • Las hojas, la corteza y especialmente las semillas contienen un glucósido llamado casimirosina que tiene actividad sedante. Han sido empleados como sedantes, soporíferos y tranquilizantes.
    • En Costa Rica, la decocción de la hoja se toma como tratamiento para la diabetes.
    • Comer la fruta produce somnolencia y se afirma ampliamente en México y América Central que el consumo de la fruta alivia los dolores de la artritis y el reumatismo.
    • Según informes de algunas investigaciones, el fruto también es vermífugo.
    • Las semillas contienen varios alcaloides que son narcóticos con actividad soporífica.
    • Las semillas trituradas y tostadas son efectivas para curar las úlceras pútridas.

    Otros usos

    • Las extracciones de los granos son un cebo atractivo y letal para las cucarachas americanas, ya que tienen la ventaja de matar en el lugar, en lugar de a cierta distancia después de la ingestión del veneno.
    • La madera es amarilla, de grano fino, compacta, moderadamente densa y pesada, medianamente fuerte y resistente, pero no duradera. Se emplea ocasionalmente en carpintería y para muebles domésticos.

    Importancia económica del Matasano

    El matasano es una fruta antigua de California y es del agrado de la mayoría de las personas que la prueban. Sus mejores mercados son puestos locales y tiendas de lujo o de alimentos saludables. Las cadenas de tiendas requieren una fuente constante de fruta redonda y no amarga, empacada en una sola capa. La producción estacional se puede evitar seleccionando cultivares que den cosecha durante todo el año.

    Curiosidades del Matasano

    • Se dice que la fruta es soporífera y tiene un efecto sobre el sistema nervioso central, de ahí el nombre de Matasano, sin embargo, la misma es agradable y saludable.
    • Se dice que la semilla es fatalmente tóxica si es ingerida cruda por humanos o animales.
    • Las flores atraen insectos polinizadores. La fruta atrae pájaros y mamíferos.
    • Las hojas, la corteza y las semillas contienen compuestos sedantes.
    • A estos árboles les va bien donde crecen los cítricos.
    • Otro nombre común para esta planta es la manzana mexicana. El nombre náhuatl para esta planta significa "zapote del sueño", pero se refiere a las hojas y la corteza del árbol, no a la pulpa de la fruta comestible.
    • La fruta era bien conocida por los aztecas.
    • Esta planta es de hoja perenne, pero puede dejar caer las hojas si está estresada por el frío o la sequía.

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