Mastranzo. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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El mastranzo es una variedad de menta nativa de Europa, aunque no es muy fácil de cultivar puedes tenerla en tu jardín o en una maceta con cuidados necesarios. Esta es una planta muy aromática y de buen sabor que es empleada en la cocina y en la medicina gracias a sus beneficios y propiedades que la misma posee.

Origen del Mastranzo

Se encuentra distribuido en toda la zona mediterránea, siendo algo más extraña en el norte de Europa, vive en suelos algo húmedos, en zonas cercanas a cauces de agua, suele vivir en junqueras y zarzas.origen del mastranzo

Descripción

Se trata de una  planta aromática perenne con tallos erigidos y ramosos, con hojas muy arrugadas y más o menos pelosas en la parte superior, ancha y parecida a la de salvia. Se caracteriza por sus inflorescencias en densas espigas, que cuando fructifican son más claras, con flores pequeñas de color blanco o rosado, con un suave olor similar a la hierbabuena y frutos secos. Se descubre un dulce aroma similar entre la mezcla de la menta y manzana, esto sucede cuando sus hojas rozan.

Botánica del Mastranzo

El mastranzo es planta perenne herbácea del genero mentha, también conocida como “manzana menta”, “menta de burro”, “atapulgas”, “hierbabuena silvestre”, “hierba brava”, “hierba bastarda”, “mastranzo común”, “mastranzo colorado”, “mastranzo oloroso”, entre otros, de la familia de las Labiadas y orden de los Lamiales, que científicamente se llama Mentha suaveolens, la cual fue descrita por Jakob Friedrich Ehrhart en Breitrage zur Naturkunde.

Variedades de Mastranzo

 A continuación te nombraremos algunas variedades de esta especie de menta con sus nombres científicos:

  • Mentha rotundifolia.
  • Mentha arvensis.
  • Mentha aquatica.
  • Mentha pulegium.
  • Mentha lomgifolia.
  • Mentha rotundifolia palustris.
  • Mentha elogata.
  • Mentha fragrans.
  • Mentha halleri.
  • Mentha macrostachya.
  • Mentha mucronulata.
  • Mentha rugosa.
  • Mentha serótina.
  • Mentha n° 84.
  • Mentha n°4.
  • Mentha 5 sive menthastrum.
  • Menthastrum folio rugoso, rotundiore, spontaneum.

Tamaños

Esta planta posee una altura de 40 hasta 90 cm, entendiéndose en un amplio follaje, sus hojas miden hasta 5 cm de largo y 4 cm de ancho.

Colores

Sus hojas son de color verde grisáceo brillante, con flores blancas y rosadas.

Formas

Su tallo es erecto y peloso, con hojas ovales, oblongas, arrugadas, aterciopeladas y bordes dentados.

Como se cultiva el Mastranzo

El mastranzo es una planta de rápido crecimiento y propagación, ideal para cultivar por primera vez. Es difícil de cultivar por semillas, y si quieres saber cómo cultivarlas debes tomar en cuenta lo siguiente:

  • Escoge la época del año adecuada para cultivar la planta. Si vives en climas donde no hay heladas, lo indicado es sembrarla en otoño o primavera, aunque es muy resistente, es ideal cultivarlo bajo óptimas condiciones.
  • traslada el plantón o la ramita arraigada en una maceta. Una manera más tradicional de cultivarla es en maceta, debido a que la puedes mantener bajo control de esta forma y mantenerla muy cerca de su cocina para usarla a menudo. Se recomienda sembrarlas sin otras plantas en macetas de 30 a 40 cm, ya que sus raíces se propagan con rapidez y tienden a asfixiarse las otras plantas. A la tierra de la maceta hay que colocar un polímero contenedor de agua para que se mantenga húmeda sin secarse.
  • Cultiva el plantón o la ramita enraizada a una profundidad de unos 5 cm. Siembra plantones en una distancia entre ellos de unos 15 cm, esto le dará suficiente espacio a cada plantón para crecer.
  • Selecciona un lugar apropiado con luz solar. Al momento de colocarla o plantarla es necesario elegir un área donde reciba el sol en las mañanas y en la tarde sombra parcial para que no se seque por completo. Crece mejor en tierra húmeda y profunda, por lo que debes mantenerla en una maceta y colocarla en el interior de una ventana siempre y cuando se ubique en un lugar donde reciba suficiente luz solar.
  • Selecciona un área húmeda si vas a cultivarla en el suelo, a pleno sol o sombra parcial. Para cultivar en el suelo las mejores condiciones requieren de un suelo fértil con un pH entre 6 y 7. Aunque puede crecer sin problemas, cada 2 o 3 semanas puedes agregarle fertilizantes que no le hará daño. Para proteger las raíces de las plantas hay que asegurarse que el suelo este húmedo agregando un poco de mantillo alrededor de ella.
  • Coloca primero en un recipiente si vas a cultivar el mastranzo en un lecho de flores. Para que el sistema radicular de la planta no salga del recipiente, debes introducirla en un recipiente de al menos 12 cm de profundidad, dejando el borde del mismo por encima del nivel del suelo, de no ser así se llenara el césped como una mala hierba y el también del jardín.

En un Jardín

Hay muchas variedades de menta que puedes cultivar en el jardín de tu casa como lo es el mastranzo. Sembrándolas en espacios entre ellas y colocando una barrera para evitar que se extiendan mucho para que puedan crecer en buen estado.

En Maceta

La forma más popular de cultivar esta planta es en macetas de 12 a 16 pulgadas de ancho y mantenerlas con debidos cuidados evitando que cubra el jardin y además puedes ubicarla cerca de tu cocina para su consumo.

Cuidados del Mastranzo

 Hay que tomar en cuenta los siguientes cuidados:

  • Durante el primer año se debe regar con frecuencia si está expuesta a pleno sol, con un dedo pruebe la tierra para determinar su sequedad, pero no saturada de agua y revisar regularmente para asegurarse que la cantidad de agua que reciba sea adecuada pero no en exceso.
  • Para evitar que crezca muy alta cortar la parte superior de la planta, la cual estimulara el desarrollo de hojas en los costados, lo que produce una mejor cosecha. Cuando supervises la planta para ver si necesita agua verifica si ha crecido muy alto.
  • Para mantener la planta compacta, cortar los capullos de la flor. Las pequeñas flores se producen de junio a septiembre los capullos se deben cortar antes de que abran para que no crezcan sin control. A medida que aparezcan los capullos de la flor hay que quitarlo, ya que prolongará la temporada de cosecha.
  • Después de 4 años la planta alcanzara el tamaño de la maceta donde se encuentre, esto hace que las raíces queden apretadas, por tal motivo hay que dividirla cada 2 o 3 años, sacándola con cuidado i dividirla en varias partes. Esto nos sirve de gran ayuda para mantenerla con un sabor agradable y fuerte aroma.
  • Si se infecta con moho aplica un fungicida spray, es una de las pocas enfermedades que la pueden afectar, debido a que esta es un hongo que produce manchas debajo de las hojas naranja-marrones.
  • Presta atención a las plagas y enfermedades, ya que pueden ser víctimas de verticillium o la antracnosis de la menta, mediante la cual se marchitan y podrían infectarse de insectos como los barrenillos de la raíz, los gorgojos o las arañas rojas de la raíz y los alticinos.
  • El olor de la menta aleja a la mayoría de los insectos y plagas, lo que es poco probable que ocurran dichas infestaciones. Con una buena circulación de aire y tierra bien drenada basta para mantener la planta saludable. Puedes rociar con una manguera de jardín si detectas cualquier insecto. Además puedes usar jabón insecticida para lavar sus hojas.cultivo y cuidados

Cosecha del Mastranzo

Podemos cosechar la planta de la siguiente forma:

  • Coseche sus hojas antes que la planta florezca, ya que es el mejor momento porque se encuentra en condiciones para la recolecta.
  • Desde finales de primavera hasta principios de otoño puedes cosechar sus hojas verdes frescas o como desees.
  • Permita que la planta vuelva a crecer antes de cosecharla más, por eso se recomienda que no coseches más de 1/3 de hojas al mismo tiempo.
  • Recolecta solo lo necesario que vas a utilizar. Cuelga los tallos boca abajo en una pequeña bandeja o en atados pequeños, sacándolos al aire libre.
  • Colocar las hojas en un recipiente hermético una vez que se hayan sacado y que los tallos ya estén quebradizos.
  • Antes de la helada anual hay que cosechar toda la menta que se pueda, ya que sobrevivirán y volverán a crecer en la próxima primavera, pero la parte no enterrada morirá.
  • Antes de la llegada del invierno protege las raíces cubriéndolas con una capa de mantillo.
  • Debes quitar los tallos con la finalidad de cosechar sus hojas.
  • Si tienes una cosecha grande, espere justo hasta antes de la floración y luego cortar la planta justo por arriba del primer o segundo grupo de hojas.
  • Podrás tener una cosecha habitualmente más grande tres veces por temporada.

Semillas

Las semillas de esta planta están contenidas en el fruto que la misma posee dividida en cuatro segmentos ovoides, con la superficie reticulada, de color castaño oscuro.

Flores

Sus flores son blancas rosáceas o violeta claro, amontonadas en suaves inflorescencias apareciendo a mediados y finales del verano.

Propiedades y beneficios del Mastranzo

  • Esta variedad de menta es destacada por sus propiedades anticancerígenas y sus beneficios nutricionales.
  • Además es un producto muy extraordinario por su valor y rareza.
  • El extracto metanolico de las ramas que ejerce una acción antibiótica contra Bacillus subtilis.
  • Posee propiedades analgésicas, empleada para tratar el dolor de cabeza y la fiebre, mediante infusiones.
  • Carminativa.
  • Digestiva.
  • Antiséptica.
  • Antifermentativas.
  • Antiespasmódicas.
  • Antisépticas.
  • Antimicóticas.  

Usos alimenticios

  • Es muy nutritiva gracias a su contenido en calcio, potasio, hierro y vitaminas A y C.
  • Es usada como condimento gracias a su sabor y aroma e ideal para decorar postres, para preparar mermeladas, jaleas, tés, salsas y postres.
  • Las hojas se usan para la preparación de ensaladas de frutas. Se suele usar para añadir a las cremas de queso y al queso. Sin embargo en la cocina existen algunos usos excelentes como: se utilizan como acompañante para platos con cordero, pescado, pollo u otros platillos proteicos.
  • Se usa como acompañante para platos con pollo, cordero, pescado u otros platos proteicos.
  • Se utiliza para dar sabor a verduras como: las arvejas, zanahorias y papas.
  • De igual forma son utilizadas para darle un toque de frescura a las ensaladas de nueces y queso de cabras o de rábanos, de higos y frutas.
  • Se usa para agregar a bebidas como el ponche, limonada o té helado.
  • Es utilizado en cocteles como el julepe de menta o el mojito.

Usos medicinales

  • En la medicina tradicional se utilizaba para conciliar el sueño, prevenir cataratas, calmar dolores biliares y de cólicos renales, combatir la halitosis e inclusive para despertar en deseo sexual.
  • Elimina el dolor de las picaduras causado por insectos como avispas o abejas utilizando las hojas y flores.
  • conserva la capacidad de calmar el área atacada del cuerpo.
  • Para preparar las infusiones se utilizan sus hojas, para tratar la hipertensión, el mal de altura, gripe, afecciones del hígado y favorece al buen funcionamiento de infecciones intestinales.
  • Debido a su gran contenido de hierro se usa para tratar la anemia y los dolores óseos.
  • Favorece la digestión, problemas intestinales, dolor de estómago, dolor de cabeza.
  • El aceite es utilizado en aromaterapia para aliviar el estrés, resfriados, asma, y tratar el acné.
  • Se puede agregar al champú para eliminar la caspa y combatir los piojos.
  • Las hojas facilitan la desintegración de la grasa precipitando el metabolismo, ayudando así a la disminución de peso.
  • Sus hojas de igual manera son triturada para blanquear los dientes.
  • En Oaxaca esta especie se usa en casos de atrasos para regular la menstruación, con la preparación de hojas y tallos, frescos o secos y de esa infusión tomar una taza pequeña en las mañanas por tres días, si no baja la menstruación significa que se trata de otro trastorno o está embarazada.
  • Su aceite esencial es ideal para utilizarla para preparar infusiones, tratar calambres y gripe.
  • Este aceite científicamente se ha demostrado que es útil en algunos tratamientos de ciertas micosis vaginales, especialmente en la candidiasis.
  • No se puede tomar en mujeres embarazadas, es toxica si se toman en altas dosis.
  • En Tlaxcala se para curar los perros con rabia y para curar el empacho de niños.usos medicinales

  Otros usos

Sus hojas secas se usan para preparar el popurrí.

Importancia económica del Mastranzo

Es sumamente importante en la economía principalmente para la preparación de formulaciones farmacéuticas y de menor frecuencia en cosmética y muy empleada en usos culinarios.

Curiosidades del Mastranzo

En épocas anteriores se rociaba  en los establos gracias a su olor parecido a un repelente para mantener alejada las ratas de los graneros.

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