Manzano Silvestre Europeo. Origen, Descripción, Variedades, Cuidados Y Usos

La creciente fragmentación de los hábitats forestales y la omnipresencia de los cultivares amenazan potencialmente la integridad genética del manzano silvestre europeo (Malus sylvestris). Sin embargo, el estado de conservación de esta especie no está claro en Europa, excepto en Bélgica y la República Checa, donde se ha declarado una especie en peligro de extinción.

Esta planta es uno de los ancestros de la manzana, puede vivir hasta 100 años. Los árboles maduros crecen alrededor de 10 m de altura. Tienen una forma irregular y redondeada y un toldo amplio y extendido. Con una corteza moteada de color grisáceo, los árboles pueden volverse bastante retorcidos, especialmente cuando están expuestos, y las ramitas a menudo desarrollan espinas.

Origen del Manzano silvestre

El manzano silvestre o manzana cangrejo común es originario del Reino Unido y de gran parte de Europa.

Descripción

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El manzano silvestre es uno de los árboles anfitriones del álbum Viscum, el muérdago parásito y a menudo están arropados por líquenes. los brotes de las hojas marrones y puntiagudas se forman en tallos cortos, y tienen vello en las puntas, seguidos de hojas brillantes y ovaladas, que crecen hasta una longitud de 6 cm y tienen dientes triangulares redondeados.

Tiene flores blancas, en primavera se vuelven rosadas y emanan un olor dulce. Son polinizadas por las abejas y otros insectos, que se desarrollan en pequeñas frutas similares a manzanas de color amarillo-verde, alrededor de 2-3 cm de ancho. A veces las frutas poseen unas manchas rojas o blancas cuando están maduras. Las aves y los mamíferos comen la fruta y dispersan las semillas.

Esta planta tiene una apariencia espinosa debido a las ramitas nudosas y retorcidas. Sin fruta, podría confundirse con otros árboles frutales de la familia de las Rosáceas. Es identificado en invierno por los bordes de las escamas de los cogollos que tienen una hilera corta de pelos.

Botánica del Manzano silvestre

  • Familia: Rosáceas
  • Género: Malus
  • Tipo de suelo: todos los tipos de suelo
  • Niveles de sol: pleno sol o sombra parcial

Hábitat

En el valle del Alto Rin (Francia), la manzana silvestre europea crece preferentemente en estos bosques inundables, a lo largo del Rin y sus afluentes, y en los bosques de robles de las terrazas aluviales creadas durante la última glaciación. En lo profundo del bosque, todos los individuos maduros florecen en primavera, pero la fructificación es menos frecuente que en el borde del bosque.

Variedades del Manzano silvestre

Hay más de 6000 variedades. Las variedades de manzana sembradas después de la década de 1930 probablemente sean McIntosh, Cortland, Golden Delicious o Red Delicious. Antes de 1930, Baldwin fue ampliamente plantado. Algunos de los manzanos silvestres son variedades muy antiguas. Algunas de estas manzanas son cultivadas con fines comerciales.

Muchas variedades de manzano silvestre tienen una fruta persistente, lo que significa que permanece en el árbol y no cae al suelo. Las aves no toman estas frutas temprano en el otoño porque no son tan sabrosas como otras frutas disponibles en ese momento.

Las frutas que persisten en el árbol son accesibles por encima de la nieve. Estas frutas son una fuente importante de alimento en otoño e invierno, cuando la congelación y descongelación las ha hecho más dulces.

Como se cultiva el Manzano silvestre

El manzano silvestre es una planta que se puede propagar por semillas, pero la germinación de estas es un proceso muy largo; por lo cual es más recomendable propagarlas por esquejes tomando en cuenta el siguiente procedimiento:

  1. Corta un brote de una planta que se vea sana.
  2. Excava en el suelo a una profundidad aproximada de 30 cm.
  3. Coloca el brote en el agujero.
  4. Rellena el hoyo agregando un poco de compost.
  5. Comienza la jornada de riego.
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Cuidados del Manzano silvestre

Para que el manzano silvestre tenga una vida útil se deben tener a disposición herramientas que te servirán para su cultivo. Estas deben incluir: una sierra de cadena liviana, una sierra de podar con mango de 10 pies o tijeras de podar de mango largo; son herramientas útiles para trabajar en manzanos silvestres.

Asegúrate de usar un equipo de protección que incluya gafas y guantes de seguridad, y toma las precauciones de seguridad recomendadas cuando utilices motosierra o cualquier otro equipo de corte y toma en cuenta lo siguiente:

Poda

Etapa 1

Las extremidades son las ramas principales del árbol y se originan en el tronco. El dosel del árbol se compone de todos los miembros y ramas. Cuando retire una rama o extremidad, busca el “collar de la rama”, un anillo de tejido alrededor de la base de la rama. Los cortes deben hacerse en el collar de la rama, pero no más atrás. Este collar es necesario para

Retira todas las ramas muertas del manzano. Cortar estos con una sierra de podar o tijeras de podar lo más cerca posible del tejido vivo. Retira una a tres extremidades para abrir el dosel del árbol. Esto permitirá que más luz solar entre el dosel restante. No quites más de un tercio del dosel del manzano, ya que esto sobreestimularía el crecimiento de los brotes.

La mejor época del año para podar un árbol frutal es en marzo o abril. La poda se debe realizar después de que el peligro del frío severo haya pasado, pero antes de que el árbol florezca

Etapa  2

Intenta abrir gruesos racimos de ramas pequeñas podando algunos de ellos. Cuando varias ramas pequeñas se están formando una a la otra, poda las que se frotan contra otras. Debes eliminar no más de un tercio del crecimiento en vivo. Quita los árboles nuevos que brotan por debajo y alrededor del manzano para asegurarte de que no lo sombrean.

Permite que los arbustos que brotan en la abertura alrededor del árbol crezcan. Estos proporcionarán valiosos recursos de hábitat. La fertilización de los manzanos no es necesaria cuando se cultivan para proporcionar frutos para la vida silvestre. En la mayoría de los casos, el suelo será lo suficientemente fértil para el árbol.

Los árboles para la vida silvestre deben cultivarse con un mínimo de entrada. Simplemente proporciona al árbol luz solar directa y poda cada año o cada dos años.

Donde crecen

Las manzanas cangrejo crecen mejor en suelos fértiles, húmedos, profundos, francos. Lo harán mejor con un poco de protección contra la exposición y el viento si van a florecer y dar frutos, ya que dependen de la polinización de los insectos. No tolerarán suelos muy húmedos o saturados de agua. Si el suelo es pedregoso o pobre en nutrientes, agrega un poco de compost al relleno al plantar.

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Otras formas de mejorar el hábitat alrededor de los manzanos silvestres

Crear pilas de arbustos

Pequeños mamíferos, serpientes, anfibios y aves usan pilas de arbustos para la cubierta de escape, nidos y refugio del clima. Las ramas y los árboles que se podaron o cortaron se pueden usar para formar una simple pila de arbustos para cubrir la vida silvestre. Para hacer una pila de cepillos más duradera, comienza con una base de rocas, tocones o troncos y luego coloca el cepillo encima.

Deja la conífera densa o el crecimiento de arbustos cerca del manzano, pero no debajo de él, al menos en un lado. Si es posible, esto debería estar en el lado norte del árbol.

Mantener claros alrededor de manzanos

Cuando abres el manzano silvestre a la luz del sol, creas un pequeño claro. A medida que se abre un área de bosque, comienzan a crecer numerosos árboles, arbustos y otras plantas. Esto produce un hábitat «arbustivo» que será utilizado por muchas especies de vida silvestre. El crecimiento denso es especialmente valioso como cobertura, que se utiliza para esconderse de los depredadores, descansar, refugiarse del clima y emplazar nidos.

Si las especies fructíferas se establecen o se siembran en la apertura, proporcionan alimento. A medida que el claro se convierte en arbustos, las aves como los gorriones de garganta blanca pueden usar este hábitat durante la migración, mientras que las aves como los cardenales y los petirrojos pueden usar el área de arbustos durante la reproducción. Las especies de vida silvestre que utilizan los claros alrededor de los manzanos dependerán del hábitat que rodea los claros.

Deja los ganchos de pie

Los enganches son árboles muertos que aún están en pie. En Maine, casi un centenar de especies de vida silvestre, incluidas aves, mamíferos, anfibios y reptiles, utilizan las cavidades en ganchos para anidar, refugiarse en el invierno o almacenar alimentos. Los enganches también son el hogar de muchos insectos y otros invertebrados, que son fuentes importantes de proteínas para muchas especies de vida silvestre.

Amenazas

El manzano silvestre es susceptible a una variedad de infecciones fúngicas, como la sarna, el hongo de la miel y el cancro de la manzana. El fuego bacteriano de la enfermedad bacteriana da la apariencia de ser quemado. Estas amenazas pueden propagarse fácilmente a los manzanos cultivados y eventualmente reducirán la salud del árbol.

Cosecha del Manzano silvestre

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Para realizar la cosecha de este árbol es necesario utilizar un montacargas, ya que alcanza una altura considerable. También es recomendable el uso de guantes para proteger las manos. En el caso de que estés cortando sus flores debes usar un cuchillo afilado para que no dañes los tallos.

Fuera de esto; la recolección de la fruta es muy sencilla ya que se despega fácilmente de la planta. Se recomienda la poda de mantenimiento cada año o años alternos porque promueve una cosecha frutal constante cada año.

Propiedades y beneficios del Manzano silvestre

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

  • La fruta puede ser asada y servida con carne o agregada a las cervezas o ponches.
  • Más comúnmente se utiliza para hacer jalea de manzana de cangrejo, y también como una fuente natural de pectina, para el establecimiento de mermeladas.
  • El fruto de los manzanos silvestres es utilizado por muchas especies, incluidos los venados de cola blanca, el urogallo volado, las liebres con raquetas de nieve, los conejos de cola de algodón y las ardillas grises.
  • Los ciervos hojean en las ramitas y el follaje.
  • Se han encontrado manzanas o semillas de manzana en los estómagos de zorros, puercoespines, gatos monteses y ardillas rojas.
  • Los pájaros carpinteros de vientre amarillo a menudo se alimentan de la savia del manzano silvestre, dejando su red característica de pozos de savia alrededor del tronco del árbol y en las ramas. Los colibríes de garganta rubí dependen de la savia de estos pozos de savia para la alimentación, especialmente cuando las fuentes de néctar floral son escasas.
  • Los insectos se alimentan de la savia y, a su vez, se convierten en alimento para las aves, incluidas las gargantas de rubí.
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Otros usos

  • Los árboles a menudo se plantan en huertos comerciales, ya que su largo período de floración los convierte en excelentes compañeros de polinización para las manzanas cultivadas.
  • La madera tiene una textura uniforme y produce madera de buena calidad, y se presta especialmente para tallar y tornear.
  • Su madera hace una leña dulcemente perfumada.
  • En Irlanda se extrajo un tinte amarillo de la corteza para teñir la lana.
  • Un manzano y el claro que lo rodea brindan un hábitat importante para las gallinas de madera y muchas otras aves, incluidos los pájaros azules, los mosqueros, los petirrojos, los colibríes y los orioles.
  • Las ramas y cavidades en los manzanos son sitios de nidos comunes.

Importancia económica del Manzano silvestre

En 2002, las manzanas fueron la cosecha de árboles frutales más importantes en Maine, con más de 2,000 acres en producción. En 1992, el doble de ese número de acres estaba en producción. Muchos de los huertos abandonados permanecen en nuestro paisaje y proporcionan alimentos y otros recursos de hábitat valiosos para la vida silvestre.

Curiosidades del Manzano silvestre

  • Es una especie que está en peligro de extinción.
  • Las manzanas de cangrejo han sido asociadas con el amor y el matrimonio. Se dice que si arrojas las pepitas al fuego mientras dices el nombre de tu amor y estas se estallan; el amor es verdadero.
  • La madera de manzana fue quemada por los celtas durante los ritos de fertilidad y festivales.
  • Shakespeare hace referencia a las manzanas de cangrejo en “el sueño de una noche de verano y el trabajo perdido de amor”.
  • A diferencia de muchos árboles, la manzana cangrejo crece individualmente y, a veces, los bosques solo tienen un árbol.
  • El manzano silvestre prospera mejor en suelos pesados, húmedos, bien drenados y en áreas de exfoliación. Crecen en toda Europa.
  • Las hojas son alimento para las orugas de muchas polillas, incluyendo la polilla halcón, el pug verde, el carácter chino y el pálido mechón.
  • Las flores son una fuente importante de polen y néctar para los insectos, especialmente las abejas.
  • La manzana fue el resultado de la polinización cruzada de una ciruela antigua y una planta que llamamos Reina de los prados, en el género Spiraea Algunos manzanos silvestres pueden ser variedades antiguas.

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