Mamoncillo. Origen, Taxonomía, Descripción y Usos

El Mamoncillo es un árbol frutal de la familia Sapindaceae, nativa o naturalizada en los trópicos del Nuevo Mundo, incluyendo América del Sur y Central, y partes del Caribe.

Esta planta también posee una pequeña fruta ovalada del tamaño de una canica de color verde que generalmente crece en grupos de doce o más de un solo tallo.

Los árboles de Mamoncillo son enormes, a menudo tan altos como 85 pies, lo que los hace fáciles de reconocer pero difíciles de recoger.

Mamoncillo

Mamoncillo (Melicoccus bijugatus)

1.  Orígenes geográficos y regiones cultivadas

Esta fruta se encuentra en los árboles en muchas partes de los trópicos estadounidenses, como América del Sur y central, junto con el Caribe y el sur de Florida.

Es originaria del norte de Sudamérica. Aunque no son nativos de estas áreas, se han cultivado árboles de Mamoncillo en California, Hawai, Filipinas, Bermudas e Israel. Crece mejor en climas cálidos, ya que sufre graves daños por heladas a temperaturas de congelación.

Guipe, mamoncillo, Mamoncillo y limoncillo son solo algunas de las variaciones de su nombre. Curiosamente, tiene un nombre diferente en casi todos los países donde se cultiva, como ackee en Barbados, skinnip en St. Kitts y honeyberry en Guyana.

2.  Descripción

Los árboles pueden alcanzar alturas de hasta 25 m (82 pies) y vienen con hojas compuestas alternativas. Las hojas tienen cuatro hojuelas elípticas que miden 5–12.5 cm (2.0–4.9 in) de largo y 2.5–5 cm (0.98–1.97 in) de ancho.

Son plantas típicamente dioicas, sin embargo, los árboles polígamos se producen de vez en cuando. Las flores tienen cuatro pétalos y ocho estambres y producen drupas verdes vacías de 2.5–4 cm (0.98–1.57 in) de largo y 2 cm (0.79 in) de ancho.

Su pulpa es de color naranja, salmón o amarillento con una textura algo jugosa y pastosa.

Hojas

Las hojas de M. bijugatus son paripinnadas; temprano caducifolio; foliolos (2) 4, opuestos o sub opuestos, asimétricos, elípticos, oblongos, ovados u obovados, 4-14 (20) × 2.2-5 (7) cm, cartáceos, glabros en ambas superficies; los márgenes son enteros, ligeramente ondulados, el ápice agudo u obtuso. El raquis es frecuentemente alado.

Hojas de mamon

Hojas de mamon

Flores

Las flores son de color amarillas y nacen en panículas terminales, de 5-12 cm de largo, glabras, las inflorescencias esta minadas con 4-8 ramas laterales, ligeramente más cortas que el eje principal, las inflorescencias pistiladas con 3-4 ramas cortas, en su mayoría basales; brácteas triangulares, diminutas, ciliadas en los márgenes; pedicelos (2) 5-7 mm de largo, no articulados.

Flores de mamon

Flores de mamon

Fruta

Los frutos de Mamoncillo nacen en racimos y son drupas verdes subglobosas o elipsoides, de 2-3.5 cm de largo y 10-25 g de peso, de verde a amarillento cuando maduran con una piel fina, coriácea y quebradiza. Los frutos tienen una protuberancia terminal corta y aguda.

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La pulpa es un arilo gelatinoso que es jugoso y ácido o agridulce, translúcido, algo astringente, de color naranja a rosa salmón, y contiene una semilla relativamente grande a la que el arilo está firmemente adherido.

mamoncillo

Fruto del mamoncillo

Semilla

La semilla es grande, de 1.5-2.5 cm de largo, de color blanco amarillento o blanco, de cáscara dura, almidonada y astringente. Algunos árboles producen una proporción de fruta con dos semillas hemisféricas.

Cuando la fruta está madura, la pulpa es dulcemente ácida y se ha comparado con un cruce entre una lima y un lichi.

Semillas de lima española

Semillas de lima española

3.  Taxonomía

El género Melicoccus fue descrito por primera vez por Patrick Browne, un médico y botánico irlandés, en 1756. Esta descripción se basó en árboles de M. bijugatus que se cultivaron en Puerto Rico.

Durante los siguientes dos siglos, la variación ortográfica de Linneo se utilizó en casi todas las publicaciones. Se hizo una propuesta en 1994 para conservar Melicocca sobre Melicoccus, pero la propuesta fue rechazada, lo que llevó a la restauración de la versión original del nombre.

En 1888, el taxonomista alemán Ludwig Radlkofer colocó a Melicoccus en la tribu Melicocceae junto con otros ocho géneros. En su monografía sobre los miembros neotropicales de la tribu (Talisia y Melicoccus), Pedro Acevedo-Rodríguez sugirió que, aunque Talisia y Melicoccus parecían formar un grupo monofilético, los otros géneros (del Viejo Mundo) probablemente no pertenecían al mismo linaje.

El epíteto específico bijugatus se refiere a las hojas bijugate, hojas que consisten en dos pares de folíolos.

4.  Clasificación científica

Aquí se muestra la clasificación científica del mamoncillo:

    • Reino: Plantae
    • Clado: Angiospermas, Eudicots, Rosidos
    • Orden: Sapindales
    • Familia: Sapindaceae
    • Género: Melicoco
    • Especies: M. bijugatus
    • Nombre binomial: Melicoccus bijugatus
    • Sinónimos: Melicocca bijuga L., Melicocca carpopodea Juss.

5.  Nombres

Esta planta ha adquirido una variedad de nombres regionales, tales como:

    • Ackee (solo Barbados; no debe confundirse con Blighia sapida, qv)
    • Genip, ginep, ginepe, guenepa, Mamoncillo (Barbados, Jamaica, Bahamas, Puerto Rico, Trinidad y Tobago)
    • Grosella de miel (México)
    • Guayo (México)
    • Honeyberry (Guyana)
    • Jamaica bullace ciruela, kanappy (Puerto Rico)
    • kenet (Guayana Francesa)
    • Kneepa (Surinam)
    • Arrodillarse (Antillas francesas)
    • Knippa (Surinam)
    • Limoncillo(República Dominicana)
    • Macao (Colombia, Venezuela)
    • Mamon (Colombia, Venezuela, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Argentina)
    • Mamon de Cartagena (Costa Rica)
    • Caja de mermelada (Guyana)
    • Quenepa (República Dominicana, Puerto Rico, Colombia)
    • Quenepe (Haití)
    • Quenett (Guayana Francesa)
    • Sensiboom (Surinam)
    • Mamoncillo (Florida)
    • Tapaljocote (El Salvador)
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6.  Usos

Aquí se muestran algunos de los muchos beneficios que posee el mamoncillo:

Usos alimenticios

    • De forma y tamaño similar a una gran aceituna verde, la carne externa del mamoncillo es dura y quebradiza. Se separa y se despega fácilmente para exponer una crema a pulpa gelatinosa translúcida de color amarillo, que tiene un sabor muy dulce.
    • Es un maravilloso aperitivo del tamaño de un dedo similar al tamaño de las uvas. La fruta necesita madurar completamente en el árbol para un sabor óptimo y para que dure más tiempo para el transporte o la exportación.
    • También conocida como lima o limoncillo español, esta fruta a menudo se sirve en bebidas como la lima o como una deliciosa bebida de jugo propia.
    • La semilla se puede comer asada como otras semillas y nueces. Por lo general, solo hay una semilla de cáscara dura, aunque no es raro encontrar Mamoncillos «gemelos» que tienen dos semillas hemisféricas.
    • La pulpa agria y fibrosa se aspira de la semilla donde está bien adherida para el consumo. La mayoría de los padres no dejan que los niños pequeños coman Mamoncillos, ya que la semilla es del tamaño perfecto para que se ahoguen si se tragan accidentalmente mientras le chupan la pulpa.

Usos medicinales

Es parte del Grupo de Alimentos del Caribe por su contenido de fibra, minerales y vitaminas. Las frutas contienen cantidades medibles de calcio, fósforo, hierro, vitamina A, vitamina B1, vitamina B2, vitamina B3, vitamina C junto con los aminoácidos triptófano y lisina.

A continuación se enumeran algunos de los beneficios para la salud de la Mamoncillo:

Promueve ojos sanos

El Mamoncillo contiene en una buena cantidad de vitamina A. La vitamina A es muy importante para mantener los ojos sanos. La deficiencia de vitamina A puede conducir a la nictalopía, una condición en la que es difícil o imposible ver con poca luz.

La vitamina A también estimula el sistema inmunitario, que es excelente para combatir infecciones, especialmente infecciones virales como los resfriados comunes.

Promueve el buen sueño

El Mamoncillo es bastante beneficioso para promover un buen sueño. Mientras tanto, la planta de Mamoncillo es rica en triptófano, un aminoácido que es importante para dormir bien.

También contiene lisina, un aminoácido que es importante para promover el crecimiento adecuado y mantener un apetito saludable. Sabemos que la mayoría de las células de nuestro cuerpo crecen y se regeneran por la noche, cuando dormimos.

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Mejora tu sistema urinario

La vitamina A que se encuentra en esta planta es un nutriente esencial para el sistema urinario del cuerpo. La investigación ha demostrado que un aumento en la vitamina A disminuye el riesgo de infecciones urinarias en más de dos tercios.

Reduce la presión arterial

Otro de los beneficios es que está lleno de antioxidantes (compuestos fenólicos), que juegan un papel importante en la reducción de los daños en los vasos sanguíneos causados por los radicales libres.

Los vasos sanguíneos sanos harán que el corazón ponga menos esfuerzo en bombear la sangre, por lo tanto, disminuirá la presión arterial. Combinado con el efecto de reducir el colesterol, consumir Mamoncillo puede mantenernos alejados de las enfermedades cardiovasculares.

Estabiliza tu estado de ánimo

En muchos países tropicales, la fruta de esta planta se recomienda como un buen remedio natural para la inestabilidad y ansiedad del estado de ánimo. Los minerales concentrados, antioxidantes y ácidos orgánicos que se encuentran en la cal española ayudan a que el nivel de los transmisores neurales vuelva a la normalidad.

Esto a su vez elimina la ansiedad inexplicable y los cambios de humor.

Fortalece tu sistema inmunológico

También se ha demostrado que el fósforo presente en las limas españolas o mamoncillos estimula el sistema inmunológico para combatir infecciones y enfermedades.

Ayuda a perder peso

Las frutas de este árbol son bajas en calorías, no contiene grasa en absoluto, pero es alta en fibra y ayuda a reducir el colesterol. Si quieres perder peso, puedes comer Mamoncillo en tu menú durante todo el día.

Mantiene el sistema digestivo saludable

La cal española consiste en una buena cantidad de fibras que es bastante esencial para prevenir el estreñimiento al absorber agua del exterior del colon y aumentar la masa de las heces.

Las fibras también ayudan a curar la diarrea al absorber el exceso de agua de las heces. Las semillas de Mamoncillo se pueden tostar, triturar y mezclar con miel para calmar la diarrea. Además, las hojas se pueden hervir y la decocción se toma para tratar problemas intestinales.

Mantiene huesos y dientes sanos

Las frutas y las semillas contienen calcio, que en realidad es un mineral importante para el mantenimiento de huesos y dientes sanos. La ingesta regular de calcio nos impide tener osteoporosis.

Las semillas son ricas en fósforo, que junto con el calcio promueve huesos y dientes sanos. Consume Mamoncillo regularmente para mantener dientes y huesos sanos de forma natural.

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