Majuelo. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Majuelo es el espino común. Este arbusto se introdujo en América del Norte y Australia en el siglo XIX. Sus tallos están armados con espinas. Sus hojas se encuentran  dispuestas alternativamente, y tienen márgenes profundamente lobulados y dentados gruesos. Sus flores blancas, crema o rosadas poseen un estilo único. Sus frutos son bayas y contienen una semilla pedregosa de color marrón.

No es tan exigente en cuanto a su cuidado, sin embargo, le agradará un suelo que retenga la humedad. Hay diferentes especies, las cuales se diferencian mayormente por el color y el tamaño de sus frutos.

Origen y distribución del Majuelo

Es originario de la mayor parte de Europa, África del Norte y Asia occidental. Introducido a América del Norte y Australasia. Crataegus monogyna se considera generalmente como especie de tierras bajas, sin embargo, se ha informado de Chipre a 1525 m de altitud, Albania y Líbano (1600 m), Macedonia (1630 m), Grecia (1650 m) y Anatolia (hasta 2200 m en altitud).

Descripción

Majuelo (Crataegus monogyna)
Majuelo (Crataegus monogyna)

Se trata de un arbusto vertical espinoso, un árbol pequeño (generalmente de 2 a 4 m de altura) que pierde sus hojas durante el invierno.

Tallos y hojas

Los tallos son muy ramificados, armados con espinas (5-25 mm de largo), y sus ramas laterales cortas también terminan en una columna vertebral. Los tallos más jóvenes son generalmente sin pelo (es decir, glabros), lisos y de color marrón rojizo. Se vuelven de color marrón o gris a medida que maduran y la corteza se vuelve algo áspera hacia la base de las plantas más viejas.

Las hojas están dispuestas alternativamente, en su mayoría sin pelo (glabras), y nacen en tallos (es decir, pecíolos) de 5-30 mm de largo. Estas hojas (1-6 cm de largo y 1-6 cm de ancho) son de forma bastante variable. Por lo general, tienen un lóbulo profundo, normalmente tienen 3-7 lóbulos, y a menudo también poseen dientes gruesos son dentados, particularmente hacia sus puntas o ápices.

Flores y frutas

El fruto es una baya, y lleva dentro una semilla de color marrón
El fruto es una baya, y lleva dentro una semilla de color marrón

Las flores son de color blanco, crema o rosa (8-15 mm de ancho). Tienen cinco pétalos (3-7 mm de largo), cinco sépalos pequeños, numerosos estambres y un solo estilo. Estas flores nacen en tallos cortos (pedicelos) y están dispuestas en densos racimos a lo largo de las ramas (cada una con 6-15 flores). La floración ocurre principalmente durante la primavera, pero a veces también dura hasta principios del verano.

El fruto es una baya, redondeada (globular), de color rojo brillante u oscuro (ocasionalmente rojo parduzco) que es amarilla en el interior. Estas frutas (5-12 mm de ancho) llevan una semilla de color marrón, con forma de huevo (ovoide) que es dura y pedregosa y de 5-7 mm de ancho.

Botánica del Majuelo

  • Nombre científico: Crataegus monogyna
  • Dominio: eucariota
  • Reino: Plantae
  • Filo: espermatofita
  • Subfilo: Angiospermas
  • Clase: Dicotiledóneas
  • Orden: Rosales
  • Familia Rosaceae
  • Género: Crataegus
  • Potencial de malezas:
  • Suelo: húmedo
  • Adecuado para: suelos ligeros (arenosos), medios (arcillosos) y pesados (arcillosos) y puede crecer en suelos pesados arcillosos y nutricionalmente pobres.
  • PH adecuado: suelos ácidos, neutros y básicos (alcalinos) y puede crecer en suelos muy ácidos y muy alcalinos.
  • Hábito: arbusto vertical (erecto)

Hábitat

Principalmente es una maleza de regiones templadas costeras y sub-costeras que forma matorrales a lo largo de caminos y vías fluviales, en pastizales y bosques abiertos y en los márgenes de bosques cerrados. También infesta jardines antiguos, sitios perturbados, áreas de desechos y pastos.

Variedades de Majuelo

Los tipos de Majuelo cultivados con mayor frecuencia son los siguientes:

Espino (Crataegus monogyna)

Es una planta espinosa con frutos relativamente pequeños, de color rojo brillante a oscuro (5-12 mm de diámetro) que contienen una sola ‘semilla’ dura. Sus tallos jóvenes son generalmente sin pelo (glabros), lisos y de color marrón rojizo.

Azarole (Crataegus azarolus)

Es una planta sin espinas con frutos relativamente grandes, de color amarillo-naranja (hasta 20 mm de ancho) que generalmente contienen dos o tres ‘semillas’ duras Sus tallos jóvenes están cubiertos de pelos suaves (son pubescentes).

Azzarola (Crataegus x  sinaica)

Es una planta espinosa con frutos relativamente grandes, de color rojizo (10-25 mm de ancho) que contienen dos o tres semillas duras. Sus tallos jóvenes están cubiertos de pelos suaves (pubescentes).

Espino liso (Crataegus laevigata)

Es una planta espinosa con frutos relativamente pequeños, de color rojo escarlata (6-15 mm de ancho) que contienen dos ‘semillas’ duras (es decir, pirenos). Sus tallos jóvenes son generalmente sin pelo (es decir, glabros) y lisos.

Como se cultiva el Majuelo

Esta especie se reproduce por semillas, que se transmiten más comúnmente por las aves que comen la fruta de colores brillantes. La fruta también puede ser dispersada por otros animales (por ejemplo, zorros, zarigüeyas y wallaroos), agua, vehículos, maquinaria y en productos agrícolas contaminados o desechos de jardín arrojados.

En un jardín

Las semillas del majuelo se siembra mejor tan pronto como esté madura en otoño, parte de la semilla germinará en la primavera, aunque la mayoría probablemente tomará otro año. La semilla almacenada puede ser muy lenta y errática para germinar, debe estratificarse en caliente durante 3 meses a 15 ° C y luego estratificarse en frío durante otros 3 meses a 4 ° C. Todavía puede tomar otros 18 meses para germinar.

Escarificar la semilla antes de estratificarla podría reducir el tiempo de germinación. Fermentarla durante unos días en su propia pulpa también puede acelerar el proceso. Otra posibilidad es cosechar la semilla ‘verde’ (tan pronto como el embrión se haya desarrollado completamente pero antes de que la capa de semilla se endurezca) y sembrarla inmediatamente. Si se sincroniza bien, puede germinar en la primavera.

En maceta

Si solo estás cultivando pequeñas cantidades de plantas, es mejor sembrar las plántulas tan pronto como sean lo suficientemente grandes como para manejarlas y cultivarlas en macetas individuales durante su primer año, plantarlas a fines de la primavera en las camas de vivero o en sus posiciones finales.

Al cultivar grandes cantidades, podría ser mejor sembrarlas directamente al aire libre en un semillero, pero con protección contra ratones y otras criaturas que comen semillas. Cultívalas en el semillero hasta que sean lo suficientemente grandes como para plantar, pero socava las raíces.

Cuidados del Majuelo

Para el cuidado de esta planta se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • El majuelo un suelo arcilloso que retenga la humedad y bien drenado. Tiene éxito en todos los suelos ácidos menos los más pobres. Una vez establecido, tiene éxito en suelos excesivamente húmedos y también tolera la sequía.
  • Una posición a pleno sol es mejor cuando las plantas se cultivan para su fruto, también tienen éxito en semi-sombra, aunque los rendimientos y la calidad del fruto serán menores en esa posición.
  • La mayoría de los miembros de este género tienen éxito en posiciones expuestas, también toleran la contaminación atmosférica.
  • Es una planta muy resistente, tolerando temperaturas de al menos -18 ° C.
  • Se hibrida libremente con otros miembros de este género y con C. laevigata en la naturaleza.
  • Los árboles de plántulas tardan de 5 a 8 años antes de que comiencen a dar frutos, aunque los árboles injertados a menudo florecen mucho en su tercer año.
  • Las plántulas no deben dejarse en un semillero durante más de 2 años sin ser trasplantadas.
  • En sombras más pesadas, las plantas rápidamente se vuelven estiradas y largas, y finalmente mueren.
  • Hay relativamente pocas plagas y patógenos de Crataegus monogyna. La enfermedad más importante es el ‘tizón de fuego’ causado por la bacteria Erwinia amylovora, es una de las enfermedades más peligrosas de los árboles frutales. En Australia, las plantas son atacadas severamente por la babosa de pera y cereza (Caliroa cerasi). Se debe utilizar algún insecticida.

Cosecha del Majuelo

Sus flores tiene cinco pétalos y están dispuestas en densos racimos
Sus flores tiene cinco pétalos y están dispuestas en densos racimos

Después de la germinación de la semilla, en primavera, el majuelo crece rápidamente durante los primeros 15 años y puede vivir hasta 250 años. La mayor parte del crecimiento vegetativo ocurre en primavera y principios de verano, y las tasas de crecimiento son de alrededor de 30-60 cm por año.

Después de la latencia invernal, las hojas aparecen en marzo o abril en el hemisferio norte, las flores se dejan ver después de las hojas y la fruta madura a fines del otoño.

Propiedades y beneficios del Majuelo

El majuelo es una hierba medicinal extremadamente valiosa. Sus principales usos son los siguientes:

Usos comestibles

  • Normalmente se usa para hacer mermeladas y conservas.
  • La fruta puede secarse, triturarse, mezclarse con harina y usarse para hacer pan.
  • Hay hasta cinco semillas bastante grandes en el centro de la fruta, que a menudo se mantienen juntas, por lo que el efecto es comer una fruta similar a la cereza con una sola semilla.
  • Las frutas tienen un agradable sabor a nuez, son una buena adición a la ensaladera.
  • Sus hojas sirven para hacer tés.

Usos medicinales

  • Los herbolarios occidentales lo consideran un “alimento para el corazón”, aumenta el flujo sanguíneo a los músculos del corazón y restaura el latido cardíaco normal. Este efecto se produce por la presencia de bioflavonoides en la fruta, estos bioflavonoides también son fuertemente antioxidantes, ayudando a prevenir o reducir la degeneración de los vasos sanguíneos.
  • El fruto es antiespasmódico, cardíaco, diurético, sedante, tónico y vasodilatador.
  • Tanto las frutas como las flores de los espinos son bien conocidas en la medicina popular a base de hierbas como un tónico para el corazón y la investigación moderna ha confirmado este uso.
  • Las frutas y las flores tienen un efecto hipotensor y actúan como un tónico cardíaco directo y leve.
  • Están especialmente indicados en el tratamiento del corazón débil combinado con presión arterial alta, también se usan para tratar un músculo cardíaco debilitado por la edad, para inflamación del músculo cardíaco, arteriosclerosis y para problemas cardíacos nerviosos. El uso prolongado es necesario para que el tratamiento sea eficaz.
  • El espino se combina con el ginkgo biloba para mejorar la memoria pobre, trabajando el suministro de sangre al cerebro.
  • La corteza es astringente y se ha utilizado en el tratamiento de la malaria y otras fiebres.

Otros usos

  • Es una buena planta de cobertura, es muy tolerante a ser cortada y descuidada y es capaz de regenerarse si se corta severamente.
  • Actúa como una buena barrera espinosa y resiste vientos muy fuertes.
  • A menudo se usa en setos en capas.
  • El cultivar ‘Stricta‘ hace un muy buen seto de 3.5 metros de altura en una posición marítima.
  • Es un buen combustible, que emite mucho calor.

Importancia económica del Majuelo

Hay claros impactos positivos de la propagación y venta del majuelo y sus muchos cultivares como plantas ornamentales, y también de la venta de plántulas o esquejes de viveros forestales comerciales para plantar como setos o en paisajismo en general. Sin embargo, no hay datos exactos sobre su contribución económica, tales cifras son difíciles de estimar.

Curiosidades del Majuelo

  • Las flores del espino blanco tienen un olor fétido algo parecido al pescado en descomposición. Esto atrae mosquitos, que son los principales medios de fertilización.
  • Cuando están recién abiertas, las flores tienen un aroma más agradable con matices balsámicos.
  • Es una planta alimenticia importante para las orugas de muchas especies de lepidópteros, hay 149 especies de insectos asociadas con este árbol.
  • Esta planta puede ser maleza o invasiva. Una maleza ambiental, especialmente en la costa del Pacífico de América del Norte y partes de Australia y Nueva Zelanda.
  • Los matorrales de espino son refugios para muchas aves y pequeños mamíferos, por lo tanto, son importantes para la protección de la naturaleza, especialmente en terrenos agrícolas o urbanizados.
  • Las bayas podrían rodar por laderas y ser esparcidas por ríos y / o aguas de inundación, pero esto no se considera tan significativo en comparación con las aves y otros animales en la dispersión de semillas.
  • Las semillas también pueden propagarse al aferrarse a la maquinaria agrícola o vehículos.
  • El espino (Crataegus monogyna) es una maleza ambiental significativa en el sudeste de Australia (Victoria, Australia del Sur y el ACT), y recientemente fue catalogada como una maleza ambiental prioritaria en tres regiones de Manejo de Recursos Naturales.
  • También se considera una maleza ambiental en Tasmania y partes de Nueva Gales del Sur (por ejemplo, en la costa sur y en la región más amplia de Sydney y Blue Mountains).
  • Los matorrales impenetrables formados por esta especie pueden impedir seriamente el movimiento de humanos y ganado. También pueden albergar plagas y pájaros indeseables, y las espinas pueden causar lesiones.

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