Maíz Dulce. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

36

El maíz dulce es un cultivo anual con espigas amarillas, blancas o bicolores. Es necesaria una temporada de crecimiento larga y sin heladas. Aquí se explica cómo plantar, cultivar y cosechar maíz en tu jardín.

Origen de maíz dulce

Origen del maíz e interacción con teosintes. El maíz es la variante domesticada del teosinte. Las dos plantas tienen una apariencia diferente, el maíz tiene un solo tallo alto con múltiples hojas y el teosinte es una planta baja y tupida.

La diferencia entre los dos está controlada en gran medida por las diferencias en solo dos genes, llamados herbáceas y teosinte ramificado. Se habían propuesto varias teorías sobre el origen específico del maíz en Mesoamérica.

maíz dulce
El maíz dulce es un cultivo anual con espigas amarillas, blancas o bicolores

Descripción

El fruto de la planta de maíz dulce es el grano de maíz, un tipo de fruta llamada cariopsis. El oído es una colección de granos en la mazorca. Debido a que el maíz es una monocotiledónea, siempre hay un número par de hileras de granos.

La espiga está cubierta por hojas fuertemente envueltas llamadas cáscara. Seda es el nombre de las flores pistiladas, que emergen de la cáscara. La cáscara y la seda se eliminan a mano, antes de hervir, pero no necesariamente antes de asar, en un proceso llamado descascarado o descortezado.

Botánica de maíz dulce

La palabra maíz deriva de la forma española de la palabra indígena Taíno para la planta, mahiz. Es conocido por otros nombres en todo el mundo. El maíz dulce (Zea mays convar. Saccharata var. Rugosa; también llamado maíz dulce, maíz de azúcar y maíz de poste)

Variedades de maíz dulce

Hay tres tipos de maíz dulce: normal, azucarado y supersweet. Cada uno contiene un nivel diferente de sacarosa, cambiando el sabor y la textura del maíz. Las variedades más dulces se mantendrán más dulces por más tiempo después de la cosecha.

  • Iochief: media temporada, variedad de azúcar normal. Amarillo.
  • Silver Queen: variedad de azúcar normal. Resistente a algunas enfermedades bacterianas. Blanco.
  • Sweet Sunshine: variedad supersweet, resistente a enfermedades, alto rendimiento. Amarillo.
  • Argent: variedad enriquecida con azúcar, buen gusto. Blanco.

¡El maíz también puede ser un festín para los ojos! Busca estas variedades ornamentales:

  • Gema de vidrio: granos multicolores y semitransparentes deportivos, este es un favorito para los niños.
  • Montaña pintada: Esta variedad tiene una gran diversidad de tonos naturales.

Tipos de maíz dulce

Los seis tipos principales de maíz son el maíz dentado, el maíz de sílex, el maíz de vaina, las palomitas de maíz, el maíz de harina y el maíz dulce.

Tamaño

Las plantas de maíz consisten en un solo tallo o tallo con hojas y espigas unidas. La altura de los tallos depende de la variedad de maíz y el medio ambiente. En promedio, una planta de maíz mide 8 pies de altura, pero el récord mundial es de más de 30 pies. El clima frío, las deficiencias de nutrientes u otros factores ambientales pueden resultar en un tallo de maíz más corto. Algunos tipos de plantas de maíz tienen tallos más altos que otros tipos.

Colores

Semillas blancas, Semillas amarillas, Bicolores (amarillo y blanco), Semillas rojas Semillas azules. Y un hermoso maíz negro.

Cómo se cultiva el maíz dulce

Cultiva el maíz al aire libre aproximadamente dos semanas después de la última fecha de heladas de primavera. Consulta un Calendario de plantación, para ver las fechas de plantación sugeridas para su región.

Es importante plantar maíz lo antes posible, ya que requiere un período de crecimiento bastante largo con clima cálido. Si vives en un área con una temporada de crecimiento más corta, elige una variedad temprana que madure mucho antes de la primera helada de otoño.

Asegúrate de que la temperatura del suelo sea superior a 60 ° F (16 ° C) para una germinación exitosa. (Hasta 65 ° F / 18 ° C para variedades súper dulces.) En zonas más frías, el suelo puede calentarse con una cubierta de plástico negro, si es necesario. Planta semillas a través de agujeros en el plástico.

Un par de semanas después de plantar tu primera ronda de maíz, planta otro cultivo para extender la cosecha.

En un jardín

Elije una posición protegida y soleada, espacia las plantas a una distancia de 18 pulgadas (45 cm) en un bloque para ayudar a la polinización del viento, en suelos fértiles mejorados con un poco de compost de jardín o estiércol.

El maíz dulce es un cultivo hambriento, por lo tanto, aplica un fertilizante general, como Growmore o pescado, sangre y hueso a 2 oz por yarda cuadrada. No cultives tipos Supersweet con otros tipos ya que polinizan de forma cruzada, lo que resulta en mazorcas masticables.

Mantén las plantas libres de malezas y verifica si hay babosas y caracoles. Cuando tengas aproximadamente 2 pies (60 cm) de altura, dibuja tierra alrededor del tallo para fomentar un enraizamiento fuerte. El maíz dulce es bastante resistente a la sequía, pero el riego en períodos secos cada 14 días mejorará la calidad de la mazorca.

Maíz dulce
El fruto de la planta de maíz dulce es el grano de maíz, un tipo de fruta llamada cariopsis

Maceta

Es posible cultivar maíz en contenedores, sin embargo, el rendimiento es menor que el maíz cultivado en un jardín. El maíz requiere más espacio que la mayoría de los contenedores pequeños o medianos. Si estás plantando maíz en contenedores, usa macetas grandes y reproduce las condiciones externas óptimas lo más cerca posible.

  • Elegir contenedores para cultivar maíz en macetas. Cultivar maíz en contenedores.
  • Elige un recipiente grande que tenga al menos 12 pulgadas de profundidad y ancho. Puedes cultivar unas cuatro plantas de maíz en este tamaño de maceta. Asegúrate de que tu maceta tenga suficientes orificios de drenaje en el fondo.

Variedades para el cultivo de maíz en contenedores:

A medida que cultive maíz en macetas, elije una variedad enana que no supere los 4 o 5 pies (1.2 a 1.5 m) de altura. Algunas buenas opciones son “Trinidad” y “Montaña pintada dulce” de tallo corto.

Cuidados de maíz dulce

Cuando tus plantas miden entre 3 y 4 pulgadas de alto, adelgácelas para que estén separadas entre 8 y 12 pulgadas. Ten cuidado de no dañar las raíces al desmalezar.

En condiciones secas, asegúrate de mantener el maíz bien regado debido a sus raíces poco profundas. Riega a una tasa de 5 galones por yarda cuadrada.

El mantillo ayuda a reducir la evaporación.

  • El maíz dulce se congela bien, especialmente si se retira de las mazorcas antes de congelarlo. Aprende a congelar el maíz adecuadamente.
  • Los granos de maíz también se pueden cosechar para otros fines, como paquetes de terapia llenos de maíz.

Cosecha de maíz dulce

Cosecha cuando las borlas comiencen a ponerse marrones y las mazorcas comiencen a hincharse. Los granos deben estar llenos y lechosos. Tira de las orejas hacia abajo y gíralas para quitar el tallo.

Las variedades de maíz dulce comienzan a perder su dulzura poco después de la cosecha, así que úsalas lo antes posible.

Prepárate para comer o conservar inmediatamente después de la cosecha. El maíz dulce se poliniza con el viento, por lo que se debe plantar en bloques, en lugar de en hileras individuales.

Las variedades tempranas, medias y tardías extienden la cosecha, pero ten en cuenta: si pierdes el momento óptimo de cosecha, el sabor del maíz irá cuesta abajo rápidamente, ya que los azúcares se convierten en almidón.

Semillas

No se recomienda comenzar las semillas de maíz en interiores. Es mejor comenzarlos directamente en el jardín para que no se alteren sus raíces debido al trasplante.

Planta semillas de 1.5 a 2 pulgadas de profundidad y de 4 a 6 pulgadas de distancia. Las filas deben estar separadas de 30 a 36 pulgadas.

Puedes elegir fertilizar en el momento de la siembra. El maíz está destinado a crecer rápidamente. Si estás seguro de que el suelo es adecuado, puede omitirlo.

Riega bien en el momento de la plantación.

Propiedades y beneficios del maíz dulce

Cocinar maíz dulce aumenta los niveles de ácido ferúlico, que tiene propiedades anticancerígenas.

Los granos de maíz crudo, amarillo y dulce se componen de 76% de agua, 19% de carbohidratos, 3% de proteínas y 1% de grasa (tabla).

En una porción de 100 gramos, los granos de maíz proporcionan 86 calorías y son una buena fuente (10-19% del valor diario) de vitaminas B, tiamina, niacina (pero vea la advertencia de Pellagra a continuación), ácido pantoténico (B5) y ácido fólico.

En cantidades moderadas, también suministran fibra dietética y los minerales esenciales, magnesio y fósforo, mientras que otros nutrientes están en cantidades bajas.

Valor nutricional por 100 g (3.5 oz)

  • Energía360 kJ (86 kcal)
  • Carbohidratos 19,02 g
  • Azúcares 3,22 g
  • Fibra dietética 2,7 g
  • Gordo 1,18 g
  • Proteína 3,2 g
  • Triptófano 0,023 g
  • Treonina 0,129 g
  • Isoleucina 0,129 g
  • Leucina 0,348 g
  • Lisina 0,137 g
  • Metionina 0,067 g
  • Cistina 0,026 g
  • Fenilalanina 0.150 g
  • Tirosina 0.123 g
  • Valina 0,185 g
  • Arginina 0,131 g
  • Histidina 0,089 g
  • Alanina 0.295 g
  • Ácido aspártico 0.244 g
  • Ácido glutamico 0.636 g
  • Glicina 0,127 g
  • Prolina 0.292 g
  • Serina 0,153 g
  • Vitaminas
  • Cantidad% DV †
  • Vitamina A equiv. 1%9 μg
  • Tiamina (B1)17% 0.200 mg
  • Niacina (B3)11% 1.700 mg
  • Folato (B9)12% 46 μg
  • Vitamina C 8%6. 8 mg
  • Minerales
  • Hierro
  • Magnesio
  • Potasio
  • Otros componentes Cantidad Agua 75,96

Usos alimenticios

En la mayor parte de América Latina, el maíz dulce se come tradicionalmente con frijoles; cada planta es deficiente en un aminoácido esencial que es abundante en la otra, por lo que juntas el maíz dulce y los frijoles forman una comida completa con proteínas.

En Brasil, el maíz dulce cortado de las mazorcas generalmente se come con guisantes (donde esta combinación, dada la practicidad de los granos enlatados al vapor en una dieta urbana, es una adición frecuente a diversas comidas como ensaladas, guisos, arroz blanco sazonado, risottos, sopas, pastas y salchichas enteras).

Usos medicinales

  • La seda de maíz dulce se usa como medicina. La seda de maíz se usa para infecciones de la vejiga, inflamación del sistema urinario, inflamación de la próstata, cálculos renales y enuresis. También se usa para tratar la insuficiencia cardíaca congestiva, diabetes, presión arterial alta, fatiga y niveles altos de colesterol.
  • Aunque la seda de maíz se usa habitualmente en la medicina herbal, los estudios sobre ella son limitados.
  • Sin embargo, la investigación preliminar sugiere que puede tener beneficios para la salud, especialmente para ciertos tipos de afecciones inflamatorias como enfermedades cardíacas y diabetes.

Proporciona antioxidantes:

  • Los antioxidantes son compuestos vegetales que protegen las células de su cuerpo contra el daño de los radicales libres y el estrés oxidativo. El estrés oxidativo es una de las principales causas de una serie de afecciones crónicas, como diabetes, enfermedades cardíacas, cáncer e inflamación (1 fuente confiable, 2 fuente confiable).
  • La seda del maíz es una fuente naturalmente rica en antioxidantes flavonoides.
  • Múltiples estudios en probeta y en animales demuestran que sus flavonoides reducen el estrés oxidativo y protegen contra el daño de los radicales libres (1 fuente confiable).
  • Estos compuestos pueden ser responsables de muchos de los beneficios de la seda del maíz.

Importancia económica del maíz dulce

El maíz se ha convertido en un alimento básico en muchas partes del mundo, con una producción total de maíz que supera la del trigo o el arroz. Sin embargo, poco de este maíz es consumido directamente por los humanos: la mayoría se usa para etanol de maíz, alimento para animales y otros productos de maíz, como el almidón de maíz y el jarabe de maíz.

Curiosidades de maíz dulce

El maíz dulce ocurre como una mutación espontánea en el maíz de campo y fue cultivado por varias tribus nativas americanas. Los iroqueses dieron el primer maíz dulce registrado (llamado ‘Papoon’) a los colonos europeos en 1779.

Pronto se convirtió en un alimento popular en las regiones del sur y centro de los Estados Unidos. Las mismas hileras de maíz 41 días después en la madurez.

Los cultivares abiertos de maíz dulce blanco polinizado comenzaron a estar ampliamente disponibles en los Estados Unidos en el siglo XIX.

Dos de los cultivares más duraderos, todavía disponibles hoy en día, son ‘Country Gentleman’ (un maíz Shoepeg con pequeños granos en hileras irregulares) y ‘Stowell’s Evergreen’.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here