Maguey De Mezcal. Origen, Descripción, Cultivo, Cuidados, Propiedades

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Docenas de especies de maguey de mezcal son autóctonas de California, que crecen en forma silvestre y en jardines. Prospera en suelos rocosos, nativos, desde la costa hasta elevaciones interiores más altas.

Estas impresionantes plantas pueden tardar muchos años en madurar lo suficiente como para enviar espigas de flores altas y, mientras tanto, proporcionar un interés decorativo en el jardín. Los agaves se han adaptado a una gama de climas; algunas variedades son resistentes al frío, mientras que otras solo crecen en áreas áridas con temperaturas cálidas.

Los agaves son fáciles de propagar a partir de semillas sin necesidad de equipo especializado. Puede utilizar el mismo método de inicio de semillas para cualquiera de estas variedades de plantas suculentas.

Origen de maguey de mezcal

Es un género de monocots nativos de las regiones cálidas y áridas de las Américas, aunque algunas especies de mescal maguey también son nativas de Zonas tropicales de Sudamérica. El género mezcal maguey (del griego antiguo αγαυή, agauê) es conocido principalmente por sus especies suculentas y xerofíticas que generalmente forman grandes rosetas de hojas carnosas y fuertes

Descripción

  • Las hojas suculentas de la mayoría de las especies de mescal maguey tienen dientes marginales afilados, una espina terminal extremadamente afilada y son muy fibrosas en su interior. El tallo sólido suele ser extremadamente corto, lo que puede hacer que la planta parezca que no tiene tallo.
  • Mezcal maguey son en su mayoría monocarpic, aunque algunas especies son policarpic. Durante la floración, un tallo alto o “mástil” (“quiote” en México) crece apicalmente desde el centro de la roseta y tiene una gran cantidad de Flores cortas, tubulares ya veces bulbillos producidos vegetativamente (una forma de reproducción asexual).
  • Después de la polinización / fertilización y el posterior desarrollo de la fruta, en las especies monocarpic, la roseta original muere. Sin embargo, a lo largo de la vida de muchas especies de, mescal maguey los retoños rizo matosos se desarrollan por encima de las raíces en la base de la roseta.
  • Estos retoños continúan formando nuevas plantas después de que la roseta original se deseca y muere. Es importante tener en cuenta que no todos los mescal maguey producen retoños a lo largo de su vida; algunas especies de mescal maguey rara vez o nunca producen retoños, mientras que otras solo pueden desarrollar retoños después de la maduración final con inflorescencia.
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Docenas de especies de mezcal maguey son autóctonas de California

Variedades de maguey de mezcal

  • Mezcal maguey americana: nombre común centinela, planta del siglo, maguey o aloe americano, es una especie de planta con flores perteneciente a la familia Asparagaceae, originaria de México y los Estados Unidos en Nuevo México, Arizona y Texas. Hoy en día, se cultiva en todo el mundo como planta ornamental. Se ha naturalizado en muchas regiones, incluidas las Indias Occidentales, partes de América del Sur, la Cuenca del Mediterráneo Meridional y partes de África, India, China, Tailandia y Australia.
  • Mezcal maguey angustifolia: es una planta originaria de México y América Central. Se utiliza para hacer mezcal y también como planta ornamental, particularmente el cultivar ‘Marginata’.
  • Filifera: es una especie de planta con flores perteneciente a la familia Asparagaceae, originaria de México Central desde Querétaro hasta el Estado de México. Es una planta suculenta de tamaño pequeño o mediano que forma una roseta sin tallos de hasta 3 pies (90 cm) de ancho y de hasta 2 pies (60 cm) de altura.
  • Las hojas son de color verde oscuro a verde bronceado y tienen huellas de yemas blancas muy ornamentales. El tallo de la flor tiene hasta 11.5 pies de altura y está densamente cargado de flores de color verde amarillento a púrpura oscuro de hasta 2 pulgadas (5 cm) de largo. Las flores aparecen en otoño e invierno.
  • Deserti: es un agave nativo de las regiones desérticas del sur de California, Arizona y Baja California. Sus altos tallos de flores amarillas salpican las laderas rocosas secas y los lavados durante toda la primavera.

Tipos de maguey de mezcal

  • Palmeri
  • potatorum cv. ‘Kichiokan’
  • salmiana
  • salmiana var. Ferox
  • schidigera cv.
  • Agave Shawii
  • sisalana (sisal)
  • sisalana (flores)
  • Stricta
  • Tequilana
  • tequilana ‘Weber’s Azul’ (tequila agave)

Tamaño

El mezcal maguey se caracterizan por una roseta de hojas suculentas o coriáceas que varían en tamaño desde unos pocos centímetros hasta más de 2,5 metros (8 pies) de longitud, según la especie.

Colores

Vienen en una variedad de azules y verdes, y algunos están marinados con colores pálidos.

Formas

La mayoría de las espinas de oso a lo largo de los bordes y la punta de la hoja, por lo que ocasionalmente se confunden con cactus no relacionados. Las hojas varían en color de verde pálido a azul grisáceo y pueden ser abigarradas o rayadas.

Muchas especies pueden reproducirse vegetativamente y generar rosetones clonales en la base del tallo principal o en las cercanías a través de rizomas subterráneos; algunas especies producen bulbillos (estructuras de bulbo que pueden formar nuevas plantas) en la inflorescencia.

Las plantas son generalmente monocarpicas, lo que significa que cada roseta muere después de la floración y el fructificación, y la mayoría no vive más de 30 años.

Cómo se cultiva el maguey de mezcal

Las plantas de mescal maguey son bastante fáciles de cultivar y mantener, y además de su aspecto interesante, sus hojas y su jugo también tienen varios usos únicos.

  • Planta tu planta de mezcal maguey en tierra arenosa o arenosa. El suelo de drenaje rápido que es arenoso o arenoso es esencial para el crecimiento adecuado de las plantas de agave. Evite el suelo arcilloso o arcilloso, ya que es probable que su planta desarrolle la pudrición de la raíz y muera debido a la excesiva humedad en el suelo.
  • Construye una cama elevada si tu suelo no es naturalmente arenoso o arenoso. Construya un lecho elevado de 1 a 1 ½ pie de altura y rellénelo con tierra arenosa para asegurarse de que su planta crezca adecuadamente.
  • Los lados de la cama elevada se pueden construir con madera de paisaje hecha de madera naturalmente resistente a la putrefacción como la madera roja. No use madera que haya sido tratada con creosota o pentaclorofenol ya que ambas sustancias son tóxicas para las personas y las plantas. Las vigas del paisaje se deben clavar o mantener en su lugar con una estaca en cada esquina.
  • Si usas rocas para construir el lecho elevado, coloca mortero entre las rocas para mantenerlas en su lugar.
  • Compra una mezcla de suelo arenoso para tu cama elevada. El suelo debe ser una mezcla de cactus hecha principalmente de arena y perlita, con un poco de materia orgánica y tierra para nutrientes.
  • Puedes encontrar una mezcla de suelo arenoso en su centro de jardinería local.
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El mezcal maguey se caracterizan por una roseta de hojas suculentas o coriáceas que varían en tamaño desde unos pocos centímetros hasta más de 2,5 metros

En un jardín

Encuentra un lugar soleado en el jardín. Es posible que desees hundir la maceta en el suelo para retirar las plantas en un lugar soleado en un invernadero / invernadero / interior con calefacción en el invierno ya que las heladas dañarán las plantas.

Alternativamente, si vive en un área protegida, puede dejarlos en el jardín, pero tratarlos como una planta tierna y ofrecer protección contra las heladas y la nieve mediante plantas aislantes con paja y vellón hortícola.

Si está plantando su mescal maguey directamente en el suelo, mejore el drenaje antes de la siembra incorporando arena hortícola y materia orgánica, como estiércol de granja, en el pozo de siembra

Maceta

  • Planta tu mezcal maguey en recipientes de arcilla o terracota con orificios de drenaje en la parte inferior. Los orificios de drenaje permitirán que el oxígeno llegue a las raíces y asegurarán que el suelo no se moje por mucho tiempo.
  • Usa una mezcla de cactus para macetas. Planta tu planta en una mezcla compuesta principalmente de arena y perlita, con un poco de materia orgánica y tierra para obtener nutrientes. Usted puede encontrar la mezcla de cactus en su centro de jardinería local.
  • Coloca tu recipiente al aire libre bajo la luz solar directa o en el interior frente a una ventana orientada al sur. Las plantas de mezcal maguey florecen bajo la luz solar directa continua, por lo tanto, busque un lugar que reciba mucha luz solar directa durante seis horas o más.
  • Puedes mantener tu planta al aire libre en verano y primavera cuando no haya peligro de heladas o temperaturas frías. Lleve su planta contenida al interior cuando las temperaturas comiencen a caer por debajo de 50 ° F (10 ° C).
  • Tú planta de mezcal maguey una vez a la semana. Vierte el agua uniformemente sobre el suelo hasta que salga del fondo del recipiente. Vacíe el platillo debajo del recipiente para que el agua no penetre nuevamente en el suelo y humedezca el suelo.

Cuidados de maguey de mezcal

Riega con moderación en el invierno: una vez al mes está bien solo para evitar que las raíces se sequen por completo. Aumente el riego en abril hasta regar una vez por semana a partir de mayo cuando la planta esté creciendo por completo. Asegúrate de que el compost se drene libremente y no permitas que las macetas se asienten en el agua.

A fines de septiembre, comienza a reducir el riego nuevamente para forzar la inactividad hasta noviembre, cuando vuelva a regar mensualmente. Debes incorporar un alimento de cactus / suculento en el agua cada dos semanas durante la temporada de crecimiento de mayo a septiembre.

Cosecha de maguey de mezcal

  • En el pasado, en el trabajo, el mescal maguey se cosechaban cuando los jimadores decidieron que estaban lo suficientemente maduros. Esto se hizo generalmente cuando los mescales maguey tenían entre ocho y diez años. Los Jimadors sabían, de generaciones de experiencia, cuando el agave estaba más maduro, cuando estaba rico en azúcares y listo para la cosecha.
  • Los productores de hoy tienen que ser más diligentes y usar pruebas científicas para determinar cuándo el mescal maguey está en su mejor contenido de azúcar, al menos el 24% por ley (24 Brix), pero algunos prefieren esperar niveles aún más altos, casi el 30% (y es posible que ser tan alto como 40 según algunos informes).
  • En el pasado, los productores menos escrupulosos han usado agave con tan solo 14 Brix, al menos según otros productores.
  • El período pico de azúcar generalmente se encuentra en su punto más alto en la estación seca, justo antes de la temporada de lluvias. La temporada de lluvias engorda los agaves y diluye los azúcares. Sin embargo, el mescal maguey se cosecha durante todo el año, en lugar de en cualquier estación en particular.

Semillas

En la práctica, la semilla de mezcal maguey se compra en invierno y la primavera se siembra. El mejor período para germinar las semillas es junio (en Europa). Durante este mes, la semilla de agave se puede sembrar y germinar con el calor y la luz del sol. Por supuesto, usted podría sembrar a principios de año, pero necesitará luz y calor artificial.

Las semillas perderán su viabilidad con el tiempo. Para germinar semillas de mescal maguey, uso la siguiente mezcla con éxito: 50% de tierra para macetas regular, 25% de arena gruesa, 25% de rocas de lava trituradas o granulado de arcilla.

Coloca esta mezcla de suelo en un recipiente o cáscara de semillas y haga que la superficie del suelo sea suave. No presione el suelo con la mano o cualquier otra cosa. Desea mantener una estructura abierta para el drenaje adecuado del agua y la circulación del aire.

Siembra las semillas a 0,5 -1 cm una de la otra y aplique una capa superior de 3-5 mm de arena fina o arena gruesa (diámetro de partícula no mayor a 4 mm). Mantener húmedo pero no empapado hasta que las semillas germinen. Las primeras semillas suelen germinar aproximadamente después de una semana. Las otras semillas germinarán en las próximas semanas.

Después de la germinación aumentar la ventilación. Proporciona buena luz, pero ofrezca sombra contra la luz solar intensa cuando sea necesario desde mayo hasta agosto. Rara vez se alcanza una tasa de germinación del 100%. Las tasas de germinación varían entre las especies de mezcal maguey. Normalmente se alcanzan tasas del 50% al 90%. No es necesario usar desinfectantes durante la germinación de las semillas

Flores

Las flores amarillas, verde pálido o rojas nacen en inflorescencias altas ramificadas o no ramificadas que pueden alcanzar más de 9 metros (30 pies) de altura en algunas especies.

Cada flor consta de seis pétalos y un ovario inferior (es decir, las otras partes de la flor están unidas por encima del ovario) y producen grandes cantidades de néctar. Las flores son polinizadas por murciélagos, insectos como las abejas y polillas halcón o aves, dependiendo de la especie. Las flores producen frutos de cápsula.

Como una adaptación a sus hábitats áridos, los agaves utilizan una vía fotosintética conocida como metabolismo del ácido crassulacean (CAM), en la que el dióxido de carbono se fija en la noche para limitar la cantidad de agua perdida por las estomas de la hoja.

Propiedades y beneficios de maguey mezcal

Beneficios para la salud del néctar de mezcal maguey:

Curación antigua: Moderno estudio médico ha confirmado las propiedades de remedio del mescal maguey. El néctar aplicado a la piel se ha encontrado efectivo contra bacterias piógenas (productoras de pus) como Staph aureus. Se ha encontrado que la tradición de agregar sal al néctar refuerza aún más su propiedad antimicrobiana. El néctar de mescal maguey también se ha demostrado eficaz contra las bacterias entéricas (intestinales).

Nutrición de agave:

Desde el punto de vista nutricional, el mescal maguey es una fuente rica de fructosa, pero en términos del peligro que puede suponer para el cuerpo, solo se deben usar pequeñas cantidades de este néctar. En comparación con el azúcar normal, el  mescal maguey tiene aproximadamente un 25% más de calorías.

Usos alimenticios

  • Hay cuatro partes principales del mescal maguey que son comestibles: las flores, las hojas, los tallos o rosetas basales, y la savia (en español: aguamiel, que significa “agua de miel”).
  • Especialmente el mescal maguey murpheyi, fue una fuente importante de alimento para los pueblos indígenas prehistóricos del suroeste de los Estados Unidos. Los Hohokam del sur de Arizona cultivaron grandes áreas de agave.
  • Los navajos también encontraron muchos usos para la planta de mescal maguey. Una bebida se exprime de las fibras horneadas, y las cabezas se pueden hornear o hervir, triturar en hojas planas, secar al sol y almacenar para uso futuro. Las cabezas al horno y secas también se hierven y se convierten en una pasta comestible, se comen enteras o se convierten en sopa. Las hojas se comen hervidas, y los tallos y brotes jóvenes y tiernos se asan y se comen también.
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Las plantas de mezcal maguey son bastante fáciles de cultivar y mantener, y además de su aspecto interesante, sus hojas y su jugo también tienen varios usos únicos

Usos medicinales

El néctar de mescal maguey se ha usado durante siglos como saborizante, aunque las poblaciones nativas también han sido conscientes de sus beneficios para la salud y lo han usado con fines medicinales. Los aztecas utilizaron una mezcla de néctar de mescal maguey y sal como un apósito para heridas y un bálsamo para las infecciones de la piel, y el uso del agave como un remedio popular persiste en la actualidad.

Otros usos

Pero el milagro de la naturaleza fue el gran aloe mexicano, o mescal maguey, cuyas agrupaciones de pirámides de flores, que se elevan sobre sus oscuros coronales de hojas, se vieron esparcidas sobre muchos acres de tierra de la mesa.

Como ya hemos notado que sus hojas magulladas produjeron una pasta con la cual se fabricó el papel, su jugo se fermentó en una bebida intoxicante, pulque, a la cual los nativos, hasta hoy, son extremadamente aficionados; sus hojas proporcionaron además una paja impenetrable para las viviendas más humildes; de sus fibras duras y retorcidas se extrajeron hilos de los que se fabricaban materiales gruesos y cuerdas fuertes.

Alfileres y agujas se hicieron de las espinas en la extremidad de sus hojas; y la raíz, cuando se cocinó adecuadamente, se convirtió en un alimento sabroso y nutritivo. El mezcal maguey  en resumen, era carne, bebida, ropa y materiales de escritura para los aztecas. Seguramente, nunca la naturaleza encerró en una forma tan compacta tantos elementos del confort humano y la civilización

Importancia económica de maguey mezcal

  • Como resultado de su hábitat natural en ambientes estresantes, el mescal maguey se encuentra en investigación preliminar para su uso potencial en la conservación de germoplasma y en biotecnología para anticipar mejor los efectos económicos del cambio climático global.
  • El género contiene una serie de especies de importancia económica, especialmente aquellas requeridas para la producción de licores de mezcal, incluido el agave azul (Agave tequilana) utilizado para el tequila.

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