Lunaria. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Lunaria annua, llamada honestidad anual, es una especie de planta con flores nativa de los Balcanes y el sudoeste de Asia, y naturalizada en todo el mundo templado.

Es una planta anual o bienal que crece hasta 90 cm (35 pulgadas) de alto por 30 cm (12 pulgadas) de ancho, con hojas ovales grandes, gruesas y puntiagudas con estrías marcadas. Las hojas son vellosas, las inferiores de tallo largo, las superiores sin tallo.

En primavera y verano tiene racimos terminales de flores blancas o violetas, seguidas de vistosas, marrones claras, translúcidas, en forma de disco vainas (silículas) cuya piel se cae para liberar las semillas, revelando un centro membrana blanca con un brillo plateado, de 3–8 cm (1–3 in) de diámetro; persisten en la planta durante el invierno. Estas vainas se usan mucho en arreglos florales.

Lunaria
Lunaria

1.  Origen

Esta planta es nativa del sudeste de Europa y Asia occidental. Se ha plantado ampliamente en América del Norte, y con el tiempo se ha escapado de los jardines y se ha naturalizado en muchas partes de los Estados Unidos y el sur de Canadá.

2.  Nombres

Las plantas del dólar de plata tienen otros nombres comunes, que incluyen:

  • La “honestidad”: es lo atípico aquí, en términos de entender la derivación del nombre. La mayoría dice que proviene del hecho de que se puede ver a través de las vainas de semillas. Los orígenes de los otros nombres comunes son más intuitivos. “Planta de dinero” continúa con el tema de la acuñación que se encuentra en “planta de dólar de plata“, una alusión a la forma y el color de la vaina de semillas secas. Las vainas tienen una forma redondeada, color brillante y brillo inusual.
  • El “Moonwort”: también se refiere a la forma, el color y el brillo de estos silículos, que recuerdan a las pequeñas lunas. De todos los nombres comunes, este está más en línea con el nombre botánico, porque Lunaria  significa “perteneciente a la luna“. El sufijo wort (pronunciado como si se deletreara wurt), proviene del inglés antiguo para “plant”, por lo que moonwort es literalmente “moon moon”. Moonwort sería un natural para los jardines lunares.

Otros ejemplos de plantas con nombres comunes que contienen el sufijo -wort son:

  • Bloodwort
  • Hierba pulmonar
  • Mosto
  • Hierba cana
  • Spiderwort
  • Hierba de San Juan

Con toda esta charla sobre dinero y el sufijo -wort, no confunda esta planta con moneywort (L. ysimachia nummularia), mejor conocida como “creeping Jenny”.

3.  Etimología

El nombre latino lunaria significa “en forma de luna” y se refiere a la forma y apariencia de las vainas. El nombre común “honestidad” surgió en el siglo XVI, y también puede relacionarse con la translucidez de las vainas. En el sudeste asiático, se llama la “planta de dinero” y en los Estados Unidos se le conoce comúnmente como “dólares de plata“, “dinero chino” o “monedas chinas” porque sus vainas tienen la apariencia de monedas plateadas.

Por la misma razón, en francés se conoce como monnaie du pape (“el dinero del Papa“). En Dinamarca se conoce como judaspenge y en países de habla holandesa como judaspenning (ambos significan “monedas de Judas“), treinta piezas de plata le pagaron por traicionar a Cristo.

4.  Descripción

Lunaria annua, comúnmente llamada dólar de plata, planta de dólar, planta de dinero, moonwort, honestidad y lunaria, es una bienal de tallo alto y peludo.

Características de la Lunaria Annua
Características de la Lunaria Annua

Hojas

Las plantas crecen hasta 2-3’ de altura revestidas con hojas alternativas a opuestas, ovales a en forma de corazón, dentadas, de color verde medio que apuntan a la punta. Las hojas superiores son sésiles.

Hojas de Lunaria
Hojas de Lunaria

Flores

Los racimos de flores púrpuras de 4 pétalos (hasta 1/2’ de ancho) florecen sobre el follaje en primavera (abril-mayo).

Las flores dan paso a mediados de verano a los aerosoles de fruta aplanada, fina como el papel, del tamaño de un dólar de plata (silículas de hasta 2 “de ancho) que se vuelven translúcidas con la madurez.

La especie Lunaria annua var. alba presenta flores blancas.

Flores de L. annua
Flores de lunaria annua

Frutos

Como su nombre común sugiere, los frutos son la característica ornamental más notable de esta planta. Se describe la fruta como “un silicio plano, oblongo-elíptico a casi orbicular con tabique satinado, blanco como el papel“.

Tallo

Los tallos cargados de fruta son valorados por arreglos secos. Retira los tallos del jardín justo cuando el color de la fruta verde desaparezca y llévalos adentro para colgarlos boca abajo para que se sequen.

Tallos
Tallos

5.  Variedades

Numerosas variedades y cultivares están disponibles en todo el mundo como:

  • annua var. albiflora y el blanco abigarrado
  • alba var. albiflora “Alba Variegata” han ganado la Sociedad Hortícola Real ‘s Premio de Mérito Jardín.

6.  Clasificación científica

  • Reino: Plantae
  • Clado: Angiospermas, Eudicots, Rosidos
  • Orden: Brassicales
  • Familia: Brassicaceae
  • Género: Lunaria
  • Especies: annua
  • Nombre binomial: Lunaria annua L.

7.  Usos en la jardineria

Esta planta es utilizada para decoraciones por su belleza ornamental. Aquí algunos ejemplos de donde puede ser colocada:

  • Fronteras
  • Bosques abiertos
  • Zonas naturalizadas
  • Jardines de sombra
  • Jardín de corte
  • Excelente para arreglos florales secos.

8.  Cultivo

Esta planta es fácil de cultivar a partir de semillas y tiende a naturalizarse. Por lo general, se cultiva como una bienal, se siembra un año para florecer al siguiente. Es adecuado para el cultivo en un área sombreada o moteada, o en un jardín de flores silvestres, y las flores y las vainas secas a menudo se ven en arreglos florales.

9.  Cuidados

Es bastante fácil proporcionar cuidados a estas plantas. Aquí se muestran algunos consejos de cuidados y cultivo:

Luz

Algunos jardineros han notado que no parece importar dónde colocar las semillas. Las Lunaria crecerán ya sea en un sitio soleado o sombreado, aunque puede florecer mejor en áreas más soleadas.

Agua

Estas plantas prefieren mantener sus raíces húmedas, así que trata de no dejar que el suelo se seque entre riegos. En algunas áreas puede que necesites regar solo una vez a la semana.

Suelo

Esta planta tolerará casi cualquier tipo de suelo, aunque le gusta un poco de fertilizante una o dos veces al año. No te preocupes esta planta no es realmente invasiva.

Plantas acompañantes

La planta dólar se adaptará a casi cualquier otra planta, pero es posible que esté encantado de combinarlos con varios tulipanes. Si deseas atraer insectos y criaturas más beneficiosas a tu jardín, agrega un parche de hierbas.

Plagas

Si bien esta planta es bastante resistente a muchas plagas y enfermedades, no es inmune a todas:

  • Los pulgones son pequeños retoños de savia que generalmente son verdes pero pueden variar de color como: rojos, negros, blancos o incluso de color melocotón. Se alimentan de la parte inferior de la hoja y dejan secreciones que atrae a las hormigas y estimula el crecimiento de hongos.
  • Una fuerte explosión de agua puede ser suficiente para sacudirlos. Una aplicación de jabón insecticida puede ayudar con infestaciones más grandes.
  • Aún mejor, cultiva plantas acompañantes para que atraigan escarabajos a tu jardín. Estos otros insectos pensaran que los pulgones son deliciosos y los devorarán.
  • Un jardín de hierbas con eneldo e hinojo los traería muy bien.

Enfermedades

La mancha foliar de la septoria es causada por un hongo y se muestra como esos pequeños agujeros pecosos en las hojas, que eventualmente se vuelven amarillos y se caen. El agua que salpica las hojas puede esparcirla. Si bien no suele matar, sí debilita la planta y evita la reproducción.

Aquí algunas soluciones:

  • Usa un sistema de riego por goteo en lugar de un rociador para que el riego reduzca la propagación.
  • Usa mantillo y espacio entre las plantas para permitir que circule el aire y mantener la humedad fuera de la planta.
  • Si es necesario, use fungicidas o rote nuevas plantas a un área diferente del jardín.

La raíz del palo parece hojas amarillas y atrofiadas sobre el suelo y agallas en  forma de palos en las raíces debajo del suelo.

  • Gira las plantas a un área diferente y pruebe el nivel de pH del suelo. Si es ácido, agregue lima para equilibrarlo.
  • Recorta y destruye las hojas afectadas u otros desechos.
  • Distancia las plantas para obtener aire y reduzca las salpicaduras de agua con mantillo y riego por goteo.

10. Cosecha y almacenamiento

Una de las partes más populares de esta planta es la vaina de semillas plateadas, una de las favoritas para los arreglos de flores secas y los juegos de imaginación para niños.

  • Puedes permitir que las vainas de las semillas se sequen en la planta o puedes cortar los tallos después de que las vainas se vuelvan marrones, atar algunas juntas y colgarlas para que se sequen.
  • Para recoger las semillas, espera hasta que estén marrones en la vaina.
  • Luego frote la vaina entre sus dedos para quitar suavemente la capa externa. Guárdelos en un recipiente hermético, en un lugar oscuro, fresco y seco.

11. Curiosidades

El nombre del género proviene de la palabra latina luna que significa la luna para el recipiente de semillas plano y redondeado que sugiere la luna llena.

Epíteto específico significa anual.

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