Lobelia. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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Flor de cardenal, tabaco indio, ribete de lobelia y hierba de asma, son sólo algunos de los nombres con los cuales podemos oír nombrar a la Lobelia. Esta planta es una adición de jardín, favorita a principios de la primavera cuando el clima todavía es fresco, y sus abundantes flores brillantes ayudan a sacudir el triste invierno.

Origen de la Lobelia

Lobelia es nativa en la mayor parte del mundo, excepto en el Cercano Oriente y Asia Central.

Descripción

  • Altura: las plantas perennes pueden crecer hasta cuatro pies de altura. Las anuales alcanzan una altura máxima de aproximadamente catorce pulgadas.
  • Flores: Produce abundantes flores asimétricas de 5 lóbulos en tonos de blanco, azul, rojo y morado durante los meses de verano.
  • Follaje: las pequeñas hojas, en forma de lanza, están casi ocultas por las flores. El color de la hoja varía de verde medio a verde muy profundo. Algunas variedades tienen bordes bronceados.

Botánica de la Lobelia

  • Familia: Campanulaceae
  • Ciclo de vida: medianamente resistente, anual o perenne.

Variedades de la Lobelia

Hoy, gracias a la hibridación, hay más de 400 variedades de Lobelia, tanto anuales como semiperennes, herbáceas perennes y leñosas. Es fácil encontrar la variedad adecuada para alegrar tu patio, jardín, porche o balcón.

Variedades compactas

Hay muchas variedades compactas. Entre las mejores opciones están:

  • Kaiser Wilhelm: como su nombre lo indica, esta es una variedad antigua y establecida. Es resistente, y tiene flores de color azul brillante.
  • Crystal Palace: esta variedad solo crece hasta alcanzar unas seis pulgadas de alto. Con sus hojas de color verde oscuro y flores de color azul profundo, es una opción encantadora como planta fronteriza.
  • Clibran: es una planta compacta que también tiene flores azules, pero los centros blancos agregan un toque de deslumbramiento.
  • Rosamond: combina esta variedad compacta con la Sra. Clibran para crear un parche muy patriótico. Sus flores son de color rojo intenso con centros blancos.
  • Bola de nieve: como su nombre lo indica, esta belleza compacta produce montículos de flores blancas puras.

Variedades en arrastre y en Cascada

Las variedades Lobelia en cascada y arrastre son excelentes para colgar cestas y jardineras. Sus tallos pueden caer sobre los bordes del contenedor hasta una longitud de veinte pulgadas. Algunas buenas variedades para elegir incluyen:

  • Zafiro: esta es una excelente opción para una cesta colgante, jardinera o maceta de balcón. Sus bonitos tallos finales producen enormes cantidades de flores de color azul brillante con centros blancos.
  • Fuente azul: es una especie que produce grandes flores de color azul celeste (1 pulgada de ancho) desde finales de la primavera hasta mediados del verano. Las hojas de color verde oscuro hacen una bonita adición al jardín.

Tipos de lobelia

Lobelia cardinalis
Lobelia cardinalis

Los tipos más comunes de lobelia se describen a continuación:

  • Lobelia aberdarica: esta especie necesita un lugar protegido donde pueda alcanzar 6 pies de altura y exhiba flores de color azul-francés dispuestas sobre picos de 4 pies.
  • Lobelia cardinalis: conocida comúnmente como la flor cardinal debido a sus llamativas espigas de flores de color rojo cardenal. Esta planta perenne crece de 3 a 4 pies donde florece a fines del verano. Cardinalis funciona bien cuando se planta en sombra clara en condiciones de suelo húmedo.
  • L. siphilitica: Lobelia perenne de fuerte crecimiento que alcanza cerca de 3 pies. Lobelia siphilitica produce flores de un azul intenso a fines del verano.
  • Lobelia tenuior: esta planta anual de Australia produce tallos delgados con grandes flores de color azul brillante. No se encuentra en la mayoría de los viveros, pero merece más atención.
  • Lobelia erinus: las variedades anuales tienden a ser más pequeñas y son una buena opción como plantas de borde. Los tipos finales son útiles para colgar cestas y cajas de ventana. Les va muy bien en el tipo de suelo rocoso que se encuentra en su Sudáfrica natal.

Como se cultiva la Lobelia

Lobelia tenuior
Lobelia tenuior

Cultiva tus propias semillas y esquejes de Lobelia:

Propagación por semilla

Planta las semillas de Lobelia en el interior a principios de la primavera, o siembra directamente en el suelo húmedo al aire libre después de que haya pasado todo peligro de heladas. El tiempo de germinación es de 14 días a temperaturas consistentemente cálidas (70 grados Fahrenheit).

Las semillas pueden germinar a temperaturas más bajas, pero puede tomar bastante tiempo. Si se siembra en interiores, espera un par de meses para que las plántulas maduren lo suficiente como para ser trasplantadas al aire libre varias semanas después de la última helada.

Propagación por esquejes o división

Si tienes una planta de lobelia que te gusta especialmente, puedes intentar crecer más por esquejes o división. Si la planta madre crece al aire libre, reubícala en un lugar fresco y protegido en el interior a principios de otoño. Debe recibir mucha luz pero riego escaso durante el invierno.

En febrero, mueve las plántulas de Lobelia a un entorno más cálido. Continúa regando y está atento a un nuevo crecimiento. Cuando aparezca, toma esquejes y plántalos en macetas pequeñas que contengan suelo arenoso o arena pura. Deben desarrollar raíces en breve. Cuando esto sucede, mueve tus esquejes a contenedores más permanentes con tierra de buena calidad.

Cómo plantar en el macizo de flores

La siembra ocurre en pequeños grupos. Por lo tanto, se construye una hermosa alfombra unificada con un maravilloso periantio. Una distancia de 20 a 30 cm o directamente debajo de otras plantas es ideal.

Cuidados de la Lobelia

Lobelia siphilitica
Lobelia siphilitica

Los principales cuidados que esta planta debe recibir para crecer óptimamente son los siguientes:

Luz

Luz solar completa a sombra parcial. Las variedades más antiguas de lobelia no toleran bien el calor y deben plantarse en sombra parcial.

Temperatura

Unos 70 grados Fahrenheit es ideal.

Suelo

El suelo debe estar bien drenado, ligeramente húmedo, ser rico en humus y con un pH de 6-7.5.

Agua

Riega regularmente para mantener el suelo ligeramente y uniformemente húmedo. Se recomienda un riego dos veces por semana para las plantas de jardín. Es recomendable el riego diario para plantas en macetas.

Fertilizante

Coloca abundante compost y materia orgánica en el suelo antes de plantar. Se recomienda fertilizar dos veces al mes con un fertilizante líquido soluble en agua, con alto contenido de fósforo.

Aseo

Haz cortes frecuentemente para alentar más floraciones. Mantén las puntas cortadas hacia atrás para un crecimiento más frondoso después de la primera floración. Poda toda la planta aproximadamente media pulgada para fomentar una mayor floración.

Plagas

Lobelia es susceptible a la infestación de araña roja, lo que hace que las hojas cambien de color y caigan. La prevención es el mejor enfoque. La nebulización frecuente con agua fría evitará que los ácaros rojos se instalen. Agrega unas gotas de insecticida de aceite de Neem hortícola  al agua para un mayor efecto.

Problemas

Si se deja secar demasiado, las plantas pueden dejar de florecer durante los meses de verano. Si esto sucede, una buena poda seguida de un riego profundo debería remediar las situaciones.

Asegúrate de mantener el suelo uniformemente húmedo en el futuro para evitar más problemas. Cubre la superficie del suelo con algunas pulgadas de mantillo orgánico para ayudar a que se mantenga la humedad.

Propiedades y beneficios de la Lobelia

Planta que atrae mariposas
Es una excelente flor para atraer mariposas a tu jardín

La lobelia es una planta ornamental muy hermosa, los usos principales que se le dan son los siguientes:

  • Ribete
  • Arrastre
  • Cestas colgantes
  • Jardineras
  • jardineras para barandas de patio o terraza.
  • medicina popular.

Curiosidades de la Lobelia

  • Lobelia lleva el nombre del botánico flamenco más asociado con el género, Matthias de L’Obel.
  • las plantas de Lobelia son resistentes a los conejos y los ciervos.
  • Estas plantas tienen flores muy atractivas que los colibríes y las mariposas adoran.
  • Las lobelias contrastan bien con Alyssum dulce, verbena, flores de caléndula y muchas otras plantas anuales.

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