Lirio Japonés. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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El Lirio Japonés es una planta de pequeña estatura que pertenece a la familia Iridaceae. Sus flores tienen características parecidas a las de las orquídeas, y se elevan por encima del follaje. Se utiliza principalmente como ornamental, pero también tiene propiedades medicinales. Se puede cultivar tanto en maceta, como directamente en el jardín.

Origen del Lirio Japonés

El Lirio japonés tuvo sus orígenes en China y Japón.

Descripción

Lirio Japonés
Lirio Japonés

Iris japonica es una planta perenne que crece a 0,6 m (2 pies) por 1 m (3 pies 3 pulgadas). Está en hoja todo el año, en flor en abril, y las semillas maduran de julio a agosto.

Las flores son blancas o azul pálido, parecidas a las orquídeas y generalmente miden 2 pulgadas de ancho (5 cm). Estas están adornadas por crestas de color morado oscuro y naranja en caída con flecos.  Nacen de tallos ramificados y se elevan por encima del follaje.

Botánica del Lirio Japonés

  • Familia: Iridaceae
  • Suelo: bien drenado
  • Luz: semi sombra o pleno sol
  • Adecuado para: suelos ligeros (arenosos) y medios (arcillosos) y prefiere suelos bien drenados. Puede crecer en semi-sombra (bosque claro) o sin sombra. Puede tolerar la sequía.
  • PH adecuado: suelos ácidos, neutros y básicos (alcalinos).
  • Hábitats: colinas boscosas, laderas cubiertas de hierba y rocas y entre rocas por arroyos.

Variedades de Iris

  • Iris cristata
  • Iris decora
  • Iris filifolia           
  • Iris foetidissima
  • Iris germanica
  • Iris germanica florentina
  • Iris kemaonensis           
  • Iris macrosiphon
  • Iris missouriensis
  • Iris pallida
  • Iris pseudacorus
  • Iris purdyi
  • Iris sanguinea
  • Iris setosa
  • Iris sibirica
  • Iris tectorum
  • Iris tenax

Como se cultiva el Lirio Japonés

La semilla se siembra mejor tan pronto como esté madura en un marco frío. Las semillas almacenadas deben sembrarse lo más temprano posible en un jardín. Planta el lirio japonés en su puesto permanente a fines de la primavera o a principios del verano. La división es mejor hacerla después de la floración, en los meses de julio y agosto.

Los grupos más grandes se pueden replantar directamente en sus posiciones permanentes, aunque es mejor plantar grupos más pequeños y hacerlos crecer en un marco frío hasta que estén enraizándose bien y plantarlos en la primavera.

En un jardín

Para cultivar esta planta directamente en un jardín, lo puedes hacer tomando en cuenta el siguiente procedimiento:

  1. Cava un agujero en un suelo que tenga las características requeridas por la planta. El hoyo debe tener por lo menos 15 cm de profundidad.
  2. Esparce las semillas en el agujero, de manera que no se amontonen, puedes colocar tres o cuatro.
  3. Rellena e agujero con tierra para plantas.
  4. Rocía un poco de agua, de modo que quede el suelo humedecido, para que estimules la germinación de la semilla. Esto debes seguirlo haciendo de manera constante, al menos una vez al día.

En maceta

La siembra del lirio japonés en contenedor es muy sencilla, solamente será necesario seguir las siguientes recomendaciones y podrás tener una semilla iniciando su proceso de germinación:

  1. Encuentra una mezcla para macetas, en una tienda o busca tú mismo una tierra que tenga buenos nutrientes, tal como en el procedimiento anterior de siembra en jardín, solo que esta vez colocarás la mezcla en un contenedor.
  2. Rellena la maceta con la tierra especial, hazlo hasta la mitad de su capacidad.
  3. Esparce las semillas en el recipiente.
  4. Llena la otra mitad de la maceta, de manera que las semillas queden tapadas.
  5. Riega un poco y espera los resultados. Sigue rociando con agua, con una frecuencia de una vez al día.

Cuidados del Lirio Japonés

Iris japonica
Iris japonica

Para el cuidado de esta planta se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Prefiere un suelo arenoso y bien drenado con mucha humedad en verano y refugio del sol de la mañana.
  • Prefiere un suelo sin cal, pero tiene éxito en la mayoría de los suelos buenos.
  • Tiene éxito a pleno sol o sombra parcial, pero las plantas florecen mejor en una posición cálida y soleada.
  • Es mejor levantar la planta en octubre, almacenarla en la arena en un lugar fresco y sin heladas durante el invierno y plantar en marzo.
  • Las plantas tienen rizomas aéreos rastreros que se enraizan a intervalos.
  • Las flores son susceptibles al daño por las heladas tardías, las plantas no florecen después de un invierno excepcionalmente frío.
  • Cualquier follaje moribundo en otoño debe ser eliminado inmediatamente.

Cosecha de Lirio Japonés

La cosecha de esta planta puede ser realizada a mano, ya que la planta es de pequeña estatura. Sin embargo, se deben tener cuidados especiales al hacerlo. Como se trata de una planta que puede causar alergias en la piel, se recomienda la utilización de guantes para proteger las manos. Además de esto, como para el cultivo de cualquier planta, siempre es recomendable que las herramientas con las que se haga la recolección estén bien afiladas, para evitar dañar el follaje.

Propiedades y beneficios del Lirio Japonés

Fue galardonado con el prestigioso premio al Mérito del Jardín
Fue galardonado con el prestigioso premio al Mérito del Jardín

Los principales usos que se le dan a esta planta son los siguientes:

Usos comestibles

La raíz es una fuente de un almidón comestible. Sin embargo, se recomienda consultar a un experto que te diga la dosis exacta, ya que son venenosas cuando se ingieren. Solo se puede consumir en mínimas cantidades.

Usos medicinales

  • El rizoma se usa en el tratamiento de lesiones.
  • Una decocción de la planta de lirio japonés se utiliza para el tratamiento de bronquitis, reumatismo, hinchazones y lesiones internas.

Otros usos

  • Las plantas se pueden cultivar para cubrir el suelo cuando se plantan a unos 45 cm de distancia en cada sentido.
  • Puede ser utilizada como planta ornamental en contenedores.

Importancia económica del Lirio Japonés

Es una planta que tiene valor medicinal, por lo cual, tiene parte en muchos productos naturistas que son comercializados en los países en los cuales se cultiva. Además de esto, es una excelente flor cortada que puede cautivar a cualquier enamorado. El comercio internacional aún no se ha incluido, pero esta especie  podría llegar a ser una promesa de la botánica, si se saben aprovechar sus propiedades.

Curiosidades del Lirio Japonés

  • Fue galardonado con el prestigioso premio al Mérito del Jardín de la Royal Horticultural Society.
  • Se cree que muchas plantas de este género son venenosas si se ingieren, por lo que se recomienda precaución. Es especialmente probable que las raíces sean tóxicas.
  • Las plantas pueden causar irritaciones y alergias en la piel en algunas personas.
  • Los miembros de este género rara vez se ven preocupados por la caza de ciervos o conejos.

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