Lengua De Gato. Origen, Descripción, Variedades, Cultivo, Cuidados Y Usos

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La lengua de gato (Galium aparine) es una planta de vida corta, que pertenece a la familia Rubiaceae. Posee numerosos usos tanto en el área de la cocina, como en la medicina natural, y se considera una mala hierba en varios países.

Origen de Lengua de gato

Es originaria de Europa y Asia occidental (Eurasia). Esta especie ahora está muy extendida y su distribución natural exacta es oscura. Está ampliamente naturalizada en Australia y es particularmente común en las regiones templadas más húmedas del sudeste de Australia (Nueva Gales del Sur, ACT, Victoria, Tasmania y el sudeste de Australia del Sur).

Descripción

Lengua de gato (Galium aparine)
Lengua de gato (Galium aparine)

Es una planta herbácea de vida corta con un hábito de arrastre, trepamiento o escalada débil.

Tallos y hojas

Los tallos relativamente delgados (de aproximadamente 2 mm de grosor) y débiles o ligeramente rígidos tienen una sección transversal cuadrada. Son ásperos al tacto y tienen una cubierta de pequeñas espinas que apuntan hacia atrás, a lo largo de sus bordes. Los tallos también tienen algunos pelos cerca de sus articulaciones o nodos.

Las hojas sin tallo nacen en grupos de 6-9 en cada una de las articulaciones del tallo. Estas hojas (10-80 mm de largo y 2-10 mm de ancho) son estrechas o en forma de lanza, con puntas afiladas y pequeñas punzadas hacia atrás, a lo largo de sus márgenes. Ambas superficies de las hojas, pero particularmente las superficies superiores, están cubiertas de forma holgada con pequeños pelos.

Flores y frutas

Las flores discretas (aproximadamente de 1 mm de largo y 1-2 mm de ancho) son de color blanco, con cuatro pétalos que se fusionan cerca de sus bases. Estas flores están dispuestas en pequeños grupos extendidos (que contienen 1-9 flores) en ramas laterales cortas de hasta 2.5 cm de largo que emanan de las horquillas de las hojas (axilas).

Las flores individuales nacen en tallos más cortos (pedicelos) de 4-15 mm de largo y no tienen sépalos. Sin embargo, poseen cuatro pequeños estambres amarillos y un estilo de dos lóbulos, cada lóbulo está cubierto con un estigma redondeado. La floración ocurre principalmente durante la primavera y el verano.

Los frutos son de dos lóbulos, en forma de riñón, y se rompen fácilmente en dos partes de una sola semilla cuando maduran. Estas pequeñas frutas (2-6 mm de ancho) están densamente cubiertas de pelos enganchados. Son de color verde o verde violáceo cuando son jóvenes, y luego se vuelven grises, marrón grisáceo o marrón a medida que maduran. Las semillas son redondeadas, de textura rugosa y de 2-3 mm de ancho.

Flores
Flores

Botánica de Lengua de gato

  • Nombre científico: Galium aparine.
  • Familia: Rubiaceae

Hábito

Es una planta herbácea de vida corta (anual) con un hábito de trepar o, a veces, escalar débilmente. Sus tallos crecen hasta 2 m de largo y se rompen fácilmente.

Hábitat

Esta especie se encuentra principalmente en ambientes templados, pero a veces también habita en regiones subtropicales y semiáridas. Es una maleza de cultivos, huertos, jardines, áreas de desechos, sitios perturbados, pastizales, praderas, bosques abiertos, bosques y márgenes cerrados, vías fluviales y humedales.

Variedades de Lengua de gato

Hay varias plantas que se parecen a la lengua de gato, entre estas se encuentran las siguientes:

Galium spurium

Tienen tallos relativamente gruesos (1-4 mm de grosor) y rígidos que a menudo tienen más de 50 cm de largo. Sus hojas relativamente grandes (12-62 mm de largo) están dispuestas en grupos de seis a diez, a lo largo de los tallos. Sus flores de color amarillo verdoso nacen en pequeños grupos densos y su fruto relativamente pequeño (menos de 3 mm de ancho) está densamente cubierto de cerdas en forma de gancho.

Galium tricornutum

Tiene tallos relativamente delgados (de hasta 2 mm de grosor) y algo rígidos que a menudo tienen más de 50 cm de largo. Sus hojas relativamente grandes (10-50 mm de largo) están dispuestas en grupos de seis a ocho a lo largo de los tallos.

Sus flores blancas están dispuestas en racimos pequeños y relativamente densos, y su fruto grande (de 3-5 mm de diámetro) está volteado hacia abajo, y no tiene pelos ni cerdas.

Galium divaricatum

Tiene tallos delicados muy delgados (de aproximadamente 1 mm de grosor) que generalmente tienen menos de 30 cm de largo. Sus hojas muy pequeñas (menos de 10 mm de largo) generalmente están dispuestas en grupos de seis a ocho a lo largo de los tallos (excepto en las ramas con flores).

Sus flores de color blanco a rojo amarillento nacen solas o en pares y su pequeña fruta (0.5-1 mm de largo) no está cubierta de pelos o cerdas (en cambio, están cubiertas de pequeños bultos conocidos como papilas).

Galium murale

Posee tallos delicados muy delgados (de aproximadamente 1 mm de grosor) que generalmente tienen menos de 15 cm de largo. Sus hojas muy pequeñas (menos de 10 mm de largo) están dispuestas en grupos de tres a seis a lo largo de los tallos.

Sus flores blancas o de color verde amarillento nacen solas o en pares y su fruto muy pequeño (1-1.5 mm de largo) está cubierto de pequeños pelos o cerdas.

Galium aparine

También es a Galium spp., pero estas especies nativas generalmente tienen hojas en grupos de tres a cinco. También es relativamente similar a la locura de campo (Sherardia arvensis) y la pamplina india (Mollugo verticillata).

Sin embargo Sherardia arvensis tiene flores de color lila a blanco sin tallo (sésiles) que nacen en pequeños grupos densos y la pamplina india (Mollugo verticillata) es una planta mayormente sin pelo que tiene flores con cinco pétalos.

Como se cultiva la Lengua de gato

Esta especie se reproduce por semilla. Estas semillas se esparcen por el agua, el viento y la maquinaria, y en productos agrícolas contaminados (por ejemplo, forraje), tierra y desechos de jardín. Debido a los pelos enganchados en la fruta, las semillas también se adhieren muy fácilmente a la ropa y los animales.

Semilla: se siembra mejor in situ tan pronto como se encuentre madura, a fines del verano. Esta también se puede sembrar en primavera, aunque es posible que germine muy lentamente. Una vez establecida, esta planta realmente no necesita ninguna ayuda para reproducirse.

Cuidados de la Lengua de gato

  • Es adecuada para: suelos ligeros (arenosos), medios (arcillosos) y pesados ​​(arcillosos).
  • PH adecuado: suelos ácidos, neutros y básicos (alcalinos).
  • Puede crecer en sombra completa (bosque profundo) semi-sombra (bosque claro) o sin sombra.
  • Prefiere un suelo frondoso, húmedo y suelto con algo de sombra.
  • Las plantas toleran los suelos secos, pero se queman rápidamente cuando crecen a pleno sol.
  • No prosperan en un clima cálido.

Cosecha de la Lengua de gato

Florece de junio a agosto, y las semillas maduran de agosto a septiembre. Se cosecha a medida que florece, y se puede usar fresca o secarse para su uso posterior

Beneficios de la Lengua de gato

Los principales usos que se le dan a la lengua de gato son los siguientes:

Usos comestibles

  • Son una adición útil a las sopas de verduras. Se dice que el uso de esta planta como verdura tiene un efecto adelgazante en el cuerpo.
  • La semilla tostada es un sustituto del café. Uno de los mejores sustitutos, simplemente necesita secarse y tostarse ligeramente y tiene mucho sabor a café.
  • Una decocción de toda la planta seca da una bebida igual al té.

Usos medicinales

  • Es un diurético valioso, a menudo se toma para tratar problemas de la piel como seborrea, eccema y psoriasis, y como agente desintoxicante general en enfermedades graves como el cáncer.
  • Toda la planta, excluyendo la raíz, es alterativa, antiflogística, aperitiva, astringente, depurativa, diaforética, diurética, febrífuga, tónica y vulneraria.
  • Se usa tanto interna como externamente en el tratamiento de una amplia gama de dolencias, incluso como cataplasma para heridas, úlceras y muchos otros problemas de la piel, y como decocción para el insomnio y los casos donde un diurético fuerte es beneficioso.
  • Se ha demostrado que es beneficioso en el tratamiento de la fiebre glandular, amigdalitis, hepatitis, cistitis, etc.
  • La planta se usa a menudo como parte de una bebida tónica de primavera con otras hierbas.
  • Un remedio homeopático se ha hecho de la planta.

Otros usos

  • Un colorante rojo se obtiene de una decocción de la raíz.
  • La planta seca se usa como yesca.
  • La planta lengua de gato se puede frotar en las manos para eliminar la brea (alquitrán).
  • Los tallos se colocan en una capa de 8 cm o más de grosor y luego se utilizan como tamiz para filtrar líquidos.

Curiosidades de la Lengua de gato

Las Galium aparine se consideran una mala hierba ambiental en Victoria, Tasmania y Nueva Gales del Sur. Invade una variedad de hábitats nativos que incluyen vegetación costera seca, dunas de arena costeras, sitios rocosos, bosques abiertos, selvas templadas, humedales y áreas ribereñas.

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