Lechuga iceberg (Lactuca sativa). Origen, Descripción, Variedades, Cultivo Y Usos

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La lechuga iceberg, también conocida como lechuga crujiente, se disfruta por su sabor suave y crujiente. Es una adición deliciosa a las ensaladas y perfecta para envolturas de lechuga. Esta variedad se mantiene por más tiempo que la mayoría de los otros tipos de lechuga, por lo que es una opción económica sabia ya que minimiza el deterioro y el desperdicio.

Lechuga iceberg (Lactuca sativa)
Lechuga iceberg (Lactuca sativa)

El iceberg es una variedad de lechuga con hojas crujientes que crecen en una cabeza esférica que se asemeja a la col. Se considera una de las variedades de lechuga más dulces como la lechuga romana y la manteca. La lechuga iceberg madura crece hasta aproximadamente un pie de diámetro. Las hojas en el exterior tienden a ser verdes y las hojas en el centro van de amarillo pálido a casi blanco a medida que te acercas al centro de la cabeza.

Por otro lado la lechuga iceberg requiere una larga temporada de crecimiento y la planta prefiere un clima fresco. Necesita alrededor de 80 a 90 días para alcanzar la madurez y, por lo general, estará listo para cosechar justo cuando el clima cálido se establezca.

Está disponible durante todo el año en las tiendas porque se cultiva en climas templados como California y Arizona para el mercado estadounidense. Si deseas cultivarlo en casa, las plantas pueden iniciarse como plántulas en el interior y luego trasplantarse al aire libre una vez que desaparezca la amenaza de las heladas.

Para trasplantar la lechuga, asegúrate de elegir un tipo de suelo fértil y húmedo que drene bien. El riego frecuente ayudará a las plantas de lechuga iceberg a crecer rápidamente.

1.  Origen de la lechuga iceberg

Se cree que el origen de la lechuga se encuentra en Asia Menor o Medio Oriente. Era conocido como un vegetal y por sus propiedades medicinales ya en 4500 a. C. Era un vegetal popular de los griegos y romanos. En Europa occidental, los tipos con cabeza se conocen desde el siglo XIV, pero los tipos frondosos se conocen desde hace mucho más tiempo. La lechuga cultivada probablemente se deriva de la lechuga silvestre L. serriola.

El número de cromosomas es el mismo y se hacen cruces fácilmente. Sin embargo, numerosas diferencias genéticas en los tipos de lechuga cultivada sugieren un origen polifilético.

La lechuga de tallo es muy popular en China y Taiwán. La lechuga, especialmente el tipo con cabeza, es actualmente el cultivo de ensalada más importante del mundo y un vegetal popular en casi todos los países del mundo.

2.  Descripción

Esta planta es una hierba muy variable, glabrosa, lactífera, anual o bienal, de 100 cm de altura, que generalmente forma una roseta basal densa y más tarde un tallo floreciente alto y ramificado.

Raíces

La raíz principal es delgada al principio, luego se engrosa y alcanza 1,5 metros de profundidad.

Raíces de Lactuca sativa
Raíces de Lactuca sativa

Tallos

Tallo al principio corto con hojas radicales dispuestas en espiral, en cv. Lechuga de tallo grupal desarrollándose en un órgano carnoso de 30-50 cm de largo.

Tallo de Lactuca sativa
Tallo de Lactuca sativa

Hojas

Hojas dispuestas de manera variada, dependiendo del cultivar, en cabezas más o menos compactas con forma, tamaño y color que difieren con el cultivar,  hojas de roseta indivisas, a veces rizado y con flecos, poco peciolado, verde o a veces con pigmento rojo antocianina, las hojas del tallo se vuelven progresivamente más pequeñas, ovadas a orbiculares en su contorno, enteras, cordadas-amplexicaul, sésiles, no sostenidas verticalmente.

Flores

La inflorescencia es una panícula densa, corimbosa, de superficie plana con flores dispuestas en cabezas; involucro de 10-15 mm de largo, que consta de 3-4 hileras de brácteas lanceoladas u ovadas; cabeza con 7-15 floretes, todos ligulados y hermafroditas, amarillos, colocados encima del involucro; 5 estambres con anteras connadas; estigma bífido.

Lechuga Iceberg (lactuca-sativa) flores
Lechuga Iceberg (lactuca-sativa) flores

Frutos

El Fruto es un aquenio estrechamente obovado, 3-8 mm de largo, comprimido, acanalado 5-7 en cada lado, blanco, amarillento, gris o marrón; La punta se contrajo en un pico estrecho, coronado por un pappus blanco de 2 hileras iguales de pelos suaves.

3.  Variedades de lechuga iceberg

A lo largo de los siglos, han surgido varias formas más o menos distintas en el cultivo. Estas formas se han clasificado de la siguiente manera. Se tratan por separado con más detalle:

Variedades de Lechuga Iceberg
Variedades de Lechuga Iceberg

Sativa angustana. L HBailey: es el celtuce. Las hojas de esta forma no son de tan buena calidad como las otras lechugas y la planta se cultiva más por su tallo central grueso que se usa de la misma manera que el apio.

L. sativa capitata. L: es la lechuga de partida, forma un corazón de manera similar a las coles. Ejemplos de esto incluyen:

Las lechugas Iceberg y Butterhead. L. sativa crispa. L: es la lechuga rizada o de hoja. Esto no forma un corazón central sino que produce una roseta suelta de hojas basales.

Longifolia Lam: es la lechuga cos. Estos tienen hojas más largas y delgadas y un hábito más erecto, no forma un corazón compacto.

4.  Como se cultiva la lechuga iceberg

A continuación te mostraremos los detalles de cultivo que debes tomar con la lechuga iceberg:

Cultivo de Lactuca sativa
Cultivo de Lactuca sativa

Detalles de suelos

Prefiere una franja arenosa ligera, tiene éxito en la mayoría de los suelos bien drenados y ricos en humus, pero no le gustan las condiciones ácidas. A las plantas les disgustan mucho las condiciones secas, corriendo rápidamente a la semilla en tal situación.

Detalles de iluminación

Las siembras tempranas y tardías son mejores en una posición soleada, pero los cultivos de verano se les dan una posición con algo de sombra para disminuir la tendencia de las plantas a ir a la semilla y evitar que las hojas se vuelvan amargas.

La lechuga de jardín se cultiva ampliamente en muchas partes del mundo por sus hojas comestibles y es probablemente la planta de ensalada más comúnmente cultivada. Hay muchas variedades con nombre capaces de proporcionar hojas frescas durante todo el año si se brinda protección en invierno en áreas templadas.

Plagas y enfermedades

Las lechugas son un cultivo bastante problemático para crecer. Requieren mucha atención para protegerlos de plagas como babosas, pulgones y pájaros. Si el clima es cálido y seco, las plantas tienden a correr muy rápidamente hacia las semillas, desarrollando un sabor amargo a medida que lo hacen.

En clima húmedo, es probable que desarrollen enfermedades fúngicas. Además, la semilla debe sembrarse a intervalos regulares de 2 a 3 semanas durante la temporada de crecimiento para proporcionar un suministro regular de hojas.

Plantas acompañantes

Las lechugas son una buena planta para acompañar fresas, zanahorias, rábanos y cebollas. También crecen bien con pepinos, coles y remolacha.

Detalles de semillas

La semilla debe sembrarse a intervalos regulares de 2 a 3 semanas durante la temporada de crecimiento para proporcionar un suministro regular de hojas.

Propagación

Semilla: siembra una pequeña cantidad de semilla cada 2 o 3 semanas desde marzo (con protección en áreas más frías) hasta junio y realiza otra siembra en agosto / septiembre para un cultivo de invierno / primavera.

La germinación generalmente es rápida y buena, adelgaza las plantas si es necesario, estos adelgazamientos se pueden trasplantar para producir una cosecha un poco más tardía (pero deberán regarse bien en clima seco).

Se pueden obtener cultivos de invierno más seguros sembrando en un marco en septiembre / octubre y nuevamente en enero / febrero.

5.  Cosecha de la lechuga iceberg

El tiempo de cosecha depende del cultivar y el propósito. La recolección de lechuga iceberg con cabeza comienza cuando las cabezas están completamente desarrolladas, generalmente 60-80 días después de la siembra.

La recolección se realiza cortando las plantas en su base o, para agrupar lechugas, desarraigando. Las hojas exteriores viejas se recortan. La lechuga de hoja se puede cosechar en cualquier momento desde la etapa joven hasta que comience a atornillar.

Cuanto más joven sea la lechuga, más tierna será, pero también menor será el rendimiento.

Cosecha de Lechuga iceberg (Lactuca sativa)
Maquina cosechadora de Lechuga iceberg (Lactuca sativa)

Rendimiento

Para lechuga con cabeza, un rendimiento del 70% o más del número de plantas plantadas originalmente puede considerarse un resultado satisfactorio. Los agricultores exitosos pueden alcanzar el 90%.

El rendimiento mundial promedio es de 10 t / ha. Una cosecha de 50 000 cabezas / ha con un peso promedio de 300 g rinde 15 t / ha. Se informan rendimientos superiores a 20 t / ha, pero en los trópicos el nivel de rendimiento generalmente alcanza solo 5-10 t / ha.

Los rendimientos de lechuga iceberg de hoja son más bajos que los de lechuga de cabeza (3-8 t / ha). La lechuga obtenida entre 80 y 100 días después de la siembra puede producir hasta 20 t / ha.

Manejo después de la cosecha

La lechuga se marchita fácilmente. El embalaje más adecuado de lechuga con cabeza (cabeza de mantequilla, crujiente) está en bolsas de polietileno con la parte superior abierta que se colocan en cajas o cajas.

Enfriar o empacar con hielo mejora enormemente la capacidad de mantenimiento. La lechuga con cabeza se corta aún más si las hojas exteriores viejas o dañadas todavía están presentes. Las plantas de cultivares con cabeza que no han producido una cabeza de tamaño comercializable a menudo se arrancan de raíz y se agrupan en racimos de 3-8 plantas.

La lechuga desarraigada en los mercados callejeros se mantiene fresca al poner las raíces en un recipiente con agua, como se hace con el kangkong y el amaranto.

6.  Propiedades y beneficios de la lechuga iceberg

Aquí te mostraremos los usos principales que se le da a la lechuga iceberg:

Usos comestibles

  • Usos comestibles: hojas oleaginosas – crudas o cocidas. La lechuga, que tiene un sabor levemente dulce y una textura crujiente, es una hoja de ensalada muy utilizada y también se puede cocinar como potherb o agregar a las sopas, etc.
  • Semilla: germinada y utilizada en ensaladas o sándwiches

Otros usos

  • Aceite para el cabello
  • Parasiticida: No se dan más detalles, pero probablemente se usa la savia de las plantas con flores.
  • Se dice que la semilla se usa para hacer crecer el cabello en el tejido cicatricial.

7.  Importancia económica de lechuga iceberg

No hay estadísticas sobre las áreas cultivadas y la producción en el sudeste asiático, ya que la lechuga es una pequeña parte del grupo de vegetales de hoja que también incluye kangkong y amaranto. En las zonas templadas, la lechuga iceberg es uno de los principales vegetales comerciales, mientras que en los trópicos es un vegetal secundario de pequeña pero creciente importancia comercial.

La superficie total de lechuga iceberg registrada en los países de la Comunidad Europea es de aproximadamente 90.000 ha con una producción de 2,0 millones de toneladas (22 t / ha); El 16% del área y el 23% de la producción proviene de invernaderos. La producción mundial anual total se estima en alrededor de 3 millones de toneladas de un área total de 300 000 ha.

La lechuga iceberg no se comercializa mucho internacionalmente, excepto en Europa. Dado que es un producto muy perecedero, se produce principalmente cerca de las grandes ciudades. La lechuga crujiente, que es menos perecedera, se produce en algunos países del sudeste asiático como un producto de exportación, por ejemplo, de Malasia a Singapur y de Tailandia y Vietnam (Dalat) a Hong Kong.

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